L'abolicionista John Brown, un empresari fracassat, en ocasions pagès i agent a temps complet, creia, d'un Déu més disposat a la retribució que a la misericòrdia, va viatjar al PottawatomieValley, al nou territori de Kansas, el 24 de maig de 1856, amb la intenció d'imposar-li una por veïns de proslaver. Amb ell hi havia set homes, inclosos quatre dels seus fills. Una hora abans de mitjanit, Brown va arribar a la cabina d’un emigrant de Tennessee anomenat James Doyle, el va fer presoner malgrat les súpliques de l’esposa desesperada de Doyle i el va matar a trets. Després de matar Doyle i dos dels seus fills amb espases llargues, el partit va passar a matar altres dos homes, deixant un amb el crani aixafat, la mà tallada i el cos a Pottawatomie Creek.

En cert sentit, els cinc colons de proslaver van ser víctimes no només de la sangrienta mentalitat de Brown, sinó també d’una llei descrita pels historiadors William i Bruce Catton com possiblement la legislació més fatídica de la història nord-americana. Irònicament, la Llei de Kansas-Nebraska, aprovada pel Congrés fa 150 anys aquest mes (100 anys a la setmana abans de la decisió del Tribunal Suprem — Brown v. Board of Education — que prohibeix la segregació escolar), estava destinada a calmar el furiós argument nacional sobre l’esclavitud deixant als nous territoris occidentals decidir si accepten la pràctica, sense la intrusió del govern federal. Tot i així, derogant el Compromís de Missouri del 1820, que havia il·legalitzat l’esclavitud a tot arreu de la Compra de Louisiana al nord de la frontera sud de Missouri (excepte el mateix Missouri), la nova llei va inflamar les emocions que es pretenia calmar i va separar el país.

Com a resultat del pas de la legislació, els ressentiments es van convertir en cruentes hostilitats, el Partit Demòcrata va quedar destrossat, es va crear un nou Partit Republicà i un advocat d’Illinois anomenat Abraham Lincoln va emprendre el camí cap a la presidència. La llei havia fet inevitable la guerra civil? Ho diria així, diu l’historiador George B. Forgie de la Universitat de Texas. Siguin quines siguin les possibilitats d’evitar la desunió abans de Kansas-Nebraska, van caure dràsticament com a conseqüència d’aquest.





L’autor del projecte de llei —dit oficialment An Act to Organize the Territories of Nebraska and Kansas— va ser el senador Stephen A. Douglas d’Illinois, eclipsat en la història pel seu rival Lincoln, però durant la major part de la seva vida una xifra de conseqüències nacionals molt més grans. De cames curtes i pit de barril, amb un cap desproporcionadament gran per al seu cos, el demòcrata de 5 peus i quatre, conegut pels admiradors com el petit gegant, era un home dotat, dinàmic i de manera aspra que semblava destinat a ser president. Ferotge en el debat (l'autor Harriet Beecher Stowe va comparar el seu estil forense amb una bomba ... [que] esclata i envia ungles ardents en totes direccions), va presentar-se al Congrés als 25 anys contra John T. Stuart. (Douglas va perdre per 36 vots.) El biògraf de Douglas Robert W. Johannsen informa que Stuart una vegada es va indignar tant pel llenguatge de Douglas que el va ficar sota el braç i el va portar al mercat de Springfield. Douglas, a canvi, li va fer un dit al polze de Stuart que Stuart va portar la cicatriu molts anys després.

Douglas va ser igualment combatiu al Congrés. Avid patrocinador de la guerra mexicana de 1846-48, esperava cap endavant, si no cap a un imperi americà, almenys cap a una república que s’estenia pel continent. Però les seves ambicions difícilment podrien ser realitzades per una nació en guerra contra si mateixa. El problema, com sempre, era l’esclavitud. A mesura que les fronteres de la nació es movien cap a l’oest, amenaçant el dèbil equilibri de poder entre estats esclavistes i estats lliures, el Congrés havia colpejat les gangues necessàries per mantenir intacta la Unió sense afrontar frontalment la qüestió de l’esclavitud. Un allotjament se n’havia seguit un altre, però el temps no era del costat de l’evasió. Observa l'historiador Paul Finkelman de la Universitat de Tulsa: tal com va dir Lincoln en el seu segon discurs inaugural, 'tots sabien que aquest interès', l'esclavitud, 'era d'alguna manera la causa de la guerra.' Aquest 'interès' no era probable que desaparegués pacíficament. . Tard o d'hora, el poble americà va haver de posar-se d'acord amb això.



com aconseguir que pugi el pa de blat sencer

Lleugerament oposat a l’esclavitud en principi, Douglas considerava el tema com una distracció més perillosa que un obstacle fonamental per a la supervivència de la República. Segons la seva opinió, el destí d’Amèrica Blanca era estendre el seu domini des de l’Atlàntic fins al Pacífic, no per agonitzar els dubtosos drets d’aquells que considerava els seus inferiors racials. Amb aquesta perspectiva en ment, havia ajudat a organitzar l’històric Compromís de 1850, que permetia a Califòrnia formar part de la Unió com a estat lliure, mentre que no posava restriccions a l’esclavitud als nous territoris d’Utah i Nou Mèxic. Els votants allà decidirien si permetrien o no l’esclavitud, i el principi es coneixeria com a sobirania popular. Però quatre anys després, Douglas tenia una agenda diferent. A principis de 1854, amb l'esperança d'obrir el camí a un ferrocarril que connectés Califòrnia amb Illinois i l'Est, va voler que el Congrés aprovés l'establiment del territori Nebraska al vast desert a l'oest de Missouri i Iowa. Douglas havia buscat aquesta aprovació abans, però no tenia els vots del sud per aconseguir-la. Ara seria necessària una negociació addicional, i les apostes aquesta vegada inclourien el Compromís de Missouri, durant més de 30 anys, la base de la política federal relativa a l'expansió de l'esclavitud. Si Nebraska s'organitzés amb el compromís al seu lloc, seria lliure d'esclaus i l'estat d'esclaus amb Missouri estaria fronterer a tres bandes per estats i territoris lliures. El senador influent —i rabiosament proslaverisme— de Missouri, David Atchison, va tenir un problema amb això; volia que Nebraska s'obrís a l'esclavitud i va prometre veure-la enfonsar-se als inferns si no fos així.

Va començar així una delicada negociació en què Douglas, que alguna vegada havia descrit el Compromís de Missouri com una cosa sagrada, que cap mà despietada mai no seria prou imprudent com per molestar, va buscar una manera política de pertorbar-ho, cosa que no seria una derogació directa. Però els seus possibles aliats del Sud, tement que qualsevol ambigüitat sobre la supervivència del compromís dissuadís els propietaris d’esclaus de traslladar-se a Nebraska, volien que fos derrotada de manera inequívoca. Douglas es va mostrar reticent, però finalment va acceptar. Per Déu, senyor, es diu que va exclamar al senador de Kentucky Archibald Dixon, teniu raó. L’incorporaré a la meva factura, tot i que sé que provocarà una tempesta.

Tenia raó al respecte. Tot i que va veure el seu projecte de llei a través del Senat (ara demanava la divisió de Nebraska en dos territoris, un d’ells Kansas) i una càmera incòmoda de la Cambra de Representants, va ploure la vilipendia des del púlpit, la premsa i una avantguarda del Congrés d’Indignats Lliures. Es coneixia els sòlers, com aquells que s’oposaven a l’extensió de l’esclavitud. En un moment donat, el Senat va rebre una petició de 250 peus de llarg i signada per més de 3.000 clergues de Nova Anglaterra que instaven a la derrota del projecte de llei en nom del Déu Totpoderós. Douglas detestava els abolicionistes i buscava en va llançar les protestes com a obra dels extremistes.



De fet, hi havia una antipatia creixent al nord cap a l’esclavitud. A més, observa Forgie, l’alça d’un acord permanent antagonitza naturalment les persones desafavorides per aquest fet i [Kansas-Nebraska] va alimentar les preocupacions existents de que la classe esclavista estigués decidida a estendre el seu poder a nivell nacional, amb l’objectiu de destruir finalment les institucions republicanes. A més, la llei semblava prometre el moviment dels negres a les zones que els blancs del nord havien suposat que havien de ser reservats per a ells.

Tot i que més tard Douglas va observar que podia haver anat de Boston a Chicago a la llum de la meva pròpia efígie, no va estar a punt de deixar-se intimidar. Després de tot, era un home pràctic i veia Kansas-Nebraska com una factura pràctica. En transferir l'autoritat sobre l'esclavitud del Congrés als propis territoris, va creure que eliminava una amenaça per a la Unió. Tampoc creia que fos probable que l'esclavitud s'estengués des dels 15 estats on existia fins a les zones que s'estaven obrint per establir-se. Però a l’hora de jutjar el sentiment públic sobre la qüestió, el senador era, desgraciadament, sord.

Era un home del nord que era meridional en les seves opinions sobre la raça, explica Finkelman. Va dir que no li importava si l’esclavitud es votava cap amunt o cap avall, però a la majoria dels nordics sí que els importava. Potser va ser l’única persona a Amèrica que no ho va fer. Molts habitants del nord, i Lincoln és un gran exemple, van pensar que el Compromís de Missouri era només una osca per sota de la Constitució com a part fonamental del marc polític americà. Ho veien com posar l'esclavitud en el camí de l'extinció, i això era per a ells un objectiu sagrat. Kansas-Nebraska ho va trair. Així, es van dibuixar les línies de batalla.

Douglas semblava al principi desconcertat, segur de poder desfer el dany. Aviat va descobrir el contrari. Parlant a Chicago en nom del seu partit per iniciar la campanya electoral del Congrés de 1854 a Illinois —tot i que no participava ell mateix—, Douglas es va veure interromput per un rebombori de crits, gemecs i xiulets, informa Johannsen. Es van llançar míssils i, per a delit de la multitud, Douglas va perdre els estreps, denunciant l'assemblea com una multitud i responent a les seves burles sacsejant el puny, cosa que només va intensificar el rebombori. . . . Douglas va aguantar el discurs durant més de dues hores i, després, va sortir enfadat de la plataforma. Ara és diumenge al matí, es deia que va tornar a cridar als seus turmentadors (tot i que alguns historiadors dubten que sí). Aniré a l’església i potser aneu a l’infern!

Les eleccions següents van confirmar l’impacte devastador del projecte de llei de Douglas sobre el seu partit demòcrata. Els opositors a la Llei de Kansas-Nebraska portaven les dues cambres de la legislatura d'Illinois, que en aquell moment encara elegia senadors dels Estats Units, i els demòcrates de l'estat lliure van perdre 66 dels seus 91 escons a la Cambra de Representants. De sobte, els demòcrates es van trobar un partit del sud, que després del 1856 seria capaç d'escollir només un president a la resta del segle.

Mentrestant, Abraham Lincoln, antic congressista d’un mandat de gairebé cinc anys fora del càrrec, s’havia unit a la lluita. Com a candidat a Richard Yates, candidat al Congrés a les eleccions de 1854, Lincoln va arrencar Kansas-Nebraska, qualificant-lo de veritable zel encobert per a la propagació de l'esclavitud. En fer-ho, desafiava directament Douglas, preparant el terreny per als debats crucials entre ells quatre anys després que convertirien Lincoln en una figura nacional. Vaig perdre l’interès per la política, va escriure en una carta el 1859, quan la derogació del Compromís de Missouri em va tornar a despertar. Lincoln va ser capaç d’elevar el debat sobre l’esclavitud a un nivell en què Douglas sembla profundament desavantatjat, retrospectivament (com no ho era aleshores), pel seu evident menyspreu als negres, esclaus o lliures. M’importa més el gran principi d’autogovern, declararia Douglas un dia,. . . que jo per tots els negres de la cristiandat. Segons el seu biògraf William Lee Miller, Lincoln va citar a Douglas dient que en totes les disputes entre el negre i el cocodril, Douglas era pel negre, però que en totes les qüestions entre el negre i l’home blanc era per a l’home blanc.

Tot i que Douglas considerava la sobirania popular com un valor democràtic fonamental, Lincoln considerava la seva aplicació a l’esclavitud com una insensible declaració d’indiferència moral. I va equiparar revocar el Compromís de Missouri amb repudiar la mateixa Declaració d’Independència. Fa prop de vuitanta anys, va observar, vam començar declarant que tots els homes són creats iguals; però ara . . . hem anat a l'altra declaració, que per a alguns homes per esclavitzar altres és un «dret sagrat d’autogovern».

Tot i que els sentiments de Lincoln sobre el que ell anomenava la monstruosa injustícia de l’esclavitud eren sincers, no era abolicionista i se sentia obligat a acceptar l’esclavitud allà on existia. Va ser, com Douglas, un home pràctic, amb qui la Unió sempre va ser la primera. Va recolzar l'esperit de compromís del qual depenia, i que creia que va subvertir Kansas-Nebraska. I què haurem de tenir en lloc d'aquest esperit? va preguntar. El sud va arrasar de triomf i va temptar els excessos; el nord, traït, segons creuen, cavil·lant malament i cremant per venjar-se. Un bàndol provocarà; l'altre es ressent. L’un es burlarà, l’altre desafiarà; un agredeix, l’altre pren represàlies.

quina de les següents afirmacions sobre la marxa d'un milió d'home és menys precisa?

Això és precisament el que va passar. Qualsevol explicació plausible del fracàs de trobar un altre compromís seccional el 1860-61 hauria d'incloure el fet que [confiar en aquests acords] va tenir un èxit mortal amb Kansas-Nebraska, diu Forgie. Per què algú tornaria a iniciar un compromís? I un cop despert, l’esperança del Sud que Kansas es convertís en el 16è estat esclau va adquirir una vida tenaç. Quan el Nord es va mostrar igualment decidit a mantenir Kansas lliure, el territori es va convertir en un camp de batalla.

Els esdeveniments van prendre ràpidament un gir nefast. Quan els abolicionistes de Nova Anglaterra van formar la Emigrant Aid Company per sembrar Kansas amb colons antiesclavistes, els prosouristes Missourians van sentir una invasió. Estem amenaçats, es va queixar un conegut en una carta al senador Atchison, perquè se’ns convertís en el receptacle no desitjat de la brutícia, l’escòria i el desastre de l’Est. . . predicar l’abolició i cavar ferrocarrils subterranis.

De fet, la majoria d’emigrants no anaven a Kansas a predicar res, i molt menys a cavar. Tant probables de ser antiblacs com antiesclavistes, van anar a buscar terra, no una causa. De la mateixa manera, la majoria dels colons de proslavis no tenien esclaus ni la possibilitat de tenir-ne cap. Tot i això, aquestes distincions no importaven gaire. Kansas va passar a formar part del drama nord-americà més gran, i els pocs milers de colons que es van instal·lar al territori es van trobar substituts, reticents o no, dels problemes inexorables que amenaçaven la Unió. Kansas, diu Forgie, de la mateixa manera que Corea o Berlín a la Guerra Freda, es va formar fàcilment com l’escenari en què s’estava lliurant una batalla per apostes molt més grans. Quines institucions de la secció configurarien el futur del continent?

El que va passar a Kansas s’ha anomenat una guerra de burlots i va començar amb unes eleccions burgades. Defensant-se del que veien com fanàtics ianquis i robatoris d'esclaus, milers de missourians, dirigits pel propi senador Atchison, van creuar la frontera amb Kansas el març de 1855 per elegir, il·legalment, una legislatura territorial de proslaver. Hi ha onze-cents que vénen de PlatteCounty a votar, va cridar Atchison en un moment donat i, si això no és suficient, podem enviar cinc mil, suficients per matar tots els condemnats a Déu abolicionistes del territori. Quan la nova legislatura va expulsar ràpidament els seus pocs membres antiesclavistes, els Free-Soilers desautoritzats van establir el seu propi govern ombra.

El territori va ser aviat inundat de societats secretes i milícies informals, formades aparentment per a la defensa personal, però capaces de fer malifetes mortals per ambdues parts. Kansas era un polvorí que esperava un partit, i en va trobar un en el tiroteig del xèrif de DouglasCounty, Samuel Jones, un home de proslaveria sense restriccions, per part d’un assaltant desconegut, mentre estava assegut a la seva tenda davant de la fortalesa de Free-Soil de Lawrence. Poc després, el gran jurat del comtat de Douglas, encarregat per un jutge enfadat per allò que considerava la resistència traïdora de Free-Soilers al govern territorial, va retornar acusacions de sedició contra el governador de Free-Soil, Charles Robinson, dos diaris de Lawrence i Free de la ciutat. State Hotel, suposadament utilitzat com a fortalesa. Aviat una policia va descendir sobre Lawrence, dirigida per un mariscal federal que va fer diverses detencions abans de acomiadar les tropes. Va ser aleshores quan el xèrif Jones, recuperat de la seva ferida (però no, segons el parer de l'historiador Allan Nevins, de ser un ximple reivindicatiu i erroni), es va fer càrrec de la policia, que va saquejar la ciutat, va destruir les premses dels diaris, va calar foc a casa de Robinson i va cremar l'hotel després de no destruir-lo amb foc de canó.

Va ser un mal dia per a Lawrence, però millor per a la premsa antiesclavista de la nació, que va fer que el sac de Lawrence, com es deia, semblés a la reducció de Cartago. Lawrence in Ruins, va anunciar la nova York de Horace Greeley Tribuna . Diverses persones assassinades: llibertat sagnant. (De fet, l'única víctima mortal a Lawrence va ser un esclau assassinat per la caiguda de maçoneria).

Per molt exagerat que hagués estat el sac, en el clima del dia segur que tindria conseqüències. John Brown els va posar ràpidament en marxa. Havia estat en camí d’ajudar a defensar Lawrence amb un grup anomenat Pottawatomie Rifles quan va saber que arribava massa tard i va dirigir la seva atenció als desafortunats Doyles i als seus veïns. (Tres anys més tard, el 16 d’octubre de 1859, Brown i els seus seguidors realitzarien un atac sagnant contra una armeria federal a Harpers Ferry, Virgínia. Acorralat pels marines dels EUA sota el comandament del coronel Robert E. Lee, un marró ferit seria presoner, condemnat i penjat.)

La reacció a Kansas a l’esbargiment de Brown’s Pottawatomie va ser ràpida. Els colons de proslaveria estaven furiosos, temorosos i preparats per a la venjança, i molts Free-Soilers estaven horroritzats, com podrien haver estat, ja que l'incident va ser seguit per un esclat de trets, cremades i caos general. Tot i això, el públic oriental més gran gairebé no sabia què havia passat. Igual que el sac de Lawrence, els assassinats de Pottawatomie es van transformar en el relat. O no havien passat gens, havien estat comesos per indis o s’havien produït en plena batalla. En la gran guerra propagandística que es feia a la premsa del nord, els kansans estat esclavistes eren invariablement escollits com els dolents, i era un paper al qual no havien d'escapar.

De vegades semblaven que no ho intentaven, com quan la legislatura de proslaveria contaminada va fer que fins i tot qüestionar el dret a detenir esclaus a Kansas fos un delicte i va fer que ajudar a un esclau fugitiu fos una ofensa capital. No es va aplicar cap de les lleis, però probablement no va ser el cas. Incapaços de fer front a la riuada d’emigrants de terra lliure que s’aboca des de la Ohio Ohio i altres llocs, els estatistes d’esclaus semblaven més decidits que mai a fer el territori inhòspit per als que s’oposaven a l’esclavitud.

I no els van faltar aliats. L’admissió de Kansas a la Unió com a estat esclau és ara un punt d’honor per al sud, va escriure el congressista de Carolina del Sud, Preston Brooks, el març de 1856. Tinc la convicció intencionada que el destí del sud s’ha de decidir amb la qüestió de Kansas. . D’aquesta manera, amb conseqüències nacionals, la resolució de la qüestió de Kansas difícilment quedaria en mans de Kansans. En aquestes circumstàncies, sembla que no és sorprenent que els presidents Franklin Pierce i James Buchanan, homes del nord amb pronunciades simpaties del sud, avalessin la legitimitat de la legislatura il·legítima sobre les objeccions d’una successió de governadors territorials.

Entre ells, hi havia Robert J. Walker, antic secretari del Tresor i aliat de Douglas. En reunir-se amb el president Buchanan abans d'abandonar Washington la primavera de 1857, va explicar el seu enteniment, amb el qual Buchanan va estar d'acord, que Kansas seria admès a l'estat només després que els residents poguessin votar lliurement i justament sobre una constitució estatal.

Semblava prou senzill. Però la dificultat de la seva execució es va fer palesa quan, en un acollidor banquet a Kansas, el diminut Walker va ser reprovat per un dels seus amfitrions de proslau: i véns aquí a governar-nos? Tu, un miserable pigmeu com tu ?. . . Walker, ja tenim governadors desfets; i per Déu, us ho dic, senyor, que els podem tornar a desfer. Certament, estaven preparats per provar-ho. Després que Free-Soilers es negés a participar en allò que creien, amb raó, que seria una elecció trucada per als delegats de la convenció constitucional, la convenció de proslavery, reunida a la ciutat de Lecompton, va prendre una decisió crucial.

En lloc de permetre's votar cap amunt o cap a baix sobre una proposta de constitució, Kansans tindria la possibilitat de triar entre una constitució amb esclavitud i una constitució sense ella. Però la constitució sense ella contenia una clàusula que permetia als esclavistes que ja es trobaven al territori conservar no només els seus esclaus, sinó la descendència dels esclaus. Els Free-Soilers, per descomptat, veien que la seva elecció no estava entre l’esclavitud i la seva absència, sinó entre una mica d’esclavitud i molta, o, com va dir un Kansan, entre prendre arsènic amb pa i mantega i prendre’l directament . Quan es van votar les opcions, Free-Soilers va tornar a negar-se a participar-hi.

En aquest moment, la batalla s'havia unit a Washington. Sobre les objeccions del governador Walker, Buchanan havia decidit acceptar el veredicte de la convenció de Lecompton i la inevitable aprovació de la seva constitució estat esclau. La decisió del president el va portar a un enfrontament enfadat amb Douglas, que ho veia com una traïció a la sobirania molt popular en què el senador havia apostat per la seva carrera.

Ara, com sempre, Douglas es veia a si mateix com el defensor de la prudència del medi, on es podria salvar la Unió dels extremistes. Però quan la Cambra de Representants, a instàncies de Douglas, es va negar a acceptar la constitució d’Estat esclau presentada per Kansas, els sudistes que havien donat suport a la noció de Douglas de sobirania popular quan s’adequava als seus propòsits, ara l’abandonaren tant a Douglas com a Douglas. I Buchanan, que havia proclamat amb atreviment a Kansas un estat esclau com Geòrgia o Carolina del Sud, es va convertir en l’implacable enemic de Douglas. El Sud havia elegit Buchanan i tenia por desesperada de la secessió; no va poder fer-se enrere a Lecompton.

pot tornar a repetir el bol de pols?

Però Douglas tampoc no ho podia fer. Qualsevol compromís que l'hagués pogut guanyar al sud s'hauria perdut al nord i a l'oest, on els demòcrates ja estaven en desordre. I tot i que Douglas s’havia guanyat la reputació de polític espavilat, també era, en el fons, un patriota. Creia que calia un partit democràtic nacional per mantenir la Unió unida i creia que era necessari per dirigir-la. Douglas mai havia estat un home amb hàbits moderats i la seva salut en els darrers anys havia estat sospitosa. Però quan, el 1860, va ser finalment designat per a la presidència i va trobar el partit irremediablement danyat (els demòcrates del sud van triar ràpidament un candidat propi, John C. Breckinridge, per oposar-s'hi), va convertir la seva energia restant en una campanya que va ser tant per a la Unió com per a ell mateix. Mentrestant, Abraham Lincoln havia estat nomenat candidat presidencial del nou partit republicà, creat el 1854 per oposar-se a la difusió de l’esclavitud.

A l’octubre, acceptant la inevitabilitat de les eleccions de Lincoln i sabent que la secessió no era una amenaça ociosa, Douglas va decidir amb coratge fer una gira final pel sud, amb l’esperança de reunir el sentiment per mantenir tota la nació. Però, tot i que la seva recepció va ser generalment civil, el temps de persuasió havia passat. Com si fos un símbol del fracàs de la seva missió, la coberta d’un vaixell fluvial d’Alabama on viatjaven ell i la seva dona es va esfondrar, ferint-los a tots dos i obligant Douglas a continuar amb l’ajuda d’una muleta. Va rebre notícies de la seva derrota a Mobile, es va adonar que augurava un país dividit i probablement una guerra i es va retirar al seu hotel amb més desesperança, va informar el seu secretari, del que mai l'havia vist mai. Al juny següent, esgotat de cos i esperit, Douglas va morir als 48 anys, només set setmanes després de la caiguda de Fort Sumter en la primera salvació de la Guerra Civil.





^