Història

Un manuscrit perdut des de fa molt de temps conté un relat de testimonis oculars de la massacre de Tulsa Race de 1921

El manuscrit de deu pàgines està escrit a màquina, en paper legal groguenc i plegat en terços. Però les paraules, un relat testimoni de la massacre racial del 31 de maig de 1921, que va destruir el que es coneixia com Tulsa, la ciutat d’Oklahoma. Black Wall Street, estan ardents.

Vaig poder veure avions donant voltes a l’aire. Van créixer en nombre i van tararear, llançar-se i baixar. Vaig sentir alguna cosa com la calamarsa caure a la part superior de l’edifici de les meves oficines. Down East Archer, vaig veure que l’antic hotel Mid-Way cremava des de la seva part superior, i després un altre i un altre i un altre edifici van començar a cremar des de la seva part superior, va escriure Buck Colbert Franklin (1879-1960).

L’advocat d’Oklahoma, pare del famós historiador afroamericà John Hope Franklin (1915-2009), estava descrivint l'atac de centenars de blancs contra el pròsper barri negre conegut com Greenwood a la ciutat petrolera en auge. Les flames lúrides van rugir i van arrossegar les llengües bifurcades a l’aire. El fum va pujar al cel en volums gruixuts i negres i enmig de tot, els avions (ara una dotzena o més en nombre) encara zumbejaven i llançaven aquí i allà amb l’agilitat dels ocells naturals del cel.





Franklin escriu que va deixar el seu despatx d'advocats, va tancar la porta amb clau i va baixar fins al peu de l'escalinata.

Els passeigs laterals estaven literalment coberts amb boles de trementina. Sabia massa bé d’on venien, i sabia massa bé per què tots els edificis en flames s’agafaven per primer cop des de dalt, continua. Vaig fer una pausa i vaig esperar el moment oportú per escapar. 'On és on és el nostre esplèndid cos de bombers amb la seva mitja dotzena d'estacions?', Em vaig preguntar. ‘La ciutat està en conspiració amb la màfia?’



L’esgarrifós manuscrit de Franklin resideix ara entre les col·leccions de l’Smithsonian Museu Nacional d'Història i Cultura Afroamericans . El document anteriorment desconegut es va trobar l’any passat, va ser comprat a un venedor privat per un grup de tulsans i donat al museu amb el suport de la família Franklin.

Al manuscrit, Franklin explica les seves trobades amb un veterà afroamericà, anomenat el senyor Ross. Comença el 1917, quan Franklin coneix Ross mentre recluta homes joves negres per lluitar durant la Primera Guerra Mundial. Es recull el 1921 amb el seu propi testimoni ocular dels disturbis racials de Tulsa i acaba deu anys després amb la història de com la vida ha estat destruïda pels disturbis. Dues fotografies originals de Franklin van formar part de la donació. Un el representa operant amb els seus associats fora d’una tenda de la Creu Roja cinc dies després dels disturbis.

John W. Franklin , un administrador sènior del programa al museu, és nét de l’autor del manuscrit i recorda la primera vegada que va llegir el document trobat.



Vaig plorar. Acabo de plorar. Està tan bellament escrit i tan poderós, i ell només et porta allà, es meravella Franklin. Us pregunteu què va passar amb les altres persones. Quin va ser l’impacte emocional de destruir la vostra comunitat i haver de fugir per la vostra vida?

B.C. Oficines d

B.C. Franklin i els seus associats posen davant els seus despatxos d'advocats a Ardmore, Oklahoma, el 1910(NMAAHC, regal de Tulsa Friends i John W. i Karen R. Franklin)

El jove Franklin diu que Tulsa ha negat el fet que la gent fos prou cruel per bombardejar la comunitat negra des de l'aire, en avions privats, i que els negres fossin metrallats als carrers. El tema era l’economia. Franklin explica que els nadius americans i els afroamericans es van enriquir gràcies al descobriment del petroli a principis de la dècada de 1900 en allò que abans s’havia vist com a terra inútil.

Això és el que porta a que Greenwood s’anomeni Black Wall Street. Tenia restaurants, peleteries i joieries i hotels, explica John W. Franklin, i les turbes blanques van saquejar les cases i els negocis abans de calar foc a la comunitat. Durant anys, les dones negres veien dones blanques caminant pel carrer amb les seves joies i les arrabassaven.

Conservador del museu Paul Gardullo , que ha passat cinc anys juntament amb Franklin recopilant artefactes del motí i les conseqüències, diu: Va ser la frustració dels blancs pobres que no sabien què fer amb una comunitat negra reeixida, i en coalició amb el govern de la ciutat se'ls va donar permís per fer el que van fer.

També a les col·leccions del museu hi ha un cartell de protesta del 2000 que demanava reparacions per la matança de Tulsa.(NMAAHC, regal d'Eddie Faye Gates)

Carbonitzats pels focs, cinc cèntims recollits per George Monroe quan era un nen després de la conflagració. Monroe va salvar els cèntims i, com un home gran, els va donar a l'historiador Scott Ellsworth, que els va donar al museu.(NMAAHC, regal de Scott Ellsworth)

És un escenari que veieu passar d’un lloc a l’altre del nostre país. . . de Wilmington, Delaware, a Washington, D.C., a Chicago, i en certa manera són linxaments massius, diu ell.

quan els Estats Units es van convertir en democràcia?

Com en altres llocs, el motí de la cursa de Tulsa va començar amb informes del diari que un home negre havia agredit un operador d'ascensors blancs. Va ser arrestat i Franklin diu que els veterinaris negres de la Primera Guerra Mundial es van dirigir al jutjat per evitar un linxament.

Després, els blancs van ser substituïts i van lliurar armes, comença el tiroteig i després se li surt de les mans, diu Franklin. Va durar dos dies fins que es va cremar tota la comunitat negra.

Es van destruir més de 35 blocs, juntament amb més de 1.200 llars, i van morir unes 300 persones, la majoria negres. La Guàrdia Nacional va ser cridada després que el governador declarés la llei marcial i empresonés tots els negres que encara no estaven a la presó. Més de 6.000 persones van ser detingudes, segons el Societat i museu històric de Tulsa , alguns fins a vuit dies.

B.C. Franklin

La pràctica d’advocacia en una tenda de campanyes de la Creu Roja és a B.C. Franklin (dreta) i la seva parella I.H. Spears amb el seu secretari Effie Thompson el 6 de juny de 1921, cinc dies després de la massacre.(NMAAHC, regal de Tulsa Friends i John W. i Karen R. Franklin)

(Els supervivents) parlen de com es va tancar la ciutat en el motí, diu Gardullo. Van apagar els sistemes de telefonia, el ferrocarril. . . . No deixaven entrar la Creu Roja. Hi havia una complicitat entre el govern de la ciutat i la gentada. Va ser regla de la mafia durant dos dies i el resultat va ser la devastació total de la comunitat.

Gardullo afegeix que l'estereotip fórmulístic sobre els joves negres que violen dones joves blanques es va utilitzar amb gran èxit des de finals de l'esclavitud fins a mitjan segle XX.

Va ser una fórmula que va donar lloc a un nombre incalculable de linxaments a tot el país, diu Gardullo. La veritat de la qüestió té a veure amb l'amenaça que el poder negre, el poder econòmic negre, el poder cultural negre, l'èxit negre representaven per als individus i. . . tot el sistema de supremacia blanca. Això està integrat a la història de la nostra nació.

Franklin diu que té problemes amb les paraules que sovint s’utilitzen per descriure l’atac que va delmar la comunitat negra.

Franklin diu que el terme motí és controvertit perquè suposa que els negres van iniciar la violència, tal com van ser acusats de fer pels blancs. Fem servir cada vegada més el terme massacre, o jo faig servir el terme europeu, pogrom.

1 de juny de 1921, Tulsa, Oklahoma(NMAAHC)

1 de juny de 1921, Tulsa, Oklahoma(NMAAHC)

1 de juny de 1921, Tulsa, Oklahoma(NMAAHC)

Entre els artefactes que han obtingut Gardullo i John W. Franklin, hi ha un grapat de cèntims recollits del sòl de la llar d’un noi jove cremat a terra durant el motí, articles amb etiquetes que diuen que això va ser saquejat d’una església negra durant el motí, i postals amb fotos dels disturbis de la cursa, algunes mostren cadàvers en flames.

Sovint es distribuïen postals antidisturbis. . . cruelment i cruelment. . . com a forma de vendre la supremacia blanca, diu Gardullo. Aleshores es van mostrar com a documents que es compartien entre membres de la comunitat blanca per demostrar el seu poder. Més tard. . . van passar a formar part del conjunt de proves que es van utilitzar durant la comissió per a la reparació.

El 2001, la Tulsa Race Riot Commission va emetre un informe on es detallaven els danys causats pels disturbis, però els intents legislatius i legals per obtenir reparacions per als supervivents han fracassat.

Els disturbis racials de Tulsa no s’esmenten a la majoria de llibres de text d’història nord-americans i molta gent no sap que van passar.

tot va fer front al front occidental

El comissari Paul Gardullo diu que la pregunta crucial és per què no?

Al llarg de la història nord-americana s’ha mantingut un gran silenci sobre les atrocitats que es van realitzar al servei de la història blanca. . . . Hi ha molts silencis en relació amb aquesta història i molta culpa i vergonya, explica Gardullo. Aquesta és una de les raons per les quals els esdeveniments del 31 de maig i de l’1 de juny de 1921 apareixeran en una exposició al nou museu anomenada The Power of Place. Gardullo diu que el títol no és més que geografia.

(És) el poder de certs llocs, sobre el desplaçament, el moviment, sobre el que el lloc significa per a les persones, diu. Es tracta d’emocions, cultura i memòria. . . . Com explica una història sobre la destrucció? Com equilibreu la fortalesa i la capacitat de resistència de les persones en resposta a aquesta devastació? Com omple els silencis? Com abordeu els silencis sobre una història que aquesta comunitat ha mantingut en silenci durant tant de temps i en negació durant tant de temps?

Tot i la devastació, la comunitat negra de Tulsa va poder reconstruir-se sobre les cendres del seu barri, en part perquè Buck Colbert Franklin va lluitar fins al Tribunal Suprem d’Oklahoma per derrotar una llei que hauria impedit efectivament als afroamericans de fer-ho. El 1925, hi havia de nou un pròsper districte comercial negre. John W. Franklin diu que el manuscrit del seu avi és important perquè la gent el vegi, ja que tracta de la història suprimida.

Aquest és un relat de testimonis presencials d’una font de bona reputació sobre el que va veure passar, diu el seu nét John W. Franklin. Definitivament, és rellevant per a l’actualitat, perquè crec que les nostres nocions de justícia es basen parcialment en la nostra pròpia història i en el nostre coneixement de la història. Però som una societat a-històrica, ja que no coneixem el nostre passat.

The Smithsonian’s Museu Nacional d'Història i Cultura Afroamericans obre el 24 de setembre d’aquest any al National Mall.

Previsualitza la miniatura del vídeo

La meva vida i una era: l’autobiografia de Buck Colbert Franklin

Franklin (1879-1960) va portar una vida extraordinària; des de la seva joventut al que aleshores era territori indi fins a la pràctica del dret a Tulsa del segle XX, va ser testimoni de canvis en la política, el dret i les relacions racials que van transformar el sud-oest.

Comprar



^