Blocs

Tolerància a la lactosa i evolució humana Art i cultura

Qualsevol que gaudeixi del gelat pot agrair l’evolució. Fa només 10.000 anys, ningú de la infantesa anterior podia digerir el sucre de la llet, anomenat lactosa. Els nadons sempre fabriquen lactasa, l’enzim que descompon aquest sucre, però després del deslletament s’aturaria la producció de lactasa.

Després va venir la ramaderia. En algun moment dels darrers 10.000 anys, diverses poblacions diferents - totes criant bestiar o camells al nord d’Europa, a l’Àfrica oriental i al Pròxim Orient - van guanyar la capacitat de digerir la llet per tota la vida. Es van prevaler certes variants gèniques que van provocar que la producció de lactasa continués fins a l'edat adulta.

La tolerància a la lactosa ofereix a aquestes poblacions un avantatge crucial, diu l’antropòleg Henry Harpending, coautor d’un llibre recent anomenat L’explosió de 10.000 anys: com la civilització va accelerar l’evolució humana . Abans que apareguessin les variants gèniques, la gent havia d’eliminar el sucre de la llet de vaca o de camell fermentant-la, però eliminava entre el 20 i el 50 per cent de les seves calories. Amb la capacitat de digerir la llet, els humans podríem accedir a aquesta energia addicional.





d’on va sortir el truc o el tractament

En L’explosió de 10.000 anys , Harpending i coautor Gregory Cochran, tots dos a la Universitat d'Utah, argumenten que la capacitat de digerir lactosa va formar la història humana. Afirmen que les poblacions tolerants a la lactosa podrien sobreviure millor a les fams i també podrien haver estat millors conqueridors, ajudant a la difusió de les seves civilitzacions i cultures. Les expansions europees i potser àrabs que van assolar l’Imperi bizantí podrien haver estat el resultat d’aquesta nova capacitat de digerir aliments, va dir Harpending en una entrevista.

La capacitat de digerir lactosa també és una prova que els humans encara evolucionen. En aquests 10.000 anys, va sorgir de forma independent en almenys quatre llocs del món. Avui en dia, més del 90% de les persones tenen un cert grau de tolerància a la lactosa. La quantitat de tolerància que tenen les persones depèn de les variants gèniques i del nombre de còpies d'aquests gens que tinguin. Aproximadament un terç de la població digereix la lactosa de manera imperfecta i presenta alguns símptomes d’intolerància a la lactosa, i algunes persones, majoritàriament d’origen africà, asiàtic o mediterrani, no són capaces de digerir la lactosa.



La ràpida selecció de la tolerància a la lactosa planteja una pregunta interessant. Les persones que ja tenien la variant gènica estaven motivades per domesticar animals o les persones que domesticaven animals eren més propenses a beneficiar-se de tenir una variant gènica productora de lactasa? El que va venir primer, el bestiar o la mutació, no se sap, diu Harpending. Si no s’hagués produït la mutació, no hi hauria tanta lactisitat. Però si les persones que poguessin digerir la lactosa no tinguessin bestiar, la mutació no hauria tingut cap avantatge.

- Joseph Caputo





^