Innovació

L'animació màgica de 'Rudolph the Red-Nosed Rindeer' | Innovació

Rens i dentistes, titelles i bombetes LED, Gene Autry i General Electric, és possible que aquests estranys parells no tinguin gaire en comú. Però cadascun va jugar un paper important en la fabricació de Rudolph el ren de nas vermell , un clàssic especial de Nadal que celebra actualment el seu 55è any consecutiu de repeticions anuals. Abans que Rudolph va il·luminar la petita pantalla, una sèrie de tragèdies, girs de fortuna i coincidències afortunades van permetre que la seva història perdurés durant dècades, garantint finalment un lloc a la tradició festiva.

La història de Rudolph va començar amb un Jueu El redactor de Montgomery Ward anomenat Robert May. Els grans magatzems van començar a preparar-se per al Nadal de 1939 amb gairebé un any d'antelació, i van encarregar a May una història original de vacances que podien comercialitzar als compradors. May va acordar abordar la tasca, tot i les dificultats en la seva vida personal . A la dona de May se li havia diagnosticat un càncer i, a mesura que anava passant l’any, la seva salut es va deteriorar. Quan va morir el juliol de 1939, May va tenir l'opció de renunciar a la tasca. Però va trobar consol a la història, inspirant-se en l’afició de la seva filla petita pels rens al zoo de Lincoln Park. Amb agraïment em vaig enterrar en l’escriptura, va escriure aleshores . A l'agost, maig va presentar una història explicada en 89 parelles. Montgomery Ward va transformar el poema en un fulletó de 32 pàgines distribuït gratuïtament als nens, un gest significatiu en un país encara sacsejat per la Gran Depressió. La companyia va regalar més de dos milions d’exemplars aquella temporada.

Malgrat aquest èxit, May va lluitar amb la vida de pare solter. Amb un deute mèdic, va continuar treballant a Montgomery Ward i finalment es va tornar a casar. Després de la Segona Guerra Mundial, Montgomery Ward li va concedir inesperadament els drets de Rudolph. Sabent la popularitat del llibre, May va percebre l’oportunitat de capgirar la sort. Va convèncer el seu cunyat, Johnny Marks, perquè escrivís música per acompanyar la història. Aleshores, Marks ja era un compositor professional que havia estat escrivint cançons des de la seva adolescència. Marks publicaria més tard 175 cançons originals , incloses les partitures de televisió, èxits de ràdio i jingles comercials.





Johnny Marks.jpg

Johnny Marks, escriptor de la cançó de Nadal Rudolph the Red Nose Reindeer, el 5 de desembre de 1977.(William N. Jacobellis / (c) NYP Holdings, Inc. a través de Getty Images)

Tot i això, Marks inicialment va lluitar amb la tasca i va anomenar el seu primer intent fàcilment una de les pitjors cançons mai escrites . Les revisions posteriors van tenir més èxit, i va començar a comprar la cançó a cantants com Bing Crosby, Dinah Shore i Perry Como (que ho haurien pres, si Marks li donés permís per modificar les lletres).



Quan Marks va presentar la cançó a Gene Autry, l’anomenat Singing Cowboy no es va mostrar entusiasmat inicialment. Però la dona d’Autry, Ina, sí commogut per la història dels menuts de Rudolph i va predir que també tocaria un acord amb altres oients. Potser en el punt d’inflexió més gran de la carrera de Marks, va convèncer Autry perquè gravés a temps Rudolph the Red-Nosed Reindeer per a la temporada de vacances de 1949. Va arribar al cim de les llistes de pop-country i western de Billboard i va continuar sent un èxit de vacances durant dècades.

la primera batalla de la cursa de bous

D'acord amb Rick Goldschmidt , l’historiador oficial de Rankin / Bass Productions, la popularitat de la cançó va iniciar una reacció en cadena de coincidències i connexions que es va desenvolupar durant els primers anys seixanta. Marks vivia a Greenwich Village, on es va fer amic d’un veí anomenat Arthur Rankin . El 1960, Rankin va formar Rankin / Bass Productions amb col·laboradors Jules Bass , i els dos van començar a produir especials de televisió per a nens. Rankin va contactar amb Marks per abordar la possibilitat de posar Rudolph a la televisió com a part de la GE Fantasy Hour, una sèrie de productes especials de televisió patrocinats per General Electric.

Rudolph tv special.jpg

Hermey, Rudolph, Head Elf, Yukon Cornelius, Sam the Snowman i Santa Claus in Rudolph el ren de nas vermell (Banc de fotos NBCU / NBCUniversal a través de Getty Images)



Amb les converses en marxa, la història de May amb Montgomery Ward també va entrar en joc. De fet, un dels habitants de Montgomery Ward, Willard Sahloff, era a General Electric, diu Goldschmidt. Així va arribar tot a la xarxa. Com a vicepresident de parament de GE, Sahloff va influir en els especials de televisió de la companyia , que es va emetre a NBC. Afegint al kismet, un enginyer de General Electric anomenat Nick Holonyak va desenvolupar el primera bombeta LED capaç d’emetre llum vermella visible el 1962: la mateixa bombeta que s’utilitzava per al nas bioluminescent de Rudolph.

A mitjan 1963, Rudolph el ren de nas vermell estava oficialment en producció. Durant els propers 18 mesos, GE va abocar l'equivalent a més de 4,5 milions de dòlars a la innovadora animació stop-motion de l’especial. La motivació de l’empresa no era purament altruista; la seva sèrie Fantasy Hour va crear una oportunitat per comercialitzar els articles de la llar directament als espectadors. Juntament amb l'especial d'una hora, GE va produir quatre anuncis publicitaris acompanyants amb personatges de Rudolph el ren de nas vermell . Aquests anuncis van generar nous productes com ara una torradora elèctrica, un obridor de llaunes elèctric i una manta elèctrica . (Avui, aquesta estratègia publicitària es fa ressò de marques com Le Creuset, que acaba de llançar una nova línia de productes amb personatges de Guerra de les galàxies .)

Per transformar la història de May en un guió complet, van recórrer Rankin i Bass Romeo Muller , OMS va col·laborar amb ells encès Torna a Oz , una altra entrega de la GE Fantasy Hour. Muller, juntament amb l'escriptor d'animació Tony Peters , va expandir la història en un elenc complet de personatges, traient els seus temes d’individualitat i alienació. També va ser responsable de molts Rudolph el ren de nas vermell Els embelliments —des de l’anhel de ser un dentista d’Ermey, més que un fabricant de joguines, fins al ferotge Bumble, un monstre de neu que recorre la tundra— que són memorables, fins i tot més de 50 anys després.

Per executar el guió de Muller, Rankin / Bass va confiar l'animació a Tadahito Tad Mochinaga , un cineasta pioner que va desenvolupar la primera animació stop-motion basada en titelles a la Xina i el Japó. Nascut el 1919, Mochinaga es va enamorar de l’animació en veure un nen de curtmetratge de Mickey Mouse en una sala de cinema de Tòquio. Després d’estudiar la pel·lícula a Nippon Art College , Mochinaga va aconseguir un treball en animació, distingint-se per les seves innovadores tècniques de càmera que van impulsar l'animació a nous nivells de sofisticació tècnica al Japó. Durant la Segona Guerra Mundial, va deixar el Japó cap a Manxúria, aleshores un estat titella ocupat pels japonesos a la Xina, on va produir pel·lícules de propaganda amb animadors xinesos, coreans i japonesos.

Tad treballant a Willy McBean.jpg

Tad Mochinaga treballa al plató de Rankin / Bass ' Willy McBean i la seva màquina màgica el 1965.(@ 2001 Miser Bros Press / Rick Goldschmidt Archives)

quants nadons tenen els ànecs

El 1947, Mochinaga va rebre l'ordre de crear una pel·lícula de propaganda d'animació burlant-se del polític xinès Chiang Kai-shek. Per conduir a casa el missatge que Kai-shek estava controlat pel secretari d’estat dels Estats Units, George Marshall, Mochinaga va crear titelles literals de les dues figures. El resultat va ser la primera animació de titelles stop-motion de la Xina. El 1955, Mochinaga va tornar al Japó i va portar aquesta tècnica amb ell, utilitzant-la per produir un anunci de cervesa que es va convertir en la primera animació japonesa de titelles stop-motion. L’èxit de l’espot va animar Mochinaga a formar el Puppet Animation Studio a Tòquio i la seva tècnica d’animació inusualment fluida i realista es va conèixer com Animagic.

Com un dels animadors més importants del món, Mochinaga va desenvolupar una reputació internacional i Rankin va conèixer Mochinaga durant una gira de 1959 per estudis d’animació japonesos. Avui, Goldschmidt acredita la tècnica Animagic de Mochinaga per haver impulsat la GE Fantasy Hour a noves altures. [ Torna a Oz ] no va tenir un èxit tan gran com Rudolph es va convertir, i crec que va ser perquè Torna a Oz era a l’animació i Rudolph va ser a Animagic, diu Goldschmidt. Al cap i a la fi, el mateix equip d’escriptors i productors va crear ambdues especials.

HIROSHI.jpg

Hiroshi Tabata treballa a Charlie-in-the-box a Animagic, al plató de Rankin / Bass ' Rudolph el ren de nas vermell el 1964.(@ 2001 Miser Bros Press / Rick Goldschmidt Archives)

Quan Rankin / Bass va avançar amb Rudolph el ren de nas vermell , Rankin va gaudir de l'oportunitat de treballar des de Tòquio, mentre que Bass es va quedar a Nova York. El producte final requeria casar l'animació japonesa amb actuació de veu enregistrada al Canadà i música enregistrada a Anglaterra.

Treballant a partir de guions proporcionats per Rankin / Bass, Mochinaga va dirigir una elaborada producció amb 22 decoracions fetes a mà, totes construïdes a mida per al repartiment de titelles de quatre polzades elaborades pel dissenyador Ichiro Komuro. Abans del rodatge, Mochinaga va viatjar a Nara, Japó, una petita ciutat situada a l'est d'Osaka, amb el seu ajudant, Hiroshi Tabata. Nara és la llar Parc Nara , un santuari de cérvols establert el 1880 per protegir la població de cérvols sagrats de la zona. Els cérvols Nara estan acostumats de manera única als humans, acostant-se amb atreviment als visitants a picar menjar i imitant la reverència humana. Allà, la parella va passar dos dies observant els cérvols, que deambulen lliurement pel extens parc i interactuen amb els visitants. Aquesta atenció als detalls és visible a la pròpia animació, que presentava detalls rics com delicades parpelles elaborades amb pell i moviments subtils. Es requereix cada segon de rodatge 24 minuciosos marcs d'animació.

kyoko kita.jpg

Kyoko Kita fa Rudolph a Animagic el 1964.(© 2001 Miser Bros Press / Rick Goldschmidt Archives)

Rudolph, la caricatura de rens de nas vermell

Mitjançant entrevistes i investigacions, Goldschmidt ha sentit el profund respecte de l’equip per Mochinaga. Tot i que l’animació es va anar fluiditzant a mesura que passava el temps i es va perfeccionant i les coses tenien un aspecte tècnicament millor, encara van pensar que Rudolph era el millor, diu Goldschmidt. Tornant a veure les dècades especials més tard, continua encantat per Animagic. Ni tan sols les penso com a titelles, diu. Penso en ells com a personalitats. I això és el que [Rankin / Bass i Mochinaga] van aportar a la forma artística.

Quan l'especial es va emetre finalment el 1964, va esdevenir un èxit tan gran que des de llavors s'ha retransmès cada any, convertint-se en el especial de Nadal més longeu a la història. Fins i tot avui, l’especial encara colpeja per sobre del seu pes; Quan Rudolph el ren de nas vermell emès a CBS el 2016, va superar tots els espectacles excepte Som nosaltres . El 2017, hi ha més espectadors sintonitzats per veure'ls Rudolph que Un Nadal de Charlie Brown , que va funcionar a ABC a la mateixa franja horària.

Burl Ives.jpg

Sam el ninot de neu, narrador Burl Ives i Rudolph el ren de nas vermell(Banc de fotos NBCU / NBCUniversal a través de Getty Images)

Fet famós per Rudolph , Rankin / Bass va donar forma a la cultura pop d'altres maneres, de vegades inesperadament. Conjuntament amb especials de vacances cada vegada més esgarrifoses M'agrada Nèstor el ruc de Nadal d’Orelles Llargues i L’Or de Nadal del Leprechaun , Rankin / Bass va produir clàssics com els anys setanta Santa Claus is Comin ’to Town . El 1977, Rankin / Bass va produir una adaptació animada de J.R.R. De Tolkein El Hobbit i El retorn del rei , ara considerat no inabastable , si és anodí. Va tenir més èxit l'adaptació de 1982 L’últim unicorn , quin segueix sent un clàssic de culte . Al llarg dels anys, Rudolph fins i tot ho he aconseguit dues seqüeles , vinculat a la nit de Cap d’Any i al quart de juliol.

La col·lecció d’especials de televisió de Rankin / Bass continua inspirant cineastes moderns, inclòs Tim Burton, que sovint utilitza animacions stop-motion. Com Mochinaga, Burton va confiar en un repartiment de titelles construïdes amb juntes interiors crear El malson abans del Nadal ’Personatges, que es mouen fluidament 230 conjunts integrats a escala .

Rudolph tv special 2.jpg

Rudolph el ren de nas vermell(Banc de fotos NBCU / NBCUniversal a través de Getty Images)

Goldschmidt, que ha entrevistat lluminàries de Pixar, inclosos John Lasseter, Andrew Stanton i Joe Ranft, també traça una línia directa des de l’enfocament de Rankin / Bass fins a l’èxit de Pixar. Tot i que Pixar va produir pel·lícules d’animació digital, Història de joguines evoca l’animació tàctil de titelles de Rankin / Bass i sembla que fa un gest amb la història de l’animació stop-motion d’utilitzar joguines i titelles com a personatges.

Però les similituds amb Rankin / Bass van més profundament, fins als principis que informen les primeres pel·lícules de Pixar. Pixar -abans que els comprés Disney- tenia els mateixos objectius, el mateix estil, diu Goldschmidt. Van fer aquestes pel·lícules úniques amb fantàstiques trames. Avui té por que aquest enfocament pugui minvar, ja que els estudis s’enfronten a una pressió cada cop més gran per aconseguir èxits de taquilla amb pressupostos mínims. En lloc de fomentar les relacions amb creadors experimentats, Goldschmidt sol veure llistats de treballs per a funcions d’animació de nivell inicial que comporten una pressió elevada i un sou baix. Crec que aquesta és la gran diferència d'avui, diu. Saps, la tecnologia és fantàstica, però realment has de tenir talent per fer de la tecnologia el que podria ser.

A més de la seva tecnologia, Goldschmidt creu Rudolph el ren de nas vermell La història atemporal i els personatges únics són claus per al seu èxit durador. Romeo va escriure aquests personatges per a ser menystinguts que no acaben d’encaixar al món, diu. Al final del programa, triomfen i els vilans es reformen la major part del temps. Són històries tan satisfactòries.





^