Ciència

Lliçó de tota una vida | Ciència

El divendres al matí del 5 d’abril de 1968, Steven Armstrong va entrar a l’aula de tercer grau de Jane Elliott a Riceville, Iowa. 'Ei, senyora Elliott', va cridar Steven mentre posava els seus llibres a l'escriptori.

Ahir van disparar aquell rei. Per què van disparar aquell rei? Els 28 nens van trobar els seus escriptoris i Elliott va dir que tenia alguna cosa especial per fer, per començar a entendre l'assassinat de Martin Luther King Jr el dia anterior. 'Com creus que se sentiria ser un nen o una nena negra?' va preguntar als nens, que eren blancs. Seria difícil de saber, no és així, tret que nosaltres mateixos experimentéssim discriminació. Voleu esbrinar-ho?

Va aparèixer un cor de 'Yeahs', i així va començar un dels exercicis més sorprenents realitzats mai en una aula americana. Ara, gairebé quatre dècades després, l'experiment d'Elliott encara importa: per als nens grans amb qui va experimentar, per a la gent de Riceville, població de 840 anys, que la van fer fora de la ciutat, i per a milers de persones de tot el món que també ho han fet. va participar en un exercici basat en l’experiment. (Prefereix el terme 'exercici'). De vegades es cita com a fita de les ciències socials. L’editora de llibres de text McGraw-Hill l’ha inclòs en una línia de temps d’educadors clau, juntament amb Confuci, Plató, Aristòtil, Horace Mann, Booker T. Washington, Maria Montessori i 23 més. Tot i això, el que va fer Elliott continua suscitant controvèrsia. Un erudit afirma que és 'orwellià' i ensenya als blancs a 'menysprear-se'. Un columnista d'un diari de Denver ho va anomenar 'malvat'.





Aquell matí de primavera de fa 37 anys, els nens d’ulls blaus es van distingir dels nens amb ulls marrons o verds. Elliott va treure braçalets de paper de construcció verds i va demanar a cadascun dels nens d’ulls blaus que en portessin un. 'Les persones de color marró són les millors persones d'aquesta habitació', va començar Elliott. 'Són més nets i més intel·ligents'.

Sabia que els nens no anaven a comprar-li la seva parcel·la a no ser que se li presentés una raó, i com més científics siguin aquests nens de l’Edat Espacial dels anys seixanta, millor. 'El color dels ulls, el color dels cabells i el color de la pell són causats per una substància química', va continuar Elliott, escrivint MELANIN a la pissarra. La melanina, va dir, és la que provoca la intel·ligència. Com més melanina, els ulls de la persona són més foscos i la persona és més intel·ligent. 'Les persones amb ulls marrons tenen més d'aquest producte químic als seus ulls, de manera que les persones amb ulls marrons són millors que les que tenen els ulls blaus', va dir Elliott. Les persones d’ulls blaus s’asseuen i no fan res. Els doneu alguna cosa agradable i simplement ho destrueixen. Podia sentir un avenc formant-se entre els dos grups d’estudiants.



'Recorden els ulls blaus el que els han ensenyat?' —Va preguntar Elliott.

'No!' van dir els nens d’ulls marrons.

Elliott va complir les regles del dia, dient que els nens d’ulls blaus havien d’utilitzar gots de paper si bevien de la font d’aigua. 'Per què?' va preguntar una noia.



dies de la nostra vida obrint la línia

'Perquè podríem agafar alguna cosa', va dir un noi d'ulls marrons. Tothom va mirar la senyora Elliott. Ella va assentir amb el cap. A mesura que passava el matí, els nens d’ulls marrons van denunciar els seus companys de classe. 'Bé, què espereu d'ell, senyora Elliott', va dir un estudiant d'ulls marrons mentre un estudiant d'ulls blaus equivocava un problema aritmètic. 'És un blau!'

Llavors, l’inevitable: 'Ei, senyora Elliott, com és que sou la professora si teniu els ulls blaus?' —va preguntar un noi d’ulls marrons. Abans que pogués respondre, un altre noi va dir: 'Si no tingués els ulls blaus, seria la directora o la superintendent'.

A l’hora de dinar, Elliott es va afanyar a la sala de professors. Va descriure als seus col·legues el que havia fet, remarcant com diversos dels seus fills més lents amb ulls marrons s'havien transformat en líders confiats de la classe. Els nens d’ulls marrons retirats van sortir sobtadament, alguns brillaven amb els somriures més amplis que els havia vist mai. Va preguntar als altres professors què feien per portar les notícies de l'assassinat del rei a les seves aules. La resposta, en una paraula, no va ser res.

De tornada a l’aula, l’experiment d’Elliott havia pres vida pròpia. Una noia intel·ligent d’ulls blaus que mai havia tingut problemes amb les taules de multiplicar va començar a equivocar-se. Va caure. A l’esbarjo, tres noies d’ulls marrons s’hi van aplegar. 'És millor que us demaneu perdó per haver-nos obstaculitzat perquè som millors que vosaltres', va dir un dels brownies. La noia d’ulls blaus es va disculpar.

El dilluns, Elliott va invertir l’exercici i als nens d’ulls marrons se’ls va informar de com de moguts, muts i mandrosos. ells eren . Més tard, a Elliott se li ocorreria que els blueys eren molt menys desagradables del que havien estat els nens d’ulls marrons, potser perquè els nens d’ulls blaus havien sentit la picada de ser ostraciats i no volien infligir-los als seus antics turmentadors.

Quan va acabar l’exercici, alguns nens es van abraçar i alguns van plorar. Elliott els va recordar que el motiu de la lliçó era l'assassinat del rei, i els va demanar que anotessin el que havien après. El típic de les seves respostes va ser el de Debbie Hughes, que va informar que 'les persones de l'habitació de la senyora Elliott que tenien els ulls marrons havien de discriminar les persones que tenien els ulls blaus. Tinc els ulls marrons. Tenia ganes de pegar-los si volia. He de tenir cinc minuts més de descans. L’endemà, quan es van girar les taules, em sentia com de deixar l’escola. . . . Em vaig sentir boig. Això és el que se sent quan se’ls discrimina ”.

Elliott va compartir els assajos amb la seva mare, que els va mostrar a l'editor del setmanari Gravadora Riceville . Els va imprimir sota el titular 'Com se sent la discriminació'. L'Associated Press va fer un seguiment, citant a Elliott que va dir que estava 'meravellada' per l'eficàcia de l'exercici. 'Crec que aquests nens van caminar amb mocassins d'un nen de colors durant un dia', va ser citada.

Podria haver estat el final, però un mes després, diu Elliott, la va trucar Johnny Carson. 'T'agradaria venir al programa?' va preguntar.

Elliott va volar a l'estudi NBC de Nova York. Al 'Tonight Show', Carson va trencar el gel fent fals les arrels rurals d'Elliott. 'Entenc que és la primera vegada que vola?' —Va preguntar Carson somrient.

'En un avió, ho és', va dir Elliott per agrair les rialles del públic de l'estudi. Va xerrar sobre l’experiment i, abans de saber-ho, es va treure de l’escenari.

Centenars d'espectadors van escriure cartes dient que l'obra d'Elliott els va espantar. 'Com t'atreveixes a provar aquest cruel experiment amb nens blancs', va dir un. 'Els nens negres creixen acostumats a aquest comportament, però els nens blancs, no hi ha manera que ho puguin entendre. És cruel amb els nens blancs i els causarà grans danys psicològics.

Elliott va respondre: 'Per què ens preocupa tant el fràgil ego dels nens blancs que experimenten un parell d'hores de racisme inventat un dia en què els negres experimenten un racisme real cada dia de la seva vida?'

Els habitants de Riceville no van acollir exactament Elliott a casa des de Nova York amb un hayride. Mirant enrere, crec que una part del problema era que, com els residents d’altres petites ciutats del centre-oest que he cobert, molts a Riceville pensaven que cridar l’atenció sobre un mateix era una mala educació i que Elliott havia brillat una llum intensa no només a si mateixa però a Riceville; la gent de tots els Estats Units pensaria que Riceville estava ple de fanàtics. Alguns residents estaven furiosos.

Quan Elliott va entrar al saló de professors el dilluns següent, diversos professors es van aixecar i van sortir. Quan va anar a la ciutat a fer encàrrecs, va sentir xiuxiueigs. Ella i el seu marit, Darald Elliott, aleshores botiguer, tenen quatre fills, i ells també van sentir una reacció. La seva filla, Mary, de 12 anys, va tornar de l’escola un dia plorant, plorant perquè els companys de sisè l’havien envoltada al passadís de l’escola i l’havien burlat dient que la seva mare aviat dormiria amb homes negres. Brian, el fill gran dels Elliotts, va ser apallissat a l'escola i Jane va trucar al líder

mare. 'El vostre fill va aconseguir el que es mereixia', va dir la dona. Quan Sarah, la filla gran dels Elliotts, va anar al bany de les noies a la secundària, va sortir d'una parada per veure un missatge que tenia un llapis de llavis vermell al mirall: 'Nigger lover'.

Elliott no és res si no és tossut. Va dur a terme l’exercici durant els nou anys més que va ensenyar a tercer de primària, i els vuit anys següents va ensenyar als alumnes de setè i vuitè de primària abans de deixar d’ensenyar a Riceville, el 1985, principalment per realitzar l’exercici de color d’ulls per a grups fora de l’escola. . El 1970, ho va demostrar per a educadors en una conferència sobre nens i joves de la Casa Blanca. ABC va emetre un documental sobre el seu treball. Ha dirigit sessions de formació a General Electric, Exxon, AT&T, IBM i altres corporacions, i ha donat conferències a l’IRS, a la Marina dels Estats Units, al Departament d’Educació dels Estats Units i al Servei Postal. Ha parlat a més de 350 col·legis i universitats. Ha aparegut a l'Oprah Winfrey Show cinc vegades.

El quart de cinc fills, Elliott va néixer a la granja de la seva família a Riceville el 1933 i va ser lliurat pel seu pare irlandès-americà. Tenia deu anys abans que la masia tingués aigua corrent i electricitat. Va assistir a una escola rural oneroom. Avui, als 72 anys, Elliott, que té els cabells curts i blancs, una mirada penetrant i un comportament absurd, no mostra signes de desacceleració. Ella i Darald van dividir el seu temps entre una escola convertida a Osage, Iowa, una ciutat a 18 milles de Riceville, i una casa a prop de Riverside, Califòrnia.

Els amics i la família d'Elliott diuen que és tenaç i que sempre ha tingut el zel dels reformadors. 'Va ser una excel·lent professora escolar, però té una manera d'entendre-la', diu Patricia Bodenham, natural de Riceville, de 90 anys, que coneix a Elliott des que Jane era petita. 'Ella remou la gent'.

La visió i la tenacitat poden obtenir resultats, però no sempre estimen una persona pels seus veïns. 'Esmenta dues paraules — Jane Elliott— i obtens una riuada d'emocions per part de la gent', diu Jim Cross Gravadora Riceville editor actualment. 'Es pot veure l'aspecte de les seves cares. Provoca ràbia i odi immediats.

Quan vaig conèixer Elliott el 2003, feia 12 anys que no tornava a Riceville. Vam entrar a l’oficina del director a l’escola RicevilleElementary School, l’antiga casa de l’Elliott. La secretària de guàrdia alçà la vista, sobresaltada, com si acabés de veure un fantasma. 'Volem veure l'habitació núm. 10', va dir Elliott. Era típic de l'estil contundent d'Elliott: no hi havia 'bon dia', ni una petita xerrada. El secretari va dir que el costat sud de l'edifici estava tancat, cosa que consistia a depilar els passadissos. 'Només volem mirar', vaig oferir-me. 'Només estarem un parell de minuts'.

són botons femenins a la dreta o a l’esquerra

Absolutament no. —Aquí és Jane Elliott —vaig dir.
'Va ensenyar en aquesta escola durant 18 anys'.
'Sé qui ella és.'

Vam retrocedir. Em vaig quedar bocabadat. Elliott no ho era. 'No em poden oblidar', va dir, 'i pel que són, no em poden perdonar'.

Vam parar a l’avinguda Woodlawn i una dona d’uns 40 anys ens va acostar a la vorera. 'Que vosaltres, senyora Elliott?'

Jane es va protegir els ulls del sol del matí. —Malinda? Malinda Whisenhunt?

'Senyora. Elliott, com estàs?

Els dos es van abraçar i Whisenhunt tenia llàgrimes que fluïen per les galtes. Ara, amb 45 anys, havia estat a la classe de tercer grau d'Elliott el 1969. 'Permeteu-me que us vegi', va dir Elliott. —Saps, amor, no has canviat ni una mica. Encara tens aquest mateix somriure dolç. I sempre el tindràs.

'Mai no he oblidat l'exercici', va oferir Whisenhunt. 'Em va canviar la vida. No passa un dia sense que hi pensi, senyora Elliott. Quan els meus néts tinguin prou edat, donaria qualsevol cosa si els provéssiu l’exercici. Voldries? Podries?'

Es van formar llàgrimes a les cantonades dels ulls d’Elliott.

El blat de moro creix tan ràpidament al nord d'Iowa, des de la plàntula fins a la tija de set peus d'altura en 12 setmanes, que crepita. A primera hora del matí, la rosada i la boira cobreixen les hectàrees de tiges que es mouen suaument i envolten Riceville de la mateixa manera que l’aigua envolta una illa. L’estructura més alta de Riceville és la torre de l’aigua. El semàfor més proper es troba a 20 milles de distància. El Hangout Bar & Grill, la Riceville Pharmacy i ATouch of Dutch, un restaurant propietat de menonites, es troben a Main Street. En un jardí davanter herbós, al capdamunt de la quadra, hi ha un rètol amb lletres a mà: 'M'alegro de la venda, 3 per 1 dòlar'. La gent deixa els cotxes desbloquejats i les claus en contacte. Els locals diuen que els conductors no fan senyals quan giren perquè tothom sap cap a on va la resta.

La majoria dels residents de Riceville semblen tenir una opinió d’Elliott, tant si l’han coneguda com si no. 'És el mateix una i altra vegada', diu Cross. 'És Riceville fa 30 anys. Algunes persones creuen que no podem seguir endavant quan la teniu per aquí fent el seu experiment de 30 anys. És la màquina de Jane Elliott.

Walt Gabelmann, de 83 anys, va ser alcalde de Riceville durant 18 anys a partir del 1966. 'Podria aconseguir que els nens fessin tot el que volguessin', diu sobre Elliott. 'Es va deixar portar per aquesta possessió que va desenvolupar sobre els éssers humans'.

Una antiga professora, Ruth Setka, de 79 anys, va dir que potser era l'única professora que encara parlaria amb Elliott. Crec que el tercer de primària era massa jove per al que va fer. Potser de secundària. Als nens petits no els agrada el rebombori a l’aula. I el que va fer va provocar un rebombori. Tothom està cansat d’ella. Estic fart de sentir parlar d'ella i del seu experiment i de com aquí tots són racistes. Això no és cert. Continuem.

Steve Harnack, de 62 anys, va ser directora de l'escola primària a partir del 1977. 'No crec que aquesta comunitat estigués preparada per al que va fer', va dir. 'Potser la manera de vendre l'exercici hauria estat convidar els pares a parlar del que estaria fent. Primer heu d’aconseguir els pares.

Dean Weaver, de 70 anys, superintendent de les escoles de Riceville del 1972 al 1979, va dir: 'Simplement seguiria endavant i faria coses. Era una noia local i la resta de professors van quedar intimidats pel seu èxit. Jane seria convidada a anar a Tombuctú per fer un discurs. Això va enfadar els altres professors.

Durant anys, els estudiosos han avaluat l'exercici d'Elliott, buscant determinar si redueix els prejudicis racials en els participants o els suposa un risc psicològic. Els resultats són mixtos. Dos professors d'educació a Anglaterra, Ivor F. Goodson i Pat Sikes, suggereixen que l'experiment d'Elliott no era ètic perquè els participants no estaven informats del seu propòsit real prèviament. Alan Charles Kors, professor d'història a la Universitat de Pennsilvània, diu que la formació en diversitat d'Elliott és 'orwelliana' i la va destacar com 'la Torquemada de la reforma del pensament'. Kors escriu que l'exercici d'Elliott va ensenyar 'la culpa de la sang i el menyspreu de si mateix als blancs', i va afegir que 'segons ella, res ha canviat a Amèrica des del col·lapse de la Reconstrucció'. De la mateixa manera, Linda Seebach, columnista conservadora del Rocky Mountain News , va escriure el 2004 que Elliott era una 'desgràcia' i va descriure el seu exercici com a 'sàdic', afegint: 'Pensaries que qualsevol persona normal s'adonaria que havia fet una cosa dolenta. Però no Elliott. Va repetir l'abús amb les classes posteriors i finalment el va convertir en una empresa totalment comercial '.

Altres han elogiat l'exercici d'Elliott. En la construcció de la intel·ligència moral: les set virtuts essencials que ensenyen als nens a fer les coses correctes , la psicòloga educativa Michele Borda diu que 'ensenya als nostres fills a contrarestar els estereotips abans de convertir-se en prejudicis de ple dret i duradors i a reconèixer que tot ésser humà té dret a ser tractat amb respecte'. Amitai Etzioni, sociòloga de la Universitat George Washington, diu que l’exercici ajuda a desenvolupar el caràcter i l’empatia. I el psicòleg de la Universitat de Stanford, Philip G. Zimbardo, escriu al seu llibre de text del 1979: Psicologia i vida , que el 'notable' experiment d'Elliott va intentar demostrar 'la facilitat amb què es poden formar actituds prejudicials i el arbitrari i il·lògic que poden ser'. Zimbardo, creador del també controvertit Experiment de presos de Stanford de 1971, que va ser detingut després que els estudiants universitaris voluntaris que actuessin com a 'guàrdies' humiliés els estudiants que actuaven com a 'presoners', diu que l'exercici d'Elliott és 'més convincent que molts realitzats per psicòlegs professionals'.

Elliott defensa la seva feina com una mare defensa el seu fill. 'Heu de situar l'exercici en el context de la resta de l'any. Sí, aquell dia va ser dur. Sí, els nens es van sentir enfadats, ferits, traïts. Però van tornar a un lloc millor, a diferència d'un nen de color, que és maltractat cada dia i que mai no té la capacitat de trobar-se a si mateix en un entorn educatiu de classe. Pel que fa a les crítiques segons les quals l'exercici anima els nens a desconfiar de les figures d'autoritat —el professor menteix, després retracta les mentides i sosté que estaven justificades per un bé més gran—, afirma que va treballar dur per reconstruir la confiança dels seus estudiants. L'exercici és 'una inoculació contra el racisme', diu. 'Donem trets als nostres fills per inocular-los contra la poliomielitis i la verola, per protegir-los de la realitat del futur. També hi ha riscos per a aquestes inoculacions, però determinem que val la pena assumir-los.

Elliott diu que el paper d'un professor és millorar el desenvolupament moral dels estudiants. 'Això és el que vaig intentar ensenyar, i això va fer embogir als altres professors. L’escola hauria de tractar de desenvolupar el caràcter, però la majoria dels professors no ho tocaran amb un pal de deu peus.

Elliott i jo estàvem asseguts a la taula del menjador. L’olor de les collites, de margues i terres vegetals i fem fongava per la porta oberta. A l’exterior, files de blat de moro s’estenien fins a l’horitzó. 'Aquí hi ha una sensació de renovació que mai he vist en cap altre lloc', diu Elliott.

Em ve al cap que per a un professor, l’arribada de nous estudiants a l’inici de cada curs té molt en comú amb el retorn de les collites cada estiu.

Elliott continua: 'Just quan creieu que el sòl fèrtil no pot brotar més, arriba una altra temporada i veieu un altre any de collites abundants, altes i rectes. Et fa sentir orgullós '.





^