Nosaltres. Història

Com els joves activistes van aconseguir que els joves de 18 anys tinguessin el dret a votar en un temps rècord | Història

A mesura que es resolia la incertesa sobre el resultat de les eleccions presidencials del 2020, un punt de dades era clar com el dia: el vot de la diversitat racial va ser fonamental per enviar l’exvicepresident Joe Biden i el senador Kamala Harris a la Casa Blanca. Segons els investigadors al Centre d’informació i investigació sobre aprenentatge i compromís cívic (CIRCLE) de la Universitat Tufts, els joves votants de 18 a 29 anys preferien el bitllet democràtic amb un marge de 25 punts. La seva cohort, especialment els joves de color, va jugar un paper fonamental a l’hora d’invertir els estats del camp de batalla, incloses Geòrgia, Michigan i Pennsilvània, i la participació estimada en joves va augmentar significativament a partir del 2016.

Tenint en compte aquestes xifres, no és d’estranyar que avui dia tingui la mala impressió que, com més jove és l’electorat, més favorable és l’electorat per als liberals. Però l’empenta de dècades per reduir l’edat de vot de 21 a 18 anys, que va culminar amb la ratificació de la 26a esmena de 1971, es va produir perquè els joves nord-americans de diferents races, gèneres i conviccions polítiques es van unir, adoptant un govern ambivalent i resistent. , per obtenir el dret a vot.

com veure només la misericòrdia

Aprovada pel Congrés el 23 de març i ratificada pels 38 estats requerits l'1 de juliol, l'esmena es va convertir en llei en 100 dies, la via més ràpida per ratificar qualsevol de les 27 esmenes a la Constitució. Va declarar que el dret dels ciutadans dels Estats Units, de divuit anys o més, a votar no serà denegat ni restringit pels Estats Units ni per cap estat a causa de l'edat. Ara hi havia deu milions de nous votants. Molts historiadors i periodistes han atribuït el pas de l’esmena al treball dels manifestants contra la guerra dels anys seixanta, que podrien ser reclutats al servei militar als 18 anys però no podien votar fins als 21. Però la història real és més estreta que això.





els nois van arribar a les mans esteses cap a Nixon

El president Richard Nixon dóna la mà als membres de Young Americans en concert després de signar la 26a esmena el 5 de juliol de 1971.(Bettmann a través de Getty Images)

Va ser una tempesta perfecta en molts aspectes, diu Seth Blumenthal , professor titular de la Universitat de Boston i autor de Fills de la majoria silenciosa: política juvenil i ascens del partit republicà, 1968-1980 . Blumenthal assenyala que la tragèdia de l'estat de Kent el 1970 havia agreujat les tensions nacionals al voltant de la bretxa generacional. Segons diu, Amèrica necessitava una vàlvula de vapor. Tots els bàndols van veure maneres en què [el vot dels joves] seria beneficiós i funcionaria per a ells.



La lluita per reduir l’edat de vot va començar de debò dècades abans, a principis dels anys quaranta, en resposta a un conflicte diferent: la Segona Guerra Mundial. Entre 1940 i 1942, el Congrés va aprovar successives lleis sobre el servei selectiu que van rebaixar l’edat del projecte militar primer de 21 a 20 anys, després de 20 a 18 el 1942. El límit d’edat de 1942 va provocar un debat al Congrés sobre la connexió entre l’edat de vot de 21 anys i la l’edat del servei militar i l’equitat d’incloure homes al servei que no podien votar.

Si els joves han de ser reclutats als 18 anys per lluitar pel seu govern, dit El senador Arthur Vandenberg de Michigan, quan el Congrés considerava el seu projecte de llei per reduir l'edat de vot, haurien de tenir dret a votar als 18 anys pel tipus de govern pel qual estiguin més satisfets de lluitar.

Els legisladors van introduir diversos projectes de llei a les legislatures estatals i federals que demanaven una edat de vot inferior, però malgrat la consciència creixent del tema en públic i en aval de la causa de la primera dama Eleanor Roosevelt, cap va passar a nivell federal.



Un obstacle, diu Jenny Diamond Cheng , professor de la Facultat de Dret de Vanderbilt, era el representant Emanuel Celler, que exercia el poder al Comitè Judicial de la Cambra. Va esdevenir president d'aquest comitè el 1949 i va treballar constantment per aturar qualsevol projecte de llei que baixés l'edat de votar, cosa que s'oposava amb vehemència.

Una altra qüestió: com veia la cultura nord-americana els adolescents i els que tenien aproximadament vint anys, diu Rebecca de Schweinitz , professor d'història de la Universitat Brigham Young que treballa en un llibre sobre el sufragi juvenil. Segons ella, la majoria dels defensors de la joventut eren reformadors socials per a adults enfocats a crear un accés més gran a l'educació secundària, regular el treball infantil i proporcionar serveis com a assistència als joves. Aquests reformadors no parlaven dels joves com a agents independents, que podrien fer front a les demandes de l'edat adulta, diu de Schweinitz. Van parlar i van pensar en ells com a persones que calia atendre.

Els mateixos joves tampoc no estaven entusiasmats amb l’obtenció del dret a vot. Enquestes, com ara una que es tracta al Constitució d’Atlanta , va demostrar que el 53% dels estudiants nord-americans de secundària es van oposar a la proposta el 1943.

Aquesta comprensió dels 'joves' i els seus drets va dominar el discurs i la política pública dels anys quaranta i cinquanta, cosa que va dificultar als aliats del vot 18 discutir els joves de divuit anys com a col·laboradors independents del país i, per tant, dignes destinataris del dret a vot, explica de Schweinitz a el seu article L’època adequada per al sufragi.

Com ser vist i no cor. Per ser escoltat, vota. Per votar, registreu-vos. Utilitzeu el vostre Black Power. Registra’t i vota.

Dos cartells que animen els votants recentment franquitzats a registrar-se i votar a les eleccions del 1972.(Youth Citizenship Fund, Inc. / Museu Nacional d'Història Americana)

No obstant això, a nivell estatal, l’empenta cap al sufragi juvenil va guanyar força. Entre 1942 i 1944, 31 estats van proposar reduir l'edat de votació, escriu la científica política Melanie Jean Springer al Journal of Policy History . La majoria van fracassar, però un va tenir èxit; a l'agost de 1943, el governador de Geòrgia, Ellis Arnall, va supervisar la ratificació d'una esmena a la constitució de l'estat de Geòrgia que va reduir l'edat de vot de 21 a 18 anys. Va invocar el que Cheng i altres erudits creuen que va ser el primer ús del lema. prou gran per lluitar, prou gran per votar un funcionari públic. Geòrgia seguiria sent l'únic estat que va donar el pas durant els propers dotze anys.

La idea va entrar a foc lent durant les dues dècades següents. En el seu discurs sobre l’estat de la unió de 1954, el president Dwight D. Eisenhower va manifestar-se a favor de reduir l’edat de votació. El 1960, Kentucky, Alaska i Hawaii s'havien unit a Geòrgia per concedir el vot als menors de 21 anys per a les eleccions estatals i locals. (Kentucky va reduir l'edat de votar a 18 el 1955, i Alaska i Hawaii van reduir l'edat de votar a 19 i 20 respectivament quan es van convertir en estats el 1959.) El 1963, el president John F. Kennedy va crear el Comissió del president sobre registre i participació en el vot per ajudar a contrarestar la baixa participació de votants dels Estats Units en comparació amb altres països occidentals com Dinamarca (amb un 85,5%) i Itàlia (amb un 92%). La comissió va recomanar solucions com ara ampliar les dates de registre dels votants, suprimir els impostos de les enquestes, facilitar el vot per correu electrònic en absència i que els estats consideressin el vot de les persones de 18 anys.

A mesura que el govern dels Estats Units va comprometre més tropes a la guerra del Vietnam, el prou gran per lluitar, prou gran per votar, va tornar a aparèixer al Congrés i a la cultura popular amb més força. Al mateix temps, els adolescents, que representaven els primers membres de la gran generació Baby Boomer, es van implicar fortament en moviments polítics com l’empenta pels drets civils, la llibertat d’expressió del campus i l’alliberament de les dones. Aquests punts de foc es van situar al centre de la consciència pública, mostrant el poder creixent dels joves a l’hora de dirigir les converses culturals de la nació.

Els polítics que donaven suport a una edat de vot inferior als anys quaranta i cinquanta del segle passat van parlar del potencial que els joves es comprometessin políticament. A finals dels anys seixanta, no parlaven de potencial polític, perquè [la joventut] estava compromesa a tot arreu, diu de Schweinitz.

A la dècada de 1960, més polítics d'ambdós costats del passadís van prendre una posició pública a favor del moviment. I el 1968, segons una enquesta de Gallup , dos terços dels nord-americans van acordar que es permetés votar a les persones de 18, 19 i 20 anys.

Dona que sosté cartells que diuen

Patricia Keefer de la Coalició de Franquícies Juvenils amb cartells que promouen el vot de 18 anys al març de 1971, el mateix mes que el Congrés va aprovar la 26a Esmena.(Bettman a través de Getty Images)

El sufragi juvenil es va convertir en una causa unificadora de diversos interessos polítics, inclosos el NAACP, els joves demòcrates i els joves republicans. Alguns grups havien pressionat per la causa pel seu compte, però el 1969, els activistes es van apoderar de la creixent marea del poder juvenil en tots els àmbits dels drets civils i van portar la seva causa al Congrés. La coalició va comptar amb el suport de sindicats i grups de pressió establerts, inclosos els United Auto Workers i l'Associació Nacional d'Educació. Fins i tot, el sindicat de professors va crear grups especialitzats de defensa de la campanya: Project 18 i Youth Franchise Coalition.

Van reunir aquesta xarxa i van permetre a la gent de tot el país compartir idees i treballar junts en una estratègia nacional, diu de Schweinitz.

La coalició va convergir a finals d'abril d'aquell any per a la conferència de mobilització juvenil patrocinada per la NAACP a Washington, D.C. Organitzada per Carolyn Quilloin (actual Coleman), que havia iniciat el seu treball d'activisme com a un adolescent que protesta contra la segregació a Savannah, Geòrgia, la concentració va reunir 2.000 joves de 33 estats per fer pressió al Congrés en suport dels drets de vot dels joves.

Va ser un esdeveniment per a la coalició, diu de Schweinitz. A diferència dels esforços de sufragi anteriors que no comptaven amb el suport de la base, la coalició va fer visible una sèrie de comitès i organitzacions estatals on els joves pressionaven pel dret a vot. [Volien] canviar la narrativa i demostrar que els joves volien ser participants de ple dret.

tres joves mirant un mapa

Membre del Comitè de Coordinació del Registre de Joves Electors de l'estat de Washington es reuneix durant l'estiu de 1971, quan la 26a Esmena va autoritzar a uns 10 milions de votants nous.(Jack Brow / MOHAI, Postintel·ligència de Seattle Col·lecció de fotografies, 2000.107.220.41.02)

En un proper article de la Seattle University Law Review, C. Quinn , professora de dret a la Universitat del Districte de Colúmbia i directora del seu Projecte de justícia i apel·lacions juvenils, escriu que, malgrat l’experiència de Quilloin com a líder, la seva tasca fundacional aviat va quedar eclipsada per tres joves homes de color blanc que pressionaven en nom de la NEA. Segons la investigació de Quinn, els grups de pressió blancs rebien més cobertura de premsa i sovint eren anomenats líders del moviment nacional de votació juvenil.

Quinn, en una entrevista, afirma que les dones joves negres i adolescents són temes històrics dels quals no se sol parlar i, tot i això, han estat molt poderosos i a l'avantguarda del canvi. La 26a esmena és un lloc on veiem aquesta part davantera i central, i és important que ho recordem.

Els acadèmics no estan d’acord sobre la mesura en què l’acció popular sobre votació va impulsar el govern a actuar. Però, després de la mobilització, les rodes polítiques van començar a convertir-se en una realitat de la franquícia juvenil. Segons Blumenthal, la captura potencial de l'electorat juvenil va agradar a les dues parts. Per als demòcrates, va oferir l’oportunitat d’ampliar la seva base de vots, que havia patit quan el sud va abandonar la campanya de George Wallace el 1968. Per als republicans, reduir l’edat de vot va oferir una manera d’invitar la participació dels joves al sistema actual mantenint l’estatus. quo i evitar disturbis més radicals.

La campanya de Nixon, preparada per a les eleccions del 1972, volia enviar un missatge que podria calmar la bretxa generacional aprovant la 26a Esmena, diu Blumenthal. La rebel·lió juvenil s'havia convertit en una preocupació número u a tot el país i enviar aquest missatge ... encaixava en el missatge de llei i ordre més gran de Nixon.

Aquest enfocament es va fer ressò en un testimoni de 1968 davant la Comissió Judicial del Senat sobre la qüestió de Jack McDonald de la Jove Federació Nacional Republicana. McDonald va dir que reduir l'edat de votar era una manera de donar veu política als joves conservadors i rebentar el mite que tots els joves estaven desil·lusionats, violents i radicals. Young America's és una veu que diu: 'Treballa un dia sòlid' molt més del que diu 'Fes un viatge a l'LSD'. És una veu que ens insta a 'Construir l'home per construir' en lloc de 'Cremar un nadó cremar', va dir.

Voti and Registri pòsters

Pòsters de 1971 que promouen la participació política dels joves.(McQ, Inc. i Youth Citizenship Fund, Inc. / National Museum of American History)

Quan el comitè es va tornar a reunir sobre el tema el 1970, més membres de la coalició van parlar a favor del sufragi juvenil, reforçat per l’èxit de la cimera de l’any anterior. Molts dels problemes que han sorgit avui de la meva generació provenen de la frustració i el desencís, va dir Charles Gonzales , estudiant universitari i president del Student NEA. Ens sentim frustrats amb un sistema que propaga els mèrits del procés democràtic ... i després posposa una implicació significativa per a nosaltres en aquest procés.

En el seu testimoni, James Brown Jr. del NAACP va establir una connexió explícita entre els drets de vot dels negres americans i els dels joves, dient: El NAACP té una llarga i gloriosa història d’intent de solucionar les queixes dels negres, els pobres, els oprimits i les ‘víctimes’ d’accions i fets injustos i il·legals. La privació d’aproximadament 10 milions de joves nord-americans mereix, garanteix i exigeix ​​l’atenció del NAACP.

Els testimonis dels membres de la coalició van provocar una onada d'activitat sobre el tema. Dins d’aquest mes, el Senat havia modificat la pròrroga d’aquell any de la Llei de drets de vot per donar dret a vot a aquells entre 18 i 21 anys. Va ser un estratègic es movia per moure’s per Celler, que encara s’oposava fermament al sufragi juvenil perquè considerava que els joves no tenien la maduresa necessària per fer judicis polítics sòlids, però també era un patrocinador original de la Llei de drets de vot. Tot i l’afirmació de Celler que lluitaria contra la mesura vingui l'infern o l'aigua alta , es va guanyar el seu compromís amb els drets civils.

parent més proper a t rex
Introducció al Senat de la 26a Esmena

La introducció de la 26a Esmena al Congrés.(Arxius Nacionals)

El Congrés va aprovar el canvi, però Oregon, Idaho, Texas i Arizona van impugnar la sentència davant del Tribunal Suprem com una infracció dels drets dels estats a gestionar el vot. En Oregon contra Mitchell , el tribunal va determinar que el Congrés podria aprovar un canvi en l'edat de vot a nivell federal, però no a nivell estatal.

Aquesta decisió va significar que els funcionaris electorals estatals de gairebé tots els estats haurien de crear i mantenir dos conjunts de registres electorals, cosa que va provocar una enorme càrrega administrativa i costos massius que molts estats no volien assumir. I encara que ho fessin, era poc probable que tot es pogués organitzar abans de les eleccions del 1972. Aquest problema va ajudar a impulsar la 26a Esmena com a solució viable i necessària.

estudiants fent fila

Els estudiants de secundària de Los Angeles fan la fila per inscriure’s per votar el 1971.(Bettmann a través de Getty Images)

Com a resposta, la Cambra i el Senat, amb el suport de Nixon, van introduir la que seria la 26a Esmena el març de 1971. Fins i tot Celler va veure l’escrit a la paret, dient els seus companys de la Cambra: aquest moviment per votar pels joves no es pot aixafar. Qualsevol esforç per aturar l’onada per al vot de 18 anys seria tan inútil com un telescopi per a un cec. Al cap d’una hora del seu pas, els estats van començar a ratificar la proposta. Amb la majoria de dos terços necessària assolida l'1 de juliol, el president Nixon va certificar la 26a esmena quatre dies després, dient : El país necessita una infusió de nous esperits de tant en tant ... Sento que podem confiar que els nous vots d’Amèrica proporcionaran el que aquest país necessita.

Després de la seva victòria, moltes de les persones que van participar en la campanya van dirigir immediatament la seva atenció a inscriure nous votants a temps per a les eleccions presidencials de l’any vinent. Els polítics també es van mobilitzar per capturar la població demogràfica de 18 a 21 anys. Malgrat les suposicions generalitzades que la joventut esbiaixava aclaparadorament a l'esquerra, la campanya de Nixon va crear Joves votants per al president, un braç organitzador dirigit específicament als nens conservadors de la majoria silenciosa que no es relacionaven amb els manifestants més liberals i que resentien la seva associació amb el sufragi juvenil. campanya. El candidat demòcrata George McGovern va suposar que la joventut recolzaria aclaparadorament el seu missatge contra la guerra i va anticipar un 70% de la demografia.

home assegut al costat d’una taula; un cartell que diu

Divulgació del registre d’electors juvenils a Nova York el 1971.( Notícies i informe mundial dels EUA Col·lecció de fotografies de la revista, Biblioteca del Congrés)

Quan es van emetre les paperetes, només la meitat dels votants joves elegibles recentment van participar i van votar es va dividir entre els dos candidats. Va ser un resultat decebedor per a McGovern i per a molts dels defensors, que esperaven una participació més elevada.

Alguns factors van influir en la presentació relativament baixa dels joves, diu Blumenthal. El registre es va veure obstaculitzat per regles complexes i la sensació entre els joves que el sistema polític estava trencat va aixafar l’entusiasme per participar a les eleccions. McGovern també va perdre força amb la joventut quan va començar a apel·lar a votants més grans i moderats a mesura que avançava la campanya.

Tot i que els joves no van sortir de l’esperança que la gent esperava el 1972, l’amenaça d’aconseguir-los va obligar els polítics a escoltar les seves demandes, diu Blumenthal, tot assenyalant que Nixon es va comprometre a acabar l’esborrany el 1968 i va promulgar proteccions mediambientals després de la seva victòries.

La certificació de Nixon de la 26a Esmena va ser la culminació d’un [procés] molt públic per demostrar, tant com era possible, als joves que la gent gran estava preparada per escoltar-lo, diu. I fins a cert punt, era cert.

Botons de McGovern, vot i Nixon

Botons que empenyen els joves a votar a les eleccions presidencials del 1972.(Regals de Robert N. Ferrell i John C. Olsen / Museu Nacional d’Història dels Estats Units)

Mig segle després, molts elements del vot dels joves semblen similars a com ho feien als anys setanta: els votants més joves s’identifiquen com a independents polítics en xifres més elevades que les de les generacions més antigues, i encara s’enfronten a barris de registre de votants i a una manca de comprensió al voltant lleis de vot . Segons Quinn, una d'aquestes barreres és la sobrecriminalització de joventut de color, que pot conduir a adult delicte greu les condemnes que prohibeixen el vot vitalici, les quotes que s’han d’acabar abans de votar i les emissions de detencions per delictes de baix nivell que poden dissuadir els possibles votants de venir als col·legis electorals. Requisits de residència i les lleis d’identificació estatal també esmorteixen la capacitat dels estudiants universitaris per votar. Molts d’aquests restriccions es disputen a tot el país.

Les afirmacions segons les quals els joves no voten perquè són apàtics o no es preocupen pel món que els envolta, no aprecien la complexitat de les situacions que s’enfronten. Quinn, Caridad Domínguez, Chelsey Omega, Abrafi Osei-Kofi i Carlye Owens escriuen al Revisió de la llei d’Akron.

Segons les dades del CIRCLE, la participació juvenil va augmentar el 2020 en set punts percentuals respecte a les dades del 2016, un augment substancial.

Ara, una nova onada d’activistes ha reprès el mantell del sufragi juvenil, aquesta vegada defensant una edat de votació encara inferior: 16 . En alguns municipis, com Takoma Park, Maryland i Berkeley, Califòrnia, els joves de 16 anys ja poden vota per (respectivament) escons del govern municipal i del consell escolar. Els joves també participen activament en la mobilització i registre de votants a través de el país mentre combaten les crisis immediates del canvi climàtic, el racisme i la desigualtat econòmica. Aquests cap de llança els moviments de sufragi juvenil actuals pot veure les seves pròpies motivacions en les paraules de Philomena Queen, la presidenta juvenil de la regió de l'Atlàntic Mitjà de la NAACP, que va parlar davant la Subcomissió del Senat per a les Esmenes Constitucionals el 1970:

Veiem a la nostra societat els errors que volem corregir; veiem imperfeccions que volem perfeccionar; somiem amb coses que s’haurien de fer però que no ho són; somiem amb coses que no s’han fet mai i ens preguntem per què no. I sobretot, veiem tot això com condicions que volem canviar, però que no podem. Ens heu desarmat de l’arma més constructiva i potent d’un sistema democràtic: el vot.





^