Àfrica I Orient Mitjà Àfrica

El llegat de Black Hawk Down | Història

Fa vint-i-cinc anys, em va atraure Somàlia després de l’operació Restore Hope, una iniciativa dels Estats Units que donava suport a una resolució de les Nacions Unides que tenia com a objectiu aturar la fam generalitzada. L'esforç, iniciat el 1992, va garantir rutes comercials perquè els aliments poguessin arribar als somalis. L’ONU va estimar que no es van salvar ni més ni menys que 250.000 vides. Però l’Operació Restore Hope seria la millor recordada als Estats Units per una espectacular debacle que ha configurat la política exterior des de llavors.

Gairebé de seguida, les milícies encapçalades pel senyor de la guerra somali Mohamed Farrah Aidid van començar a atacar i matar els soldats de pau de l’ONU. Els dies 3 i 4 d’octubre de 1993, les forces nord-americanes van emprendre una missió d’arrencada per arrestar dos dels tinents d’Aidid. El pla era envoltar una casa blanca de tres pisos a la ciutat capital de Mogadiscio on es reunien els líders del clan Habar Gidir d’Aidid. Els guardabosques entraven en helicòpter, baixaven sobre cordes i envoltaven l’edifici per tots costats. Un comboi terrestre de camions i Humvees esperava fora de la porta per endur-se les tropes i els seus presoners. En total, l'operació implicaria 19 avions, 12 vehicles i al voltant de 160 efectius.

L’operació no va sortir com estava previst. El comboi terrestre va topar amb barricades formades per milícies locals. Un helicòpter va aterrar un bloc al nord del seu objectiu i no es va poder apropar a causa dels incendis terrestres. Un guardabosc va caure de la seva corda i va haver de ser evacuat. Els insurgents van abatre dos helicòpters americans Black Hawk amb granades propulsades per coets. Quan uns 90 operadors dels Rangers dels Estats Units i de la Força Delta es van precipitar al rescat, van ser atrapats en un intens intercanvi de trets i atrapats durant la nit.





quan es va fer la primera barra de xocolata

En total, el tiroteig urbà de 18 hores, conegut posteriorment com la batalla de Mogadiscio, va deixar morts 18 nord-americans i centenars de somalis. Els mitjans de comunicació difonen imatges ardents de multituds alegres arrossegant els cossos d'operadors especials de l'exèrcit morts i tripulants d'helicòpters pels carrers de Mogadiscio. El recentment elegit president dels Estats Units, Bill Clinton, va aturar la missió i va ordenar la sortida de les Forces Especials el 31 de març de 1994.

Foto pulitzer de Black Hawk Down

Aquesta foto guanyadora del premi Pulitzer va provocar indignació als Estats Units i va canviar el curs dels esdeveniments mundials. Més tard va inspirar una obra de teatre anomenada El cos d’un americà .(Paul Watson / Toronto Star a través de Getty Images)



Per als somalis, les conseqüències van ser greus. Va esclatar la guerra civil, el mateix Aidid va ser assassinat durant els combats el 1996 i el país va romandre il·legal durant dècades. Bandes pirates al llarg de la llarga costa del país de l’oceà Índic amenaçaven els carrils de navegació vitals. Somalis rics i educats van fugir.

Quan vaig visitar Somàlia per primera vegada, el 1997, el país quedava fora del mapa d’interès mundial. No hi havia vols comercials a la capital, però cada matí enlairaven petits avions de l’aeroport de Wilson a Nairobi, Kenya, cap a les pistes d’aterratge rural de tot el país. El meu avió va ser trobat per un petit grup d’homes armats contractats. En el nostre camí cap a la ciutat, bandes més petites de bandolers van treure a contracor les barreres que s’havien estirat al llarg del camí de terra per aturar el trànsit. El conductor del meu vehicle va llançar uns quants xílings somalis de paper gairebé inútils quan passàvem per davant d’aquestes versions locals de peatges.

La ciutat mateixa estava en ruïnes. Els pocs edificis grans tenien cicatrius de batalla i s’omplien de okupes, els focs dels quals brillaven a través de finestres buides de vidre i despullades de marcs d’alumini. Els generadors de gas van disparar per proporcionar energia als pocs llocs on la gent s’ho podia permetre. Les milícies van lluitar al llarg de les fronteres dels sectors de la ciutat, omplint els hospitals de lluitadors sagnants, la majoria adolescents. La majoria dels carrers eren buits, a excepció de les caravanes de pistolers. Sense govern, lleis, escoles, recollida d’escombraries o qualsevol característica de la societat civil, els clans ampliats ofereixen l’única aparença de seguretat o ordre. La majoria estaven en guerra entre ells per escassos recursos.



Il·lustració de falcó negre

(Michael Byers)

Vaig descriure aquest erm al meu llibre del 1999 sobre la batalla de Mogadiscio i les seves conseqüències, Falcó Negre abatut (la base de la pel·lícula del 2001 dirigida per Ridley Scott). Quan vaig tornar als Estats Units i vaig parlar amb el públic universitari sobre l’estat de les coses a Somàlia, em preguntaria si hi havia anarquistes a la multitud. Normalment pujaven una o dues mans. Una bona notícia, els vaig dir, no cal esperar.

Les conseqüències també es van sentir a Amèrica. Després de Mogadiscio, els Estats Units van desconfiar de desplegar forces terrestres a qualsevol lloc. Per tant, no hi va haver ajuda d'Amèrica el 1994 quan els hutus ruandesos van matar fins a un milió dels seus compatriotes tutsis. Malgrat un clam mundial, les forces nord-americanes es van quedar a casa el 1995, mentre que els serbis de Bosnia van organitzar una campanya genocida contra civils musulmans i croats.

Aquest aïllacionisme va acabar bruscament l'11 de setembre del 2001. Però, fins i tot quan els presidents George W. Bush i Barack Obama van enviar tropes a l'Iraq i l'Afganistan, van mantenir la distància dels insurgents islàmics a Somàlia. Durant els dos darrers anys de l'administració Obama, només hi va haver 18 atacs aeris (amb drons i tripulats) a Somàlia.

mapa del conflicte de Somàlia

Mapa de Somàlia en el moment del conflicte.(Guilbert Gates)

Ara les coses canvien. En els darrers dos anys, les forces nord-americanes han realitzat 63 atacs aeris contra objectius a Somàlia. El nombre de forces nord-americanes sobre el terreny s’ha duplicat, fins a unes 500. I ja hi ha hagut víctimes mortals: un Navy SEAL, l’operador principal de guerra especial principal Kyle Milliken, va ser assassinat el maig del 2017 assistint les tropes de l’exèrcit nacional somali en una incursió d’uns 40 milles a l’oest de Mogadiscio i el sargent de l’estat major de l’exèrcit. Alexander Conrad va ser assassinat i quatre ferits més el juny d'aquest any durant una missió conjunta a Jubaland.

Tot plegat podria plantejar la pregunta: Què esperem aconseguir tornant a Somàlia? Després d’anys de convulsions a l’Afganistan i l’Iraq, per què hem d’esperar que aquesta missió sigui diferent?

* * *

Un visitant casual a Mogadiscio avui no pot veure una necessitat urgent de tropes terrestres nord-americanes. Hi ha edificis nous i alts i la majoria de les antigues barraques han estat substituïdes per cases. Hi ha policies, equips de sanejament i obra nova a tot arreu. Els carrers pacífics i els mercats florents han començat a restaurar la ciutat fins a la seva antiga glòria com a balneari i port. Els expatriats somalis han començat a reinvertir i alguns tornen. L'aeroport està en funcionament, amb vols regulars de Turkish Airlines.

Brig. El general Miguel Castellanos va entrar per primera vegada a Mogadiscio com a jove oficial de l'exèrcit a la desena divisió de muntanyes el 1992, mirant des de la porta oberta d'un helicòpter Black Hawk. Ara és l’oficial militar superior dels Estats Units a Somàlia. Em va sorprendre força quan vaig aterrar fa un any i en realitat hi havia un skyline, em va dir.

quin any va sortir mcdonald's
Mare i bebè somalis 1992

Una dona somalí i el seu nadó exacerbat el 1992. Es calcula que 350.000 somalis van morir a causa de la guerra, les malalties i la fam aquell any. El president George H.W. Bush va ordenar ponts aeris d’emergència d’aliments i subministraments.(Liba Taylor / Robert Harding / Alamy)

Somàlia té en gran part els seus veïns per agrair aquesta prosperitat. El 2007, soldats de la Unió Africana —principalment d’Uganda, però també de Kenya, Etiòpia, Burundi, Djibouti i Sierra Leone— van començar a empènyer el grup extremista Shabab dels centres urbans del país amb un esforç batejat com la Missió de la Unió Africana a Somàlia (AMISOM) . Els Estats Units van donar suport en forma de formació i equipament. Turquia i els Emirats Àrabs Units han aprofitat la nova pau i el desenvolupament financer de les ciutats portuàries de Somàlia.

El problema és a les zones rurals. Allà, la seguretat bàsica depèn gairebé totalment de les milícies locals les lleialtats de les quals estan lligades a clans i senyors de la guerra. Hi ha una autèntica lluita en blanc i negre, bona i dolenta a Somàlia, va dir Stephen Schwartz, que hi va exercir d’ambaixador dels Estats Units fins a finals de setembre del 2017. Les forces del caos, de l’extremisme islamista, són poderoses i tenen dècades d’inèrcia darrere d'ells en la criminalitat, els senyors de la guerra i els càrtels.

Els joves juguen a futbol a una escola secundària abandonada de Mogadiscio el juny del 2018, mentre el fum de les escombraries cremades omple l’aire que els envolta.

Els joves juguen a futbol a una escola secundària abandonada de Mogadiscio el juny del 2018, mentre el fum de les escombraries cremades omple l’aire que els envolta.(Mohamed Abdiwahab / AFP / Getty Images)

Si persisteixen les condicions actuals, el Shabab, afiliat d’Al Qaeda a l’Àfrica oriental, podria acabar controlant grans parts del país, diu Abdullahi Halakhe, un consultor de seguretat de la Banya d’Àfrica que anteriorment treballava per a l’ONU i la BBC. Dirigirien les seves pròpies escoles, les seves pròpies clíniques, recollint escombraries. Aquí és on arriba l’atractiu d’aquest grup.

Fins ara, els Estats Units han estat tractant aquesta amenaça amb una sèrie de matances dirigides. Els principals líders de Shabab van ser assassinats per les batudes i els atacs aeris dels Estats Units el 2017 i el 2018. Però els experts amb els quals vaig parlar em van dir que aquests èxits finalment no aconseguiran gaire. Matar líders està bé, fa que tothom se senti bé; es desperten al matí, un gran títol que poden quantificar: 'Oh, vam matar aquest noi, el vam matar', però no té absolutament cap efecte a llarg termini i realment tampoc té cap efecte a curt termini, va dir Brig. El general Don Bolduc, que fins l'any passat comandava operacions especials a l'Àfrica i supervisava directament aquests esforços. Algú sempre hi serà per ser el següent líder.

Tots els experts amb qui vaig parlar recomana invertir en la reconstrucció del país. Aquest enfocament no va funcionar bé a l’Afganistan, però hi ha diferències. El president de Somàlia, Mohamed Abdullahi Mohamed, és amic dels Estats Units i va ser escollit pel seu propi poble, no instal·lat pels extremistes islamistes de Somàlia dels Estats Units, ja no gaudeixen d’un ampli suport ideològic. Hi va haver un moment en què el Shabab va poder transcendir totes les diferències regionals entre els clans i projectar aquest tipus de Pan Somàlia, un tipus d’imatge Pan Islam, va dir Halakhe. Això ja no està.

Els líders turcs i somalis han visitat un nou centre d’entrenament militar el setembre del 2017. Turquia ha estat responsable de finançar bona part del desenvolupament recent a Somàlia.

Els líders turcs i somalis han visitat un nou centre d’entrenament militar el setembre del 2017. Turquia ha estat responsable de finançar bona part del desenvolupament recent a Somàlia.(Foto AP / Farah Abdi Warsame)

Els problemes del país són majoritàriament econòmics, diu Bolduc, i solucionar-los costaria molt menys que els bilions gastats a l’Afganistan i l’Iraq que la qüestió no entra en la mateixa categoria. Assenyala l’èxit a Puntland, l’estat membre més septentrional de Somàlia. El 2017, Bolduc i les seves forces especials van treballar amb el president de l’Estat, Abdiweli Mohamed Ali Gaas, i amb diplomàtics nord-americans per reunir forces locals i ancians de la tribu. Van formar les milícies de Puntland però no van oferir cap suport aeri ni terrestre. Treballant per si soles, les forces somalis es van traslladar des del sud de Puntland fins a un port del nord on l’Estat Islàmic (un rival del Shabab) havia establert el control. Es van endur tot i ho van aconseguir en una setmana aproximadament. ISIS Àfrica Oriental no ha estat capaç de tornar a establir-se en aquestes zones, diu Bolduc. I aquests pobles es mantenen avui.

Schwartz diu que aquest èxit es podria replicar a tota Somàlia si els Estats Units invertissin una fracció del que han gastat en operadors especials i drons. El pressupost del govern somali és comparable al límit salarial de l'equip de beisbol dels nacionals de Washington, va dir. Tots dos ronden els 210 milions de dòlars. Va dir que menys de la meitat d'aquest import seria suficient per permetre al president pagar els sous dels reclutes de l'exèrcit nacional de Somàlia i d'altres empleats del govern. Aquest pas per si sol, diu, faria que la nostra inversió en el bàndol militar tingués més èxit.

Seria una tonteria provar aquesta intervenció en altres països on Amèrica té conflictes. No funcionaria, per exemple, al Pakistan, on hi ha una presència islamista poderosa, un exèrcit sofisticat i una història de tensions amb els Estats Units. Les nostres experiències a l’Afganistan i l’Iraq —i, fa anys, al Vietnam— ens van demostrar que els esforços nord-americans fracassaran contínuament si no hi ha un govern local disposat amb el suport de la gent.

Però el fet que aquests enfocaments fracassessin en el passat no vol dir que hagin de fracassar a Somàlia. L’Islam radical adopta formes diferents i no pot haver-hi cap enfocament únic per combatre’l. Als països on els líders són amistosos i les ideologies no aprofundeixen, encara hi pot haver una oportunitat per construir una estabilitat duradora. Actualment, pot ser una definició de victòria tan bona com puguem obtenir.

p.t. barnum i bailey circ
Previsualitza la miniatura de

Black Hawk Down: una història de la guerra moderna

El 3 d’octubre de 1993, prop d’un centenar de soldats nord-americans d’elit van ser llançats amb helicòpter al ple mercat al cor de Mogadiscio, Somàlia. La seva missió era raptar dos tinents principals d’un senyor de la guerra somali i tornar a la base. Se suposava que trigaria una hora. En canvi, es van trobar atrapats durant una llarga i terrible nit lluitant contra milers de somalis fortament armats.

Comprar Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquest article és una selecció del número de gener / febrer de la revista Smithsonian

Comprar



^