Art I Cultura

Els bromistes de Ken Kesey passen a la gran pantalla | Art i cultura

Abans que hi hagués un estiu d’amor, abans que la frase Activar, sintonitzar, abandonar es convertís en un crit de concentració, abans Easy Rider i The Grateful Dead, Ken Kesey va emprendre un viatge per alliberar Amèrica d’una societat que creia que havia esdevingut intolerant i temerosa. L’èxit de la seva novel·la Algú va volar sobre el niu del cucut , l'antiheroi del qual, Randle McMurphy, es va rebel·lar contra el conformisme, va donar a Kesey la llibertat financera de provar les seves teories en públic.

El 1963, l'autor era a Nova York assistint als assajos d'una adaptació de Broadway de Niu de cucut quan se li va ocórrer la idea de dirigir un viatge amb autobús de tot el país des de Califòrnia fins a la fira mundial, que s’obriria l’any següent a Nova York. Es va inspirar en part per A la carretera , la novel·la de Jack Kerouac del 1957 que va plantejar el viatge per carretera a una forma d’art. Kesey faria servir el seu viatge no només per descobrir una Amèrica real on encara regnava l’individualisme dur i un ethos fronterer, sinó per mostrar una nova manera de viure, lliure de normes i convencions obsoletes.

De tornada a Califòrnia, Kesey i els seus amics, que s’anomenarien The Merry Band of Pranksters, van equipar un autobús escolar per al viatge, van afegir un generador, van construir una torreta al terrat i van pintar l’autobús amb pintura psicodèlica. Kesey va consolidar la seva connexió amb Kerouac demanant a Neal Cassady que complís el paper de Dean Moriarty A la carretera i conduir l’autobús.





El viatge dels Pranksters els va conduir pels deserts d’Arizona fins a la badia de Louisiana, des dels Everglades de Florida fins als carrers de Harlem. Durant el camí, Kesey es va reunir amb els Beats i amb Timothy Leary, però va trobar la seva visió de la societat tan decebedora com el futur corporatiu exposat a la fira mundial.

Kesey va comprar càmeres de cinema de 16 mil·límetres d’última generació i gravadores de cinta sincronitzades amb cristalls per documentar el seu viatge. Les 40 hores resultants de pel·lícula i àudio són la base de Magic Trip: Ken Kesey’s Search for a Kool Place , un nou documental dirigit per Alex Gibney i Alison Ellwood.



El 1963, a l’autor Ken Kesey se li va acudir la idea de dirigir un viatge amb autobús de tot el país des de Califòrnia fins a Nova York. Juntament amb els seus amics, Kesey va equipar un autobús escolar per al viatge, afegint un generador, torreta al terrat i pintura psicodèlica.(Ted Streshinsky / Corbis, gentilesa de Magnolia Pictures)

Kesey es va inspirar en part en A la carretera , la novel·la de Jack Kerouac del 1957 que va elevar el 'viatge per carretera' a una forma d'art.(Ted Streshinsky / Corbis)

Els amics de Kesey es deien a si mateixos 'La alegre banda dels bromistes'. Aquí es mostra Gretchen Fetchen, The Slime Queen.(Cortesia de Magnolia Pictures)



Kesey va comprar càmeres de cinema de 16 mil·límetres d’última generació i gravadores de cinta sincronitzades amb cristalls per documentar el viatge. Aquí es mostra George Walker, membre de la 'Merry Band of Pranksters', que es talla.(Cortesia de Magnolia Pictures)

Kesey i The Pranksters van sentir que podien esbrinar els equips de vídeo ells mateixos i, de fet, van aconseguir aconseguir bones exposicions amb la notòriament difícil inversió de 16 mil·límetres. Però mai van dominar la sincronització del so amb el cinema. Aquí es mostra Kesey.(Cortesia de Magnolia Pictures)

quin any va sortir el Nadal de Charlie Brown

Gibney assenyala que cap de les imatges de Kesey no s’havia examinat correctament abans. Per una banda, filmar durant el viatge va ser un procés atzarós. Eren nens de granja, Gibney (entre les pel·lícules del qual es troben Enron: els nois més intel·ligents de l'habitació i l’Oscar Taxi al costat fosc ) explica. Tenien una gran confiança en la maquinària i un gran escepticisme d’experts. Els bromistes van considerar que podien esbrinar l’equip per si mateixos i, de fet, van aconseguir aconseguir bones exposicions amb el notori difícil material d’inversió de 16 mil·límetres. Però mai van dominar la sincronització del so amb el cinema.

Cada vegada que executeu una càmera i una gravadora d'àudio simultàniament, heu de fer un punt de sincronització, diu Gibney. Al llarg de les 100 hores d’imatges, la gent de Kesey ho va fer exactament una vegada, quan van contractar una persona sonora professional a Nova York, que els aguantaria només un dia. La meva codirectora i editora Alison Ellwood va haver de pentinar les imatges buscant un cop o una palma o algú que pronunciés 'p' per tal de trobar un punt de sincronització. Però fins i tot quan ho va fer, hi va haver un altre problema. Com que els Pranksters estaven executant la gravadora del generador de bus, que funcionaria segons la velocitat en què conduïen, el so i la imatge es desactivarien gairebé immediatament. Fins i tot vam contractar un lector de llavis en algun moment per ajudar-vos.

I mentre Kesey mostrava algunes de les imatges durant les seves festes d’Acid Trip immortalitzades al llibre més venut de Tom Wofle del 1968 La prova d’àcid Electric Kool-Aid , en la seva major part, les pel·lícules i les cintes audiovisuals romanien emmagatzemades. Quan el fill de Kesey, Zane, va concedir a Gibney l’accés al material, havia patit dècades d’abandonament. El suport de la Film Foundation va ajudar a pagar els treballs de restauració i conservació a l’arxiu de cinema i televisió de la UCLA.

El que van descobrir Gibney i Ellwood quan les imatges van acabar per ser editades va ser més que una càpsula del temps i més que un viatge nostàlgic als anys 60. Malgrat tots els seus errors i fallades tècniques, Kesey i els Pranksters van enregistrar una Amèrica a la vora d’un canvi enorme, però també un país sorprenentment obert i amable amb un grup de vagabunds. Els hippies encara no havien estat definits, les drogues encara estaven sota el radar i els observadors semblaven estar desconcertats en lloc de ser amenaçats pels bromistes. Gibney assenyala que la policia els va aturar mitja dotzena de vegades, però mai van rebre un bitllet de trànsit, tot i que Cassady no tenia permís de conduir.

El que feien era gloriós, divertit i màgic en el millor sentit de la paraula, diu Gibney. El director veu a Kesey com un artista i aventurer que en el fons era un home familiar, l’entrenador dels seus equips de futbol i futbol de l’escola local. En certa manera, el viatge en autobús és una mena d’obra d’art de Kesey, argumenta Gibney. Crec que part de la seva missió era ser una mena de Piper Piper per a un país que només estava envoltat de por. Ell deia: ‘Sortiu del vostre refugi contra bombes. Diverteix-te. No us deixeu atrapat en un laberint '.

En aquest clip del documental, vegeu com Cassady encarna l’esperit del personatge emblemàtic de Jack Kerouac de On the Road

Gibney accepta que Kesey es va sentir atret pel caos del viatge, un caos amplificat per les extraordinàries quantitats de drogues consumides pels bromistes.

A diferència de molts dels seus seguidors, Kesey va intentar consumir drogues per explorar la seva personalitat i no repetir les mateixes experiències. Es pren la droga per deixar de prendre-la, va dir.

Parlava d’il·lustració, explica Gibney. En un moment donat, Kesey diu: “No volia ser la pilota, volia ser el quarterback.” Intenta guiar suaument aquest viatge per convertir-se en una mena de viatge mític en lloc de només una festa de barrils.

En execució, el viatge es va convertir en un excés prolongat, amb els bromistes utilitzant qualsevol excusa per beure, fumar i deixar caure àcid. Al principi Cassady desvia l'autobús que surt d'una carretera d'Arizona cap a un pantà. Kesey i els seus companys agafen LSD i juguen a la fem mentre esperen que un remolc els rescati. Ja sigui l’autor visitant Larry McMurtry a Texas o el poeta Allen Ginsberg a Nova York, els Pranksters —com el seu nom indica— es converteixen en una força disruptiva, deixant les víctimes enrere a l’hora de començar noves aventures. Per als espectadors actuals que coneixen els efectes dels al·lucinògens, la vista de Kesey passant per una caixa de suc de taronja lligada amb LSD és esgarrifosa.

Kesey i els seus companys van tornar a Califòrnia per una ruta diferent, un viatge més lent i més contemplatiu. A Gibney li agrada més aquesta secció de la pel·lícula. A hores d’ara el treball de càmera, tan frustrant en els passatges inicials, se sent més assolit. Les imatges són més nítides i les composicions més estretes. Els bromistes es desvien per Yellowstone, deixen caure àcid per un llac de muntanya a les Muntanyes Rocalloses i es desplacen per bells però apartats paisatges. De tornada al seu ranxo de La Honda, Califòrnia, Kesey projectava la seva pel·lícula en festes extenses de “prova d’àcid”, on la música sovint era proporcionada per un grup anomenat Warlocks, que aviat evolucionaria cap a Grateful Dead.

Gibney va sortir del projecte amb un major agraïment per la presència de Kesey. És un cavaller de la taula rodona i una figura de còmic alhora, un clàssic superheroi psicodèlic nord-americà. Té el pit del canó d’un lluitador i, quan es posa un barret de vaquer, és com Paul Newman. Però sempre hi ha alguna cosa de serrador, occidental, amb una serradora.

Viatge màgic us permet participar de forma indirecta en un dels moments fundacionals d’una nova contracultura. Els directors Gibney i Elwood us ofereixen un seient en primera fila per als discos de tota la nit, festes desoladores, experimentacions sexuals, avaries mecàniques, vistes impressionants, parades de Highway Patrol i fins i tot algunes visions convincents de la societat i els seus problemes. En cert sentit, aquí va començar els hippies i també el seu moviment va començar a fracassar.

Viatge màgic obre divendres 5 d’agost a ciutats seleccionades i també està disponible a la carta a www.magictripmovie.com .





^