Viatge A Alaska

Deixeu que aquestes fotos us portin a les ciutats mineres abandonades d'Alaska | Viatges

McCarthy, Alaska, és una petxina d’un lloc. Situada a l’àrea censal de Valdez-Còrdova, a uns 300 quilòmetres a l’est d’Anchorage, és una ciutat fantasma, amb una escassa població de 28. Les estructures de fusta, ara desgastades per les ruïnes deteriorades pel temps i els elements, es troben com a teló de fons cims muntanyosos tapats. Queden com a testimonis de la glòria de la frontera de la ciutat fa un segle.

Quan el fotògraf nascut a Dublín, Paul Scannell, va viatjar a Alaska des de Londres el 2016, no esperava acabar a McCarthy i el proper Kennecott. Primer va traçar els passos de Christopher McCandless fins a l’autobús abandonat que va fer famós la pel·lícula En el medi natural , però va acabar perllongant la seva estada a Alaska. Ambdós assentaments es van erigir a principis de la dècada de 1900, quan les indústries mineres de coure i or van portar els fronterers i les seves famílies al nord a buscar fortuna. En els seus dies de glòria, al voltant de 1.000 persones residien a la zona, tot i que les ciutats estan gairebé desproveïdes de vida humana actualment. Unes restes d’antics residents persisteixen en un fragment d’un cartell d’una dona que encara mirava per la paret, un gerro de melmelades rovellades deixat sobre una taula, una bota arrencada. Després de caure els preus del coure durant la Gran Depressió, les mines es van esgotar i van deixar de funcionar el 1938.



Previsualitza la miniatura de

Alaska abandonada: coure, or i òxid

El fotògraf Paul Scannell ha passat anys caminant a les mines de coure situades a la part alta de la muntanya i a llocs remots d’extracció d’or amb la finalitat de capturar la història fronterera dels Estats Units.



Comprar

Scannell, un fotògraf immobiliari, va fusionar la seva mirada per fotografiar estructures residencials amb la seva passió per rodar paisatges naturals per capturar McCarthy, Kennecott i les mines circumdants: Jumbo, Bonanza, Erie, Bremner i Chititu. Des del 2016, la inquietant bellesa d’aquestes mines i de les ciutats construïdes al seu voltant l’ha fet tornar una i altra vegada a elles. Fa poc va parlar amb Scannell Smithsonian sobre les seves expedicions al nord, l’època passada en la història nord-americana que captura i el seu nou llibre, Alaska abandonada .

Què va ser d’Alaska en particular el que us va atraure a aquesta zona?



Era el paisatge. M’encanten els llocs del nord malhumorats, els llocs plujosos, boirosos i boirosos. Sóc de Dublín, així que estava acostumat a aquest tipus de paisatge. Només volia portar la meva càmera i estar en llibertat. Va ser com una crisi de mitjanes edats.

Havia decidit anar a Alaska i després el bus màgic [de En el medi natural ] semblava un lloc fresc per anar. Un cop vaig arribar a l'autobús, em vaig trobar amb aquesta comunitat, McCarthy, per complet, per casualitat. Estàvem de viatge, jo i els meus amics que havíem anat a l'autobús. Teníem algunes opcions diferents: podíem pujar cap al nord fins al rètol del cercle polar àrtic, però hauria estat com si fossin 10 hores en cotxe per fer només una fotografia d’un rètol. O podríem anar a aquesta peculiar ciutat anomenada McCarthy. Sempre m’han fascinat els edificis abandonats. Se suposava que només havíem de passar una nit i, en sortir de l’aparcament, sabia que no marxaria. Vaig tenir un moment total de la reina del drama perquè el meu vol va ser l'endemà des d'Anchorage. Anava a fer el viatge per excel·lència de Greyhound per autobús per Amèrica, però per què deixaria el lloc més fresc que he trobat a la recerca d’algun lloc fresc? Així que vaig tirar una moneda. Va aterrar a l'estada, així que em vaig quedar. Encara tinc la moneda. És un Kroner islandès. Ho porto amb mi.

'Tramvia des de dalt'(Paul Scannell)



'Pilar de guants'(Paul Scannell)

'Cabana McCarthy'(Paul Scannell)

'McCarthy Aurora'(Paul Scannell)

quants anys tenia Harry Houdini quan va morir

Què buscàveu en el vostre viatge a Alaska? Ho has trobat?

Paisatges malhumorats, els paisatges malhumorats i la sensació de ser petit. Suposo que la sensació de perdre’s, sentir-me una mica perdut en aquest vast espai. Com a més senzill, només volia estar en un entorn forestal i volia utilitzar totes les meves lents. Crec que si no es pot fer una bona fotografia a Alaska, no es mereix una càmera. És un lloc tan bonic. Vaig trobar els paisatges. Vaig trobar glaceres. Vaig trobar boscos. Vaig trobar aquelles belles carreteres que continuen per sempre. Va ser tan emocionant. Llavors vaig trobar també un element humà; Vaig trobar història i vaig trobar històries. Sens dubte, va ser el millor lloc on he estat mai.

Com vau conèixer aquestes ciutats mineres abandonades i, logísticament, què cal per arribar-hi?

Tots estan basats al voltant de Kennecott i McCarthy, que es troba a Wrangell-St. Parc Nacional Elias. Tots són accessibles. Si hi arribo, tothom hi pot arribar. Tinc una mica de desgràcia; No sóc aquest excursionista robust i capaç. Per tant, planificar cada excursió, per a mi, consistia a esbrinar el perillós que era i conèixer qui hi havia estat abans i mantenir l’orella fora de la gent que s’hi dirigia. Hi ha empreses que fan excursions guiades. Mai no vaig fer una excursió guiada; Jo sempre anava amb amics. Per exemple, amb Chititu, us recollirien a McCarthy, volareu allà i us deixareu a la natura i heu de caminar la resta del camí vosaltres mateixos. Sempre hi ha aquesta incertesa. Si fa molt mal temps, el pilot no pot venir a buscar-lo, de manera que heu d’envasar el menjar suficient per durar almenys uns dies més del que hi anireu.

Què us va sorprendre de la història d’aquests boomtowns?

La història és tan aclaparadora que hi ha molt a saber. Kennecott estava sec, cosa que significava que només era un lloc de treball. Llavors McCarthy va créixer al voltant de la plataforma giratòria del tren a cinc quilòmetres de la carretera, i aquest era el centre de l’alcohol, el licor, el vici, els pianos honky tonk, les noies treballadores, totes aquelles coses vinculades a una salvatge ciutat occidental, una ciutat fronterera. Després de 1938, ambdues eren efectivament ciutats fantasma. També es va produir un incendi enorme als anys quaranta, que va destruir molt McCarthy.

'Ford Model A'(Paul Scannell)

'Jumbo Bunkhouse'(Paul Scannell)

'Torre del tramvia amb cables'(Paul Scannell)

'Annex Est'(Paul Scannell)

Què fa que vulgueu documentar-los amb els espais en ruïnes?

Definitivament, és l’aspecte humà. Puc entrar en un edifici modern i tenir una mica de sensació de vora, o puc entrar en el que tradicionalment és un edifici vell i esgarrifós i en realitat em sento segur i connectat. Suposo que aquest és l’aspecte humà. Va ser una immersió extraordinària tenir les petites coses d’aquesta gent estirades, com la bota d’una senyora de fa cent anys que només hi estava asseguda, tasses que haurien begut. Aquestes mines, moltes d’elles, van rebre un preavís d’un dia per deixar-les, de manera que les persones que hi treballaven des de fa 25 o 30 anys eren a l’últim tren, efectivament. Aquesta gent només havia de deixar-ho tot. Havien de portar el que podien a l’esquena, pujar a l’últim tren o s’hi quedaven atrapats. Va ser increïble. És com estar al Mary Celeste .

Els pobles fantasma us semblen part de la natura o part de la societat humana o en algun lloc intermedi?

És una barreja estranya. És com si la natura intentés recuperar aquests llocs. Alaska és dur. Diuen que Alaska sempre intenta matar-te. És com si el paisatge insisteixi a recuperar la seva terra. Amb Erie, la muntanya s'ha desplaçat fins al punt on està empenyent [la mina] de la muntanya. Allà on s’entra, hi ha un punt en què la muntanya ha començat a irrompre al rebost. Hi ha aquesta batalla en curs amb aquest paisatge èpic i sense fi que és viciós però bonic. [El paisatge] diu cada any una mica: ‘Et torno a portar. No hauries d’haver estat mai aquí. Tu ets l’anomalia. ’Així que és el que se sentia, aquest és el drama. La natura guanyarà.

Què intentaves plasmar a les teves fotografies?

Em vaig formar en fotografia d’interiors, però amb un entorn completament diferent: els béns immobles de Londres, massa caros. Els llocs on sempre em sentia molt més atret eren aquells que es dedicaven a la vida, cosa que algú viu des de fa molts anys i que acaba de caure en mal estat, per aquest sentit de la història de la humanitat, coses que encara pengen en un armari vell, fotografies antigues estirades al voltant. Així doncs, amb aquests llocs volia muntar l’escena, captar l’estat d’ànim. Volia fer saber a algú què se sent allà. Això seria des d’una perspectiva gran angular disparant a la sala, però també perfeccionant detalls i capturant-los en el seu estat natural. Tenia una regla, mai no volia escenificar res. Cap d'aquestes fotografies es va representar. Mai no es va fer «fer que aquest aspecte fos esgarrifós». Tot es va fotografiar tal com ho vaig trobar.

'Interior de lliteres'(Paul Scannell)

'Poster Girl'(Paul Scannell)

'Kennecott Power House'(Paul Scannell)

'Cim de l'edifici del molí Kennecott'(Paul Scannell)

Robert Pirsig Zen i l'art del manteniment de les motos

Tens un favorit de totes les fotos que has fet o un record preferit de la teva estada a Alaska?

La llarera Jumbo [la meva] solia estar sobre pilots i, en un extrem, es va ensorrar, de manera que hi entres i pujes. Tens la sensació d’estar lluitant a través d’un vaixell que s’enfonsa. Se sent com si estiguessis al Titanic. A mesura que us tireu de cada marc de la porta, mireu cap a dins i hi ha habitacions lliteres a banda i banda i tots els llits antics, marcs de llit, llençols i mitjons, només estan estirats. ‘Bunk Interior’ resumeix realment el que sentia en aquell edifici perquè tot s’ha anat de costat. Teniu la sensació que si tossiu, esteu morts, perquè tot podria caure.

També 'Poster Girl'. Et torna a aquesta època. El cartell hauria estat dels anys trenta; per això sempre crec que l’estrella de Hollywood. Diu tant que només queda un tros petit de la seva cara i, quan hagi desaparegut, la gent ni tan sols sabrà que hi era. Hi ha alguna cosa realment fantasmagòrica.

Què us ha fet venir ganes de compartir aquestes fotos amb el públic?

Hi ha una fascinació natural pels llocs abandonats. Crec que la gent se sent naturalment atreta per aquests llocs i em vaig sentir tan afortunada de poder ser qui els va mostrar. Hi ha un cert orgull d’això, que realment m’havia d’empènyer i em feia por arribar a alguns d’aquests llocs. M’encantaria conèixer gent que em digués: “Hi vaig anar perquè vaig veure la vostra fotografia.” Aquest seria el màxim honor.



^