Confederació

Donant sentit a Robert E. Lee | Història

Poques xifres de la història nord-americana són més divisives, contradictòries o esquives que Robert E. Lee, el líric i tràgic líder de l'exèrcit confederat, que va morir a la seva estimada Virgínia als 63 anys el 1870, cinc anys després del final de la Guerra Civil. En una nova biografia, Robert E. Lee , Roy Blount, Jr., tracta a Lee com un home d’impulsos competitius, un paràmetre de la virilitat i un dels màxims comandants militars de la història, que no obstant això no era bo per dir als homes què havien de fer.

Blount, un destacat humorista, periodista, dramaturg i narrador, és l'autor o coautor de 15 llibres anteriors i editor de El llibre de l’humor del sud de Roy Blount . Resident de la ciutat de Nova York i l'oest de Massachusetts, remunta el seu interès per Lee fins a la seva infància a Geòrgia. Tot i que Blount mai no va ser un aficionat a la guerra civil, diu que cada sud ha de fer la pau amb aquesta guerra. Em vaig tornar a endinsar en aquest llibre i em sento alleujat d’haver sortit viu.

A més, diu, Lee em recorda d’alguna manera al meu pare.





el que va passar el període colonial de 1692

Al cor de la història de Lee hi ha una de les opcions monumentals de la història nord-americana: venerat pel seu honor, Lee va renunciar a la seva comissió de l’exèrcit dels Estats Units per defensar Virgínia i lluitar per la Confederació, al costat de l’esclavitud. La decisió va ser honorable segons els seus estàndards d’honor, que, sigui el que en puguem pensar, no van ser ni autoserveis ni complicats, diu Blount. Lee va pensar que era una mala idea que Virginia separés, i Déu sap que tenia raó, però la secessió s’havia decidit més o menys democràticament. La família de Lee tenia esclaus, i ell mateix era, en el millor dels casos, ambigu sobre el tema, portant alguns dels seus defensors al llarg dels anys a descartar la importància de l’esclavitud en les valoracions del seu caràcter. Blount argumenta que el tema és important: per a mi és l’esclavitud, molt més que la secessió com a tal, la que fa ombra sobre l’honorabilitat de Lee.

En el fragment següent, el general massifica les seves tropes per a una batalla durant tres dies humits de juliol a una ciutat de Pennsilvània. El seu nom ressonaria després amb coratge, baixes i mal càlcul: Gettysburg.



En el seu primer moment antebèl (de vegades depressiu), potser va ser la persona més bella d'Amèrica, una mena de precursor entre Cary Grant i Randolph Scott. Estava en el seu element xafardejant amb belles sobre les seves belles a les boles. Als teatres de massacres infernals i infernals, mantenia una gallina per a mascotes. Tenia uns peus diminuts que estimava que els seus fills pessigullessin. Cap d'aquestes coses sembla que encaixa, ja que si alguna vegada hi havia una icona nord-americana greu, es tracta de Robert Edward Lee, heroi de la Confederació a la Guerra Civil i símbol de la noblesa per a alguns. , d’esclavitud als altres.

Després de la mort de Lee el 1870, Frederick Douglass, l’antic esclau fugitiu que s’havia convertit en l’afroamericà més destacat de la nació, va escriure: “Amb prou feines podem agafar un diari. . . que no s'omple nàusees afalacs de Lee, dels quals semblaria. . . que el soldat que mata més homes a la batalla, fins i tot en una causa dolenta, és el cristià més gran i té dret al lloc més alt del cel. Dos anys més tard, un dels ex-generals de Lee, Jubal A. Early, apoteositzà el seu difunt comandant de la següent manera: El nostre estimat cap s’alça, com una columna elevada que té el cap entre els més alts, amb grandesa, senzillesa, pura i sublimitat.

El 1907, en el centenari del naixement de Lee, el president Theodore Roosevelt va expressar el sentiment nord-americà general, elogiant l'extraordinària habilitat de Lee com a general, el seu coratge descoratjador i el seu alt lideratge, i va afegir: 'Va suportar el més dur de tots els ceps, la tensió de portar-se bé' a través del gris vespre del fracàs; i, per tant, del que semblava fracassat, va ajudar a construir el meravellós i poderós triomf de la nostra vida nacional, en què participen tots els seus compatriotes, del nord i del sud.



Podem pensar que coneixem Lee perquè tenim una imatge mental: el gris. No només l’uniforme, el mític cavall, els cabells i la barba, sinó la resignació amb què va acceptar tristes càrregues que no ofereixen ni plaer ni avantatges: en particular, la Confederació, una causa de la qual va tenir una visió tènue fins que va entrar a la guerra. per això. No veia el bé i el dolent en tons grisos i, tanmateix, la seva moralització podia generar una boira, com en una carta del davant a la seva dona invàlida: heu d’esforçar-vos per gaudir del plaer de fer el bé. Això és tot el que fa que la vida sigui valuosa. Tot bé. Però després afegeix: Quan mesuro el meu per aquest estàndard, estic ple de confusió i desesperació.

Probablement, la seva pròpia mà mai no va treure sang humana ni va disparar amb ràbia, i la seva única ferida de la Guerra Civil va ser un lleuger ratllat a la galta de la bala d'un tirador, però molts milers d'homes van morir de forma horrible en batalles on ell era l'esperit dominant. i la majoria de les baixes van ser a l’altra banda. Si prenem com a donada la convicció granítica de Lee que tot és voluntat de Déu, però, va néixer per perdre.

A mesura que van els generals del camp de batalla, podria ser extremadament ardent i podria sortir del seu camí per ser amable. Però fins i tot en les versions més simpàtiques de la seva història de vida es troba amb una mica de pal, sens dubte en comparació amb el seu enemic descarnat, Ulysses S. Grant; el seu braç i ferot braç dret, Stonewall Jackson; i els ulls fulgurants del seu exèrcit, J.E.B. Jeb Stuart. Per a aquests homes, la Guerra Civil era només el bitllet. Lee, però, ha passat a la història com massa bé per al bany de sang de 1861-65. Per esborrar la misèria i l’horror de la guerra, tenim la imatge d’Abraham Lincoln alliberant els esclaus i la imatge de la gràcia rendició de Robert E. Lee. Tot i així, per a molts nord-americans contemporanis, Lee és, en el millor dels casos, l’equivalent moral del brillant mariscal de camp, Erwin Rommel (que, però, es va tornar contra Hitler, com Lee mai no va fer contra Jefferson Davis, que, per descomptat, no era Hitler).

Per part del seu pare, la família de Lee era una de les de Virgínia i, per tant, les més distingides de la nació. Henry, el descendent que es coneixeria a la Guerra de la Revolució com a Light-Horse Harry, va néixer el 1756. Es va graduar de Princeton als 19 anys i es va incorporar a l'exèrcit continental als 20 anys com a capità de dracs, i va augmentar en rang i independència. per comandar la cavalleria lleugera de Lee i després la legió de cavalleria i infanteria de Lee. Sense els medicaments, els elixirs i el menjar que els assaltants de Harry Lee van capturar de l’enemic, l’exèrcit de George Washington probablement no hauria sobreviscut al desgarrador campament hivernal de 1777-78 a Valley Forge. Washington es va convertir en el seu mecenes i amic íntim. Amb la guerra gairebé acabada, però, Harry va decidir que no era apreciat, de manera que va renunciar impulsivament a l'exèrcit. El 1785 fou elegit al Congrés continental i el 1791 fou elegit governador de Virgínia. El 1794 Washington el va posar al comandament de les tropes que van derrocar sense sang la rebel·lió del whisky a l'oest de Pennsilvània. El 1799 va ser elegit al Congrés dels Estats Units, on famosament va elogiar Washington com a primer en guerra, primer en pau i primer en el cor dels seus compatriotes.

Mentrestant, però, l’especulació ràpida i fluixa d’en Harry sobre centenars de milers d’acres de la nova nació es va agreujar i el 1808 va quedar reduït a xicanyeria. Ell i la seva segona esposa, Ann Hill Carter Lee, i els seus fills van marxar de la casa ancestral Lee, on va néixer Robert, per a una casa de lloguer més petita a Alexandria. En les condicions de fallida obtingudes en aquells dies, Harry seguia sent responsable dels seus deutes. Va llançar una fiança per aparició personal —per a la consternació del seu germà, Edmund, que havia enviat un gran vincle—, i va passar per les Antilles amb passió de compasió amb el president James Monroe. El 1818, després de cinc anys fora, Harry es va dirigir a casa per morir, però va arribar fins a l'illa de Cumberland, Geòrgia, on va ser enterrat. Robert tenia 11 anys.

Robert sembla haver estat massa bo per a la seva infància, per la seva educació, per la seva professió, pel seu matrimoni i per a la Confederació. No segons ell. Segons ell, no estava prou bé. Tot i la seva audàcia al camp de batalla, va acceptar bastant passivament un acord cru després d’un altre, inclinant-se cap enrere per a tothom, des de Jefferson Davis fins a la mare de James McNeill Whistler. (Quan era superintendent de l'Acadèmia Militar dels Estats Units, Lee va accedir a la sol·licitud de la senyora Whistler en nom del seu fill cadet, que finalment va ser acomiadat el 1854.)

Per què podem saber-ne? Les obres d’un general són batalles, campanyes i normalment memòries. Els compromisos de la Guerra Civil es configuren més com a embolics sagnants que com a jocs d’escacs dels comandants. Durant molt de temps durant la guerra, el vell Bobbie Lee, com les seves tropes el van referir amb adoració i nerviosament l’enemic, va tenir les forces de la Unió molt superiors espantades, però un segle i un terç d’anàlisi i contranàlisi no han donat lloc a cap nucli consens sobre el geni o la bogeria del seu general. I no va escriure cap memòria. Va escriure cartes personals —mescla discordant de flirteig, toques, tocs lírics i severa religiositat— i va escriure despatxos oficials tan impersonals i (en general) poc servidors que semblen per sobre de la lluita.

Durant el segle postbellum, quan els nord-americans del nord i del sud van decidir abraçar R. E. Lee com a heroi nacional i del sud, generalment es va descriure com a antiesclavista. Aquest supòsit no es basa en cap posició pública que va adoptar, sinó en un passatge d'una carta de 1856 a la seva dona. El passatge comença: en aquesta època il·lustrada, crec pocs, però el que reconeixerà que l’esclavitud com a institució és un mal moral i polític en qualsevol país. No serveix de res expatiar els seus desavantatges. Però continua: crec que, tanmateix, és un mal major per als blancs que per a la raça negra, i, tot i que els meus sentiments estan fortament reclutats en favor d’aquests segons, les meves simpaties són més fortes per als primers. Els negres estan immillorablement millor aquí que a l’Àfrica, moralment, socialment i físicament. La dolorosa disciplina que pateixen és necessària per a la seva instrucció com a carrera, i espero que els prepari i els condueixi a coses millors. Una sàvia Providència Misericordiada coneix i ordena quant de temps pot ser necessària la seva subjugació.

L'única manera d'entrar a Lee, potser, és recorrent fractalment el registre de la seva vida per trobar llocs on travessa; aguantant al seu costat alguns dels personatges completament realitzats — Grant, Jackson, Stuart, Light-Horse Harry Lee, John Brown— amb qui va interactuar; i en sotmetre a l'escepticisme contemporani certs conceptes —honor, emancipació gradual, voluntat divina— sobre els quals va fundar la seva identitat sense reflexió.

No sempre era gris. Fins que la guerra no el va envellir dràsticament, els seus afilats ulls marrons foscos es complementaven amb els cabells negres (ebonats i abundants, com diu el seu apassionat biògraf Douglas Southall Freeman, amb una onada que una dona podria haver envejat), un bigoti negre robust, boca i mentó sense tapar cap barba i celles mercurials fosques. No era un dels que amagava les seves mirades sota un casquet. El seu cor, en canvi. . . El cor, el mantenia tancat, tal com proclamava Stephen Vincent Benét a John Brown’s Body, de tots els esclats dels biògrafs. Els relats de persones que el van conèixer donen la impressió que ningú coneixia tot el seu cor, fins i tot abans que la guerra el trencés. Potser va trencar molts anys abans de la guerra. Saps que és com el seu pare, que sempre vol alguna cosa, va escriure sobre una de les seves filles. La gran diarista del sud del seu temps, Mary Chesnut, ens explica que quan una dama el va burlar de les seves ambicions, va demostrar que va dir que els seus gustos eren dels més senzills. Només volia una granja de Virgínia (sense final de crema i mantega fresca) i pollastre fregit. Ni un pollastre fregit ni dos, sinó un pollastre fregit il·limitat. Just abans de la rendició de Lee a Appomattox, un dels seus nebots el va trobar al camp, molt greu i cansat, que portava al voltant una pota de pollastre fregida embolicada en un tros de pa, que una paisana de Virgínia li havia pressionat però que no podia. reunir qualsevol fam.

Una cosa que el va impulsar clarament va ser la devoció al seu estat natal. Si Virginia es manté al costat de la vella Unió, li va dir Lee a un amic, també ho faré jo. Però si es separa (tot i que no crec en la secessió com a dret constitucional ni en què hi hagi motius suficients per a la revolució), llavors seguiré el meu país natal Digues amb la meva espasa i, si cal, amb la meva vida.

El nord va prendre la secessió com un acte d’agressió, per contrarestar-la en conseqüència. Quan Lincoln va demanar als estats lleials que les tropes envaïssin el sud, els sudistes van poder veure la qüestió com una defensa no de l'esclavitud, sinó de la pàtria. Una convenció de Virgínia que havia votat 2 a 1 en contra de la secessió, ara va votar 2 a 1 a favor.

Quan Lee va llegir la notícia que Virgínia s'havia unit a la Confederació, va dir a la seva dona: 'Bé, Maria, la qüestió està resolta i va renunciar a la comissió de l'exèrcit dels Estats Units que havia mantingut durant 32 anys.

Els dies de l’1 al 3 de juliol de 1863 continuen sent els més horribles i formatius de la història nord-americana. Lincoln havia renunciat a Joe Hooker, havia posat al general de divisió George G. Meade al comandament de l’exèrcit del Potomac i l’havia enviat a detenir la invasió de Lee a Pennsilvània. Atès que l’operació d’exploració de Jeb Stuart havia estat fora de contacte de forma insòlita, Lee no estava segur d’on era l’exèrcit de Meade. Lee havia avançat més al nord que la ciutat de Gettysburg, Pennsilvània, quan va saber que Meade estava al sud d'ell, amenaçant les seves línies de subministrament. Així que Lee va girar cap enrere en aquesta direcció. El 30 de juny, una brigada confederada, que va informar que hi havia sabates a Gettysburg, va topar amb la cavalleria federal a l'oest de la ciutat i es va retirar. L'1 de juliol va tornar una força confederada més gran, va comprometre la força avançada de Meade i la va empènyer cap enrere per la ciutat, fins a les altures en forma de ganxo de peix que comprenen Cemetery Hill, Cemetery Ridge, Little Round Top i Round Top. Va ser gairebé una golejada, fins que el general general O. O. Howard, amb qui Lee com a superintendent de West Point havia estat amable quan Howard era un impopular cadet, i el general general Winfield Scott Hancock van reunir els federals i van mantenir el terreny alt. Un terreny excel·lent per defensar-se. Aquella nit, el tinent general James Longstreet, que comandava el Primer Cos de l'Exèrcit de Virgínia del Nord, va instar Lee a no atacar, sinó a girar cap al sud, arribar entre Meade i Washington i trobar una posició defensiva estratègicament encara millor, contra els quals els federals es podrien sentir obligats a llançar un d'aquests assalts frontals que pràcticament sempre van perdre en aquesta guerra. Encara sense haver sabut res de Stuart, Lee va sentir que podria tenir superioritat numèrica per una vegada. No, va dir, l’enemic hi és, i jo l’atacaré allà.

L'endemà al matí, Lee va iniciar una ofensiva en dues parts: el cos del tinent general Richard Ewell havia de definir el flanc dret de l'enemic, al turó de Culp i al turó del cementiri, mentre que el de Longstreet, amb un parell de divisions addicionals, atacaria el flanc esquerre —que es creu que estava exposat— a Cemetery Ridge. Per arribar-hi, Longstreet hauria de fer una llarga marxa a cobert. Longstreet va presentar una objecció molesta, però Lee es va mostrar ferm. I equivocat.

Lee no sabia que a la nit Meade havia aconseguit per marxes forçades concentrar gairebé tot el seu exèrcit al front de Lee i l'havia desplegat amb habilitat; el seu flanc esquerre ara s'estenia fins a Little Round Top, gairebé tres quarts de migla al sud. d'on Lee creia que era. El descontent Longstreet, que mai no es va precipitar cap a res, i confós en trobar el flanc esquerre més lluny del que s’esperava, no va començar el seu assalt fins a les tres i mitja d’aquella tarda. Gairebé va prevaler, però finalment va ser derrotat de nou. Tot i que l’ofensiva de dues vessants estava mal coordinada i l’artilleria federal havia destrossat les armes confederades cap al nord abans que Ewell atacés, la infanteria d’Ewell s’acostà de forma captivadora a prendre Cemetery Hill, però un contraatac els obligà a retirar-se.

El tercer matí, el 3 de juliol, el pla de Lee era aproximadament el mateix, però Meade va agafar la iniciativa tirant endavant a la seva dreta i apoderant-se de Culp’s Hill, que tenien els confederats. Així que Lee es va veure obligat a improvisar. Va decidir atacar recte, a la part fort fortificada de Meade. L’artilleria confederada la suavitzaria i Longstreet dirigiria un assalt frontal a través d’una milla de terreny obert contra el centre de Missionary Ridge. De nou Longstreet es va oposar; de nou Lee no escoltava. L’artilleria confederada va esgotar totes les seves petxines de manera ineficaç, de manera que va ser incapaç de donar suport a l’assalt, que ha passat a la història com a càrrec de Pickett perquè la divisió del general de capçalera general George Pickett va absorbir el pitjor de l’horrible bany de sang en què es va convertir.

Els idolatres de Lee es van esforçar després de la guerra per canviar la culpa, però el consens avui és que Lee va gestionar malament la batalla. Cadascun suposat error principal dels seus subordinats: el fracàs d'Ewell en prendre el terreny alt de Cemetery Hill l'1 de juliol, Stuart es va retirar del contacte i va deixar Lee sense ser conscient de la força que s'enfrontava i la tardança de l'atac de Longstreet el segon dia. no va ser cap error (si Longstreet havia atacat abans hauria trobat una posició de la Unió encara més forta) o es va produir per la manca de contundència i especificitat en les ordres de Lee.

Abans de Gettysburg, Lee havia semblat no només llegir les ments dels generals de la Unió, sinó gairebé esperar que els seus subordinats llegissin la seva. De fet, no era bo a dir als homes què havien de fer. Sens dubte, això s’adaptava a l’home lluitador confederat, que no va tenir la gentilesa de dir-li què havia de fer, però l’única debilitat de Lee com a comandant, que el seu nebot reverent, Fitzhugh Lee, escriuria, seria la seva reticència a oposar-se als desitjos dels altres, o ordenar-los que facin tot allò que seria desagradable i del qual no estarien d'acord. Tant amb els homes com amb les dones, la seva autoritat va derivar de la seva visió, educació i imprevisió. El seu generalment alegre destacament cobria amb claredat profunditats solemnes, profunditats feblement il·luminades per reflexos de rebuig previ i potencial de si mateix i dels altres. Tot semblava olímpic, d’una manera cavallera cristiana. El cor dels oficials se li va atreure a través de la latitud que ell els va concedir per ser de bon grat, creatius honorables. Longstreet parla de respondre a Lee en un altre moment crític rebent les seves expressions ansioses realment com a apel·lacions per reforçar el seu desig inexpressat. Quan la gent t’obeeix perquè creu que els permets seguir els seus propis instints, necessites un instint agut per a tu mateix quan s’allunyen del contacte, com ho va fer Stuart, i quan es debaten per una bona raó, com va fer Longstreet. Com a pare, Lee era aficionat però molest, com un marit devot però distant. Com a general atacant, va ser inspirador però no necessàriament convincent.

A Gettysburg era nerviós i elegant. Tenia 56 anys i estava cansat dels ossos. És possible que hagi tingut disenteria, tot i que l’afirmació àmpliament difosa d’un erudit en aquest sentit es basa en tènues proves. Tenia reumatismes i problemes cardíacs. Es preguntava inquietament per què Stuart estava fora de contacte, preocupant-se que li hagués passat alguna cosa dolenta. Havia donat a Stuart una àmplia discreció com de costum, i Stuart s’havia estès massa. Stuart no es divertia. Havia fet tot el possible per actuar seguint les instruccions escrites de Lee: You will. . . ser capaç de jutjar si es pot passar al voltant del seu exèrcit sense obstacles, fent-los tot el dany que pugui i creuar el [Potomac] a l'est de les muntanyes. En qualsevol dels dos casos, després de creuar el riu, heu de seguir endavant i sentir-vos bé amb les tropes d'Ewell, recopilant informació, provisions, etc. Però, de fet, no havia estat capaç de jutjar: va trobar diversos obstacles en forma d'unió tropes, un riu inflat que ell i els seus homes només van aconseguir creuar heroicament i 150 vagons federals que va capturar abans va creuar el riu. I no havia enviat cap notícia del que feia.

Quan a la tarda del segon dia, Stuart va aparèixer a Gettysburg, després d’esgotar-se fins a l’esgotament, es diu que l’única salutació que Lee li va fer va ser: Bé, general Stuart, ja esteu aquí. Un tall frescament devastador: la manera de Lee de mastegar algú que sentia que l’havia decebut. En els mesos posteriors a Gettysburg, quan Lee es va estofar sobre la seva derrota, va criticar repetidament la deixadesa del comandament de Stuart, ferint profundament a un home que s'enorgulleix del tipus d'eficàcia freelance que el pare de Lee, el general de divisa Light-Horse Harry, va fer. s’havia definit a si mateix. S’havia trencat un vincle de confiança implícita. La figura del fill amorós havia fallat en la figura del pare amorós i viceversa.

En el passat, Lee també havia concedit a Ewell i Longstreet una àmplia discreció, i va donar els seus fruits. Potser la seva màgia a Virgínia no va viatjar. Tot l'assumpte estava desarticulat, va dir Taylor, ajudant de Gettysburg. Hi havia una absència absoluta d’acord en els moviments de les diverses ordres.

quin és l’origen de la paraula xocolata

Per què Lee va apostar-ho tot, finalment, en un mal plantejat impuls pel centre? Els crítics de Lee no han arribat mai a una explicació lògica. Evidentment, acaba d’aixecar la sang, segons diu l’expressió. Quan el generalment reprimit Lee va sentir una imperiosa necessitat d’alliberament emocional, i tenia un exèrcit a la seva disposició i un altre al davant, no es va poder retenir. I per què Lee hauria d’esperar que la seva imprudència fos menys inquietant per a Meade del que ho havia estat per als altres comandants de la Unió?

El lloc contra el qual va llançar Pickett era just davant de la seu de Meade. (Una vegada, Dwight Eisenhower, que admirava el general de Lee, es va endur el mariscal de camp Montgomery per visitar el camp de batalla de Gettysburg. Van mirar el lloc de l'acusació de Pickett i van quedar desconcertats. Eisenhower va dir: 'L'home [Lee] es devia enfadar tant que volia colpejar a aquest noi [Meade] amb un maó.)

Les tropes de Pickett van avançar amb precisió, van tancar els buits que el foc esmorteïdor va trencar a les seves files elegantment vestides i, de prop, van lluitar contra les ungles i les dents. Un parell de cent confederats va trencar la línia de la Unió, però només breument. Algú va comptar 15 cossos en un terreny de menys de cinc peus d’amplada i tres de llarg. S'estima que 10.500 Johnny Rebs van fer el càrrec i 5.675 (aproximadament el 54%) van caure morts o ferits. Mentre un capità Spessard carregava, va veure com el seu fill era assassinat a trets. El va estendre suaument a terra, el va besar i va tornar a avançar.

Mentre la minoria que no s’havia tallat a cintes retrocedien cap a les línies confederades, Lee cavalcava amb una esplèndida calma entre elles, demanant disculpes. És culpa meva tota, va assegurar atordits soldats i caporals. Es va dedicar el temps d’administrar, suaument, a un oficial que batia el seu cavall: No el fueteu, capità; no serveix de res. Una vegada vaig tenir un cavall ximple, i el tracte amable és el millor. Llavors va reprendre les seves disculpes: ho sento molt, la tasca va ser massa gran per a vosaltres, però no hem de decebre. Shelby Foote ha anomenat el millor moment d’aquest Lee. Però els generals no volen disculpes dels que estan a sota, i això va en els dos sentits. Després de mitjanit, va dir a un oficial de cavalleria, mai vaig veure que les tropes es comportessin de manera més magnífica que la divisió de virginians de Pickett. . . . Llavors va callar i va ser llavors quan va exclamar, ja que l’oficial ho va anotar més tard: Llàstima! Massa dolent! OH! MASSA DOLENT!

El càrrec de Pickett no era la meitat. A Gettysburg, fins a 28.000 confederats van morir, ferits, capturats o desapareguts: més d’un terç de tot l’exèrcit de Lee. Potser va ser perquè Meade i les seves tropes van quedar tan estupefactes amb les seves pròpies pèrdues (unes 23.000) que no van poder perseguir Lee quan es retirés cap al sud, el van atrapar contra l'inundat Potomac i van acabar amb el seu exèrcit. Lincoln i la premsa del Nord estaven furiosos perquè això no passés.

Feia mesos que Lee viatjava amb una gallina d’animals de companyia. Destinada a la pota, havia guanyat el seu cor entrant a la seva tenda a primera hora cada matí i posant l’ou d’esmorzar sota el bressol espartà. Mentre l'exèrcit del nord de Virgínia estava trencant el camp a tota velocitat deliberada per a la retirada, el personal de Lee va córrer ansiosament plorant, On és la gallina? El mateix Lee la va trobar enclavada al seu lloc acostumat al vagó que transportava el seu material personal. La vida continua.

Després de Gettysburg, Lee mai va llançar cap altre assassinat frontal. Va passar a la defensiva. Grant va assumir el comandament del front oriental i 118.700 homes. Va començar a triturar els 64.000 de Lee. Lee va fer excavar els seus homes. Grant va decidir girar el seu flanc, forçar-lo a una posició més feble i aixafar-lo.

El 9 d'abril de 1865, Lee finalment va haver d'admetre que estava atrapat. Al començament de la llarga i combativa retirada de Lee per etapes a partir de l’enorme nombre de Grant, tenia 64.000 homes. Al final havien causat 63.000 baixes de la Unió, però s'havien reduït a menys de 10.000.

Certament, hi havia a l’exèrcit de Lee que proposaven continuar la lluita com a guerrillers o reorganitzant-se sota els governadors dels diversos estats confederats. Lee va tallar qualsevol xerrada d’aquest tipus. Era un soldat professional. Havia vist més que suficient de governadors que serien comandants i no tenia cap respecte per la guerrilleria. Li va dir al coronel Edward Porter Alexander, el seu comandant d'artilleria,. . . els homes es convertirien en meres bandes de merdadors i la cavalleria enemiga els perseguiria i invadiria moltes àmplies seccions que potser mai no tindrien ocasió de visitar. Portaríem un estat de coses que trigaria anys a recuperar-se del país.

I, pel que fa a mi, els joves companys podríeu anar a fer cops de por, però l’única via digna per a mi seria anar al general Grant i lliurar-me a mi mateix i prendre’n les conseqüències. Això és el que va fer el 9 d'abril de 1865 en una casa de pagès del poble de Appomattox Court House, amb uniforme de vestit i portant una espasa cerimonial prestada que no va lliurar.

Thomas Morris Chester, l'únic corresponsal negre d'un diari important (el Philadelphia Press ) durant la guerra, no tenia més que menyspreu per la Confederació i es referia a Lee com un rebel notori. Però quan Chester va ser testimoni de l'arribada de Lee a Richmond destrossat i cremat després de la rendició, el seu enviament va sonar una nota més simpàtica. Després que Lee va baixar del seu cavall, va descobrir immediatament el cap, finament cobert de pèls platejats, tal com havia fet per reconèixer la veneració de la gent pels carrers, va escriure Chester. Hi va haver una pressa general de la petita multitud per donar-li la mà. Durant aquestes manifestacions no es va pronunciar cap paraula i, quan va acabar la cerimònia, el general es va inclinar i va ascendir. Aleshores, el silenci es va trencar amb algunes veus que demanaven un discurs, al qual no va fer cas. El general va passar a casa seva i la multitud es va dispersar.





^