Women In Science Dinosaures

Les moltes maneres de deixar les dones de la paleontologia | Ciència

No es pot parlar dels primers temps de la paleontologia sense parlar de Mary Anning. Lluny de ser només la inspiració per a la llengüeta que ven petxines a la vora del mar, la pionera caçadora de fòssils va ajudar a donar forma al jove camp, recopilant i estudiant restes juràssiques en un moment en què la ciència era obertament hostil a les dones. Tot i mantenir-se al marge de les societats científiques i veure els seus descobriments impressionants publicat pels seus companys masculins , Anning es va convertir en una icona científica. El seu treball desenterrant monstres marins dentats pel camp anglès ha estat memoritzat en biografies, novel·les i fins i tot en un llibre. Pel·lícula del 2018.

Seria reconfortant pensar que estem més enllà dels dies en què Anning va haver de lluitar tan ferotge per ser reconeguda com les criatures prehistòriques que va descobrir. Però l’arc de la història no sempre s’inclina cap a la igualtat. Dos segles després d’Anning esforços de paleta , l'empresa de paleontologia encara presenta nombrosos reptes a les dones que volen seguir els seus passos. Anning mateixa acostuma a representar per defecte totes les dones de la paleontologia, de la mateixa manera que, quan es pregunta a algú la seva científica preferida, Marie Curie és sovint la només un pot anomenar-ne un .

Tot i que, mentre generacions d’investigadors han eliminat la cultura paleontològica dominada pels homes, encara queda una bretxa. Actualment, les dones constitueixen gairebé la meitat dels estudiants membres d’organitzacions com la Society of Vertebrate Paleontology, però, la Universitat d’Ohio paleontòloga Catherine Early notes , menys d’una quarta part dels membres professionals-persones amb llocs de treball com a conservador o professor-són dones.Les raons van des de la discriminació subtil fins a l’assetjament sexual directe, però totes estan relacionades. Des de l’aula fins al camp, les dones encara intenten desentendre’s de l’actitud que la paleontologia és un club per a nois.

Smithsonian.com va parlar amb diverses dones paleontòlegs i investigadores sobre el que consideren els problemes més urgents relacionats amb el gènere en el seu camp.

control d'armes al salvatge oest
barbuda-dama-currano.jpg

Ellen Currano, paleobotànica de la Universitat de Wyoming, és fotografiada aquí com a part del projecte 'The Bearded Lady Project'. El projecte cinematogràfic i fotogràfic tracta de 'celebrar el treball de les paleontòlegs femenines i ressaltar els reptes i obstacles que s'enfronten', segons el seu lloc web.(© 2017 Kelsey Vance)

Insegur al camp

Només en els darrers anys va sortir a la llum l’autèntic grau d’assetjament en el treball de camp científic. Algunes de les millors dades que tenim provenenl’antropòloga Kathryn Clancy i els seus col·legues, queel 2014 reportat que en una enquesta a 666 científics de camp de diverses disciplines, el 64 per cent va dir que havia enfrontat algun tipus d’assetjament sexual al camp i més del 20 per cent havia estat agredit sexualment. El patró era clar: les víctimes tenien un rang professional inferior al dels assetjadors, molts dels quals sentien que no estaven en condicions de denunciar els seus agressors. Les investigadores van trobar que les dones en pràctiques eren els objectius principals dels abusos, mentre que els seus autors eren majoritàriament superiors a ells professionalment dins de l'equip d'investigació.

La paleontologia dels vertebrats no és una excepció. Les expedicions de paleontologia professional es fan generalment sota els auspicis de museus i universitats. Tanmateix, sovint es fan durant l’estiu en llocs remots d’excavació, tenen una sensació molt més relaxada, com un viatge d’acampada amb una missió científica. Això no és necessàriament dolent; el treball de camp genera històries i amistats, així com dades difícils. Però també es pot crear situacions perilloses on les víctimes estan aïllades amb assetjadors i depredadors.

Segons el paleontòleg del Cleveland Museum of Natural History, la manera com s’executa una expedició de camp i la manera com es gestiona un campament recau en gran part en l’investigador principal. Denise El seu , que ha format part d’expedicions de Yunnan, Xina, a la vall de Manonga, Tanzània. Cada campament és tan diferent com la gent que el dirigeix, sense cap norma o aplicació a tota la disciplina. Tot i això, un estudi de seguiment publicat per Clancy i els seus col·legues a l’octubre del 2017, es va trobar que aquestes expedicions solen tenir una cosa en comú: descuiden establir expectatives clares de comportament professional o polítiques sobre què fer davant l’assetjament sexual.

Després d’haver estat en dotzenes d’expedicions de camp dirigides per universitats i museus i informant sobre paleontologia a l’oest americà durant set anys, he notat aquesta desatenció durant els treballs de camp. Es dóna més temps a l’engranatge de camp i a la manera d’utilitzar un GPS que la conducta acceptable, on sovint es resolen les crisis després del fet, si de cas. Es diu als treballadors del camp que portin protector solar, per exemple, però no amb qui contactar en cas d’agressió. Segons la meva experiència, diu el paleontòleg i becari de la política científica i tecnològica d'AASA Shaena Montanari , comencen moltes expedicions sobre el terreny sense que un pla adequat d’emergència i assetjament sexual estigui clarament exposat a tothom.

Dels enquestats a l’estudi del 2014, només el 38% coneixia cap codi de conducta al seu lloc de camp. Només el 22% coneixia qualsevol política d’assetjament sexual. Pocs enquestats eren conscients dels mecanismes per informar dels incidents; la majoria dels que van informar no estaven satisfets amb el resultat, van escriure Clancy i els seus col·legues al seu estudi.

Tot i que s’exposa un comportament més dolent, afegeix, les víctimes solen sentir que tenen pocs recursos. En 2017, Ciència Revista informada sobre múltiples acusacions d'assetjament i agressió verbal i física contra el destacat geòleg David Marchant. Quatre de les dones van dir a la periodista Meredith Wadman que consideraven denunciar l'abús, però que finalment van esperar anys o no ho van fer mai. Van citar els temors a les repercussions professionals, a més de sentir-se dissuadits després de reunir-se amb els professors. El nombre de dones ha estat tan baix (com) per evitar que les dones parlessin, sobretot quan estan soles, aïllades amb el seu assetjador que podria fer el viatge, diu el paleontòleg de la Universitat de Calgary Jessica Theodor.

Hi pot haver conseqüències institucionals en com es tractin els informes d'assetjament, en funció de com s'hagi organitzat l'expedició. Els viatges dirigits per universitats es troben sota el títol IX, la llei de 1972 que prohibeix la discriminació basada en el sexe en institucions educatives que depenen de fons federals. Aquesta llei fa que la universitat sigui legalment responsable si opta per ignorar els casos d’assetjament o agressió sexual. En el cas dels museus, assenyala Theodor, l’acció depèn d’una administració disposada a fer-ho.

Theodor creu que és responsabilitat dels líders del camp ser l’exemple dels que lideren.Si estic donant el to per no beure molt i actuar d’una manera particular (en una expedició), la gent no ho farà, diu Theodor. Consum excessiu d'alcohol-un estereotip en el camp-i un clima on les dones són alienades o discriminades, afegeix, no s’hauria de prendre com un fet determinat. No ha de ser així i no ha de ser així ”.

Per què és Jurassic Park

Per què el Dr. Alan Grant de Jurassic Park és el pla per a gairebé tots els caçadors de fòssils de la pantalla gran?(Arxiu AF / Alamy)

Discriminació subtil

Per descomptat, la discriminació a què s’enfronten les dones sobre el terreny pot ser molt menys evident que l’assetjament directe per part de persones com Marchant. Només ser paleontòloga de les dones té capes de complexitat, diu Su. Comença molt abans que les expedicions s’acumulin als seus vehicles i surti cap a l’aflorament: per a molts, l’èxit es basa en un context d’afrontament constant d’obstacles no raonables. De debò, voleu que aguanti molta porqueria, diu Su.

Ja sigui dels propis membres de la tripulació de camp o de persones amb què els investigadors han de treballar en llocs remots, diu Su, sovint hi ha un supòsit subjacent que les dones no són tan hàbils, dures ni conduïdes com els homes. Hi ha la sensació que no es pot aturar ni descansar perquè serà jutjat, diu Su.

Briana Pobiner , un paleoantropòleg del Museu Nacional d’Història Natural de l’Smithsonian, diu que això pot ser especialment destacat a l’escola de postgrau. Pobiner recordava que volia demostrar que podia treballar igual de dur que els homes instructors al camp. Malgrat això, sovint es dóna més relaxació als homes pel que fa al comportament al camp (com també he experimentat durant el treball de camp). Hi ha la impressió que els paleontòlegs masculins poden obtenir un estatus llegendari per haver arribat tard, borratxa o temerària, assenyala Su, tot i que les dones senten constantment una pressió excessiva per ser perfectes en tots els aspectes per no perdre la invitació a cavar. Donem per fet que així són les coses, diu Su.

L’aïllament del treball no ajuda. En general, sou l’única dona del camp, diu Su, i hi ha algunes realitats biològiques que no passen als homes, des dels períodes fins a l’embaràs.

L’antropòloga de la Universitat de Geòrgia, Suzanne Pilaar Birch, per exemple, n’ha escrit fer front a l’embaràs mentre es troba en llocs remots. Els homes no s’han de preocupar de quin tipus de medicaments antipalúdics són segurs quan s’està embarassada o s’intenta concebre ”, afegeix Pobiner. Pobiner va portar el seu fill petit a treballar al camp per Kenya per primera vegada aquest any i diu que l’experiència d’altres mares científiques li va preparar el camí per fer el mateix. Ella recorda haver estat al campamb Kay Behrensmeyer fa més d’una dècada, quan va portar el seu marit i dues filles llavors petites, i tot i que aleshores estava lluny de pensar a formar una família, estava mirant veure com ho feia.

També hi ha realitats més quotidianes, com ara trobar un lloc per fer pipí que tingui prou cobertura, diu Su, tot i que es preocupa que aquest retard sigui considerat menyspreatiu com per mantenir l’equip.

Més enllà del desavantatge per a les dones mateixes, la manca de dones en equips de camp pot ser un desavantatge pràctic per a la ciència.

És enormement beneficiós tenir un conjunt divers de persones en un equip de camp, diu el paleontòleg de la Universitat de Toronto victòria Arbour . Si tothom té els mateixos antecedents, es reduirà la vostra capacitat per trobar maneres eficients de resoldre problemes. Necessiteu grups de persones que estiguin disposats a treballar molt, a utilitzar les eines i els recursos disponibles, fer bons plans de contingència, estar organitzats i orientats als detalls i pensar fora de la caixa quan les coses no funcionen.

Tough Guy Hunting Fossils

La imatge pública dels paleontòlegs com a personatges del tipus Indiana Jones no ajuda a cap. Al llarg de dècades de divulgació científica, ens queda la imatge d’un paleontòleg com un home blanc desordenat amb barret de vaquer. Fins i tot paleontòlegs com Jack Horner i Bob Bakker han servit d’inspiració per a personatges del Jurassic Park pel·lícules, situades com a paleos estereotípics que representen tot el camp en la ment del públic. (El projecte de documental i fotografia El Projecte de la Dama Barbuda és una paròdia tallant d’aquest trop exacte.)

El que això significa és que per al públic —i per a aquells que volen entrar en paleontologia— és que la imatge de la paleontologia és aclaparadorament blanca i masculina.

Quan mireu molts i molts documentals, fins i tot alguns que surten aquest any, diu Montanari, sembla que els homes blancs dirigeixen el món de la paleontologia, cosa que simplement no és cert. Es pot veure el mateix grup de caps parlants a la majoria de programes bàsics de dinosaures per cable, com la 'Dinosaur Revolution' de Discovery Channel. amb dones poques vegades incloses i gairebé mai entrevistats durant el treball de camp. Montanari no hauria d’estar veient un documental sobre dinosaures el 2018 i veure un total de zero dones o persones de color a la pel·lícula.

En realitat, per descomptat, les dones paleontòlegs han estat contribuint i impulsant el camp des del principi, des d’Anning fins als experts esmentats en aquesta peça fins a altres com ara Emily Lindsey de La Brea Tar Pits, Universitat de Colorado a Boulder’s Karen Chin , Anusuya Chinsamy-Turan de la Universitat de Ciutat del Cap i molt més.Però el reconeixement s’ha guanyat i és relativament recent, i la percepció del camp encara no s’ha posat al dia. La marea ja ha canviat gairebé, moltes dones duen a terme grans programes de camp i grups de recerca, però els homes segueixen sent aprofitats per obtenir oportunitats on siguin visibles públicament, diu Montanari.

Això inclou esdeveniments de divulgació pública on els museus demanen aclaparadorament als paleontòlegs masculins que parlin en lloc de les dones. La anual PaleoFest la reunió al Museu d’Història Natural de Burpee va ser criticada per haver quedat per sota de la representació de gènere, per exemple, i el 2016 va celebrar una Les dones en paleontologia sessió en resposta. Aquest tipus d'esdeveniments puntuals no solucionaran completament el problema, però almenys la llista de ponents del 2018 és més uniforme del que havia estat anteriorment.

Tot i així, continua la lluita per una representació més justa.Com ha assenyalat Arbor, per exemple, el documental del 2011 Dino Gangs no només no va comptar amb cap dona paleontòloga, sinó també va ignorar Yuong-Nam Lee -el líder del Projecte Internacional de Dinosaures va seguir la pel·lícula. Però hi ha una manera senzilla de solucionar aquest problema, diu Arbor: els favorits amb coneixements mediàtics que sovint es reserven per a entrevistesheu d’esforçar-vos més en compartir els focus. Si pogués oferir alguns consells a les persones que tinguessin l’oportunitat de parlar regularment amb els mitjans de comunicació, diu Arbor, seria també presentar noms de companys que no tinguin aquesta oportunitat amb tanta freqüència.

Tant si es tracta de qüestions pràctiques com de divulgació, la paleontologia encara queda sufocada per les mancances de diversitat. Els membres de la comunitat LGBTQ +, per exemple, només comencen a guanyar visibilitat i s’estan executant la seva pròpia trobada anual a la conferència Society of Vertebrate Paleontology.

Aquests problemes es filtren profundament en la disciplina. Si sou algú que no sigui un mascle blanc, serà un repte trobar qualsevol persona que us sembli amb qui us identifiqueu en la divulgació de la paleontologia. Sovint, els panells masculins blancs no es creen amb intenció malintencionada ni per excloure intencionadament les persones, estic segur, diu Montanari, però si el vostre ideal de paleontòleg 'real' són set nois blancs, preneu-vos un minut per examinar per què això és.

La paleontòloga smithsoniana Briana Pobiner busca patrons de danys als ossos dels animals al camp.

La paleontòloga smithsoniana Briana Pobiner busca patrons de danys als ossos dels animals al camp.(NMNH / Kris Kovarovic.)

Retallant el problema

La bretxa de representació està millorant. The Bearded Lady Project, Trowelblazers, l’aparició de paleontòlegs com Arbor en programes com Dino Hunt Canada i el llibre Va trobar fòssils per Eugenia Gold, Abagael West i Amy Gardiner canvien allò que antany semblava empedrat.

També les polítiques d’assetjament canvien lentament. El 2015, l'enquesta inicial realitzada per Clancy i els seus col·legues va ajudar a impulsar l'Associació Americana d'Antropòlegs Físics a reconèixer la necessitat d'una declaració específica contra l'assetjament sexual, a més del seu codi general de conducta. El grup va publicar una declaració de nou pàgines aquell any, que va ser adoptat tant per la Paleoanthropology Society com per la Society of American Archaeology. Cita específicament els perills de l’assetjament sexual en el treball al camp i ofereix maneres concretes de combatre l’assetjament, inclosa la recomanació que els investigadors principals facin complir codis de conducta específics del lloc.

A més, just l’any passat la Unió Geofísica Americana va considerar que l'assetjament sexual era una mala conducta científica a l’igual de la fabricació de resultats o del plagi. (Malauradament, aquests grups no són òrgans legals i no poden aplicar legalment aquestes polítiques.)

Theodor coincideix que establir regles clares abans del temps és un gran pas endavant per canviar la cultura. A la Universitat de Calgary, vam establir una política formal a les escoles de camp, diu Theodor, perquè els estudiants signessin una política segons la qual serien adults responsables. L'estudi de seguretat de la senyalització per Robin Nelson i els seus col·legues ho avalen, trobant una caiguda de l’assetjament i altres formes de discriminació contra les dones quan es van aplicar i aplicar normes clares sobre el campament.

Aquests canvis reforcen una veritat clau: la discriminació contra les dones paleontòlegs és una realitat, però no és inevitable. Els paleontòlegs amb qui he parlat van dir que aquells que ja tenen posicions de protagonisme i poder poden fer passos senzills i tangibles (com articular i aplicar codis de conducta i fins i tot recomanar a les seves companyes dones per a concerts com ara comentaris documentals) que eliminin les barreres que tenen va patir la ciència des del principi.

La càrrega per fer aquests canvis no pot recaure en totes les dones: continuar amb l’esgotadora empenta per la igualtat requereix que els homes també siguin part de la conversa, subratllen Su i Theodor. Amb l’assetjament sexual i les agressions tan freqüents als llocs de camp, crec que és imprescindible que qualsevol investigador principal o líder de camp elabori un codi de conducta claríssim, diu Pobiner. No és només una qüestió d’expectatives, sinó una manera d’informar i respondre amb seguretat a incidents en llocs sovint allunyats de l’aula.

La paleontologia en general ha evitat mantenir aquesta conversa —i crear i aplicar aquestes normes— durant massa temps. Encara queda molt per recórrer, cada temporada de camp planteja la qüestió de quin tipus de paleontologia científica escollirà: aquella que valora la igualtat i la diversitat o una disciplina tan moribunda com els seus subjectes petrificats.

Algú em va obrir la porta, diu Su. Vull assegurar-me que estigui obert i s’obri més ampli.





^