Índia

La ciutat més sagrada de l'Índia | Viatges

Ha vingut a la seva última peregrinació. Vestit de blanc, amb la mirada buida i les galtes esgarrifoses, l’home és ajudat a baixar de l’avió i a entrar a la terminal d’una habitació de l’aeroport de Varanasi. Els viatgers es dirigeixen cap a la part davantera del cinturó d'equipatge, però ell i els seus éssers estimats estan tranquils, sense tocar la confusió que els envolta. Els companys de viatge abaixen els ulls amb respecte mentre els seus familiars empenyen la cadira de rodes fora de l'aeroport i cap al sol calent. És el seu moment. Ha arribat a la ciutat més sagrada de l’Índia per morir.

Situat a més de 400 milles al sud-est de Nova Delhi, a l’estat d’Uttar Pradesh, Varanasi, també coneguda com a Banares o Kashi, és una de les ciutats velles més antigues del món. És un lloc respectat pels budistes, que creuen que Buda va pronunciar el seu primer sermó a prop després de la seva il·luminació, i venerat pels hindús, que arriben cada any a milions, a través dels oceans i de tots els racons de l'Índia, per mostrar la seva devoció.

Varanasi està impregnat de mites i llegendes. Els hindús creuen que Shiva, el déu de la destrucció i la recreació, i la seva dona Parvati han estat la seva casa aquí des del començament dels temps. Es diu que Shiva també va beneir la ciutat amb Ganga Ma, la Mare Ganges, que aleshores era un riu al cel. El gran Shiva el va deixar caure en cascada cap a la Terra a través dels seus enreixats cabells. Durant milers d’anys, els pelegrins hindús han viscut la seva vida amb l’esperança de banyar-se aquí a les aigües espirituals i d’abraçar la mort, creient que si moren a Varanasi i les seves cendres s’escampen al riu, l’acte acabarà amb el seu cicle de reencarnació i vés al cel.





El cor de la ciutat es troba al llarg de més de 80 ghats , o conjunts d'escales, que baixen cap a la banda occidental del riu Ganges. Al llarg d’aquest tram de més de quatre quilòmetres, les activitats van des del mundà fins al religiós. Homes i dones locals neden i es banyen. Renten les seves pertinences i les posen a assecar a la vora del riu. A la matinada, centenars de devots es submergeixen al Ganges i, amb els braços estirats al cel i l’aigua que rellisca de les mans copades, netegen el pecat. Al capvespre, mentre sonen les campanes, les panderetes sonen i les oracions hindús gravades esclaten per altaveus, els homes sants realitzen rituals davant de multitud de seguidors i grapat de turistes occidentals.

De tornada al riu, els cims dels temples hindús i les mesquites musulmanes esquitxen l’horitzó. Un estret laberint de carrers revela botigues de la mida dels armaris, els venedors que ofereixen menjar i patis de seda exclusiva de Varanasi, edificis d’apartaments amb estampats de pintura i albergs econòmics i, a les cantonades, tresors inesperats: una estàtua de Ganesh de color taronja brillant o de mida humana. una porta de color turquesa amb un disseny complex. A les carreteres principals, els cotxes polsegosos, els rickshaws de bicicletes raquítics i les vaques tossudes es posen a l’habitació. Les dones en saris fúcsies demanen als transeünts que comprin calèndules com a ofrena d’oració. I els acadèmics s’uneixen a la multitud de la propera Universitat Hindú Banaras, la universitat residencial més gran d’Àsia.



Un monjo hindú ofereix una oració al matí al llarg del riu Ganges.(iStock Internacional)

història real de john smith i pocahontas

El cor de Varanasi es troba al llarg de més de 80 ghats, o conjunts d’escales, que baixen cap a la banda occidental del Ganges.(iStock Internacional)

Els hindús resen i es banyen al riu.(Whitney Dangerfield)



A la matinada, els seguidors comencen el seu dia al Ganges.(Whitney Dangerfield)

Una família local posa la roba a assecar a la vora del Ganges.(Whitney Dangerfield)

Un mural de Shiva s’alça sobre un dels principals ghats de Varanasi.(Whitney Dangerfield)

què significa nsa fun

Sovint es representa Shiva amb una cobra al coll, que significa el seu poder, un tercer ull al front, símbol de la seva saviesa i el sant Ganges que flueix dels seus cabells.(Whitney Dangerfield)

A la columna al costat de Shiva es troba Lord Vishnu, el protector i protector del món.(Whitney Dangerfield)

Els locals venen cordes de calèndules com a ofrenes a la Mare Ganges.(Whitney Dangerfield)

Les flors brillants, també cobertes sobre els cadàvers abans de la crema, s'utilitzen sovint en les cerimònies religioses hindús.(Whitney Dangerfield)

Un braman assegut sota un paraigua a Dasaswamedh Ghat, on passa la major part del dia ensenyant i resant.(Whitney Dangerfield)

història del temple a Jerusalem

La vida es troba amb la mort al ghat de Manikarnika, la principal zona de cremació de Varanasi. Gairebé tot el dia i la nit, els cossos amb bandes vermelles i grogues cremen sobre les pires funeràries de fusta. La casta més baixa de l’Índia, els intocables, apaga els focs, mentre els familiars i amics observen que els seus éssers estimats es converteixen en cendra, que després es dispersa al Ganges, un procés alegre però solemne que significa salvació per als difunts. La ciutat és un lloc tan propici per morir que molts vénen a viure els seus últims dies en un hospici proper al ghat. Aquells que no es poden permetre el cost de la cremació de gairebé 100 dòlars nord-americans —una fortuna per a molts indis— formen els seus propis ritus de mort, pregant mentre llencen tot el cos de la seva família al Ganges.

Plagat d’anys d’ús excessiu i aigües residuals crues, el riu no és immune als problemes. L’aigua de Varanasi registra una taxa de coliformes fecals 3.000 vegades superior a la que es considera segura, un problema que grups locals com la Fundació Sankat Mochan i la seva campanya Clean Ganges han estat lluitant per revertir a través d’una campanya de conscienciació comunitària. No obstant això, durant les últimes setmanes, uns 70 milions de persones s'han reunit per banyar-se al Ganges, a la propera ciutat d'Allhabad, per celebrar el festival Ardh Kumbh Mela, la trobada religiosa més gran del món. Per a la majoria dels hindús, el Ganges té un poder transformador. No pot ser amenaçat per res ni per ningú ', diu William Alle, professor de religió a l'Índia a la Universitat de Temple. 'És una deessa'. Una deessa que es dóna vida diàriament a Varanasi.

Amalgama de contradiccions, la ciutat és caòtica però serena, bruta però pura, envellida però sense edat. Hi ha la sensació que no ha canviat en centenars d’anys i que no canviarà durant centenars més. És la ciutat santa de l’Índia, una ciutat de llum i mort, una ciutat que dóna salvació als pelegrins.





^