Fauna Salvatge

El misteriós cogombre de mar se’ns escapa? | Ciència

Larry Greba es va plantar davant de la fàbrica de processament de marisc amb llim que sortia dels dits. Penjant entre les seves dues mans hi havia una criatura plana, la font del llim. Un dels costats era de carn rosada, com una llengua llarga de dibuixos animats. L’altre presentava protuberàncies semblants a les dents, anomenades ossicles, per sobre de la pell negra vermellosa amb taques. Hauria estat difícil dir quin extrem de l’animal era la part frontal si no fos per l’apèndix de la boca, semblant a un tentacle, penjat d’un extrem.

Al voltant d’un peu de llarg, el cogombre de mar mort tenia l’aspecte d’una Monstre marí Lovecraftian. Només aquest monstre en particular va ser comestible, fins i tot una delícia i amb un preu desorbitat: els cogombres de mar es venen a uns 16 dòlars la lliura per al múscul rosat i 22 dòlars la lliura a la pell grumollosa. No està malament per a una cosa que menja sorra bruta i escup les entranyes quan té por.

En realitat, és molt saborós, va dir Greba sobre el múscul, que va comparar amb el gust de les cloïsses. Utilitza la pell per condimentar sopes i sofregits, tot i que el que era exactament el sabor més semblant no ho podia dir.





Greba és el director de la Kitasoo Development Corporation, situada a Klemtu, una ciutat indígena de 500 persones situada a la costa de la Columbia Britànica. La ciutat està poblada principalment per la banda Kitasoo / Xai’xais, que format a la dècada de 1860 quan es van unir les dues nacions diferents (Kitasoo i Xai’xais). Aquella tarda nuvolosa de setembre, Greba demostrava el procés de neteja del cogombre de mar amb un exemplar d’una pesqueria experimental —un establert i ara mantingut per la banda Kitasoo / Xai’xais i els recol·lectors comercials per estudiar els índexs de collita sostenibles.

Els animals semblants a les llimacs són una part bàsica de la dieta de la comunitat indígena, generalment cuinats bullint-los sencers per estovar la carn masticable i, de vegades, fregits a la paella. Però també són importants econòmicament: gran demanda de cogombres de mar a la Xina, on les pells seques (anomenades beche-de-mer) són s’utilitza medicinalment i la carn es considera una delícia culinària, vol dir que el preu del producte és elevat, i augmenta cada vegada. La qual cosa fa que els membres de la comunitat indígena estiguin especialment preocupats pel destí d’aquests estranys equinoderms.



Imatge penjada des de iOS (1) .jpg

Larry Greba mostra un cogombre de mar processat, que es talla i es divideix en dos productes: la carn muscular i la pell.(Lorraine Boissoneault)

Els cogombres de mar són el segon producte de marisc més valuós que s’exporta des de les illes del Pacífic, segons el científic pesquer Hampus Eriksson al podcast del WorldFish Center , una organització sense ànim de lucre mundial per a la qual treballa. I a mesura que l’economia xinesa ha anat creixent, els límits de la demanda de la Xina s’han estès molt més enllà del que poden proporcionar les pesqueries dins de les seves fronteres. El 2015, segons China Daily , Canadà va exportar gairebé un terç de la seva collita a la Xina, amb cogombres de mar procedents tant de les costes atlàntiques com del Pacífic.

Fins ara, les accions de la Columbia Britànica només s’exploten de manera moderada. Però això aviat podria canviar. Moltes pesqueries [a la Xina] no es van gestionar correctament i van ser conduïdes fins a un punt on no s’han recuperat , i potser mai no es recuperi, diu Greba. Si la Columbia Britànica vol evitar el mateix destí, els experts diuen que requerirà un seguiment, investigació i cooperació periòdica entre el govern, la indústria pesquera i les primeres nacions.



La situació dels cogombres de mar va més enllà del Canadà. De les 377 espècies del món, 66 es cullen regularment per a menjar i medicaments. D'aquells, 16 apareixen a la Llista Vermella de la UICN per a les espècies en perill d’extinció. Les poblacions de cogombre de mar han estat delmades a les costes de Costa Rica, Egipte, Índia, Panamà, Papua Nova Guinea, Tanzània, Veneçuela i Hawaii. Un 20% de les pesqueries s'han esgotat totalment, mentre que un altre 35% estan sobreexplotades, segons a Informe 2011 .

Però a l’hora de protegir aquestes estranyes criatures, hi ha un repte important: la seva biologia és tan estranya com la seva aparença. Pel poc que en sabem, també poden ser extraterrestres. No sabem quant de temps viuen, com es mouen o fins i tot quant poden aconseguir (els científics els han vist arribar a la mida d’un braç humà). Són enigmes viscosos i saborosos, i fins que els científics no comencin a respondre a algunes de les preguntes bàsiques sobre els seus cicles vitals, el seu destí seguirà sent esquiu com la seva fisiologia.

Imatge penjada des de iOS (2) .jpg

Aquí s’ha assecat i salat una pell de cogombre de mar. La pell s’envasa i s’envia normalment a la Xina.(Lorraine Boissoneault)

.....

Els Kitasoo / Xai’xais han menjat cogombres de mar vermells gegants, Parastichopus californicus , per segles.Fins i tot se’ls atribueix la història d’origen de l’animal. Enregistrada per William Beynon, etnògraf i cap hereditari de la nació Tsimshian, la història comença amb dos germans bromeants, que intenten demostrar la seva capacitat de caça i pesca sobre l’altre. Quan un és atrapat a terra per una tempesta de la creació del seu germà —al lloc del poble que es convertiria en Klemtu—, es veu atret per diverses dones boniques. Però el sexe no va com estava previst i la història acaba amb la transformació d’un òrgan reproductor concret en ... un cogombre de mar.

Fins fa poc, la pesca del cogombre de mar no era un problema.Quan va començar la collita comercial de cogombre de mar el 1971, els Kitasoo / Xai’xais ja els havien estat recopilant i controlant el seu hàbitat durant generacions, amb poques preocupacions de conservació. Però això està canviant: amb l’afluència sobtada de pescadors que també recullen cogombres de mar (un procés prou fàcil si teniu un vaixell i equips de submarinisme, ja que les criatures no tenen manera d’amagar-se ni llançar-se), la població va disminuir ràpidament, provocant preocupacions sobre la conservació.

El 1991, com a resposta, el Departament de Pesca i Oceans de Canadà (MPO) es va fixar límits de llicència que obligava els pescadors comercials a comprar llicències per participar a la collita. De les 85 llicències disponibles anualment, Kitasoo Seafoods en té sis. El MPO també va llançar iniciatives d'investigació, incloses les àrees de pesca experimentals que es van iniciar el 1997.

Treballar amb el Kitasoo / Xai’xais i el grup industrial Associació de Collidors de Cogombre Mar del Pacífic , van deixar de banda quatre trams de costa en entorns diferents i van dividir aquestes parcel·les en trossos que es collirien a ritmes diferents. Després de deu anys d'avaluacions anuals, els resultats es van utilitzar per establir quines eren les taxes de collita sostenibles per a les zones comercials (la quota original de 514.000 lliures establerta el 1997 es va moure fins a 1,36 milions de lliures anuals). Més tard, les pesqueries van passar de la recol·lecció anual a una taxa de recol·lecció cíclica, on s’obren certes zones cada tres anys.

Per a Pauline Ridings, biòleg de gestió del DFO, l’estudi va ser un gran èxit. Però assenyala que els punts d’investigació no incloïen zones collides comercialment. Una de les meves llistes de desitjos és mirar de debò la pesquera comercial en lloc de tenir una àrea separada, diu Ridings. Actualment, el MPO no realitza enquestes anuals de les zones comercials de pesca, que s’ha ampliat al 47% de la costa i probablement continuarà creixent.

IMG_4964.JPG

Els cogombres de mar poden canviar la seva mida i forma fàcilment, cosa que dificulta la mesura dels investigadors.(Sandie Hankewich)

nadiu americà que va ajudar els pelegrins

Aquesta manca d’enquestes, combinada amb una quota massa alta, crea problemes, almenys segons el Kitasoo / Xai’xais. Aquí tothom està preocupat que se’ls estigui pescant excessivament, diu Sandie Hankewich, que treballa com a biòloga a Kitasoo Fisheries. Es preocupa que [un col·lapse] no es noti fins que no s’hagi recuperat massa.

Tant Hankewich com Greba comparteixen aquesta preocupació. Per il·lustrar el perill, assenyalen l’abaló embolicat. Per a aquells que no estiguin familiaritzats, les orelles blanques es consideren funcionalment extingides a la costa de Califòrnia a causa de la sobreexplotació. Igual que els cogombres de mar, són saborosos i en gran part immòbils, cosa que els converteix en un objectiu fàcil. Igual que els cogombres de mar, són el que es coneix com a reproductors de transmissió, és a dir, els mascles i les femelles llancen ous i espermatozoides a la columna d’aigua per reproduir-se.

Per a ambdues espècies, hi ha d’haver prou adults en una zona perquè aquest tipus de postes tingui èxit. El nombre d’amonetes blanques va créixer tant que els mascles i les femelles no estaven prou a prop per reproduir-se, cosa que els va submergir encara més a prop de l’extinció.

A Greba i Hankewich els preocupa que pugui passar el mateix amb els cogombres de mar. El meu company Ernie forma part de la pesqueria comercial des que es va obrir aquí per primera vegada i ha estat testimoni de grans canvis en com eren les densitats [dels cogombres de mar] i com són ara, diu Hankewich. La [tripulació] que fa pesca al terreny ara mateix té problemes en zones que abans eren molt bones.

Hi ha algunes investigacions que recolzen aquesta por. En 2014, un estudi a Política Marina enquestats a 20 pescadors de carrera per trobar que el 70 per cent va observar que l’abundància de cogombre de mar havia disminuït una mica o dramàticament en els darrers anys. Però Ridings i altres persones del DFO eren escèptics respecte a la conclusió de l’estudi.

Vam tenir diverses preocupacions amb aquest estudi, una de les quals era la mida de la mostra dels collidors amb els quals parlaven, diu Ridings. Afegeix preocupacions sobre altres aspectes de la metodologia, inclosa la manera com es van triar els collidors participants. [L'autor] proporciona una visió global negativa i unilateral de la pesquera, diu Ridings. El MPO proporciona les seves pròpies enquestes per a tots els recol·lectors cada any a aproximadament 100 recol·lectors, i sol rebre de vuit a 14 respostes cada any amb una barreja de respostes positives i negatives. Si rebem queixes sobre una àrea de collita en concret, la marcarem perquè sigui inspeccionada abans de tornar-la a collir, diu Ridings. Afegeix que saben que algunes zones de la costa solen tenir menys cogombres de mar que hi viuen, de manera que intenten no collir aquestes regions tan fort.

Tot i que Hankewich està contenta que s’estudiïn els pescadors, no creu que sigui una solució infal·lible. Hi ha bones raons perquè els pescadors siguin prudents sobre el que informen de les enquestes, diu ella. Si parleu amb els nois en persona, molts diran que han hagut de pescar més profund, més temps, més fort, amb més bussejadors a l’aigua per obtenir les quotes, i això els acosta als límits de les directrius de seguretat establerts pels treballadors. 'Juntes de compensació. Tot això significa que els recol·lectors comercials no estan clarificant la recopilació de dades.

GOPR2139.jpg

Tot i que els investigadors no saben quina edat poden tenir els cogombres de mar a la natura, n’hi ha alguns que han arribat a la mida d’un braç.(Sandie Hankewich)

Després hi ha el problema del cogombre de mar mateix. És un animal inescrutable, increïblement difícil d’estudiar malgrat els anys d’esforç. Com gestiona una pesqueria comercial si no entén que es pesca la criatura marina?

Hankewich diu que hi ha moltes coses que desconeixem sobre els cogombres de mar, perquè tot el seu cos no té parts dures del cos. Són criatures absolutament fascinants, però molt difícils d’aprendre.

Penseu-hi: un dels mètodes principals dels científics per estudiar el cicle de vida i el moviment d’un animal és etiquetar-lo. Amb els cogombres de mar, no hi ha res a etiquetar. Els científics han intentat injectar etiquetes al cos, però els animals només les expulsen. El mateix amb el colorant que se'ls aplica. I pel que fa a l’envelliment, és pràcticament impossible. Amb els mariscs com les cloïsses, és possible tallar-los i comptar els anells de creixement, com als arbres. Però amb els cogombres de mar, no hi ha cap part del cos a mirar que pugui indicar l’edat. Tenen cossos de plàstic, és a dir, poden canviar la forma i la mida gairebé a voluntat.

Si els toqueu, es contrauran i semblaran gairebé una mica de futbol, ​​diu Ridings.

Després hi ha els seus òrgans. Cada any a la tardor, cogombres de mar reabsorbeix tots els seus òrgans i endinsar-se en una mena d’hibernació hivernal. És per això que els collidors comercials els pesquen a partir d’octubre: la seva pell s’ha fet més gruixuda i hi ha poc per treure internament, ja que literalment no tenen tripes. A la primavera, tornen a fer créixer tots els seus òrgans.

Els biòlegs encara no saben ben bé com sobreviuen els cogombres de mar sense tots els seus mobles interiors. Però també fan servir aquest truc en altres ocasions. Si tenen por o intenten fugir d’un depredador, com una estrella de mar, es dediquen a l’evisceració: expulsen tots els seus òrgans i s’escapen molt lentament. També tenen la capacitat d’absorbir els aliments a través del seu arbre respiratori (que funciona essencialment com a pulmons), una capacitat que sí completament únic al regne animal .

[Una cosa] que cal saber per gestionar adequadament un pescador és la rapidesa amb què arriben a una mida madura o a una mida collible després de la reproducció, diu Hankewich. Una altra qüestió clau estaria relacionada amb el Efecte Allee , o quina densitat necessiteu en una àrea específica perquè es puguin reproduir amb èxit.

DFO ho ha fet experiments amb cogombres de mar als corrals oceànics , on els equinoderms no s’alimentaven i es limitaven al material que creixia a les gàbies de filferro per alimentar-se. En aquests entorns, els cogombres de mar necessitaven de quatre a cinc anys per assolir la mida de la collita, diu Ridings. Però per a Hankewich, aquests resultats no s’apliquen necessàriament a les poblacions salvatges.

No imita perfectament les condicions exteriors dels oceans. No tenen els corrents, la mateixa aportació de nutrients o altres reptes, de manera que qualsevol cosa que aprengueu al laboratori és una mica qualificat, diu.

IMG_4897.JPG

Els cogombres de mar es mengen com a delicadesa culinària i es creu que la seva pell té propietats medicinals a la Xina.(Sandie Hankewich)

El projecte de pesca experimental iniciat el 1997 pretenia proporcionar informació més matisada sobre les condicions en un entorn natural. Però recentment es van tancar totes les àrees experimentals menys una, a causa de la seva proximitat a les granges de salmó i marisc. Segons Ridings, el problema d'aquesta proximitat és el disponibilitat de material orgànic comestible —Pop— que atrau cogombres de mar. Són detritívors, és a dir, que mengen partícules a la sorra.

Si examinéssim el lloc experimental que contenia la piscifactoria i trobéssim que el nombre de cogombres de mar amb aquell lloc havia augmentat significativament, podríem dir que es va produir perquè la taxa de collita era sostenible o perquè els cogombres de mar estaven atrets per la piscifactoria i traslladat de les zones circumdants? Ridings diu. Malauradament, diu ella, no ho farien.

Els Kitasoo / Xai’xais van decidir mantenir la seva àrea experimental, amb l’ajut dels pescadors comercials. De fet, algunes zones de la zona experimental es troben a prop d’una granja de salmons, però també hi ha un corrent elevat al seu voltant, que podria rentar la majoria dels detritus. Basant-se en l’aportació d’altres investigadors, pensen que la possibilitat que la piscifactoria interfereixi amb els seus resultats és mínima, però segueixen fent enquestes addicionals per controlar si les granges afecten els resultats. (Ridings diu que el MPO no tindria en compte cap resultat de l'experiment en curs per establir quotes de cogombre de mar, però intenta desenvolupar nous experiments per abordar aquestes qüestions).

Hankewich també assenyala que els cogombres de mar a la natura han de fer front a diverses pressions com aquesta. Hi ha altres piscifactories, hi ha tala, hi ha llúdrigues marines, diu ella. Els cogombres no viuen al buit i va passar que alguna cosa va canviar al nostre lloc d’estudi i, en lloc de deixar-ho tot, té més sentit tractar-lo.

Aquesta enquesta i collita aquest any per primera vegada en tres anys aquesta tardor, per reflectir el model cíclic de collita implementat per a la pesca comercial el 2011. Els resultats encara no s’han publicat, però Hankewich va dir que no eren capaços d’assolir els seus quota per a la població que més es va collir i amb prou feines va reduir la quota per a la següent zona.

Aquests són [percentatges] molt superiors al que es pesca a la pesquera comercial, diu Hankewich. Però demostra que certs nivells seran insostenibles. I què passa si els nivells inferiors de recol·lecció també són insostenibles, però només triguen més a fer-se evident? Mantenint oberta la seva àrea experimental, això és el que esperen descobrir Hankewich i els Kitasoo / Xai’xais.

IMG_4963.JPG

A més de poder canviar la seva forma corporal, els cogombres de mar també poden utilitzar l’evisceració —exjectar intencionadament els budells del cos— per evitar la depredació.(Sandie Hankewich)

.....

En última instància, el MPO i els Kitasoo / Xai’xais volen el mateix: que les poblacions de cogombre de mar al Canadà siguin sostenibles a llarg termini. Però tenen diferents idees sobre com arribar-hi i opinions diferents sobre com estan fent els cogombres de mar ara mateix.

Els Kitasoo han desenvolupat un pla de collita de cogombre on tenim refugis reservats i zones prohibides, segons Hankewich. És una mena de pòlissa d’assegurança. Però els pescadors del MPO i de la indústria encara no han comprat el pla. Els dos grups pensen que la quantitat de litoral reservat com a refugis o zones protegides hauria de ser molt menor.

Ridings diu que les existències estan a un nivell saludable; no veu cap motiu per preocupar-se per la collita, tot i que el MPO està vigilant altres coses que podrien ser problemes en un futur més llunyà, com ara els problemes relacionats amb el canvi climàtic.

Greba i Hankewich confien una mica menys.M’agradaria ser optimista, però tinc algunes preocupacions. Hi ha certes zones on la pesca no sembla que fos sostenible i algunes zones s’han pescat amb força en el passat i no semblen recuperar-se, diu Hankewich. Hem de ser capaços de canviar la nostra gestió per reflectir-ho i donar una pausa als cogombres.

Mentrestant, seguiran collint a nivell local. Els cogombres de mar continuaran apareixent en els menjars habituals de Klemtu, i s’enviaran a través d’un oceà a consumidors famolencs de la Xina, i impediran tots els esforços dels científics per desvelar els seus viscosos secrets.

Els informes sobre aquesta història van ser possibles en part pel Institut de Periodisme i Recursos Naturals .





^