Fauna Salvatge Animals

Com estableix el clar de lluna els ritmes de la natura | Ciència


Aquest article prové de la revista Hakai, una publicació en línia sobre ciència i societat en els ecosistemes costaners. Llegiu més històries com aquesta a hakaimagazine.com.

Una nit de novembre de cada any, sota la lluna plena, més de 130 espècies de coralls generen simultàniament a la Gran Barrera de Corall d’Austràlia. Alguns coralls llancen plomes d’esperma, fumant com volcans submarins. D’altres produeixen ous. Però la majoria allibera òvuls i espermatozoides, empaquetats en feixos rodons i flotants, tan petits com els grans de pebre, i vermells en tons rosa, taronja i groc.

Al principi, les parcel·les esperen als llavis dels coralls. Després, a l'uníson impressionant, nombrosos coralls perden les seves llavors, que planegen momentàniament per sobre dels seus pares, conservant la forma de l'escull en un ressò efervescent. A poc a poc, els feixos es desplacen cap al cel.



La primera vegada que el biòleg marí Oren Levy va ser testimoni d’aquest fenomen, el 2005 es trobava a prop de Heron Island, a la costa est d’Austràlia. Peixos, cucs marins i diversos invertebrats depredadors van cremar per l’aigua, alimentant-se del confeti de corall, que va pujar lentament de l’escull en grans quantitats. És com si tot l’oceà es despertés, diu Levy, que ara dirigeix ​​un equip de recerca en ecologia marina a la Universitat Bar Ilan d’Israel. Podeu veure vídeos, en podreu escoltar, però una vegada que esteu realment enmig de l’orgia més gran d’aquest planeta, ja no hi ha res més.



Els coralls es continuen reproduint a la Gran Barrera de Corall avui en dia, tot i que les seccions que han escapat dels estralls del canvi climàtic s’estan reduint ràpidament. Nedant a prop de la superfície del mar aquella nit memorable de fa 12 anys, Levy es va trobar amb denses estores roses d’acumulació d’òvuls i espermatozoides. Allà, xapats a la llum de la lluna, els gàmetes de diferents colònies van començar a fusionar-se i a formar larves de natació lliure, que acabarien establint-se al fons del mar, brotant i construint noves ciutadelles de corall, un procés ara més vital que mai.

La lluna no és l'únic senyal ambiental que utilitzen els coralls per aconseguir la sincronia sexual a una escala tan massiva; la temperatura de l’aigua i la durada del dia també són importants. Tot i això, la presència de la lluna sembla ser crucial. Si el cel està massa ennuvolat i la lluna fosca, els coralls sovint no engendraran. De vegades es retarden fins a la propera lluna plena. En el curs dels seus estudis, Levy i els seus col·legues van revelar que els coralls no només tenen neurones sensibles a la llum afinades a les longituds d’ona blaves tenues de la llum de la lluna, sinó que també tenen gens que canvien el seu nivell d’activitat sincronitzats amb la lluna creixent i minvant, regulant reproducció.



Els científics saben des de fa segles que la lluna altera els ecosistemes de la Terra a través de la gravetat. Mentre gira al voltant del nostre planeta, deformant l’espai-temps, la lluna contribueix a una complexa contorsió dels oceans, produint protuberàncies bessones que anomenem marees. Al seu torn, el matrimoni diari i la separació de la terra i el mar transformen la topografia de llars de nombroses espècies i l’accés que tenen al menjar, al refugi i entre si.

La lluna també estabilitza el clima de la Terra. La Terra no té una postura perfecta; està inclinat al llarg del seu eix polar, donant la volta al sol amb un angle d’uns 23 graus. La lluna actua com una àncora, evitant que la Terra variï la seva inclinació axial en més d’un grau o dos. Sense la lluna, el nostre planeta probablement oscil·larà com un dreidel, inclinant-se 10 graus cada 10.000 anys i, possiblement, oscil·lant el clima global entre les èpoques glacials i la calor infernal que mai ha suportat cap espècie.

El que és cada cop més clar, però, és que la lluna també influeix en la vida d’una manera més sorprenent i subtil: amb la seva llum. La majoria dels organismes posseeixen una sèrie de rellotges biològics codificats genèticament que coordinen la fisiologia interna i anticipen canvis rítmics al medi ambient. Aquests rellotges són enrotllats per diverses indicacions ambientals conegudes com a danyadors (donants del temps), com ara la llum i la temperatura.



La llum del sol és el zeitgeber més estudiat, però resulta que per a moltes criatures aquàtiques la llum de la lluna és igual de crucial. En els darrers anys, els científics han reactivat una curiositat desatesa des de fa molt de temps sobre el poder de la lluna per manipular la vida, recuperant estudis sobre els rellotges de lluna secrets de la biologia.

Als coralls, els agraden aquests corals de cervesa poc profunda de la Gran Barrera de Corall, se’ls indica que generaran durant la lluna plena.

Als coralls, els agraden aquests corals de cervesa poc profunda de la Gran Barrera de Corall, se’ls indica que generaran durant la lluna plena.(Andre Seale / Alamy)

llocs de cites en línia gratuïts per a adults joves

A l'antiguitat, la influència de la lluna en la vida terrestre es va intuir i es va celebrar. Els nostres avantpassats veneraven la lluna com l’igual del sol, una signatura dinàmica del temps i una potent font de fertilitat.

El temps es comptava per primera vegada amb les lunacions i totes les cerimònies importants tenien lloc en una determinada fase de la Lluna, va escriure el classicista anglès Robert Graves a El Mites grecs . Una talla de pedra calcària de 25.000 anys d’antiguitat descoberta en un refugi de roca a França representa una dona embarassada que sosté el que sembla ser una banya de bisó amb el llançament d’una mitja lluna i 13 petites osques, possibles cicles reproductius i lunars. I algunes primeres cultures mesoamericanes semblaven creure que la deïtat lunar controlava la sexualitat, el creixement, les precipitacions i la maduració dels cultius.

En temps més recents, la importància de la lluna per a les criatures de la Terra ha estat eclipsada pel gran motor solar de la vida. El sol és molt brillant, palpablement calent, atrevit i ineludible; el nostre company ferm durant moltes de les nostres hores de vigília. La lluna és espectral i esquiva; normalment l’agafem de cops d’ulls, amb un perfil parcial, una taca de blanc a la foscor o un parèntesi brillant.

La llum del sol cou la terra, doblega el cap de les flors, treu aigua dels mars. Sembla que la llum de la lluna davalla i es digna a visitar-nos per la nit. Encara percebem el sol com el gran proveïdor —el forn de la fotosíntesi—, però la lluna s’assembla més a la il·luminació de l’estat d’ànim per al místic i l’ocult; més un símbol del món espiritual que del nostre. Hi ha alguna cosa inquietant a la llum de la lluna; té tota la desapassionament d’una ànima desencarnada i quelcom del seu inconcebible misteri, va escriure Joseph Conrad a Lord Jim . L’immens poder del sol sobre la Terra i les seves criatures és un fet científic; dotar la lluna de la mateixa potència és abraçar els contes de fades i les històries de fantasmes.

Potser tenint en compte aquests biaixos, els científics de les darreres dècades han estat molt més interessats en la relació de la vida terrenal amb el sol que la seva interacció potencial amb la lluna. Aquesta disparitat es va ampliar al voltant dels anys setanta i vuitanta amb el descobriment de rellotges circadians (xarxes de gens, proteïnes i neurones sincronitzats amb el sol) en mosques, rosegadors i altres animals de laboratori. Però la pròpia naturalesa ha estat molt més imparcial, sobretot als oceans, on la vida va evolucionar per primera vegada. Nombroses criatures marines també es mouen amb el temps amb el pèndol platejat de la nit.

**********

Sovint, la llum de la lluna —independentment de les marees— indica l’inici d’una marató reproductiva a tota l’espècie. Sincronitzant aquestes orgies amb fases particulars de la lluna —un dels registres de temps més destacats i fiables de la natura—, els animals augmenten les seves possibilitats de trobar parella i aclaparen depredadors oportunistes amb el seu gran nombre.

Durant certes fases de la lluna, Sergent els crancs del Japó col·leguen col·lectivament els vessants de les muntanyes cap als rius que flueixen al mar, on alliberen els seus òvuls i espermatozoides. Les migracions anuals de crancs de l’illa de Nadal, que es mouen en onades de carmesí del bosc al mar per aparellar-se i pondre els ous, també semblen estar lligades a la intensitat canviant del clar de lluna. El clar de lluna fins i tot aguditza l’agudesa visual dels crancs de ferradura, que arriben a terra certes nits per aparellar-se. De la mateixa manera, els estudis suggereixen que la resplendor de la lluna és un dels desencadenants ambientals de la posta sincrònica en peixos de conill tropical. És probable que el clar de lluna augmenti la producció de l’hormona gonadotropina en aquests peixos, cosa que afavoreix la maduració dels gàmetes.

E2918D.jpg

Els calamars bobtail alberguen bacteris bioluminescents als seus teixits. Vist des de baix, els cefalòpodes brillants imiten la lluna.(FLPA / Alamy)

El 2013, la neurobiòloga Kristin Tessmar-Raible i els seus col·legues van publicar algunes de les proves més convincents d’un rellotge molecular de lluna en una criatura oceànica. Van estudiar el cuc de truges marines Platynereis dumerilii , que sembla un centpeus ambre amb diminuts rems de plomes que recorren tota la longitud del cos. A la natura, el cuc de truges viu sobre les algues i les roques, fent girar tubs de seda per refugiar-se.

l’aigua es congela a quina temperatura celsius

Mentre llegia estudis dels anys 50 i 60, Tessmar-Raible va aprendre que algunes poblacions de cucs de truges salvatges aconsegueixen la màxima maduresa sexual just després de la lluna nova, nedant fins a la superfície oceànica i girant en cercles en una mena de dansa nupcial de dervisc remolí. Els estudis van suggerir que el canvi de nivells de llum de la lluna va orquestrar aquest ritual d'aparellament. Al principi vaig pensar que era realment una bogeria en termes de biologia, diu Tessmar-Raible, que assenyala que va créixer lluny de l’oceà, però després vaig començar a parlar amb companys de biologia marina i em vaig adonar que potser no seria tan estrany.

Per obtenir més informació, Tessmar-Raible i els seus col·legues guardaven cucs de truges en caixes de plàstic, els donaven menjar d’espinacs i peixos, i simulaven cicles de lluna típics i aberrants amb una sèrie de bombetes i LED estàndard. Els cucs criats a la llum perpètua o en cicles dia-nit completament sense lluna mai no presentaven ritmes reproductius. Però els cucs criats amb il·luminació nocturna periòdica sincronitzaven els seus rituals de generació amb les fases de la seva lluna artificial.

Tal com suggereixen estudis anteriors, Tessmar-Raible va trobar neurones sensibles a la llum a les prebernes dels cucs. I la seqüenciació genètica va revelar que el cuc de truges té les seves pròpies versions dels gens essencials del rellotge molecular que es troben en insectes i vertebrats terrestres. La conclusió de Tessmar-Raible és que els cucs tenen un rellotge lunar robust, similar al rellotge circadià sincronitzat amb el sol més familiar. Segons ella, es tracta d’un oscil·lador endogen. Alguna cosa del cos conserva la memòria d’aquelles il·luminacions nocturnes.

En estudis similars, Oren Levy i els seus col·legues van recollir trossos de coralls vius de l’escull Heron Island i els van allotjar en grans aquaris exteriors, alguns dels quals estaven exposats al sol ambiental i a la llum de la lluna, alguns tenien ombres a la nit per bloquejar tota la llum de la lluna i alguns estaven sotmesos a atenuar la llum artificial des de la posta de sol fins a mitjanit i després es va mantenir a les fosques fins a la sortida del sol. Cada dia durant vuit dies abans de la nit estimada de desovació massiva, els investigadors van recollir trossos de coralls dels diferents aquaris i van analitzar l’activitat dels seus gens.

Els coralls en condicions naturals van aparèixer com es va predir i van expressar molts gens només durant o just abans d’alliberar els seus gàmetes. Els coralls sotmesos a llum artificial i privats de llum de la lluna presentaven una expressió genètica anòmala i no aconseguien alliberar els seus gàmetes.

Crancs de ferradura desovant prop de l’illa de Harbour per la lluna plena.

Crancs de ferradura desovant prop de l’illa de Harbour per la lluna plena.(National Geographic Creative / Alamy)

Per a altres espècies, la llum de la lluna és més important com a senyal de navegació que com a afrodisíac.

Els salmons migratoris migratoris neden més ràpidament i a profunditats més reduïdes durant la lluna plena, probablement perquè utilitzen la seva llum com a estel. Els albatros i les pardals amb ratlles sovint volen amb més freqüència i durant períodes de temps més llargs sota la lluna plena, potser perquè poden viatjar més lluny amb una major agudesa visual, o per evitar que s’amaguen depredadors oceànics la vista dels quals millora l’aigua il·luminada per la lluna. Sembla que els peixos de conill acabats de néixer depenen de les fases de la lluna per aconseguir seguretat: el dia anterior o durant la lluna nova, quan el mar és més fosc, els alevins de conill nascuts a la mar oberta migren massivament al refugi dels esculls de corall.

Fins i tot el plàncton es mou de manera diferent sota la lluna. Cada dia, en els oceans de tot el món, el plàncton s’enfonsa a majors profunditats i torna a pujar de nit, amb molta probabilitat d’evitar la depredació i alimentar-se en aigües poc profundes sota la cobertura de la foscor. Els científics encara no estan segurs del que impulsa aquest ritme diari, però un rellotge bioquímic sincronitzat amb el sol és una de les hipòtesis principals. No obstant això, durant l’hivern àrtic, la llum solar mai no arriba a algunes regions de l’oceà. Un estudi recent suggereix que el plàncton que viu en aquest frigid capvespre continu es basa en la lluna.

com ser una bona xicota per a la teva xicota

Alguns animals no només canvien sota la lluna; canvien a la lluna. Durant el dia, els calamars rovellons, cefalòpodes clapejats de la mida d’un cacauet relacionats amb les sípies, s’enterren a la sorra per descansar i amagar-se dels depredadors. A la nit surten per alimentar-se de gambes i cucs. Després d’abandonar el fons marí i exposar-se a un perill potencial, els diminuts mol·luscs es cobreixen amb un tipus de camuflatge completament diferent.

El calamar Bobtail ha desenvolupat una de les simbiosis més màgiques del planeta. Els bacteris bioluminescents viuen dins dels plecs d’un sac cambrat del mantell del calamar, generant llum que s’aboca des de la part inferior del calamar. Un filtre de lents i colors unit a aquesta llanterna interna, conegut com a òrgan de llum, modula la resplendor microbiana per imitar la llum de la lluna i les estrelles que es filtren a través de l’aigua. D’aquesta manera, els calamars esborrats esborren la seva pròpia ombra. En lloc de veure una silueta amb forma de calamar, qualsevol depredador que mira des de baix només veu un mar més il·luminat. Diverses altres espècies, inclosos peixos d’aigües profundes, crustacis i calamars veritables, utilitzen estratègies de contrail·luminació similars.

La lluna sempre ha estat al mateix temps estranya i familiar, frustrantment llunyana i alhora intimidant. És el món alienígena més proper a nosaltres, tan a prop el considerem nostre: el nostre satèl·lit, subjecte a la nostra gravetat. Tot i així, durant la major part de la història de la humanitat, la lluna era fonamentalment inabastable, considerada com un disc eteri més enllà del nostre àmbit.

La història de la nostra relació amb la Lluna és una història per reduir aquesta bretxa. El 30 de novembre de 1609, Galileu va mirar la lluna a través del seu telescopi i va concloure que la seva superfície no era uniformement llisa i perfectament esfèrica, tal com han afirmat innombrables filòsofs sobre ella i sobre altres cossos celestes, sinó més aviat desigual, aspra i plena d’enfonsats. i zones elevades com les valls i les muntanyes que cobreixen la Terra. Quasi quatre segles després, vam aterrar a la Lluna i vam sortir d’una nau espacial cap al seu terreny accidentat. Ara, tothom que tingui accés a Internet pot explorar un facsímil virtual del paisatge lunar, gentilesa de Google.

Com més hem après sobre la Terra i la lluna, més a prop han semblat. Des del començament de la vida en aquest planeta, la lluna, aquell mirall del sol, sense tocar-nos mai, sense generar llum ni calor pròpia, va configurar profundament els ritmes de la Terra i les seves formes de vida col·lectives. La lluna, la nostra germana de plata, sempre estava aquí amb nosaltres, inundada als nostres mars, agrupada als nostres ulls, escrita al mateix ADN del planeta.

Històries relacionades de Revista Hakai :



^