Ciència

Si Thanos acabés amb la meitat de tota la vida, com quedaria la Terra després de tot? | Ciència

En l’oferta més nova del multivers de pel·lícules de Marvel, l’equip de superherois dels Vengadors s’enfronta al seu repte més gran: salvar la vida a totes les galàxies, tal com la coneixem. Quan el vilà poderós còsmic Thanos va aconseguir assolir les pedres infinites al final de Avengers: Infinity War, va erradicar la meitat de tota la vida de l'univers amb un toc de dit.

Com un erudit del segle XVIII Thomas Malthus , Thanos creia que la quantitat de vida a l'univers era insostenible i, finalment, es destruiria consumint tots els recursos. El 1798, el filòsof va escriure un assaig afirmant que les poblacions creixen molt més ràpidament que les seves fonts d'aliment i, si el creixement es mantingui sense control, acabaria provocant un col·lapse social. L’oposició de Malthus a millorar la vida dels pobres (que temia que llavors tingués més fills) proporciona una plantilla clara per a les motivacions de Thanos.

Les teories de Malthus es van demostrar incorrectes, ja que els humans hem aconseguit escalar la producció d'aliments juntament amb la població. Avui en dia, molts científics es preocupen pels efectes del creixement de la població sobre les emissions de gasos d’efecte hivernacle i el canvi climàtic, tot i que les variables implicades són nombroses i els investigadors encara estudien els possibles impactes .





quan es va fer la primera barra de xocolata

Fins i tot si els herois restants triomfen i inverteixen la devastadora acció de Thanos a Avengers: Endgame, com és probable que facin (spoiler!) en la seva lluita contra el Tità boig, la pregunta segueix sent: Quin aspecte tindrien els restes ecològics d'un esdeveniment tan extingit a la Terra?

Smithsonian.com va parlar amb un grup de científics per saber què passaria realment amb el nostre planeta si un supervilà boig fos capaç d’esborrar la meitat de la vida aquí amb el toc dels dits.



Un cor trencat ... i un estómac molest?

A més de tots els éssers humans i animals que complirien els seus fins prematurs, l’acció que altera la realitat de Thanos destruiria algunes de les formes de vida més petites que són una part fonamental de la salut humana: els nostres propis microbis intestinals. Com anirien els humans si de sobte perdéssim la meitat dels microbis que ens mantenen sans?

[El microbioma] és un complex ecosistema d’organismes que inclou bacteris, però també virus i fongs Zuri Sullivan , immunòleg de la Universitat de Yale. Aquest ecosistema microscòpic té tres funcions principals. En primer lloc, ajuda l’hoste a digerir els aliments trencant molècules complexes. Els éssers humans tenen una capacitat bastant limitada per digerir material vegetal complex, de manera que confiem en aquests bacteris comensals del nostre microbioma per descompondre els hidrats de carboni complexos que obtenim de menjar plantes, diu Sullivan.

Els nostres microbiomes també ajuden ensenyar els nostres sistemes immunitaris per diferenciar entre bacteris perillosos i inofensius. El sistema immunitari ha d’aprendre quan ha de llançar un atac total contra patògens mortals i quan s’ha d’abstenir de reaccionar excessivament a molècules benignes, que és el que passa quan una persona té una reacció al·lèrgica. I, finalment, el microbioma ens ajuda a defensar-nos directament dels patògens també.



Tot i que aquestes són funcions vitals per a la salut humana, el microbiòleg Nicholas Lesniak a la Universitat de Michigan no creu que Thanos posés a l’altura a tothom malalt amb la seva presa. Parlem de reduir-se a la meitat i de milers de milions de cèl·lules, de manera que passar de dos mil milions a mil milions de cèl·lules, diu. Però després tenen un temps d’hora duplicat, de manera que en qüestió d’hores ja hem superat aquest èxit. Tot i que alguns de nosaltres podríem tenir un malestar estomacal una mica, els nostres microbiomes són força bons per recuperar-se.

Maniac insecticida

A una escala una mica més gran, la següent preocupació principal serien els insectes. Encara que un tràiler de Avengers: Endgame obert amb Thanos retirat a la vida com a agricultor, potser ni tan sols seria capaç de cultivar sense la meitat dels insectes pol·linitzadors del món.

d’on provenen les pinyes dolces

Seria molt caòtic i no sé ni com picaríeu els dits d’una manera ecològicament sostenible, diu l’entomòleg Maig Berenbaum a la Universitat d'Illinois Urbana-Champaign. Tindríeu problemes amb tots els serveis ecosistèmics dels quals són responsables els insectes, inclosa l’eliminació de cadàvers o els serveis de pol·linització.

La pol·linització és un paper clau dels insectes i la disminució de les espècies pol·linitzadores és una preocupació important al voltant del món . La pèrdua d'aquests errors té riu avall efectes tant per als productors de fruites com per als aficionats a la mel. Però els insectes també són equips importants de neteja, que tracten de materials com cadàvers o fem que altres animals no poden trencar.

Hi ha tota una comunitat d’insectes que alimenten fems i, quan aquesta comunitat no existeix, acabareu fins al genoll a la fem, diu Berenbaum.

En realitat va passar una situació com aquesta Austràlia als anys 1890 . Els colons van portar mamífers no marsupials com ovelles al continent, i els escarabats locals no podien digerir les seves diferents caca. L’acumulació de femta i les mosques que l’acompanyaven van causar un gran problema fins que es va anomenar un ecologista hongarès George Bornemissza va reconèixer la causa i va començar a importar escarabats de fem que podrien processar els residus. L’instant de Thanos podria provocar una situació similar a tot el món.

On Thanos tindria més impacte

Per a les espècies més grans del món, com ara els grans mamífers i altres carnívors, l’aparició de Thanos podria resultar més devastadora. Amb la meitat de la vida del món desapareguda, els animals petits, com les rates, podrien arribar a heretar la Terra mentre les espècies més grans simplement s’extingiren. Per exemple, en el cas d’extinció del Cretaci – Paleogen, quan un asteroide va impactar contra la Terra fa 66 milions d’anys i va ajudar a eliminar els dinosaures , es va perdre aproximadament el 75 per cent de totes les espècies, però els mamífers petits, semblants a rosegadors, van aconseguir sobreviure i adaptar-se.

Paleobiòleg de la Universitat de Pennsilvània Lauren Sallan , que estudia les extincions massives, diu que, atès que les espècies més grans solen tenir menys descendència i reproduir-se més lentament, tindrien un mal comportament després de la presa. Després d’una extinció massiva, el que he trobat en el passat és que les espècies més petites que tendeixen a reproduir-se ràpidament són la font de la diversitat futura, diu Sallan.

Per descomptat, fins i tot els petits animals trigarien a recuperar-se. Segons Sallan, es necessiten entre 20 i 30 milions d’anys per recuperar-se d’una extinció massiva. Tot plegat es deu al fet que els ecosistemes s’estan bolcant i tot tremola segons el que fan els grups individuals i com responen a aquestes noves condicions, diu ella. Immediatament després, Sallan creu que la pèrdua de vides del 50% provocaria probablement el col·lapse total de la majoria dels ecosistemes.

millors llocs de cites gratuïts per a gent gran

En un multivers on els venjadors restants no poden revertir la destrucció de Thanos, és probable que l’univers no es recuperi durant milions d’anys. Però, per la seva banda, Sallan diu que crec que els humans descobririen una manera de [sobreviure], sempre que no tot dels ecosistemes s’enfonsen.





^