Smart News Science American History

L'home que va inventar la nitroglicerina va quedar horroritzat per la dinamita | Smart News

Ascanio Sobrero, nascut aquest dia de 1812, va inventar la nitroglicerina. Simplement no en va veure cap utilitat, tot i que va passar a mans d’Alfred Nobel, sí, això Nobel: l’ingredient actiu de la dinamita.

Sobrero, com Nobel, va ser un químic que va estudiar amb el professor J.T. Pelouze a París, d'acord amb el lloc web del Premi Nobel. Va ser durant la seva època amb Peleuze, a mitjans de la dècada de 1840, quan va arribar a una substància que inicialment anomenava piroglucerina, elaborada afegint glicerol a una barreja d’àcids nítric i sulfúric. El petroli que va produir va ser increïblement explosiu, escriu El biògraf Nobel Kenne Fant i Sobrero van considerar que era massa destructiu i volàtil per tenir cap ús pràctic. Uns anys més tard, però, Nobel va pensar que es podrien domesticar les tendències explosives de la nitroglicerina.



D'acord amb Enciclopèdia Britànica , Nobel va estudiar al laboratori de Pelouze durant una breu estada a París mentre estudiava química. Va tenir un llarg interès en l’ús d’explosius, escriu l’enciclopèdia, influït per l’empresa familiar que venia mines explosives i altres equips. A principis de la dècada de 1860, acabada la seva formació, va començar a experimentar amb explosius.



En aquell moment, l’únic explosiu fiable per utilitzar a les mines era pols negra , una forma de pólvora , escriu l’enciclopèdia. La nitroglicerina era un explosiu molt més potent, però era tan inestable que no es podia manejar amb cap grau de seguretat. Nobel va construir una petita fàbrica de nitroglicerina per subministrar els seus experiments i es va posar a treballar.

La solució que va idear va ser un petit detonador de fusta amb una càrrega de pols negra que es va col·locar en un recipient metàl·lic ple de nitroglicerina. Quan s’encenia i explotava, la nitroglicerina líquida també explotaria. Uns anys més tard, el 1865, va inventar el tap volador, que substituïa el detonador de fusta.



La invenció del tap de voladura va inaugurar l'ús modern d'explosius, escriu l'enciclopèdia. Aquest primer període d’experimentació li va costar a Nobel la seva fàbrica, que va esclatar, i la mort de diversos treballadors i del seu germà, Emil.

El 1867, el descobriment de Nobel que la nitroglicerina barrejada amb una substància absorbent era molt més segura de manejar va conduir a la invenció de la dinamita.

sobrero.jpg

Asciano Sobrero va resultar greument ferit en un accident de laboratori durant un dels seus experiments amb nitroglicerina.(Wikimedia Commons)



La història del gran crèdit que va donar aquest incipient industrial a l’inventor de la nitroglicerina està una mica enfangada pel conflicte posterior entre els dos homes, però el lloc web del Premi Nobel i el biògraf Nobel Fant, tots dos estat que Nobel mai no va intentar reclamar el crèdit d’aquest descobriment.

Tanmateix, Sobrero, que havia estat greument ferit en una explosió de nitroglicerina durant el seu treball, al principi va quedar mortificat en conèixer la feina de Nobel, segons el lloc web del Premi Nobel. 'Quan penso en totes les víctimes mortes durant les explosions de nitroglicerina i en els terribles estralls que s'han produït, que amb tota probabilitat continuaran produint-se en el futur, em sento quasi avergonyit d'admetre que he estat el seu descobridor', va dir sobre la nitroglicerina la dinamita s’havia convertit en una substància relativament comuna. Però després que la dinamita va fer que la família Nobel fos extraordinàriament rica, alguns relats diuen que estava ressentit de les seves riqueses i que no sentia que se li donés prou mèrit pel seu treball, escriu Fant.

solitari ranger hi ho de plata

Va afirmar que l’única crema per a la seva consciència era el fet que nitroglicerina hauria estat descoberta tard o d’hora per algun químic, però una altra de les propietats de la substància també li hauria d’haver donat esperances.

Ja als anys 1860, escriu Rebecca Rawls pel Notícies de química i enginyeria , s'estaven explorant els efectes positius de la nitroglicerina sobre les persones amb afeccions cardíaques. Va ajudar a encendre un camp de recerca en medicina del cor, escriure Neville i Alexander Marsh a Farmacologia i Fisiologia Clíniques i Experimentals , i continua sent important en la cura del cor més de 150 anys després.



^