Viatges Ciutats

Milwaukee’s Secret Salmon Runs | Viatges

Als anys seixanta, Milwaukee tenia un problema d'alewives. El peixos invasors va aconseguir apoderar-se dels rius de tota la ciutat i va quedar completament fora de control. Moririen en gran quantitat a la platja i causarien una olor bastant terrible, diu Tim Vargo, gerent de recerca i ciències comunitàries de Milwaukee Centre d’Ecologia Urbana .

Però la ciutat tenia un pla per solucionar-ho. El Departament de Recursos Naturals va introduir salmó als rius per controlar les alevives, que són les preses preferides del salmó. I com a bonificació, ara els locals podrien gaudir d’un gran peix esportiu. Els peixos —tant el salmó Coho com el Chinook— eren emmagatzemats als rius Milwaukee i Menomonee.

Els vam emmagatzemar allà perquè quedessin impresos en aquells rierols i, quan va arribar el moment de reproduir-se, tornarien als rierols, omplirien els rierols i estarien disponibles per als pescadors, diu Brad Eggold, supervisor de la pesca del Districte dels Grans Llacs. al Departament de Recursos Naturals de Wisconsin.





Va funcionar, al principi. Les aleves van ser controlades i els pescadors es van omplir de salmó gros. Però a mesura que passaven els anys, la qualitat de l’aigua a Milwaukee va anar empitjorant. El 1984, 20 anys després de la introducció dels peixos, la ciutat va dur a terme un estudi d'electroxocament en un tram de dues milles al llarg del riu Milwaukee. L’electroxocament és un mètode d’enquesta comú per a peixos sense efectes negatius per als peixos ni per les vies fluvials; els peixos queden estupefactes un moment perquè els científics puguin avaluar l’estat d’aquesta espècie, després tornen a la normalitat i són alliberats. Els resultats de l’estudi del riu Milwaukee van ser tristos.

L’estudi només va trobar unes vuit espècies de peixos, principalment espècies d’escombraries com la carpa, diu Vargo.



Es va especular que el problema era un combinació de coses : escorrentia de pastures ramaderes cap als rius, residus d’escorxadors, aigües residuals humanes i presa de North Avenue, una presa construïda el 1835 que bloquejava alguns corrents d’aigua neta. Es va acabar amb la primavera de 1993, quan els residents de Milwaukee van començar misteriosament a patir malalties gastrointestinals. La medicina antidiarreica es va esgotar a moltes farmàcies del barri. Grans absències es van informar a escoles i empreses. A finals de març, van començar les trucades al departament de salut de Milwaukee de persones que patien aquesta malaltia sorpresa. En aquest punt, però, ningú no sospitava que es tractava del subministrament d’aigua.

El 5 d’abril , 1993, la Divisió de Salut de Wisconsin va venir a ajudar a investigar la causa del problema. Junts, els funcionaris estatals i municipals van determinar l’única cosa que tothom tenia en comú: tots feien servir l’aigua de l’aixeta. El subministrament d’aigua de la ciutat es va treure d’una combinació de rierols i el llac Michigan i es va enviar a dues plantes de filtració que donaven servei a tota la ciutat. Les proves d’aigua i les proves posteriors de femta van confirmar un paràsit invisible i en gran part desconegut, Cryptosporidium , nedava lliure pel subministrament d’aigua de la ciutat. Els funcionaris van emetre una ordre de bullir aigua de l’aixeta durant cinc minuts abans d’utilitzar-la i optar per l’aigua embotellada si era possible mentre netejaven el sistema.

Atès que la majoria de les malalties reportades es trobaven al costat sud de la ciutat, els funcionaris van ordenar que es tancés la planta d’aigua d’aquella part de la ciutat mentre determinaven l’origen de la invasió Crypto. Va resultar que els operadors de la planta van cometre un error. Alguns dels equips van fallar i van permetre l'entrada del Crypto (mai es va determinar la font exacta del Crypto) i els operadors no van estar atents als indicadors de qualitat de l'aigua bruta que hi havia al seu lloc. A més, la planta netejava aigua amb clor i el clor no mata Crypto.



la ciutat més antiga ocupada contínuament dels EUA

Van passar deu dies per solucionar els errors i netejar el subministrament d’aigua. La planta de tractament d’aigües va romandre tancada fins al juny d’aquell mateix any. Tot plegat, 403.000 persones es van emmalaltir del brot de Crypto, que va ser el brot de malaltia transmesa per l'aigua més gran de la història dels Estats Units . Almenys 69 persones van morir, totes amb sistemes immunològics compromesos i la majoria pacients amb sida.

Com a conseqüència del brot, la ciutat va alterar dràsticament els mètodes de tractament d’aigua i va conduir a una neteja massiva d’aigua de font, que incloïa els rius on s’emmagatzemava el salmó. En els cinc anys posteriors al brot de Crypto, Milwaukee Water Works va actualitzar les dues plantes de tractament d’aigua i va instal·lar nous equips de control de l’aigua que proporcionen un recompte minut a minut de partícules a l’aigua. Si es detecta massa, el filtre s'apaga i no deixa passar cap altra aigua. El tractament de l’aigua amb ozó va substituir el tractament amb clor.

Des de 1993, la ciutat ha gastat més de 417 milions de dòlars sobre infraestructures i programes de tractament i neteja continuats de l'aigua. Els residents ajuden regularment allotjant i assistint a les neteges dels rius. La presa North Avenue es va retirar el 1997. Ara, Milwaukee en té alguns aigua més neta al país, tant a les aixetes com als rius.

El nombre de peixos augmenta constantment, diu Vargo, i també hi ha altres animals salvatges que tornen als rius, com castors, llúdrigues i cérvols. Els resultats de l’estudi també recolzen el fenomen. Aquest estudi d'electroxocació es va repetir al mateix lloc uns 20 anys després de la neteja dels rius, diu Vargo; aquesta vegada es van trobar unes 40 espècies de peixos, assenyalades a l'informe ' Canvi d’hàbitat i biodiversitat del riu i estuari baix Milwaukee 'pel Departament de Recursos Naturals de Wisconsin, Unitat de Treball Pesquer del Sud del Llac de Michigan. Les proves de salmó han augmentat en força des que es van netejar els rius, segons Vargo.

Les carreres de salmó són un fenomen quan els peixos es dirigeixen cap amunt cap al lloc on van ser introduïts per generar. Els podeu veure des de les ribes del riu, veient com el salmó neda massivament per arribar a la seva destinació.

Aquests peixos mostren una fidelitat increïble en tornar al lloc on els vam emmagatzemar, diu Eggold.

A Milwaukee, els millors mesos per veure el salmó són setembre i octubre per al salmó Chinook i octubre i novembre per al salmó Coho.

És la versió [de Milwaukee] de la carismàtica megafauna, diu Vargo, que porta regularment els seus fills a veure com corre el salmó. Quan els veieu, la vostra imaginació s’enfonsa perquè són sota l’aigua. Hi ha màgia i poder en veure aquestes criatures als vostres peus. Aquests són els moments que augmenten la curiositat, el desig d’aprendre més, el desig d’actuar de manera sostenible. Són grans i esquitxen, i si això fa que la gent vulgui saber-ne més i després vulgui conservar-lo, això és un gran actiu.

Eggold i Vargo recomanen quatre llocs diferents per veure els salmons dins dels límits de la ciutat de Milwaukee. Assegureu-vos de vigilar el temps abans d’anar-hi.

Eggold diu que molts dels temps i la força de la posta depenen realment del clima, principalment del flux d’aigua i de la profunditat de l’aigua. Si tenim una primavera o una tardor seca i després rebem una pluja de cop, generarà una migració.

Miller Park

Els passos al costat del pont de vianants de Miller Park us porten fins al riu.(Jennifer Billock)

A qualsevol lloc del recorregut per Miller Park és un lloc fantàstic per veure córrer el salmó.(Jennifer Billock)

Miller Park , l'estadi de casa dels Milwaukee Brewers, es troba al costat del riu Menomonee, que es reflecteix en el Hank Aaron State Trail . Els dies de joc de la tardor, o qualsevol altre dia de la temporada de posta (es permet aparcar gratuïtament als lots quan no hi ha jocs), utilitzeu l’escala del lot d’Uecker per baixar al riu i veure els peixos. . Són visibles a qualsevol lloc d’aquesta part del camí. Les escales estan just al costat de la passarel·la que va sobre el riu i fins a l’estadi. Si és un dia de joc i no hi assistiu, però voleu veure el salmó, aparqueu lluny de l’estadi i seguiu la pista per evitar les tarifes d’aparcament.

Parc dels Tres Ponts

Vigileu el salmó pel pont Menomonee al parc Three Bridges Park.

Vigileu el salmó pel pont Menomonee al parc Three Bridges Park.(Jennifer Billock)

per què hi ha botons femenins a l’esquerra?

Seguiu el riu Menomonee a l’est des de Miller Park, pel camí estatal Hank Aaron i arribareu a Parc dels Tres Ponts . L’àrea natural de 24 acres es va obrir el 2013 després d’haver estat vacant durant dècades com a pati de ferrocarril desaparegut. Aparqueu al solar que hi ha darrere de Palermo’s Pizza al 33rd Court i passeu pel pont Menomonee per veure com el salmó navega per l’aigua. Si voleu pescar, una escala que hi ha just al costat del pont us porta al riu.

Jardí de cerveses Estabrook Park

Les cascades d’Estabrook, just al costat del jardí de la cervesa Estabrook, són un lloc fantàstic per veure el salmó disparant fora de l’aigua durant la seva posta.

Les cascades d’Estabrook, just al costat del jardí de la cervesa Estabrook, són un lloc fantàstic per veure el salmó disparant fora de l’aigua durant la seva posta.(Jennifer Billock)

Al veritable estil de Wisconsin, podeu prendre una cervesa ràpida abans de prendre una mica de naturalesa. Al costat de Jardí de cerveses Estabrook Park (la primera cerveseria pública del país després de la prohibició), un camí us porta fins a una cascada al riu Milwaukee. Durant les carreres de salmó, es pot veure l’enorme peix disparant fora de l’aigua i sobre les curtes caigudes en el camí cap a la posta.

Hubbard Park Lodge, Shorewood

Seguiu el camí al costat del Hubbard Park Lodge per trobar el salmó.(Jennifer Billock)

Al final del camí per Hubbard Park Lodge, una escala us conduirà cap al riu.(Jennifer Billock)

Hi ha un lloc apartat per mirar el salmó al final de les escales al costat del Hubbard Park Lodge.(Jennifer Billock)

Tot i que Shorewood és considerat un suburbi, el govern local encara ho reconeix com a part de la ciutat, i el parc Hubbard de Shorewood és un lloc ideal per veure córrer el salmó. El lloc perfecte per a això és Hubbard Park Lodge , un restaurant i espai privat per a esdeveniments. Seguiu el camí cap a l’alberg fins al final, pel costat esquerre de l’edifici; baixeu les escales i arribareu a una zona de visió apartada al llarg del riu Milwaukee.





^