Història

La llegenda del que realment va viure a la terra de ningú entre les trinxeres de la Primera Guerra Mundial Història

Durant la Primera Guerra Mundial, No Man's Land va ser alhora un espai real i metafòric. Separava les línies del front dels exèrcits contraris i era potser l'únic lloc on les tropes enemigues podien reunir-se sense hostilitat. Va ser a la terra de ningú que l’espontani Treva de Nadal de desembre de 1914 i on les tropes oposades podrien acordar extraoficialment retirar amb seguretat els seus companys ferits, o fins i tot prendre el sol els primers dies de primavera.

Però també podria ser el lloc més terrorífic; un que tenia el major perill per als combatents. Homes ofegats en forats de closca ja plens de carn en descomposició, homes ferits, més enllà de l’ajut per darrere del filferro, que moren durant diversos dies, amb els seus crits audibles i sovint insuportables per a les trinxeres; els minadors enterrats vius sota la seva superfície ”, va escriure l’erudit Fran Brearton en la seva història del 2000 La gran guerra de la poesia irlandesa: W.B. Yeats a Michael Longley . No Man’s Land, va dir el poeta Wilfred Owen, era com el rostre de la lluna, caòtic, muntat en cràters, inhabitable, horrible, la residència de la bogeria.

A la Oxford English Dictionary , Nomanneslond , ca. 1350, prové de l'anglès mitjà i era un tros de terra situat fora del mur nord de Londres, que antigament s'utilitzava com a lloc d'execució. La frase va adquirir una connotació militar ja el 1864, però es va convertir en un terme especialment prevalent durant la Primera Guerra Mundial. L’equivalent alemany era La terra de ningú , mentre que els francesos feien servir el terme anglès li no man 's land .





Però va ser durant la Gran Guerra que va sorgir una llegenda dels horrors de la vida real que es van produir en aquest infern de guerra. Part Nit dels morts vius i part Cavall de guerra , com tots els contes sovint explicats, tenia diverses variants, però el nucli bàsic advertia dels desertors amb cara de cicatriu i sense por que es reunissin de gairebé tots els costats: australià, austríac, britànic, canadenc, francès, alemany i italià (encara que cap de Estats Units) i viure profundament sota les trinxeres i caves abandonades. Segons algunes versions, els desertors van escombrar cadàvers de roba, menjar i armes. I en almenys una versió, els desertors emergien cada nit com a bèsties espantoses, per festinar els morts i morir, lliurant batalles èpiques sobre les porcions més elegants.

Historiador Paul Fussell va anomenar el conte la millor llegenda de la guerra, el més brillant en invenció i execució literària, i el més ric en suggeriments simbòlics en el seu guardonat llibre de 1975. Fussell, professor d’anglès a la Universitat de Pennsilvània que havia exercit de lloctinent durant la Segona Guerra Mundial, coneixia bé els horrors del combat, que va descriure vivament al seu 1989. Temps de guerra .



quin costat d'un quart és més pesat

Una de les primeres versions publicades de la llegenda dels desertors salvatges va aparèixer a les memòries del 1920 L’esquadró per Ardern Arthur Hulme Beaman, tinent coronel de la cavalleria britànica. Cap altra narració de la llegenda —almenys impresa— és tan horrorosa com la de Beaman. Escrit només dos anys després del final de la guerra, el conte de Beaman comença a principis de 1918 als pantans del Somme, al nord de França. Aquí va ser on es van lliurar algunes de les batalles més cruentes de la guerra i Beaman està convençut que ha estat testimoni de dues dotzenes de presoners de guerra alemanys que desapareixen al terra. Vol enviar un grup de recerca al laberint de trinxeres abandonades, però se’l desaconsella perquè la zona estava poblada d’homes salvatges, desertors britànics, francesos, australians, alemanys, que hi vivien sota terra, com dimonis entre els morts que es mouen i que sortia a la nit per saquejar i matar. A la nit, un oficial li va dir, barrejat amb el xiscle de gossos carronya, que sovint sentien crits inhumans i trets de fusell que provenien d’aquell terrible desert, com si els habitants bestials lluitessin entre ells.

Eliminant els morts

Un poeta va descriure els horrors de la terra de ningú entre els exèrcits acampats com una 'residència de bogeria'. Aquí, un gravat del 1918 representa l’eliminació dels difunts de les trinxeres.(Biblioteca del Congrés)

A la novel·la del 1930 Darrere les línies (o L'estrany cas de Gunner Rawley , el seu títol als Estats Units) de Walter Frederick Morris, que havia militat a la guerra com a comandant de batalló, el protagonista Peter Rawley, segon lloctinent, abandona la seva unitat d’artilleria de camp real després de matar el comandant de la seva companyia. En algun lloc dels camps de batalla de França, Rawley es troba amb Alf, un altre desertor, que el condueix a la clandestinitat. Rawley va passar pel forat, els peus primer. Es va trobar en un túnel baix i estret, revestit de fustes en descomposició i mig bloquejat amb caigudes de terra. . . . Tot el lloc era indescriptiblement brut i tenia una olor a moix, terrós i a l’all, com el cau d’una bèstia salvatge. . . . 'On dibuixes les teves racions?', Va preguntar Rawley. . . . 'Scrounge it, [Alf] va respondre,. . . De vegades vivim com perishin 'fightin' galls, et dono la meva paraula. . . . En aquestes velles trinxeres també hi vivim alguns de nosaltres, treballant principalment en parelles.



Una altra descomunal descripció dels proscrits i desertors de la guerra va aparèixer a l’autobiografia de cinc volums del 1948 Rialles a la sala següent per Sir Osbert Sitwell, un cinquè baronet i un capità de l'exèrcit (també era el germà petit de la poeta Dame Edith Sitwell). En recordar el dia de l’armistici de 1918, Sitwell va escriure: Durant quatre llargs anys. . . l'únic internacionalisme —si existís— havia estat el dels desertors de totes les nacions en guerra, francesos, italians, alemanys, austríacs, australians, anglesos i canadencs. Proscrits, aquests homes vivien, almenys ells viscut —A les coves i grutes situades a sota de determinades parts de la primera línia. Covard però desesperat com el lazzaroni de l’antic Regne de Nàpols, o de les bandes de captaires i captaires de l’època de Tudor, que no reconeixien cap dret i no tenien regles excepcionalment pròpies, emetrien, segons es deia, des dels seus cau secrets, després de cadascun dels interminables batalles d’escac i mat, per robar la morir de les seves poques possessions —tresors com botes o racions de ferro— i deixar-los morts. La nota final de Sitwell és igualment esgarrifosa: les tropes britàniques creien que l’Estat Major no podia trobar cap manera d’afrontar aquests bandits fins que no acabés la guerra i que al final havien de ser gasificats [els desertors].

Un relat literari més recent prové el 1985 de La terra de ningú de Reginald Hill, autor d’unes cinquanta novel·les, moltes d’elles procedimentals policials. La novel·la comença amb Josh Routledge, un desertor britànic de la batalla del Somme, i un soldat alemany convertit en pacifista, Lothar von Seeberg, sent perseguit per la policia militar muntada. De gairebé res, una banda de 40 desertors, la majoria australians, ataquen la policia militar i porten Josh i Lothar al seu refugi. Eren una banda d’aspecte salvatge, amb roba bruta i desgavellada, amb els cabells descarnats i les cares sense afaitar. També estaven molt ben armats. En un segon cas, aquests desertors surten pululant del no-res, de les entranyes de la terra, així va quedar. . . . Eren desordenats, desordenats. Una mena de aspecte accidentat i salvatge, més aviat com una colla de pirates que res. Hi havia un gran brut, que semblava a prop de set peus.

La llegenda sembla que també va arrelar en els relats periodístics moderns. James Carroll al International Herald Tribune assenyalat el 2006, com els desertors de la Primera Guerra Mundial que es negaven a lluitar s'havien organitzat en una mena de tercera força, ja no com a combatents, sinó simples supervivents, a casa a les cavernes. Desenes d’ells, potser centenars. Els éssers humans que es cuiden els uns als altres, independentment de l’uniforme que portessin. Segons la interpretació de Carroll, aquests desertors eren com uns àngels que tenien cura dels que havien caigut en la seguretat de les cavernes subterrànies, actuant com una alternativa sana a la bogeria de la guerra.

Els desertors salvatges de la terra de ningú, ja siguin àngels o dimonis, o fins i tot dimonis carnosos que emergeixen només a la nit, són coses d’una llegenda extremadament rica en valor simbòlic. Ens recorda avui, un segle després de començar, la bogeria, el caos i la insensatesa de tots els horrors de la guerra.

Previsualitza la miniatura del vídeo

La gran guerra de la poesia irlandesa: W. B. Yeats a Michael Longley

Ho sentim, només hem d’assegurar-nos que no sou un robot. Per obtenir els millors resultats, assegureu-vos que el vostre navegador accepta cookies.

Comprar Previsualitza la miniatura del vídeo

La terra de ningú

Reginald Hill ha estat àmpliament publicat tant a Anglaterra com als Estats Units. Va rebre el premi més desitjat dels escriptors de misteri de Gran Bretanya, el Cartier Diamond Dagger Award, així com el Golden Dagger per la seva sèrie Dalziel / Pascoe. Viu amb la seva dona a Cumbria, Anglaterra.

Comprar



^