Religió

Guardians de l'Arca Perduda? | Viatges

'Faran una arca de fusta d'acàcia', va manar Déu a Moisès al Llibre de l'Èxode, després de lliurar els israelites de l'esclavitud d'Egipte. Així els israelites van construir una arca o un cofre, daurant-lo per dins i per fora. I en aquest cofre Moisès va col·locar tauletes de pedra inscrites amb els Deu Manaments, tal com li van ser donats al mont Sinaí.

Així, l'arca va ser venerada pels israelites com l'encarnació del mateix Déu, escriu Graham Hancock aEl signe i el segell. 'Les fonts bíbliques i altres arcaiques parlen de l'arca que flama amb foc i llum ... aturant rius, fent volar exèrcits sencers'. (La pel·lícula de 1981 de Steven Spielberg Raiders of the Lost Ark proporciona una aproximació d’efectes especials.) Segons el Primer Llibre dels Reis, el rei Salomó va construir el Primer Temple de Jerusalem per allotjar l’arca. Va ser venerada allà durant el regnat de Salomó (cap al 970-930 a.C.) i més enllà.

Després va desaparèixer. Gran part de la tradició jueva sosté que va desaparèixer abans o mentre els babilonis van saquejar el temple de Jerusalem el 586 a.C.





Però a través dels segles, els cristians etíops han afirmat que l'arca descansa en una capella de la petita ciutat d'Aksum, a les terres altes del nord del seu país. Segons diuen, va arribar fa gairebé 3.000 anys i ha estat custodiat per una successió de monjos verges als quals, un cop ungits, se’ls prohibeix trepitjar el terreny de la capella fins que morin.

Una de les primeres coses que em va cridar l’atenció a Addis Abeba, la capital del país, va ser un enorme pilar de formigó rematat per una estrella vermella gegant: la mena de monument al comunisme encara visible a Pyongyang. Els nord-coreans el van construir com a regal per al Derg, el règim marxista que va governar Etiòpia del 1974 al 1991 (ara el país està governat per un parlament elegit i un primer ministre). En una campanya que els funcionaris de Derg van anomenar Terror Vermell, van matar els seus enemics polítics; les estimacions van des de diversos milers fins a més d’un milió de persones. La més important de les seves víctimes va ser l'emperador Haile Selassie, la mort de la qual, en circumstàncies que encara es disputen, va ser anunciada el 1975.



Va ser l'últim emperador d'Etiòpia i, segons va afirmar, el monarca 225, descendent de Menelik, el governant creia responsable de la possessió d'Etiòpia de l'arca de l'aliança al segle X a.C.

La història s'explica a Kebra Negast (Glòria dels reis), la crònica d'Etiòpia sobre la seva línia reial: la reina de Saba, un dels seus primers governants, va viatjar a Jerusalem per participar de la saviesa del rei Salomó; De camí a casa, va donar a llum al fill de Salomó, Menelik. Més tard, Menelik va anar a visitar el seu pare i, en el seu viatge de tornada, va anar acompanyat dels primogènits fills d'alguns nobles israelites, que, desconegut per Menelik, van robar l'arca i la van portar a Etiòpia. Quan Menelik es va assabentar del robatori, va raonar que, atès que els temibles poders de l'arca no havien destruït el seu seguici, deu ser la voluntat de Déu que quedés amb ell.

Molts historiadors, inclòs Richard Pankhurst, un erudit d'origen britànic que viu a Etiòpia des de fa gairebé 50 anys, daten de Kebra Negast manuscrit al segle XIV d.C. Es va escriure, diuen, per validar l’afirmació dels descendents de Menelik que el seu dret a governar era donat per Déu, basat en una successió ininterrompuda de Salomó i la reina de Xeba. Però els fidels etíops diuen que les cròniques es van copiar d’un manuscrit copte del segle IV que, al seu torn, es basava en un relat molt anterior. Aquest llinatge va continuar sent tan important per a ells que va ser escrit a les dues constitucions imperials de Selassie, el 1931 i el 1955.



Abans de deixar Addis Abeba cap a Aksum, vaig anar a les oficines de Sa Santedat Abuna Paulos, patriarca de l’Església Ortodoxa Etiòpia, que té uns 40 milions d’adherents a tot el món, per preguntar-me sobre la pretensió d’Etiòpia de tenir l’arca de l’aliança. Paulos és doctor en teologia per la Universitat de Princeton i, abans de ser instal·lat com a patriarca, el 1992, era rector de Manhattan. Agafant un bàcul daurat, vestit amb una icona daurada que representava a la Verge bressolant un nen Jesús, i assegut en el que semblava un tron ​​daurat, exsudava poder i mecenatge.

'Hem tingut 1.000 anys de judaisme, seguit de 2.000 anys de cristianisme, i per això la nostra religió té les seves arrels a l'Antic Testament', em va dir. 'Seguim les mateixes lleis dietètiques que el judaisme, tal com s'estableix a Levític', cosa que significa que els seus seguidors es mantenen kosher, encara que siguin cristians. 'Els pares circumciden als seus nadons com un deure religiós, sovint donem noms a l'Antic Testament als nostres nois i molts vilatans del camp encara mantenen el dissabte sagrat com a dissabte'.

Aquesta tradició està relacionada amb la pretensió de l’església de mantenir l’arca, que els etíops anomenen Tabota Seyen, o l’arca de Sion? 'No és cap reclamació, és la veritat', va respondre Paulos. La reina Xeba va visitar el rei Salomó a Jerusalem fa tres mil anys i el fill que li va donar, Menelik, als 20 anys va visitar Jerusalem, des d'on va portar l'arca de l'aliança a Aksum. Des de llavors ha estat a Etiòpia ”.

Vaig preguntar si l'arca d'Etiòpia s'assembla a la descrita a la Bíblia: gairebé quatre peus de llarg, poc més de dos peus d'alçada i ample, superada per dos querubins alats enfrontats a través de la seva tapa pesada, que formen el 'seient de la misericòrdia' o el reposapeus. pel tron ​​de Déu. Paulos es va encongir d’espatlles. 'Es pot creure que, tot i que sóc el cap de l'església etíop, encara em prohibeix veure-la?' Ell va dir. 'El guardià de l'arca és l'única persona a la terra que té aquest honor inigualable'.

També va mencionar que l'arca no s'havia mantingut contínuament a Aksum des de l'època de Menelik, i va afegir que alguns monjos l'han amagat durant 400 anys per mantenir-lo fora de les mans dels invasors. Va dir que el seu monestir encara estava a una illa del llac Tana. Es trobava a uns 200 quilòmetres al nord-oest, de camí a Aksum.

Etiòpia és sense litoral, però el llac Tana és un mar interior: cobreix 1.400 quilòmetres quadrats i és la font del Nil Blau, que teixeix el seu camí fangós 3.245 milles a través d’Etiòpia, el Sudan i Egipte fins a la Mediterrània. A la sortida on l’aigua comença el seu viatge, els pescadors deixen caure les línies de les primeres embarcacions de papir com les que feien servir els egipcis en els temps dels faraons. Els vaig albirar entre una misteriosa boira d’alba quan pujava a una llanxa motora que es dirigia a Tana Kirkos, l’illa de l’arca.

Lentament, el barquer es va anar obrint pas per un laberint d’illes cobertes d’arbres tan densos que va començar a preguntar-se en veu alta si ens havíem perdut. Quan, al cap de dues hores, ens vam enfrontar sobtadament a una paret de roca d’uns 30 metres d’alçada i més de 100 metres de llarg, va cridar: “Tana Kirkos” amb evident alleujament.

Una àguila de peixos va fer una volta i va xisclar mentre un monjo descalç vestit amb una taca groga de pedaç es va enfilar per un camí tallat a la roca i va mirar al nostre vaixell. 'S'assegura que no hi hagi dones a bord', va dir el meu traductor.

El monjo es va presentar com Abba, o pare, Haile Mikael. 'Hi ha 125 monjos a l'illa i molts són novells', va dir. 'Les dones han estat prohibides des de fa segles perquè la vista d'elles podria despertar les passions dels joves monjos'.

Un altre monjo, Abba Gebre Maryam, ens va acompanyar. Ell també portava una túnica groga groc, a més d’un turbant blanc amb pastilles. Del seu coll li penjava una creu de fusta desbastada i duia un bastó platejat rematat per una creu. En resposta al meu interrogatori, va aprofundir en el que m'havia dit Abuna Paulos:

quantes espècies de lloros hi ha

'L'arca va venir d'Aksum aquí per guardar-la dels enemics molt abans que Jesús naixés perquè el nostre poble seguia la religió jueva', va dir. 'Però quan el rei Ezana va governar a Aksum fa 1.600 anys, va portar l'arca a Aksum'. El regne d'Ezana s'estenia a través del mar Roig fins a la península Aràbiga; es va convertir al cristianisme cap al 330 d.C. i va tenir una enorme influència en la difusió de la fe.

Després, l’abba Gebre va afegir: «El nen Jesús i Maria van passar deu dies aquí durant el seu llarg exili d’Israel». Va ser després que el rei Herodes va ordenar la mort de tots els nois menors de 2 anys a Betlem, va dir. 'Voleu veure el lloc on seien sovint?'

El vaig seguir per un camí boscós i fins a una carena on un parell de monjos joves estaven al costat d’un petit santuari, amb els ulls tancats en oració. Abba Gebre va assenyalar el santuari. 'Allà es trobaven Jesús i Maria cada dia mentre eren aquí'.

'Quina prova teniu que han vingut aquí?' Vaig preguntar.

Em va mirar amb el que semblava una tendra simpatia i va dir: 'No necessitem proves perquè és un fet. Els monjos aquí ho han transmès durant segles.

Més endavant, Andrew Wearring, un erudit religiós de la Universitat de Sydney, em va dir que 'el viatge de Jesús, Maria i Josep només s'esmenta en unes poques línies del Llibre de Mateu i en dóna pocs detalls, tot i que afirma que va fugir a Egipte. Igual que la seva antiga institució principal, l'Església Copta Ortodoxa, la fe ortodoxa etíop sosté que la família va passar quatre anys a l'oest d'Egipte, va dir Wearring, a la vall del Nil i al delta del Nil, abans de tornar a casa. Però l'oest d'Egipte es troba a més de 1.000 milles al nord-oest del llac Tana. Podrien Jesús, Maria i Josep haver viatjat a Tana Kirkos? No hi ha manera de saber-ho.

De tornada a la barca, passem per davant de petites casetes de tronc amb sostres de palla cònics, les cel·les dels monjos. L’abba Gebre n’hi va entrar i va treure de les ombres una antiga safata de bronze situada sobre un suport. Va dir que Menelik la va portar de Jerusalem a Aksum juntament amb l'arca.

museus més visitats del món 2016

'Els sacerdots del temple de Jerusalem utilitzaven aquesta safata per recollir i remoure la sang dels animals sacrificats', va continuar l'Abba Gebre. Quan vaig consultar més tard amb Pankhurst, l'historiador va dir que la safata, que havia vist en una visita anterior, probablement estava associada a rituals judaics de l'era precristiana d'Etiòpia. El llac Tana, va dir, era una fortalesa del judaisme.

Finalment, Abba Gebre em va conduir a una antiga església construïda amb fusta i roca a l’estil tradicional etíop, circular amb un passeig estret que abraçava la paret exterior. A l'interior hi havia el mak'das , o sant de sants: un santuari interior protegit per cortines de brocat i obert només als grans sacerdots. 'Aquí és on guardem el nostre tabots ,' Ell va dir.

Els tabots (pronunciats 'TA-bots') són rèpliques de les tauletes de l'arca i totes les esglésies d'Etiòpia tenen un conjunt, guardat al seu propi santuari. 'Són els tabots els que consagren una església, i sense ells és tan sant com l'estable d'un ruc', va dir Abba Gebre. Cada 19 de gener, a Timkat, o la festa de l’Epifania, desfilen pels carrers els tabots de les esglésies de tota Etiòpia.

'La cerimònia més sagrada té lloc a Gonder', va continuar, anomenant una ciutat de les terres altes al nord del llac Tana. 'Per entendre la nostra profunda reverència per l'arca, hauríeu d'anar-hi'.

Gonder (pop. 160.000) s'estén per una sèrie de turons i valls a més de 7.000 peus sobre el nivell del mar. Per consell d’un clergue amable, vaig buscar l’arquebisbe Andreas, el líder local de l’església ortodoxa etíop. Mentre l’Andreas em portava a una habitació senzilla del seu despatx, vaig veure que tenia el marc espinós i les galtes enfonsades d’un asceta. Tot i la seva alta posició, anava vestit de monjo, amb una roba groga i desgastada, i tenia una senzilla creu tallada en fusta.

Li vaig preguntar si coneixia alguna evidència que l'arca havia vingut a Etiòpia amb Menelik. 'Aquestes històries van ser transmeses a través de les generacions pels líders de les nostres esglésies i creiem que són fets històrics', em va dir en un murmuri. 'És per això que mantenim tabots a totes les esglésies d'Etiòpia'.

L’endemà al migdia, Andreas, amb una túnica negra i un turbant negre, va sortir d’una església en un vessant sobre Gonder i es va convertir en una multitud de centenars de persones. Una dotzena de sacerdots, diaques i acòlits, vestits amb túniques de brocat de color marró, marfil, daurat i blau, se li van unir per formar una protecció al voltant d’un sacerdot amb barba que portava una túnica escarlata i un turbant daurat. Al cap el sacerdot portava els tabots, embolicats amb vellut de banús brodat en or. En veure el feix sagrat, centenars de dones de la multitud van començar a ulular, fent un cant de plany cantant amb la llengua, com fan moltes dones etíops en moments d’intensa emoció.

Quan els clergues van començar a caminar per un camí rocós cap a una plaça al centre de la ciutat (un llegat de l'ocupació italiana d'Etiòpia a la dècada de 1930), van estar envoltats de potser 1.000 devots més cantants i ululants. A la plaça, la processó es va unir a clergues que portaven tabots d'altres set esglésies. Junts van marxar més avall, amb la multitud que s’enfonsava a milers, amb milers més enfilant la carretera. Uns cinc quilòmetres després, els sacerdots es van aturar al costat d’un toll d’aigua tèrbola en un parc.

Tota la tarda i tota la nit, els sacerdots van entonar himnes davant els tabots, envoltats de fidels. Llavors, provocat per raigs de llum que es colaven al cel del matí, l’arquebisbe Andreas va dirigir els clergues a celebrar el bateig de Jesús esquitxant-se juganerament amb l’aigua de la piscina.

Les celebracions de Timkat havien de continuar tres dies més amb oracions i misses, després dels quals els tabots serien retornats a les esglésies on es guardaven. Tenia moltes més ganes que mai de localitzar l’arca original, així que em vaig dirigir cap a Aksum, a uns 200 quilòmetres al nord-est.

Just a la sortida de Gonder, el meu cotxe passava per davant del poble de Wolleka, on una sinagoga de barraca portava una estrella de David al terrat, una relíquia de la vida jueva a la regió que va durar fins als quatre mil·lennis fins als anys noranta. Va ser llavors quan els darrers jueus de Bet Israel (també coneguts com Falasha, la paraula amàrica per a 'desconegut') van ser evacuats a Israel davant la persecució dels Derg.

La carretera va degenerar en un camí rocós i desgavellat que es va girar al voltant dels vessants del turó i el nostre SUV va lluitar per superar els deu quilòmetres per hora. Vaig arribar a Aksum en la foscor i vaig compartir el menjador de l’hotel amb les forces de pau de les Nacions Unides, procedents de l’Uruguai i Jordània, que em van dir que estaven vigilant un tram de la frontera entre Etiòpia i Eritrea a una hora de cotxe. Segons van dir, el darrer butlletí de l'ONU va descriure la zona com 'volàtil i tensa'.

L’endemà feia calor i pols. Excepte algun que altre camell i el seu conductor, els carrers d'Aksum eren gairebé buits. No estàvem lluny del desert de Denakil, que s’estén cap a l’est cap a Eritrea i Djibouti.

Per casualitat, al vestíbul del meu hotel vaig conèixer Alem Abbay, un nadiu d’Aksum que estava de vacances a la Universitat Estatal de Frostburg a Maryland, on ensenya història africana. Abbay em va portar a una tauleta de pedra d’uns vuit metres d’alçada i coberta d’inscripcions en tres idiomes: el grec; Geez, l'antiga llengua d'Etiòpia; i Sabaean, de l'altra banda del mar Roig al sud del Iemen, el veritable lloc de naixement, segons alguns estudiosos, de la reina de Saba.

'El rei Ezana va erigir aquesta tauleta de pedra a principis del segle IV, encara que era un governant pagà', em va dir Abbay. El seu dit resseguia els alfabets d’aspecte estrany esculpits a la roca fa 16 segles. 'Aquí, el rei elogia el déu de la guerra després d'una victòria sobre un poble rebel'. Però en algun moment de la dècada següent, Ezana es va convertir al cristianisme.

Abbay em va portar a una altra tauleta de pedra coberta amb inscripcions en els mateixos tres idiomes. 'A hores d'ara el rei Ezana agraeix' al Senyor del Cel 'l'èxit en una expedició militar al proper Sudan', va dir. 'Sabem que es referia a Jesús perquè les excavacions arqueològiques han generat monedes durant el regnat d'Ezana que presenten la Creu de Crist en aquesta època'. Abans, portaven els símbols pagans del sol i la lluna.

Mentre avançàvem, passàvem per davant d’un gran embassament, la superfície coberta amb escòria verda. 'Segons la tradició, és el bany de la reina Sheba', va dir Abbay. 'Alguns creuen que hi ha una maledicció antiga a les seves aigües'.

Per davant hi havia una estel·la o columna imponent de 79 peus d’alçada i que deia que pesava 500 tones. Igual que altres esteles caigudes i parades properes, es va esculpir d'una sola llosa de granit, potser ja al segle I o II dC, segons la llegenda, l'arca del poder suprem de l'aliança la va tallar a la roca i la va col·locar al seu lloc .

De camí cap a la capella on es diu que es guarda l’arca, vam tornar a passar pel bany de Xeba i vam veure unes 50 persones amb xals blancs ajupits a prop de l’aigua. Un noi s’hi havia ofegat poc abans i els seus pares i altres parents esperaven la sortida del cos. 'Diuen que trigarà d'un a dos dies', va dir Abbay. 'Ho saben perquè molts altres nois s'han ofegat aquí mentre nedaven. Creuen que la maledicció ha tornat a tocar.

Abbay i jo ens dirigim cap a l'oficina del Neburq-ed, el gran sacerdot d'Aksum, que treballa en un cobert de llauna en un seminari proper a la capella de l'arca. Com a administrador de l'església a Aksum, ens podria explicar més sobre el guardià de l'arca.

qui era president quan Alaska es va convertir en un estat

'Hem tingut la tradició guardiana des del principi', ens va dir el gran sacerdot. 'Preu constantment al costat de l'arca, dia i nit, cremant encens davant d'ell i rendint homenatge a Déu. Només ell ho pot veure; a tots els altres se'ls prohibeix posar-hi els ulls o fins i tot acostar-s'hi '. Al llarg dels segles, uns quants viatgers occidentals han afirmat haver-ho vist; les seves descripcions són de tauletes com les descrites al Llibre de l’Èxode. Però els etíops diuen que això és inconcebible: als visitants se'ls ha d'haver mostrat falsificacions.

Vaig preguntar com es tria el tutor. 'Pels grans sacerdots d'Aksum i l'actual guardià', va dir. Li vaig dir que havia escoltat que a mitjan segle XX un guardià escollit havia fugit, aterrit i havia de ser traslladat a Aksum. El Neburq-ed va somriure, però no va respondre. En lloc d'això, va assenyalar un pendent herbós esquitxat de blocs de pedra trencats: les restes de la catedral de Sion Maryam, l'església més antiga d'Etiòpia, fundada al segle IV dC 'Va contenir l'arca, però els invasors àrabs la van destruir', va dir, afegint que els sacerdots havia amagat l'arca als invasors.

Ara que havia arribat fins aquí, vaig preguntar si podríem conèixer el guardià de l’arca. El Neburq-ed va dir que no: 'Normalment no és accessible per a la gent normal, només són líders religiosos'.

L’endemà vaig tornar a intentar-ho, conduït per un amable sacerdot fins a la porta de la capella de l’arca, que té la mida d’una casa típica suburbana i està envoltada per una alta tanca de ferro. 'Espereu aquí', va dir, i va pujar els graons que conduïen a l'entrada de la capella, on va cridar suaument al tutor.

Al cap de pocs minuts va escapar cap enrere, somrient. A pocs metres d’on em vaig situar, a través de les barres de ferro, un monjo que semblava tenir uns 50 anys va mirar al mur de la capella.

'És el guardià', va xiuxiuejar el sacerdot.

Portava una túnica de color oliva, turbant fosc de pastilles i sandàlies. Em va mirar amb cautela amb ulls profunds. A través de les barres va estendre una creu de fusta pintada de groc, tocant-me el front amb una benedicció i fent una pausa mentre besava la part superior i inferior de la manera tradicional.

Li vaig preguntar el seu nom.

'Jo sóc el guardià de l'arca', va dir, traduint el sacerdot. 'No tinc cap altre nom'.

Li vaig dir que havia vingut de l'altra banda del món per parlar amb ell sobre l'arca. 'No puc dir-te res al respecte', va dir. «Cap rei, patriarca, bisbe o governant mai ho pot veure, només jo. Aquesta ha estat la nostra tradició des que Menelik va portar l'arca aquí fa més de 3.000 anys ».

Ens vam mirar uns quants moments. Vaig fer unes quantes preguntes més, però a cadascun va romandre tan silenciós com una aparició. Aleshores se n’havia anat.

'Teniu sort, perquè rebutja la majoria de peticions per veure'l', va dir el sacerdot. Però només em vaig sentir una mica afortunat. Hi havia molt més que volia saber: l’arca té l’aspecte que es descriu a la Bíblia? El tutor ha vist alguna vegada un senyal del seu poder? Es conforma amb dedicar la seva vida a l’arca, mai capaç d’abandonar el recinte?

La meva última nit a Aksum, vaig caminar pel camí de la capella, ara desert, i vaig estar durant molt de temps mirant cap a la capella, que brillava com la plata a la llum de la lluna.

El guardià cantava encantacions antigues mentre es banyava la capella a la santificació de l’encens? Estava de genolls davant l’arca? Estava tan sol com em sentia? L’arca era realment allà?

Per descomptat, no tenia manera de respondre a cap d’aquestes preguntes. Si hagués intentat relliscar-me dins la foscor per donar un cop d’ull, estic segur que el tutor hauria llançat l’alarma. I també em va retenir la por que l’arca em fes mal si gosés contaminar-lo amb la meva presència.

En els darrers moments de la meva recerca, no vaig poder jutjar si l’arca de l’aliança descansava realment dins d’aquesta capella indescriptible. Potser els companys de viatge de Menelik sí que se l’emportaren a casa seva a Etiòpia. Potser els seus orígens es deriven d’un relat filat pels sacerdots aksumites a l’antiguitat per admirar les seves congregacions i consolidar la seva autoritat. Però la realitat de l’arca, com una visió a la llum de la lluna, surava poc més enllà de les meves mans i, per tant, quedava el misteri mil·lenari. Quan la devoció dels adoradors de Timkat i dels monjos de Tana Kirkos em tornava a la llum brillant, vaig decidir que simplement estar en presència d’aquest misteri etern era un final adequat per a la meva recerca.

Paul Raffaeleés un col·laborador freqüent deSmithsonian.La seva història sobre els goril·les de muntanya en perill del Congo va aparèixer a l'octubre.

Llibres
Etiòpia i Eritreade Matt Phillips i Jean-Bernard Carillet, Lonely Planet Publications (Oakland, Califòrnia), 2006
Buscant l’Arca de l’Aliançaper Randall Price, Harvest House Publishers (Eugene, Oregon), 2005
El signe i el segell: la recerca de l’arca perduda de l’aliançade Graham Hancock, Simon & Schuster, 1992





^