Ciència

Inside the Story of America’s 19th-Century Opiate Addiction | Història

L'home estava sagnant, ferit en una baralla al bar, mig conscient. Charles Schuppert, cirurgià de Nova Orleans, va ser convocat per ajudar-lo. Va ser a finals de la dècada de 1870 i Schuppert, com milers de metges nord-americans de la seva època, va recórrer al medicament més eficaç del seu kit. Li vaig fer una injecció de morfina per via subcutània de ½ gra, va escriure Schuppert al seu llibre de casos. Això va actuar com un encant, ja que va arribar al cap d’un minut de l’estupor que tenia i va descansar molt fàcilment.

Metges com Schuppert van utilitzar la morfina com a fàrmac meravellós. Injectat amb una xeringa hipodèrmica, la medicació va alleujar el dolor, l’asma, els mals de cap, el delirium tremens dels alcohòlics, les malalties gastrointestinals i els rampes menstruals. Els metges van quedar realment impressionats pels ràpids resultats que van obtenir, diu David T. Courtwright, autor de Paradís fosc: història de l’addicció als opiacis a Amèrica . És gairebé com si algú els hagués lliurat una vareta màgica.

El 1895, els pols de morfina i opi, com ara OxyContin i altres opioides amb recepta, havien provocat una epidèmia d’addicció que va afectar aproximadament 1 de cada 200 nord-americans. Abans de 1900, el típic addicte als opiacis a Amèrica era una dona blanca de classe alta o de classe mitjana. Avui en dia, els metges tornen a aprendre les lliçons que els seus predecessors van aprendre fa més d’una vida.





terra o llacs mantega donzella índia

La història de l’opi als Estats Units és tan antiga com la pròpia nació. Durant la Revolució Americana, els exèrcits continentals i britànics van utilitzar l'opi per tractar soldats malalts i ferits. Benjamin Franklin va prendre opi a la fi de la vida per fer front al dolor intens derivat d’una pedra de la bufeta. Un metge va donar laudanum, una tintura d’opi barrejat amb alcohol, a Alexander Hamilton després del seu fatal duel amb Aaron Burr.

La Guerra Civil va ajudar a provocar l’epidèmia d’opiacis als Estats Units. Només l'exèrcit de la Unió va emetre prop de 10 milions de pastilles d'opi als seus soldats, a més de 2,8 milions d'unces de pols i tintures d'opi. Un nombre desconegut de soldats va tornar a casa addicte o amb ferides de guerra que l'alleujament de l'opi. Fins i tot si un soldat amb discapacitat va sobreviure a la guerra sense convertir-se en addicte, hi havia moltes possibilitats que més tard es reunís amb un metge hipodèrmic, va escriure Courtright. La xeringa hipodèrmica, introduïda als Estats Units el 1856 i àmpliament utilitzada per administrar morfina a la dècada de 1870, tenia un paper encara més gran, va argumentar Courtwright a Paradís Fosc . Tot i que podia curar poc, podia alleujar qualsevol cosa, va escriure. Els metges i els pacients tenien la temptació d’abusar-los.



Els opiacis representaven el 15 per cent de totes les receptes dispensades a Boston el 1888, segons una enquesta a les farmàcies de la ciutat. El 1890 es van vendre opiacis en un mercat mèdic no regulat, va escriure Caroline Jean Acker al seu llibre del 2002, Creating the American Junkie: Research Addiction in the Classic Era of Narcotic Control. Els metges els van prescriure una àmplia gamma d’indicacions i els farmacèutics les van vendre a persones que es medicaven per molèsties físiques i mentals.

Els metges masculins van recórrer a la morfina per alleujar les rampes menstruals de moltes pacients, malalties de caràcter nerviós i fins i tot malalties matinals. L’ús excessiu va provocar addicció. A finals del 1800, les dones representaven més del 60% dels addictes a l’opi. Les complicacions uterines i ovàriques fan que més dones caiguin en l’hàbit [de l’opi] que totes les altres malalties combinades, va escriure El doctor Frederick Heman Hubbard en el seu llibre de 1881, L’hàbit de l’opi i l’alcoholisme.

Al llarg dels anys 1870 i 1880, les revistes mèdiques es van omplir d’advertències sobre el perill de l’addicció a la morfina. Però molts metges van trigar a fer-los cas, a causa de l’educació mèdica inadequada i de la manca d’altres tractaments. Al segle XIX, quan un metge va decidir recomanar o prescriure un opiáceo per a un pacient, el metge no tenia moltes alternatives, va dir Courtwright en una entrevista recent. Les pressions financeres també van importar: la demanda de morfina dels pacients benestants, la competència d'altres metges i farmàcies disposades a subministrar estupefaents.



Només cap al 1895, en el moment més àlgid de l’epidèmia, els metges van començar a frenar i revertir l’ús excessiu d’opiacis. Els avenços en medicina i salut pública van tenir un paper important: l’acceptació de la teoria germinal de les malalties, les vacunes, les radiografies i el debut de nous analgèsics, com l’aspirina el 1899. Un millor sanejament significava que hi havia menys pacients que tinguessin disenteria o altres malalties gastrointestinals, després es converteix en opiacis pels seus efectes restrenyents i calmants del dolor.

L’educació dels metges va ser clau per combatre l’epidèmia. Els instructors mèdics i els llibres de text de la dècada de 1890 feien regularment advertiments forts contra l’ús excessiu d’opi. A finals del segle XIX, [si] agafeu un diari mèdic sobre l'addicció a la morfina, diu Courtwright, molt sovint us trobareu amb una frase com aquesta: 'Els metges que recorren massa ràpidament a l'agulla són mandrosos, són incompetents, Les noves regulacions també van ajudar: les lleis estatals aprovades entre el 1895 i el 1915 van restringir la venda d’opiacis a pacients amb recepta vàlida, posant fi a la seva disponibilitat com a medicaments sense recepta.

A mesura que els metges van portar menys pacients a l’addicció, un altre tipus d’usuari va sorgir com la nova cara de l’addicte. El tabaquisme d’opi es va estendre pels Estats Units des de la dècada de 1870 fins a la dècada de 1910, amb immigrants xinesos que operaven caus d’opi a la majoria de ciutats importants i pobles occidentals. Van atreure tant treballadors immigrants xinesos contractats com blancs nord-americans, especialment homes de classe baixa urbana, sovint membres neòfits de l’inframón, segons Paradís Fosc . Actualment, és una ciutat pobra que no disposa d’una bugaderia xinesa, va dir un fumador d’opi blanc el 1883, i gairebé cadascuna d’aquestes té el seu disseny: una pipa d’opi i accessoris.

on es troben les dolces papil·les gustatives a la llengua

Aquell canvi va crear una obertura política per a la prohibició. A finals del segle XIX, sempre que el tipus d’addicte al narcòtic més comú fos una dona gran malalta, usuària de morfina o opi, la gent no estava realment interessada a llançar-los a la presó, diu Courtwright. Allò va ser un mal problema, va ser un escàndol, però no va ser un delicte.

Això va canviar als anys 1910 i 1920, diu. Quan el típic consumidor de drogues era un jove dur a la cantonada d’un carrer, que sortia amb els seus amics i esbufegava heroïna, és una imatge molt diferent i menys simpàtica de l’addicció als narcòtics.

Els esforços del govern federal per prohibir l’opi van sorgir de les seves noves ambicions colonialistes al Pacífic. Les Filipines eren aleshores un territori sota control nord-americà, i el comerç d’opi allà va suscitar importants preocupacions. El president Theodore Roosevelt va demanar que es reunís una comissió internacional de l'opi a Xangai per instar els alarmats missioners nord-americans estacionats a la regió. Delegats dels Estats Units, va escriure Acker a Creació del drogamericà americà, estaven en una mala posició per defensar la reforma en altres llocs quan el seu propi país no tenia legislació nacional que regulés el comerç d’opi. El secretari d'Estat Elihu Root va presentar un projecte de llei al Congrés que prohibiria la importació d'opi preparat per fumar i castigaria la seva possessió amb fins a dos anys de presó. Des que fumar opi es va identificar amb xinesos, jugadors i prostitutes, va escriure Courtwright, es preveia poca oposició.

La llei, aprovada el febrer de 1909, limitava l’oferta i va fer pujar els preus. Un addicte a la ciutat de Nova York entrevistat per a un estudi citat al llibre d’Acker va dir que el preu d’una llauna de llúpol va passar de 4 a 50 dòlars. Això va empènyer els addictes a opiacis més potents, especialment la morfina i l'heroïna.

quins eren els primers usos de la roda

La posterior Harrison Narcotic Act de 1914, originalment pensada com a regulació de l’opi mèdic, es va convertir en una pràctica prohibició. El Departament del Tresor del president Woodrow Wilson va utilitzar l'acte per acabar amb la pràctica de molts metges de prescriure opiacis per mantenir l'hàbit d'un addicte. Després que el Tribunal Suprem dels Estats Units aprovés aquesta interpretació de la llei el 1919, ciutats de tot el país van obrir clíniques de narcòtics per als addictes, un precursor del tractament modern amb metadona. Les clíniques van ser de curta durada; la Divisió d’estupefaents del Departament del Tresor va aconseguir tancar-ne gairebé totes el 1921. Però aquelles que es van centrar en el manteniment a llarg termini i els addictes més vells i malalts, com ara Dr. Willis Butler La clínica de Shreveport, Louisiana, va mostrar bons resultats, diu Courtwright. Una de les lliçons de la saga de tractaments del segle XX, segons ell, és que el manteniment a llarg termini pot funcionar i funcionar molt bé per a alguns pacients.

Courtwright, a professor d’història a la Universitat del Nord de Florida, va escriure Paradís Fosc el 1982, el va actualitzar el 2001 per incloure l'addicció a l'heroïna posterior a la Segona Guerra Mundial i la guerra contra les drogues de l'era Reagan. Des de llavors, ha estat pensant molt en les semblances i diferències entre les dues principals epidèmies d’opiacis als Estats Units, separades per 120 anys. Diu que els metges moderns tenen moltes més opcions de tractament que els seus homòlegs del segle XIX, però en van experimentar molt més campanya comercial organitzada que els va pressionar per prescriure nous opioides com OxyContin. L’onada d’addicció als opiacis mèdics al segle XIX va ser més accidental, diu Courtwright. A finals del segle XX i principis del XXI, hi ha un element comercial més sinistre.

El 1982, Courtwright va escriure: El que pensem sobre l'addicció depèn molt de qui sigui addicte. Això és cert avui, diu. No es veu molta gent que defensi una política draconiana de drogues a l’estil dels anys vuitanta amb sentències mínimes obligatòries en resposta a aquesta epidèmia, diu.

Reconeix, la classe i la raça hi juguen un paper important. Molts nous addictes són nord-americans blancs de les ciutats petites: jugadors de futbol que es fan malbé els genolls a l’institut o a la universitat, gent gran que té diverses malalties degeneratives cròniques. Invertint la tendència de fa 100 anys, la política sobre drogues es torna menys punitiva a mesura que l’addicció s’estén entre els nord-americans blancs de classe mitjana.

Ara, diu Courtwright, el país podria dirigir-se cap a una política més intel·ligent que combina la prohibició de les drogues amb el tractament i l'educació preventiva. Una política efectiva sobre drogues es refereix tant a la reducció de l’oferta com a la reducció de la demanda, diu. Si podeu fer que sigui més difícil i car obtenir l’oferta, al mateix temps que poseu a disposició de la gent un tractament a la carta, és una bona estratègia.





^