Historial Dels Eua Americana

La història menys coneguda dels vaquers afroamericans | Història

A la seva autobiografia de 1907, el vaquer Nat Love relats històries de la seva vida a la frontera tan clixé, que es llegeixen com escenes d’una pel·lícula de John Wayne. Descriu Dodge City, Kansas, una ciutat plena de romantitzades institucions de la frontera: un gran nombre de salons, sales de ball i cases de jocs, i molt poca cosa. Va traslladar grans ramats de bestiar d'una zona de pastura a una altra, va beure amb Billy the Kid i va participar en tiroteigs amb pobles nadius que defensaven la seva terra als senders. I quan no, com va dir, dedicant-se a la lluita contra els indis, es va divertir amb activitats com ara atrevir-se a muntar, tirar, fer cordes i esports d’aquest tipus.

Tot i que els contes d’amor de la frontera semblen típics d’un vaquer del segle XIX, provenen d’una font rarament associada al salvatge oest. Love era afroamericà, nascut a l’esclavitud a prop de Nashville, Tennessee.

Poques imatges personifiquen l’esperit de l’oest americà, així com el vaquer de llarga tradició nord-americana, punteres i punteres. I tot i que els vaquers afroamericans no participen en la narrativa popular, els historiadors calculen que un de cada quatre va ser negre.





la veritable història de l'estrella estelada

L’estil de vida dels vaquers es va imposar a Texas, que havia estat país ramader des que va ser colonitzada per Espanya a la dècada del 1500. Però la ramaderia no es va convertir en l'abundant fenomen econòmic i cultural reconegut avui fins a finals del 1800, quan milions de bestiar pasturaven a Texas.

Els nord-americans blancs que buscaven terres barates —i de vegades evadien el deute als Estats Units— van començar a traslladar-se al territori espanyol (i, posteriorment, mexicà) de Texas durant la primera meitat del segle XIX. Tot i que el govern mexicà es va oposar a l’esclavitud, els nord-americans van portar esclaus amb ells mentre establien la frontera i establien granges de cotó i ramaderies. El 1825, els esclaus representaven gairebé el 25 per cent de la població de colons de Texas. Cap al 1860, quinze anys després d’haver passat a formar part de la Unió, aquest nombre havia augmentat fins a superar el 30 per cent; el cens d’aquell any reportava 182.566 esclaus que vivien a Texas. Com a nou estat esclau cada vegada més important, Texas es va unir a la Confederació el 1861. Tot i que la Guerra Civil amb prou feines va arribar a terra de Texas, molts texans blancs van prendre armes per lluitar al costat dels seus germans a l'Est.



Mentre els ramaders de Texas lluitaven a la guerra, depenien dels seus esclaus per mantenir la terra i els ramats de bestiar. En fer-ho, els esclaus van desenvolupar les habilitats de la cura del bestiar (trencar cavalls, treure vedells del fang i alliberar llarguetes atrapades a la brotxa, per citar-ne alguns) que els farien inestimables per a la indústria ramadera de Texas a la postguerra .

Però amb una combinació de la manca de contenció efectiva (encara no es va inventar filferro de pues) i de poques mans de vaca, la població ramadera es va fer salvatge. Els ramaders que tornaven de la guerra van descobrir que els seus ramats estaven perduts o descontrolats. Van intentar arrodonir el bestiar i reconstruir els seus ramats amb mà d'obra esclava, però finalment la Proclamació d'emancipació els va deixar sense els treballadors lliures dels quals tan dependien. Desesperats per obtenir ajuda per arrodonir bestiar inconformista, els ramaders es van veure obligats a contractar afroamericans qualificats i lliures, ara, com a becers pagats.

Vaquer d’Idaho

Un vaquer afroamericà està assegut sobre el seu cavall a Pocatello, Idaho, el 1903.(Corbis)



Just després de la guerra civil, ser vaquer era un dels pocs llocs de treball oberts als homes de color que volien no servir d’ascensors ni de repartidors ni d’altres ocupacions similars, diu William Loren Katz, un estudiós de la història afroamericana i autor de 40 llibres sobre el tema, inclosos L’Oest Negre .

Els negres alliberats experts en pasturar bestiar es van trobar amb una demanda encara més gran quan els ramaders van començar a vendre el seu bestiar als estats del nord, on la carn de boví era gairebé deu vegades més valuosa que la del Texas inundat de bestiar. La manca de ferrocarrils significatius a l’Estat va fer que calgués traslladar físicament enormes ramats de bestiar als punts d’expedició de Kansas, Colorado i Missouri. Completant ramats a cavall, els vaquers van recórrer senders imperdonables plens de dures condicions ambientals i atacs dels nadius americans que defensaven les seves terres.

Els vaquers afroamericans es van enfrontar a la discriminació a les ciutats per les quals van passar —per exemple, se’ls va prohibir menjar en determinats restaurants o allotjar-se en determinats hotels—, però dins de les seves tripulacions van trobar respecte i un nivell d’igualtat desconegut per a altres afroamericans de l’era.

L’amor recordava amb admiració el companyerisme dels vaquers. No va viure mai un grup d’home més valent i veritable que aquests fills salvatges de les planes que tenien la llar a la sella i el seu sofà, mare terra, amb el cel per cobrir-se, va escriure. Sempre estaven disposats a compartir la seva manta i la seva última ració amb un company menys afortunat i sempre es van ajudar mútuament en les moltes situacions difícils que anaven apareixent contínuament en la vida d'un vaquer.

Una de les poques representacions de vaquers negres a l’entreteniment principal és el fictici Josh Deets al novel·lista de Texas Larry McMurtry Colom solitari . Una minisèrie de televisió del 1989 basada en la novel·la guanyadora del premi Pulitzer va protagonitzar l’actor Danny Glover com a Deets, un ex-esclau convertit en vaquer que serveix d’explorador en una ramaderia de Texas a Montana. Deets es va inspirar en la vida real Bose Ikard, un vaquer afroamericà que va treballar a la captura de bestiar Charles Goodnight i Oliver Loving a finals del segle XIX.

L’afició de Goodnight a la vida real per Ikard queda clara en l’epitafi que va escriure per al vaquer: Va servir amb mi quatre anys a Goodnight-Loving Trail, mai va defugir un deure ni va desobeir una ordre, va viatjar amb mi en moltes estampides, va participar en tres compromisos amb Comanches. Comportament esplèndid.

Occident era un gran espai obert i un lloc perillós per estar, diu Katz. Els vaquers havien de dependre els uns dels altres. No es podien aturar enmig d’una crisi com ara una estampida o un atac de lladres i ordenar qui és negre i qui és blanc. Diuen que els negres operaven en un nivell d’igualtat amb els vaquers blancs.

Les ramaderies van acabar a finals de segle. Els ferrocarrils es van convertir en un mode de transport més destacat a Occident, es va inventar filferro de pues i els nadius americans van quedar relegats a reserves, cosa que va reduir la necessitat de vaquers als ranxos. Això va deixar a molts vaquers, particularment als afroamericans que no podien comprar terres fàcilment, en un moment de dura transició.

Love va ser víctima de la canviant indústria ramadera i va deixar la seva vida a la frontera salvatge per convertir-se en porter Pullman del ferrocarril de Denver i Rio Grande. Per a nosaltres, els vaquers salvatges de la zona, acostumats a la vida salvatge i sense restriccions de les planes il·limitades, el nou ordre de les coses no ens agradava, va recordar. Molts de nosaltres es van disgustar i vam deixar la vida salvatge per les activitats del nostre germà més civilitzat.

Tot i que les oportunitats per convertir-se en un vaquer treballador anaven en declivi, la fascinació del públic per l’estil de vida dels vaquers va prevaler, cosa que va donar pas a la popularitat dels espectacles i rodeos de Wild West.

Bill Pickett

Bill Pickett va inventar el 'bulldog', una tècnica de rodeo per lluitar contra el terra.(Corbis)

Bill Pickett, nascut el 1870 a Texas d’antics esclaus, es va convertir en una de les primeres estrelles del rodeo més famoses. Va deixar els estudis per convertir-se en un ranxo i va guanyar una reputació internacional pel seu mètode únic de captura de vaques perdudes. Modelat després de les seves observacions de com els gossos de ranxo agafaven bestiar errant, Pickett controlava un botí mossegant el llavi de la vaca, sotmetent-lo. Va realitzar el seu truc, anomenat bulldogging o steer wrestling, per a públics de tot el món amb el 101 Wild Ranch Show del Miller Brothers.

Va treure aplaudiments i admiració de grans i petits, vaquers cap a la ciutat, comenta Katz.

El 1972, 40 anys després de la seva mort, Pickett es va convertir en el primer homenatge negre al Saló de la fama del National Rodeo, i els atletes del rodeo encara competeixen en una versió del seu esdeveniment. I va ser només el començament d’una llarga tradició de vaquers de rodeo afroamericans.

L’amor també va participar en els primers rodets. El 1876, va guanyar el sobrenom de Deadwood Dick després de participar en una competició de corda a prop de Deadwood, Dakota del Sud, després d'un lliurament de bestiar. Sis dels concursants, inclòs Love, eren vaquers de colors.

Vaig recordar que vaig cordar, llançar, lligar, vincular, ensellar i muntar el mustang exactament a nou minuts de l’esquerda de l’arma. El meu rècord no s’ha superat mai. Cap cavall el va llançar mai tan fort com aquell mustang, va escriure, però mai vaig deixar de ficar-hi els esperons i fer servir la camisa als flancs fins que vaig demostrar el seu amo.

Cleo Hearn, de setanta-sis anys, és vaquer professional des del 1959. El 1970 es va convertir en el primer vaquer afroamericà que va guanyar un esdeveniment de corda de vedells en un rodeo important. També va ser el primer afroamericà a assistir a la universitat amb una beca de rodeo. Ha interpretat un vaquer en anuncis publicitaris de Ford, Pepsi-Cola i Levi’s, i va ser el primer afroamericà a retratar l’emblemàtic Marlboro Man. Però ser vaquer negre no sempre va ser fàcil: recorda que se li va prohibir l’entrada a un rodeo a la seva ciutat natal, Seminole, Oklahoma, quan tenia 16 anys a causa de la seva raça.

Abans no deixaven cordar els vaquers negres davant la multitud, diu Roger Hardaway, professor d’història de la Universitat Estatal del Nord-oest d’Oklahoma. Havien de cordar després que tothom se n’anés cap a casa o al matí següent.

Però Hearn no va deixar que la discriminació l’aturés per fer allò que estimava. Fins i tot quan va ser ingressat a la guàrdia d’honor presidencial de John F. Kennedy, va continuar fent cordes i actuant en un rodeo de Nova Jersey. Després de llicenciar-se en negocis per la Universitat de Langston, Hearn va ser reclutat per treballar a la Ford Motor Company de Dallas, on va continuar competint en rodets durant el seu temps lliure.

El 1971, Hearn va començar a produir rodets per a vaquers afroamericans. Avui, els seus Cowboys of Color Rodeo reclutes vaquers i vaqueres de procedències racials diverses. El rodeo itinerant compta amb més de 200 atletes que competeixen en diversos rodeos diferents al llarg de l'any, inclosos els coneguts Fort Worth Stock Show i Rodeo.

Tot i que Hearn té com a objectiu formar joves vaquers i vaques per entrar en la indústria professional del rodeo, els seus objectius són dobles. El tema de Cowboys of Color és deixar-nos educar mentre us entretenim, explica. Expliquem-nos les coses meravelloses que van fer els negres, els hispans i els indis per establir-se a Occident que els llibres d’història han deixat de banda.

Tot i que les forces de la modernització finalment van empènyer l'Amor de la vida que estimava, va reflexionar sobre la seva etapa de vaquer amb estimació. Va escriure que alguna vegada estimaria un sentiment afectuós i amorós per als vells temps a la gamma, les seves emocionants aventures, bons cavalls, bons i dolents homes, llargues aventures, baralles índies i, sobretot, els amics que he fet i els amics que tinc guanyat. Vaig gloriar-me del perill i de la vida salvatge i lliure de les planes, del nou país que travessava contínuament i de les moltes noves escenes i incidents que sorgeixen contínuament a la vida d’un genet.

Els vaquers afroamericans encara poden estar poc representats en els comptes populars d’Occident, però el treball d’erudits com Katz i Hardaway i de vaquers com Hearn mantenen vius els records i les contribucions innegables dels primers vaquers afroamericans.





^