Líders Militars

Dia de Reckoning de John Brown | Història

Harpers Ferry, Virgínia, estava dormint la nit del 16 d'octubre de 1859, mentre 19 homes fortament armats van robar cacs embolicats amb boira al llarg del riu Potomac, on s'uneix a Shenandoah. El seu líder era un home de cinquanta-cinc anys amb un xoc de cabells grisosos i uns ulls penetrants de color gris acer. Es deia John Brown. Alguns dels que travessaven un pont de ferrocarril cobert des de Maryland fins a Virgínia eren nois de granja; altres eren veterans experimentats de la guerra de guerrilles a la disputada Kansas. Entre ells hi havia els fills més petits de Brown, Watson i Oliver; un esclau fugitiu de Charleston, Carolina del Sud; un estudiant afroamericà a l'Oberlin College; una parella de germans quàquers d'Iowa que havien abandonat les seves creences pacifistes per seguir Brown; un antic esclau de Virgínia; i homes de Connecticut, Nova York, Pennsilvània i Indiana. Havien vingut a Harpers Ferry per fer guerra a l'esclavitud.

D’aquesta història

[×] TANCAR

En una fatídica nit, John Brown va apropar el país a la Guerra Civil





Vídeo: El Raid on Harpers Ferry

La incursió d’aquell diumenge a la nit seria l’instant més atrevit registrat d’homes blancs que van entrar a un estat del sud per incitar a la rebel·lió d’esclaus. En termes militars, tot just va ser una escaramussa, però l'incident va electrificar la nació. També va crear, a John Brown, una figura que, després d’un segle i mig, continua sent una de les pedres de toc més emotives de la nostra història racial, lleonada per alguns nord-americans i odiada per d’altres: pocs són indiferents. El mantell de Brown ha estat reclamat per figures tan diverses com Malcolm X, Timothy McVeigh, el líder socialista Eugene Debs i els manifestants de l'avortament que defensaven la violència. Els nord-americans no deliberen sobre John Brown, ells sentir ', diu Dennis Frye, historiador en cap del Servei de Parcs Nacionals a Harpers Ferry. 'Segueix viu avui en l'ànima nord-americana. Representa alguna cosa per a cadascun de nosaltres, però cap de nosaltres està d'acord sobre el que vol dir.



'L'impacte de Harpers Ferry va transformar literalment la nació', diu l'historiador de Harvard John Stauffer, autor de Els cors negres dels homes: abolicionistes radicals i la transformació de la raça . La marea d’ira que va sorgir de Harpers Ferry va traumatitzar els nord-americans de totes les seves conviccions, aterroritzant els sudistes amb la por de rebel·lions massives d’esclaus i radicalitzant innombrables habitants del nord, que havien esperat que la confrontació violenta sobre l’esclavitud es pogués ajornar indefinidament. Abans de Harpers Ferry, els principals polítics creien que l’amplia divisió entre el nord i el sud acabaria cedint al compromís. Després d'això, l'abisme va aparèixer insondable. Harpers Ferry va escindir el partit demòcrata, va revoltar el lideratge dels republicans i va produir les condicions que van permetre al republicà Abraham Lincoln derrotar dos demòcrates i un tercer candidat a les eleccions presidencials de 1860.

'Si no s'hagués produït la incursió de John Brown, és molt possible que les eleccions de 1860 haguessin estat una disputa regular de dos partits entre els republicans antiesclavistes i els demòcrates proesclavistes', afirma l'historiador David Reynolds de la City University of New York. John Brown: abolicionista . 'Els demòcrates probablement haurien guanyat, ja que Lincoln va rebre només el 40% dels vots populars, al voltant d'un milió de vots menys que els seus tres opositors'. Mentre els demòcrates es van dividir per l'esclavitud, els candidats republicans com William Seward van quedar embrutats per la seva associació amb els abolicionistes; Lincoln, en aquell moment, era considerat com una de les opcions més conservadores del seu partit. 'John Brown va ser, en efecte, un martell que va trencar els oponents de Lincoln en fragments', diu Reynolds. 'Com que Brown va contribuir a trencar el sistema de partits, Lincoln es va portar a la victòria, que al seu torn va conduir a onze estats a separar-se de la Unió. Al seu torn, això va conduir a la Guerra Civil.

Ja ben entrat el segle XX, era habitual descartar Brown com un fanàtic irracional, o pitjor encara. A la despertadora pel·lícula clàssica del sud del 1940 Santa Fe Trail , l’actor Raymond Massey el va retratar com un boig d’ulls salvatges. Però el moviment pels drets civils i un reconeixement més reflexiu dels problemes racials de la nació han provocat una visió més matisada. 'Brown es va pensar boig perquè va creuar la línia de dissidència permesa', diu Stauffer. 'Estava disposat a sacrificar la seva vida per la causa dels negres i, per això, en una cultura simplement marinada pel racisme, se'l va anomenar boig'.



Brown era un home dur, per descomptat, 'construït per a moments de problemes i apte per afrontar les dificultats més delicades', en paraules del seu amic íntim, l'orador afroamericà Frederick Douglass. Brown va sentir una empatia profunda i de tota la vida amb la situació dels esclaus. 'Es va distingir de tots els altres blancs del registre històric en la seva capacitat per esclatar-se del poder del racisme', diu Stauffer. 'Els negres eren entre els seus amics més propers i, en alguns aspectes, se sentia més còmode amb els negres que amb els blancs'.

per què és tan famós el titànic?

Brown va néixer amb el segle, el 1800, a Connecticut, i va créixer estimant els pares estrictes que creien (igual que molts, si no la majoria, en aquella època) que el càstig just era un instrument del diví. Quan era un nen petit, els Brown es van traslladar a l'oest en un vagó de bous cap al desert brut de la frontera d'Ohio, establint-se a la ciutat de Hudson, on es van fer coneguts com a amics de la ràpida disminució de la població dels nadius americans i com a abolicionistes. que sempre estaven disposats a ajudar els esclaus fugitius. Com molts nord-americans inquiets del segle XIX, Brown va provar moltes professions, fracassant en algunes i triomfant modestament en altres: agricultor, curtidor, agrimensor, comerciant de llana. Es va casar dues vegades (la seva primera dona va morir per malaltia) i, en total, va tenir 20 fills, gairebé la meitat dels quals van morir a la infància; 3 més moririen a la guerra contra l'esclavitud. Brown, les creences del qual estaven arrelades en un estricte calvinisme, estava convençut que havia estat predestinat a posar fi a l'esclavitud, que creia amb una ardent certesa com un pecat contra Déu. A la seva joventut, tant ell com el seu pare, Owen Brown, havien servit de 'conductors' al ferrocarril subterrani. Havia denunciat el racisme a la seva pròpia església, on els afroamericans havien de seure al darrere, i va sorprendre els veïns menjant amb negres i dirigint-los com a 'senyor'. i 'senyora' Douglass va descriure una vegada a Brown com un home que 'tot i ser un cavaller blanc, té simpatia, és un home negre i està tan interessat en la nostra causa, com si la seva pròpia ànima hagués estat perforada amb el ferro de l'esclavitud'.

El 1848, el ric abolicionista Gerrit Smith va animar Brown i la seva família a viure a la terra que Smith havia atorgat als colons negres al nord de Nova York. Amagat a les muntanyes d’Adirondack, Brown va elaborar un pla per alliberar esclaus en nombre mai intentat: un “camí de pas subterrani” —el ferrocarril subterrani ampli— s’estendria cap al sud a través de les muntanyes d’Allegheny i Appalachian, unides per una cadena de forts. tripulats per abolicionistes armats i negres lliures. 'Aquests guerrers atacarien plantacions i dirigirien fugitius cap al nord cap al Canadà', diu Stauffer. 'L'objectiu era destruir el valor de la propietat dels esclaus'. Aquest esquema formaria la plantilla per a la incursió de Harpers Ferry i, segons Frye, en diferents circumstàncies podria haver tingut èxit. [Brown] sabia que no podia alliberar quatre milions de persones. Però va entendre l’economia i quants diners es van invertir en esclaus. Hi hauria pànic: els valors de les propietats es submergirien. L'economia esclava s'ensorraria '.

Els esdeveniments polítics de la dècada de 1850 van convertir Brown d'un ferotge, si bé essencialment varietat de jardí, abolicionista en un home disposat a prendre les armes, fins i tot a morir, per la seva causa. La Llei dels esclaus fugitius de 1850, que imposava sancions draconianes a qualsevol persona atrapada que ajudava a un fugitiu i obligava tots els ciutadans a cooperar en la captura d'esclaus fugitius, enfurismava Brown i altres abolicionistes. El 1854, un altre acte del Congrés va empènyer encara més els nordics més enllà dels seus límits de tolerància. Sota la pressió del sud i dels seus aliats democràtics del nord, el Congrés va obrir els territoris de Kansas i Nebraska a l'esclavitud sota un concepte anomenat 'sobirania popular'. El Nebraska, més al nord, corria poc perill de convertir-se en un estat esclau. Kansas, però, estava a punt de jugar. Els defensors de l'esclavitud: 'els homes més malvats i desesperats, armats fins a dents amb revòlvers, ganivets Bowie, rifles i canons, mentre que no només estan organitzats a fons, sinó que estan pagats pels tenidors d'esclaus', va escriure John Brown Jr. pare — abocat a Kansas des de Missouri. Els colons antiesclavistes demanaven armes i reforços. Entre els milers d’abolicionistes que van deixar les seves granges, tallers o escoles per respondre a la crida hi havia John Brown i cinc dels seus fills. El mateix Brown va arribar a Kansas l'octubre de 1855, conduint un vagó carregat de rifles que havia agafat a Ohio i Illinois, determinat, va dir, 'per ajudar a derrotar Satanàs i les seves legions'.

Al maig de 1856, els assaltants proesclavistes van saquejar Lawrence, Kansas, en una orgia de cremades i saquejos. Gairebé simultàniament, Brown va saber que Charles Sumner de Massachusetts, l’abolicionista més franc del Senat dels Estats Units, havia estat colpejat sense sentit al terra de la cambra per un congressista amb bastons de Carolina del Sud. Brown va enfurismar-se davant l'aparent impotència del Nord. Aconsellat d'actuar amb moderació, va replicar: 'Precaució, precaució, senyor. Estic eternament cansat d’escoltar la paraula precaució. No és res més que la paraula de covardia. Un partit de Free-Staters dirigit per Brown va arrossegar cinc homes pro-esclavitud fora de les seves cabanes aïllades al riu Pottawatomie Creek de l'est de Kansas i els van piratejar amb armes. La naturalesa horrible dels assassinats va molestar fins i tot els abolicionistes. Brown no es penedia. 'Déu és el meu jutge', va respondre lacònicament quan se li va demanar que expliqués les seves accions. Tot i que era un home buscat que es va amagar durant un temps, Brown va eludir la captura en les condicions anàrquiques que impregnaven Kansas. De fet, gairebé ningú (pro-esclavitud o antiesclavista) va ser mai processat en un tribunal per matances que van tenir lloc durant la guerra de guerrilles allà.

Els assassinats, però, van encendre les represàlies. Els 'rufians fronterers' proesclavistes van assaltar les cases de Free Free Staters. Els abolicionistes van lluitar. Es van cremar pobles, van abandonar les granges. El fill de Brown, Frederick, que havia participat en la massacre de Pottawatomie Creek, va ser assassinat a trets per un home proesclavista. Tot i que Brown va sobreviure a molts cops amb oponents, semblava sentir el seu propi destí. L'agost de 1856 va dir al seu fill Jason: 'Tinc poc temps per viure, només moriré una mort i moriré lluitant per aquesta causa'.

Segons gairebé qualsevol definició, els assassinats de Pottawatomie eren un acte terrorista, destinat a sembrar la por als defensors de l'esclavitud. 'Brown considerava l'esclavitud com un estat de guerra contra els negres (un sistema de tortura, violació, opressió i assassinat) i es veia a si mateix com a soldat de l'exèrcit del Senyor contra l'esclavitud', diu Reynolds. 'Kansas va ser el procés de foc de Brown, la seva iniciació a la violència i la seva preparació per a una guerra real', diu. 'El 1859, quan va atacar Harpers Ferry, Brown estava disposat, segons les seves pròpies paraules, a' portar la guerra a Àfrica ', és a dir, al Sud'.

Al gener de 1858, Brown va abandonar Kansas per buscar suport per a la seva planejada invasió del Sud. A l’abril, va buscar un petit esclau, Harriet Tubman, que havia fet vuit viatges secrets a la costa oriental de Maryland per conduir desenes d’esclaus cap al nord cap a la llibertat. Brown va quedar tan impressionat que va començar a referir-se a ella com a 'General Tubman'. Per la seva banda, va abraçar Brown com un dels pocs blancs que havia conegut que compartia la seva creença que el treball antiesclavisme era una lluita per la vida o la mort. 'Tubman va pensar que Brown era l'home blanc més gran que ha viscut mai', diu Kate Clifford Larson, autora de Lligat per la terra promesa: Harriet Tubman, Retrat d’un heroi americà .

Havent aconseguit el suport financer dels rics abolicionistes coneguts com els 'Sis secrets', Brown va tornar a Kansas a mitjan 1858. Al desembre, va dirigir 12 esclaus fugitius en un èpic viatge cap a l'est, esquivant les possessions de guerrillers i mariscals proesclavistes i lluitant i derrotant una força de tropes dels Estats Units. En arribar a Detroit, van ser transportats a través del riu Detroit fins al Canadà. Brown havia recorregut gairebé 1.500 milles en 82 dies, cosa que demostrava als dubtadors que era capaç de fer realitat el camí de pas subterrani.

Amb el seu cofre de guerra 'Secret Six', Brown va comprar centenars de carabines Sharps i milers de piques, amb les quals planejava armar la primera onada d'esclaus que esperava acudir a la seva bandera un cop va ocupar Harpers Ferry. Molts milers més podrien estar armats amb rifles emmagatzemats a l’arsenal federal allà. 'Quan vagi, les abelles eixam', va assegurar Brown a Frederick Douglass, a qui va instar a signar com a president d'un 'govern provisional'. Brown també esperava que Tubman l'ajudés a reclutar homes joves per al seu exèrcit revolucionari i, diu Larson, 'per ajudar a infiltrar-se al camp abans de la incursió, animar els negres locals a unir-se a Brown i, quan arribés el moment, estar al seu costat, com soldat.' En última instància, ni Tubman ni Douglass van participar en la incursió. Douglass estava segur que l’empresa fracassaria. Va advertir a Brown que 'entrava en una trampa d'acer perfecta i que no sortiria viu'. Tubman pot haver conclòs que si el pla de Brown fracassava, el ferrocarril subterrani quedaria destruït, quedarien exposades les seves rutes, mètodes i participants.

A 60 quilòmetres al nord-oest de Washington, DC, a la cruïlla dels rius Potomac i Shenandoah, Harpers Ferry era el lloc on es trobava una important armeria federal, que incloïa una fàbrica de fusells i rifles, un arsenal, diversos grans molins i un important nus ferroviari. . 'Va ser una de les ciutats més industrialitzades al sud de la línia Mason-Dixon', diu Frye. 'També era una ciutat cosmopolita, amb molts immigrants irlandesos i alemanys, i fins i tot ianquis que treballaven a les instal·lacions industrials'. La població de 3.000 habitants de la ciutat i els seus voltants incloïa uns 300 afroamericans, dividits uniformement entre esclaus i lliures. Però més de 18.000 esclaus —les «abelles» que Brown esperava eixam - vivien als comtats dels voltants.

Quan els seus homes van sortir del pont del ferrocarril cap a la ciutat aquella nit d’octubre de 1859, Brown va enviar contingents per apoderar-se de la fàbrica de mosquets, les fàbriques de rifles, l’arsenal i la casa de bombers de maó adjacent. (Tres homes van romandre a Maryland per protegir les armes que Brown esperava distribuir als esclaus que se li unissin.) 'Vull alliberar tots els negres d'aquest estat', va dir a un dels seus primers ostatges, un vigilant nocturn. 'Si els ciutadans interfereixen en mi, només he de cremar la ciutat i tenir sang'. Els guàrdies es van col·locar als ponts. Es van tallar les línies telegràfiques. L'estació de ferrocarril va ser incautada. Va ser allà on es va produir la primera víctima de la incursió, quan un porter, un negre lliure anomenat Hayward Shepherd, va desafiar els homes de Brown i va ser assassinat a trets a les fosques. Un cop assegurades les ubicacions clau, Brown va enviar un destacament per apoderar-se de diversos destacats propietaris d'esclaus locals, inclòs el coronel Lewis W. Washington, un besnét del primer president.

Els primers informes afirmaven que Harpers Ferry havia estat pres per 50, després per 150, després per 200 'insurreccionistes' blancs i 'sis-cents negres fugitius'. Brown esperava tenir 1.500 homes al seu comandament el dilluns al migdia. Més tard, va dir que creia que finalment hauria armat fins a 5.000 esclaus. Però les abelles no eixam. (Només un grapat d'esclaus van prestar ajuda a Brown.) En lloc d'això, mentre la banda de Brown veia com l'alba trencava sobre les escarpades crestes que tancaven Harpers Ferry, les milícies blanques locals, similars a la Guàrdia Nacional actual, s'afanyaven a les armes.

Els primers a arribar van ser els Guàrdies Jefferson, de la propera ciutat de Charles Town. Uniformats de blau, amb alts shakos negres de l’època de la guerra mexicana al cap i brandant rifles de calibre .58, es van apoderar del pont del ferrocarril i van matar un antic esclau anomenat Dangerfield Newby i van tallar Brown de la seva ruta d’escapament. Newby havia marxat cap al nord en un intent fallit de guanyar prou diners per comprar llibertat per a la seva dona i els seus sis fills. A la butxaca hi havia una carta de la seva dona: 'Es diu que el mestre manca de diners', havia escrit. 'No sé a quina hora em pot vendre, i llavors totes les meves brillants esperances de futur són explosives, perquè el seu [sic] ha estat una brillant esperança per animar-me en tots els meus problemes, és a dir, estar amb vosaltres'.

A mesura que avançava el dia, les unitats armades van sortir de Frederick, Maryland; Martinsburg i Shepherdstown, Virgínia; i en altres llocs. Brown i els seus assaltadors aviat van ser envoltats. Ell i una dotzena dels seus homes van aguantar a la casa dels motors, un petit però formidable edifici de maons, amb portes de roure robustes al davant. Altres grups petits van romandre enterrats a la fàbrica de mosquetons i els rifles. Reconeixent la seva situació cada vegada més terrible, Brown va enviar el neoyorquí William Thompson, amb una bandera blanca, per proposar un alto el foc. Però Thompson va ser capturat i detingut a la Galt House, un hotel local. Brown va enviar llavors el seu fill, Watson, de 24 anys, i l'excavaller Aaron Stevens, també sota una bandera blanca, però els milicians els van abatre al carrer. Watson, encara que va resultar ferit de mort, va aconseguir arrossegar-se cap a la casa de vehicles. Stevens, afusellat quatre vegades, va ser arrestat.

Quan la milícia va assaltar les obres del rifle, els tres homes a l'interior es van dirigir cap a la superficial Shenandoah, amb l'esperança de travessar. Dos d’ells, John Kagi, vicepresident del govern provisional de Brown, i Lewis Leary, un afroamericà, van morir a trets a l’aigua. L'estudiant negre d'Oberlin, John Copeland, va arribar a una roca al mig del riu, on va llançar l'arma i es va rendir. William Leeman, de vint anys, va sortir de la casa del motor amb l'esperança de contactar amb els tres homes que Brown havia deixat com a còpia de seguretat a Maryland. Leeman es va submergir al Potomac i va nedar per la seva vida. Atrapat en un illot, va ser assassinat a trets mentre intentava rendir-se. Al llarg de la tarda, els espectadors van fer trets al seu cos.

A través de les espitlleres (petites obertures a través de les quals es podien disparar armes) que havien perforat a les gruixudes portes de la casa de motors, els homes de Brown van intentar treure els atacants sense massa èxit. Un dels seus trets, però, va matar l'alcalde de la ciutat, Fontaine Beckham, enfurismant la ciutadania local. 'La ràbia en aquell moment era incontrolable', diu Frye. 'Un tornado de ràbia els va arrasar'. Una multitud venjativa es va obrir pas a la casa Galt, on William Thompson estava detingut. El van arrossegar cap al cavall del ferrocarril, el van disparar al cap mentre demanava la vida i el van llançar per sobre de la barana al Potomac.

A la caiguda de la nit, les condicions a l’interior de la casa del motor havien desesperat. Els homes de Brown no havien menjat durant més de 24 hores. Només quatre van romandre ferits. Els cadàvers sagnants d’assaltants assassinats, inclòs el fill de Brown, Oliver, de 20 anys, estaven als seus peus. Sabien que no hi havia cap esperança d’escapament. Onze ostatges blancs i dos o tres dels seus esclaus van ser pressionats contra la paret del darrere, totalment aterrits. Es van empènyer dos bombers i carros de mànega contra les portes, per defensar-se d'un atac previst en qualsevol moment. Tot i així, si Brown se sentia derrotat, no ho demostrava. Mentre el seu fill Watson es retorçava en agonia, Brown li va dir que morís 'com es converteixi en home'.

Aviat potser un miler d’homes (molts uniformats i disciplinats, altres borratxos i brandant armes des d’escopetes fins a mosquets vells) omplirien els estrets carrils de Harpers Ferry, envoltant la petita banda de Brown. El president James Buchanan havia enviat una companyia de marines de Washington, al comandament d'un dels oficials més prometedors de l'exèrcit: el tinent coronel Robert E. Lee. Ell mateix propietari d'esclaus, Lee només tenia menyspreu pels abolicionistes, que 'creia que exacerbaven les tensions agitant entre esclaus i enfadant els amos', diu Elizabeth Brown Pryor, autora de Lectura de l’home: un retrat de Robert E. Lee a través de les seves cartes privades . 'Va afirmar que, tot i que l'esclavitud era lamentable, era una institució sancionada per Déu i com a tal només desapareixeria quan Déu l'ordenés'. Vestit amb roba civil, Lee va arribar a Harpers Ferry cap a mitjanit. Va reunir els 90 marines darrere d'un magatzem proper i va elaborar un pla d'atac. En la foscor de la matinada, l'assistent de Lee, un jove tinent de cavalleria extravagant, es va apropar amb valentia a la casa de màquines, amb una bandera blanca. Brown es va trobar a la porta de Brown, que va demanar que es permetés a ell i als seus homes retirar-se a través del riu fins a Maryland, on alliberarien els ostatges. El soldat només va prometre que els assaltants serien protegits de la multitud i jutjats. 'Bé, tinent, veig que no podem estar d'acord', va respondre Brown. El lloctinent es va apartar i, amb la mà, va donar un senyal previst per atacar. Brown podria haver-lo matat a trets, 'tan fàcilment com jo podria matar un mosquit', va recordar més tard. Si ho hagués fet, el curs de la Guerra Civil podria haver estat diferent. El lloctinent era J.E.B. Stuart, que continuaria servint brillantment com a comandant de cavalleria de Lee.

Lee va enviar per primera vegada diversos homes que s’arrossegaven per sota de les espitlleres per trencar la porta amb martells. Quan va fallar, un grup més gran va carregar contra la porta afeblida, fent servir una escala com a ariet, donant cops al segon intent. El tinent Israel Green es va estirar pel forat per trobar-se sota un dels bombers. Segons Frye, quan Green emergia a l'habitació enfosquida, un dels ostatges va apuntar a Brown. L'abolicionista es va girar just quan Green es va llançar cap endavant amb el seu sabre, colpejant Brown a l'intestí amb el que hauria d'haver estat un cop de mort. Brown va caure, atordit, però sorprenentment il·lès: l'espasa havia colpejat una sivella i s'havia doblegat. Amb l'empunyadura de l'espasa, Green va martellar el crani de Brown fins que es va desmaiar. Tot i que va ser greument ferit, Brown sobreviuria. 'La història pot ser qüestió d'un quart de polzada', diu Frye. 'Si la fulla hagués impactat un quart de centímetre cap a l'esquerra o la dreta, cap amunt o cap avall, Brown hauria estat un cadàver i no hi hauria hagut cap història per explicar i no hi hauria hagut cap màrtir'.

Mentrestant, els infants de marina van abocar la bretxa. Els homes de Brown estaven aclaparat. Un marí va empalar l'indi indian Jeremiah Anderson contra una paret. Un altre jove bayonet Dauphin Thompson, on es trobava sota un vehicle de bombers. Es va acabar en menys de tres minuts. Dels 19 homes que van entrar a Harpers Ferry menys de 36 hores abans, cinc eren presoners; deu havien mort o ferits mortalment. També havien mort quatre habitants de la ciutat; més d'una dotzena de milicians van resultar ferits.

batalla del petit gran corn

Només dos dels homes de Brown van escapar del setge. Enmig de la commoció, Osborne Anderson i Albert Hazlett es van lliscar per la part posterior de l'armeria, van escalar una paret i es van desplaçar darrere del terraplè del ferrocarril Baltimore i Ohio fins a la riba del Potomac, on van trobar un vaixell i van remar fins a la costa de Maryland. Hazlett i un altre dels homes que Brown havia deixat enrere per guardar els subministraments van ser capturats més tard a Pennsilvània i extraditats a Virgínia. Del total, cinc membres del grup d’atacs acabarien fent camí cap a la seguretat al nord o al Canadà.

Brown i els seus homes capturats van ser acusats de traïció, assassinat en primer grau i 'conspiració amb negres per produir insurrecció'. Tots els càrrecs comportaven la pena de mort. El judici, celebrat a Charles Town, Virgínia, va començar el 26 d'octubre; el veredicte va ser culpable i Brown va ser sentenciat el 2 de novembre. Brown va morir estoicament el 2 de desembre de 1859. Va ser conduït fora de la presó de Charles Town, on estava detingut des de la seva captura, i assegut en un petit vagó que porta un fèretre de pi blanc. Va lliurar una nota a un dels seus guàrdies: «Jo, John Brown, ara estic segur que els crims d'aquesta terra culpable: mai no seran eliminats; però amb sang ». Escortat per sis companyies d'infanteria, va ser transportat a un cadafal on, a les 11:15, se li va col·locar un sac sobre el cap i una corda al coll. Brown va dir al seu guàrdia: 'No em facis esperar més del necessari. Ser ràpid.' Aquestes van ser les seves darreres paraules. Entre els testimonis de la seva mort hi havia Robert E. Lee i dos homes més, la vida dels quals canviava irrevocablement pels fets de Harpers Ferry. Un era un professor presbiterià de l'Institut Militar de Virgínia, Thomas J. Jackson, que guanyaria el sobrenom de 'Stonewall' menys de dos anys després a la batalla de Bull Run. L’altre era un jove actor amb ulls seductors i cabells arrissats, que ja era fanàtic del nacionalisme del sud: John Wilkes Booth. La resta d’assaltants condemnats serien penjats, un per un.

La mort de Brown va remoure sang al nord i al sud per motius oposats. 'Serem mil vegades més antiesclavistes del que mai ens hem atrevit a pensar en ser abans', va proclamar el Newburyport (Massachusetts) Herald . 'Fa uns vuit-cents anys que Crist va ser crucificat', va opinar Henry David Thoreau en un discurs a Concord el dia de l'execució de Brown. 'Aquest matí, potser, el capità Brown ha estat penjat. Aquests són els dos extrems d’una cadena que no està exempta de lligams. Ja no és Old Brown; és un àngel de la llum. El 1861, els soldats ianquis marxaven a la batalla cantant: 'El cos de John Brown es queda modelat a la tomba, però la seva ànima continua caminant'.

A l'altre costat de la línia Mason-Dixon, 'aquest era el Pearl Harbor del sud, el seu punt zero', diu Frye. 'Hi havia un augment de la sensació de paranoia, la por a atacs més abolicionistes: que arribessin més Browns cada dia i en qualsevol moment. La por més gran del sud era la insurrecció dels esclaus. Tots sabien que si mantenies esclavitzat quatre milions de persones, ets vulnerable a l'atac ». Les milícies van sorgir pel sud. Poble rere poble, es van organitzar unitats, armades i foradades. Quan va esclatar la guerra el 1861, proporcionarien a la Confederació desenes de milers de soldats ben entrenats. 'De fet, 18 mesos abans de Fort Sumter, el Sud ja declarava la guerra contra el Nord', diu Frye. 'Brown els va donar l'impuls unificador que necessitaven, una causa comuna basada en la preservació de les cadenes d'esclavitud'.

Fergus M. Bordewich , un col·laborador freqüent d'articles sobre història, es mostra a la columna 'De l'editor'.

John Brown, vist aquí c. El 1856, va liderar una incursió contra un arsenal federal a Harpers Ferry que va propulsar la nació més a prop de la guerra civil.(Newscom)

John Brown i molts dels seus seguidors esperaven en una caseta de bombers el reforç d'un eixam d''abelles ', esclaus de la zona circumdant. Però només va aparèixer un grapat.(Biblioteca del Congrés)

Harpers Ferry, el lloc on hi havia una armeria federal a la cruïlla dels rius Potomac i Shenandoah, era una de les ciutats més industrialitzades del sud. Brown i els seus homes van entrar a la ciutat després de la foscor el 16 d'octubre de 1859.(Biblioteca del Congrés)

Brown era un home dur 'construït per a moments de problemes i apte per afrontar les dificultats més delicades', en paraules del seu amic íntim, l'orador afroamericà Frederick Douglass.(Biblioteca del Congrés)

Les forces locals es van concentrar ràpidament per derrotar John Brown i els assaltadors.(Newscom)

El judici de Brown va durar sis dies. Va ser acusat de tres delictes capitals: traïció, assassinat i 'conspiració amb negres per produir insurrecció'.(Newscom)

A la forca, Brown va dir a un guàrdia: 'No em facis esperar ... Sigues ràpid'. Aquestes serien les seves darreres paraules, tot i que els seus fets encara repercuteixen en l’actualitat.(Biblioteca del Congrés)





^