Quan va començar la guerra civil nord-americana, el president Abraham Lincoln estava molt menys preparat per a la tasca de comandant en cap que el seu adversari sud. Jefferson Davis s’havia graduat a West Point (el tercer més baix de la seva classe, certament), comandava un regiment que va lluitar intrèpidament a Buena Vista durant la guerra de Mèxic i va exercir de secretari de guerra a l’administració de Franklin Pierce des del 1853 fins al 1857. L'única experiència militar de Lincoln havia arribat el 1832, quan era capità d'una unitat de milícies que no va veure cap acció a la Guerra de Hawk Negre, que va començar quan els indis Sac i Fox (dirigits pel cap de guerra Black Hawk) van intentar tornar d'Iowa a la seva pàtria ancestral a Illinois en presumpta violació d'un tractat de retirada que havien signat. Durant el mandat de Lincoln al Congrés, es va burlar de la seva carrera militar en un discurs de 1848. 'Sabíeu que sóc un heroi militar?' Ell va dir. 'Vaig lluitar, vaig sagnar i vaig marxar' després de 'carregar contra les cebes salvatges' i 'moltes lluites cruentes amb els musulmans'.

D’aquesta història

[×] TANCAR

Molt apreciat durant la seva vida, Mathew Brady és conegut per la seva fotografia de la Guerra Civil i pel seu treball innovador al camp. Música cortesia de Kevin MacLeod





Vídeo: Visió de Mathew Brady

Quan va trucar a la milícia estatal al servei federal el 15 d'abril de 1861, després del bombardeig confederat de Fort Sumter, Lincoln es va enfrontar, per tant, a una forta corba d'aprenentatge com a comandant en cap. Va ser un estudi ràpid, però; la seva experiència com a advocat en gran mesura autodidacta amb una mentalitat analítica aguda que havia dominat la geometria euclidiana per fer exercici mental li va permetre aprendre ràpidament a la feina. Va llegir i va absorbir obres sobre història i estratègia militar; va observar els èxits i els fracassos dels seus comandants militars enemics i va treure conclusions encertades; va cometre errors i va aprendre d’ells; va aplicar el seu gran quocient de sentit comú per tallar les ofuscacions i excuses dels subordinats militars. El 1862 la seva comprensió d’estratègia i operacions era prou ferma per justificar la conclusió exagerada però no del tot errònia de l’historiador T. Harry Williams: “Lincoln destaca com un gran president de guerra, probablement el més gran de la nostra història i un gran estrateg natural , millor que qualsevol dels seus generals.



Com a president de la nació i líder del seu partit, a més de comandant en cap, Lincoln va ser el principal responsable de donar forma i definir la política nacional. Del primer a l'últim, aquesta política va consistir en la preservació dels Estats Units com una sola nació, indivisible i com una república basada en el govern majoritari. Tot i que Lincoln no va llegir mai el famós tractat de Karl von Clausewitz En guerra , les seves accions van ser una expressió consumada de l'argument central de Clausewitz: 'L'objectiu polític és l'objectiu, la guerra és el mitjà per arribar-hi i els mitjans mai no es poden considerar aïllats del seu propòsit. Per tant, és clar que la guerra mai no s’hauria de pensar com a alguna cosa autònom però sempre com a instrument de política '.

Alguns comandants militars professionals tendien a pensar que la guerra era 'quelcom autònom' i deploraven la intrusió de consideracions polítiques en qüestions militars. Prenguem l'exemple notable de 'generals polítics'. Lincoln va nomenar molts polítics destacats amb poca o cap formació o experiència militar al rang de brigada o general de divisió. Alguns d'ells van rebre aquests nomenaments tan aviat a la guerra que, posteriorment, van superar els oficials professionals amb formació de West Point. Lincoln també va encarregar importants líders ètnics com a generals amb poca consideració als seus mèrits militars.

Els historiadors que deploren l’abundància de generals polítics de vegades citen una anècdota per burlar-se del procés. Un dia de 1862, segons la història, Lincoln i el secretari de guerra Edwin M. Stanton revisaven una llista de coronels per ascendir a general de brigada. Arribant al nom d'Alexander Schimmelfennig, el president va dir que 'cal fer alguna cosa indiscutiblement en interès dels holandesos, i amb aquest objectiu vull que Schimmelfennig sigui nomenat'. Stanton va protestar que hi havia alemanys-americans millor qualificats. 'No importa això', suposadament va dir Lincoln, 'el seu nom compensarà qualsevol diferència que hi pugui haver'.



El general Schimmelfennig és recordat avui principalment per haver-se amagat tres dies en una llenya al costat d’un porc per escapar de la captura a Gettysburg. Altres generals polítics també es recorden més per les seves derrotes o equivocacions militars que per qualsevol èxit positiu. Sovint s’obliden els excel·lents registres militars d’alguns generals polítics com John A. Logan i Francis P. Blair (entre d’altres). I alguns West Pointers, en particular Ulysses S. Grant i William T. Sherman, podrien haver languidit en la foscor si no hagués estat el patrocini inicial de Grant pel congressista Elihu B. Washburne i de Sherman pel seu germà John, un senador dels Estats Units.

Tot i que si tots els generals polítics, o generals en els nomenaments dels quals la política va tenir un paper, resultessin tenir registres militars mediocres, el procés hauria tingut un impacte positiu a nacional mobilitzant els seus districtes electorals per a l'esforç bèl·lic. A la vigília de la guerra, l’exèrcit dels Estats Units estava format per aproximadament 16.400 homes, dels quals uns 1.100 eren oficials comissionats. D’aquests, un 25% va renunciar a formar part de l’exèrcit confederat. L’abril de 1862, quan la guerra tenia un any, l’exèrcit voluntari de la Unió havia crescut fins als 637.000 homes. Aquesta mobilització massiva no es podria haver produït sense un enorme esforç per part de polítics locals i estatals, així com de destacats líders ètnics.

Un altre tema important que va començar com una qüestió d’estratègia nacional va acabar creuant la frontera per convertir-se en política també. Aquest era el tema de l’esclavitud i l’emancipació. Durant el primer any de la guerra, una de les principals prioritats de Lincoln era mantenir els unionistes estatals fronterers i els demòcrates antiabolicionistes del nord a la seva coalició de guerra. Temia, amb tota la raó, que l'equilibri en tres estats fronterers esclaus pogués inclinar-se cap a la Confederació si la seva administració avançava prematurament cap a l'emancipació. Quan el general John C. Frémont va emetre una ordre militar per alliberar els esclaus dels partidaris confederats a Missouri, Lincoln la va revocar per tal de sufocar un clam dels estats fronterers i dels demòcrates del nord. Per mantenir l'ordre de Frémont, Lincoln creia, 'alarmaria els nostres amics de Southern Union i els tornaria contra nosaltres, potser arruïnaria la nostra perspectiva bastant justa de Kentucky ... Crec que perdre Kentucky és gairebé el mateix que perdre tot el joc . Kentucky desaparegut, no podem mantenir Missouri, ni com crec, Maryland. Tot això contra nosaltres i la feina que tenim a les mans és massa gran per a nosaltres. També acceptaríem la separació alhora, inclosa la rendició d’aquest capitol. ”

No obstant això, durant els nou mesos següents, l’enfocament de l’estratègia nacional es va apartar de la conciliació dels estats fronterers i dels demòcrates contra l’emancipació. La circumscripció republicana antiesclavista es va fer més forta i exigent. L’argument que l’esclavitud havia provocat la guerra i que el retrobament amb l’esclavitud només sembraria les llavors d’una altra guerra es va tornar més insistent. L'evidència que el treball esclau sostenia l'economia confederada i la logística dels exèrcits confederats es va fer més forta. Les contraofensives dels exèrcits del sud l’estiu de 1862 van acabar amb molts dels guanys de la Unió a l’hivern i la primavera. Molts habitants del nord, inclòs Lincoln, es van convèncer que eren necessaris passos més audaços. Guanyar la guerra per un enemic que lluiti i es mantingui per l’esclavitud, el nord ha de atacar l’esclavitud.

El juliol de 1862, Lincoln va decidir un canvi important en l'estratègia nacional. En lloc de diferir-se dels estats fronterers i dels demòcrates del nord, activaria la majoria antiesclavista del nord que l’havia elegit i mobilitzaria el potencial de la mà d’obra negra emetent una proclamació de llibertat per als esclaus dels estats rebels: la Proclamació d’emancipació. 'S'han d'adoptar mesures extremes i decisives', va dir Lincoln als membres del seu gabinet, segons el secretari de Marina Gideon Welles. L'emancipació era «una necessitat militar, absolutament necessària per a la preservació de la Unió. Hem d’alliberar els esclaus o ser sotmesos a nosaltres mateixos ”.

En intentar convertir un recurs confederat en avantatge de la Unió, l'emancipació es va convertir així en una part crucial de l'estratègia nacional del Nord. Però la idea de posar les armes en mans d’homes negres va provocar una hostilitat encara més gran entre els demòcrates i els unionistes dels estats fronterers que la pròpia emancipació. L'agost de 1862, Lincoln va dir als delegats d'Indiana que es van oferir per criar dos regiments negres que 'la nació no es podia permetre el luxe de perdre Kentucky en aquesta crisi' i que 'armar els negres tornaria contra nosaltres 50.000 baionetes dels lleials Estats fronterers que eren Per a nosaltres.'

Tres setmanes després, però, el president va autoritzar tranquil·lament el Departament de Guerra per començar a organitzar regiments negres a les illes del mar de Carolina del Sud. I al març de 1863, Lincoln havia dit al seu governador militar del Tennessee ocupat que 'la població acolorida és la gran disponible i encara no disponible de, força per restaurar la Unió. La simple vista de cinquanta mil soldats negres armats i perforats a la vora del Mississipí acabaria amb la rebel·lió alhora. I qui dubta que puguem presentar aquesta vista, si només ens agafem seriosament? ».

la guerra dels mons emesa per ràdio

Aquesta predicció va resultar excessivament optimista. Però a l'agost de 1863, després que els regiments negres haguessin demostrat la seva vàlua a Fort Wagner i en altres llocs, Lincoln va dir als opositors de la seva feina que en el futur 'hi haurà alguns homes negres que ho puguin recordar, amb la llengua silenciosa, les dents tancades i constants ulls i baioneta ben preparada, han ajudat la humanitat a aquesta gran consumació; mentre, em temo, n’hi haurà de blancs, incapaços d’oblidar que, amb un cor maligne i un discurs enganyós, s’han esforçat per impedir-ho ”.

Lincoln també va prendre una part més activa i activa en la configuració de l'estratègia militar que els presidents han fet en la majoria d'altres guerres. Això no va ser necessàriament per elecció. La manca d'entrenament militar de Lincoln el va inclinar al principi a diferir al general en cap Winfield Scott, el soldat més famós dels Estats Units des de George Washington. Però l’edat de Scott (75 anys el 1861), la mala salut i la manca d’energia van suposar una major càrrega per al president. Lincoln també es va desil·lusionar amb els consells de Scott de març de 1861 per donar tant Forts Sumter com Pickens. El successor de Scott, el general George B. McClellan, va demostrar una decepció encara més gran per a Lincoln.

A principis de desembre de 1861, després que McClellan hagués estat comandant de l'exèrcit del Potomac durant més de quatre mesos i hagués fet poc, excepte fer exercicis i revisions, Lincoln es va basar en la seva lectura i debats sobre l'estratègia militar per proposar una campanya contra el general confederat. L'exèrcit de Joseph E. Johnston, ocupant llavors el sector de Manassas-Centerville a 25 milles de Washington. Segons el pla de Lincoln, una part de l'Exèrcit del Potomac fingiria un atac frontal mentre que la resta faria servir la vall d'Occoquan per pujar al flanc i a la part posterior de l'enemic, tallar-ne les comunicacions ferroviàries i agafar-la amb un pinça.

Era un bon pla; de fet, era precisament el que més temia Johnston. McClellan la va rebutjar a favor d'un moviment de flanqueig més profund fins al sud cap a Urbana, al riu Rappahannock. Lincoln va plantejar una sèrie de preguntes a McClellan, preguntant-li per què la seva estratègia de flanqueig llunyà era millor que el pla de flanqueig curt de Lincoln. Tres premisses sòlides fonamenten les preguntes de Lincoln: primer, l'exèrcit enemic, no Richmond, hauria de ser l'objectiu; en segon lloc, el pla de Lincoln permetria a l'Exèrcit del Potomac operar a prop de la seva pròpia base (Alexandria), mentre que el pla de McClellan, encara que tingués èxit, atrauria l'enemic cap enrere cap a seva base (Richmond) i allargar la línia de subministrament de la Unió; i tercer, 'el vostre pla no suposa una despesa de temps molt més gran que la meva?'

McClellan va resoldre les preguntes de Lincoln i va continuar amb el seu propi pla, reforçat per un vot de 8 a 4 dels seus comandants de divisió a favor d'ell, cosa que va provocar Lincoln a contracor. Llavors Johnston va llançar una clau anglesa a l'estratègia Urbana de McClellan retirant-se de Manassas a la riba sud del Rappahannock, en gran part per escapar del tipus de maniobra que Lincoln havia proposat. McClellan ara va canviar la seva campanya fins a la península de Virgínia, entre els rius York i James. En lloc d’atacar una línia que tenien menys de 17.000 confederats a prop de Yorktown amb el seu propi exèrcit, que aleshores comptava amb 70.000, McClellan, a principis d’abril, es va establir a un setge que donaria temps a Johnston per portar tot el seu exèrcit a la península. Un Lincoln exasperat va telegrafiar a McClellan el 6 d'abril: 'Crec que és millor trencar la línia dels enemics des de la ciutat de York fins al riu Warwick, alhora. Probablement faran servir temps , el més avantatjós possible. L'única resposta de McClellan va ser comentar petulant en una carta a la seva dona que 'estava molt temptat de respondre que seria millor que vingués a fer-ho ell mateix'.

En una carta del 9 d’abril al general, Lincoln va enunciar un altre tema important de la seva estratègia militar: la guerra només es podia guanyar lluitant contra l’enemic en lloc de fer infinites maniobres i setges per ocupar. llocs . 'Una vegada més', va escriure Lincoln, 'permeteu-me que us ho digui, és indispensable.' vostè que donis un cop. Em faré la justícia per recordar que sempre vaig insistir, que baixar per la badia a la recerca d’un camp, en lloc de lluitar a Manassas o a prop d’ell, només era una dificultat canviant i no superadora, que trobaríem igual, o atrinxeraments iguals, a qualsevol lloc. El país no deixarà de constatar —està assenyalant— que la vacil·lació actual de dirigir-se a un enemic atrinxerat no és més que la història de Manassas repetida ».

Però el general que va adquirir el sobrenom de Tardy George mai no va aprendre aquesta lliçó. El mateix passava amb diversos altres generals que no complien les expectatives de Lincoln. Semblaven estar paralitzats per la responsabilitat de la vida dels seus homes, així com del destí del seu exèrcit i la seva nació. Aquesta intimidant responsabilitat els feia aversos al risc. Aquest comportament va caracteritzar especialment els comandants de l'Exèrcit del Potomac, que van operar en la mirada de la publicitat mediàtica amb el govern de Washington mirant per sobre de les seves espatlles. Per contra, oficials com Ulysses S. Grant, George H. Thomas i Philip H. Sheridan van començar el seu teatre a l’oest a centenars de quilòmetres de distància, on van anar passant del comandament d’un regiment a responsabilitats més grans. atenció mediàtica. Van ser capaços d’aconseguir aquestes responsabilitats i d’aprendre la necessitat d’arriscar-se sense la por del fracàs que va paralitzar McClellan.

Mentrestant, la frustració de Lincoln per la manca d’activitat al teatre de Kentucky-Tennessee li havia provocat un important concepte estratègic. Els generals Henry W. Halleck i Don C. Buell manaven als dos teatres occidentals separats pel riu Cumberland. Lincoln els va instar a cooperar en una campanya conjunta contra l'exèrcit confederat que defensava una línia des de l'est de Kentucky fins al riu Mississipí. Tots dos van respondre a principis de gener de 1862 que encara no estaven preparats. 'Per operar exterior les línies contra un enemic que ocupa una posició central fracassaran ', va escriure Halleck. 'És condemnat per totes les autoritats militars que he llegit'. La referència de Halleck a les 'línies exteriors' descrivia l'enigma d'un exèrcit invasor o atacant que operava contra un enemic que té un perímetre defensiu semblant a un semicercle; l'enemic gaudeix de l'avantatge de les 'línies interiors' que li permeten desplaçar els reforços des d'un lloc. a un altre dins d'aquest arc.

En aquest moment Lincoln havia llegit algunes d'aquestes autoritats (inclòs Halleck) i estava disposat a desafiar el raonament del general. 'Declaro la meva idea general de la guerra', va escriure a Halleck i a Buell, 'que tenim la més gran números, i l’enemic en té més gran facilitat per concentrar forces en punts de col·lisió; que hem de fracassar, tret que trobem alguna manera de fer-ho nostre avantatge d'un excés de partit per al seu; i que això només es pot fer amenaçant-lo amb forces superiors a diferent punts, al mateix temps; de manera que puguem atacar amb seguretat, un o tots dos, si no fa cap canvi; i si ell es debilita un per enfortir l’altre, deixar d’atacar l’enfortit, però agafar i aguantar l’afeblit, guanyant tant ”.

Lincoln va expressar aquí clarament allò que els teòrics militars defineixen com a 'concentració en el temps' per contrarestar l'avantatge de la Confederació de les línies interiors que permetien a les forces del sud concentrar-se a l'espai. La geografia de la guerra requeria que el Nord operés generalment en línies exteriors, mentre que la Confederació podia utilitzar línies interiors per desplaçar les tropes al punt de perill. Avançant en dos o més fronts simultàniament, les forces de la Unió podrien neutralitzar aquest avantatge, tal com Lincoln entenia, però Halleck i Buell semblaven incapaços d’entendre.

Fins que Grant no es va convertir en general en cap el 1864, Lincoln no va comptar amb un comandant que duria a terme aquesta estratègia. La política de Grant d'atacar l'enemic allà on el trobés també abraçava l'estratègia de Lincoln d'intentar paralitzar l'enemic el més lluny possible de Richmond (o qualsevol altra base) en lloc de maniobrar per ocupar o capturar. llocs . Des de febrer fins a juny de 1862, les forces de la Unió havien tingut un èxit notable en la captura de territori i ciutats confederades al llarg de la costa sud de l'Atlàntic i a Tennessee i la baixa vall del Mississipí, incloses les ciutats de Nashville, Nova Orleans i Memphis. Però les contraofensives confederades a l’estiu van recuperar bona part d’aquest territori (encara que no aquestes ciutats). És evident que la conquesta i l’ocupació de llocs no guanyarien la guerra mentre els exèrcits enemics continuessin sent capaços de reconquistar-los.

Lincoln considerava aquestes ofensives confederades més com una oportunitat que una amenaça. Quan l'Exèrcit de Virgínia del Nord va començar a desplaçar-se cap al nord en la campanya que va conduir a Gettysburg, el general Joseph Hooker va proposar recórrer les forces confederades que avançaven i atacar Richmond. Lincoln va rebutjar la idea. ' De Lee Exèrcit, i no Richmond , és el vostre veritable punt objectiu ', va connectar Hooker el 10 de juny de 1863.' Si arriba cap al Potomac Superior, seguiu-lo pel seu flanc i per la pista interior, escurçant les vostres línies de subministrament mentre allarga la seva. Lluita contra ell quan t’ofereixi l’oportunitat. Una setmana més tard, quan l’enemic entrava a Pennsilvània, Lincoln va dir a Hooker que aquesta invasió “us dóna la possibilitat que jo pensava que McClellan va perdre la tardor passada” per paralitzar l’exèrcit de Lee lluny de la seva base. Però Hooker, igual que McClellan, es va queixar (falsament) que l'enemic el superava i no va poder atacar mentre l'exèrcit de Lee estava estirat durant molts quilòmetres durant la marxa.

Les queixes de Hooker van obligar Lincoln a substituir-lo el 28 de juny per George Gordon Meade, que va castigar però no va destruir Lee a Gettysburg. Quan el creixent Potomac va atrapar Lee a Maryland, Lincoln va instar Meade a tancar-se per matar. Si Meade pogués 'completar el seu treball, fins ara processat amb tanta glòria', va dir Lincoln, 'per la destrucció literal o substancial de l'exèrcit de Lee, la rebel·lió acabarà'.

En el seu lloc, Meade va perseguir lentament i provisionalment els confederats que es retiraven i no va poder atacar-los abans que aconseguissin retirar-se amb seguretat sobre el Potomac la nit del 13 al 14 de juliol. Lincoln havia estat angoixat per l'ordre de felicitació de Meade al seu exèrcit el 4 de juliol, que es va tancar amb les paraules que ara el país 'busca a l'exèrcit esforços més grans per expulsar del nostre territori tots els vestigis de la presència de l'invasor'. 'Gran Déu!' —va cridar Lincoln. 'Es tracta d'una terrible reminiscència de McClellan', que havia proclamat una gran victòria quan l'enemic es retirava al riu després d'Antietam. Els nostres generals no els trauran mai aquesta idea del cap? Tot el país ho és nostre terra '. Al cap i a la fi, aquest era el punt de la guerra.

quin animal volia Benjamin Franklin com a emblema nacional per als Estats Units?

Quan va arribar la notícia que Lee havia fugit, Lincoln estava enfadat i deprimit. Va escriure a Meade: 'Estimat general, no crec que aprecieu la magnitud de la desgràcia que va suposar la fugida de Lee ... La vostra oportunitat d'or ha desaparegut, i estic angoixat incommensurablement per això'.

Després d’haver-se apartat d’aquests sentiments, Lincoln va enviar la carta sense enviar-la. Però mai no va canviar d’opinió. I dos mesos després, quan l'Exèrcit del Potomac maniobrava i feia escaramusses de nou sobre la devastada terra entre Washington i Richmond, el president va declarar que 'intentar lluitar contra l'enemic cap als seus atrinxeraments a Richmond ... és una idea que tinc fa un any que intento repudiar.

Cinc vegades a la guerra, Lincoln va intentar que els seus comandants de camp atrapessin els exèrcits enemics que incursionaven o envaïen cap al nord tallant-se al sud d'ells i bloquejant les seves rutes de retir: durant la travessia de Stonewall Jackson cap al nord per la vall de Shenandoah el maig de 1862; La invasió de Maryland per Lee, el setembre de 1862; Les invasions de Kentucky de Braxton Bragg i Edmund Kirby Smith el mateix mes; La invasió de Pennsilvània de Lee a la campanya de Gettysburg; i la incursió de Jubal Early als afores de Washington el juliol de 1864. Cada vegada que els seus generals el fallaven, i en la majoria dels casos aviat es trobaven alliberats del comandament.

En tots aquests casos, la lentitud dels exèrcits de la Unió que intentaven interceptar o perseguir l'enemic van tenir un paper fonamental en els seus fracassos. Lincoln va expressar una reiterada frustració per la incapacitat dels seus exèrcits per marxar tan lleugers i ràpids com els exèrcits confederats. Molt millor proveïdes que l'enemic, les forces de la Unió van ser realment frenades per l'abundància de la seva logística. La majoria dels comandants de la Unió mai van aprendre la lliçó que va pronunciar el general confederat Richard Ewell que 'el camí cap a la glòria no es pot seguir amb molt de bagatge'.

Els esforços de Lincoln per aconseguir que els seus comandants avancessin més ràpidament amb menys subministraments el van portar a participar activament a nivell operatiu dels seus exèrcits. El maig de 1862 va dirigir el general Irvin McDowell per 'posar tota l'energia i la velocitat possibles en l'esforç' per atrapar Jackson a la vall de Shenandoah. Lincoln probablement no va apreciar del tot les dificultats logístiques de moure grans cossos de tropes, especialment en territori enemic. D'altra banda, el president sí que va comprendre la realitat expressada per l'intendent de l'exèrcit del Potomac en resposta a les incessants peticions de McClellan de més subministraments abans que pogués avançar després d'Antietam, que 'un exèrcit no es mourà mai si espera fins que tots els diferents comandants informa que estan preparats i que no volen més subministraments. Lincoln va dir a un altre general el novembre de 1862 que «això s'està expandint i acumulant obstacles , ha estat, fins ara, gairebé la nostra ruïna, i serà la nostra ruïna final si no s’abandona ... Estaria millor ... per no tenir mil vagons, no fer res més que transportar farratge per alimentar el animals que els dibuixen i que porten almenys dos mil homes a cuidar els vagons i els animals, que d'altra manera podrien ser dos mil bons soldats.

primer orfenat privat de la ciutat de Nova York

Amb Grant i Sherman, Lincoln finalment va tenir màxims generals que van seguir el dictat d’Ewell sobre el camí cap a la glòria i que estaven disposats a exigir als seus soldats —i a ells mateixos— els mateixos esforços i sacrificis que els comandants confederats exigien als seus. Després de la campanya de Vicksburg de 1863 que va capturar un reducte clau a Mississippi, Lincoln va dir sobre el general Grant —la mobilitat ràpida i l'absència d'una feixuga línia de subministrament eren la clau del seu èxit— que «Grant és el meu home i jo sóc la resta de la guerra!

Lincoln tenia opinions sobre les tàctiques del camp de batalla, però poques vegades feia suggeriments als seus comandants de camp per a aquest nivell d'operacions. Una excepció, però, es va produir la segona setmana de maig de 1862. Trastornat pel setge de Yorktown que va durar un mes a McClellan sense cap resultat aparent, Lincoln i el secretari de guerra Stanton i el secretari del tresor Salmon P. Chase van navegar fins a Hampton Roads el 5 de maig fins descobriu que els confederats havien evacuat Yorktown abans que McClellan pogués obrir amb la seva artilleria de setge.

Norfolk va romandre en mans enemigues, però, i el temut CSS Virgínia (anteriorment Merrimack ) encara estava atracat allà. El 7 de maig, Lincoln va prendre el control operatiu directe d'una unitat per capturar Norfolk i empènyer una flota de canons fins al riu James. El president va ordenar al general John Wool, comandant de Fort Monroe, que desembarcés tropes a la riba sud de Hampton Roads. Lincoln va fer fins i tot personalment un reconeixement per seleccionar el millor lloc d'aterratge. El 9 de maig, els confederats van evacuar Norfolk abans que els soldats del nord hi poguessin arribar. Dos dies després el Virgínia La tripulació la va fer explotar per evitar la seva captura. Chase poques vegades va trobar oportunitats per lloar Lincoln, però en aquesta ocasió va escriure a la seva filla: «Així ha acabat una brillant campanya setmanal del president; perquè crec que és ben segur que, si no hagués baixat, Norfolk encara hauria estat en possessió de l'enemic, i el 'Merrimac' tan ombrívol i desafiant i tan terrorífic com sempre ... Tota la costa és ara pràcticament la nostra.

Chase va exagerar, ja que els confederats haurien hagut d'abandonar Norfolk per evitar ser tallats quan l'exèrcit de Johnston es retirés pel costat nord del riu James. Però les paraules de Chase potser es poden aplicar a l'actuació de Lincoln com a comandant en cap en el conjunt de la guerra. Va enunciar una política nacional clara i, mitjançant proves i errors, va desenvolupar estratègies nacionals i militars per aconseguir-la. La nació no va morir de la terra, però va experimentar un nou naixement de la llibertat.

Reimprimeix des de El nostre Lincoln: noves perspectives sobre Lincoln i el seu món , editat per Eric. Foner. Copyright © 2008 per W.W. Norton & Co. Inc. 'A. Lincoln, comandant en cap dels drets d'autor © de James M. McPherson. Amb el permís de l’editor, W.W. Norton & Co. Inc

El president Abraham Lincoln, amb oficials el 1862, poques vegades dictà tàctiques al camp de batalla.(Alexander Gardner / Biblioteca del Congrés)

Com a graduat a West Point i antic secretari de guerra dels Estats Units, Jefferson Davis (vers 1863) era molt adequat per al seu paper de comandant en cap de les forces confederades.(Corbis)

Abraham Lincoln, a Antietam el 1862, amb el guàrdia de seguretat Allan Pinkerton (esquerra) i el general de divisa John McClernand, té molta menys experiència militar que Jefferson Davis, ja que només havia exercit de capità en una milícia(Alexander Gardner / Biblioteca del Congrés)

El president Lincoln va posar al general George B. McClellan al capdavant de les tropes de la Unió com a successor del general Winfield Scott.(Alexander Gardner / Biblioteca del Congrés)

El general George B. McClellan va succeir al general Winfield Scott com a general en cap de l'exèrcit de la Unió.(Biblioteca del Congrés)

Les victòries d'Ulysses S. Grant van portar Lincoln a dir: 'Grant és el meu home i jo sóc seu la resta de la guerra!'(Getty Images)





^