Història

La (encara) misteriosa mort d'Edgar Allan Poe | Història

El 3 d’octubre de 1849 plovia a Baltimore, però això no va impedir que Joseph W. Walker, compositor de la Sol de Baltimore , des de sortir cap a Gunner's Hall , una casa pública plena d’activitats. Va ser el dia de les eleccions i Gunner's Hall va servir de lloc de votació emergent per a les enquestes del quart quart. Quan Walker va arribar a Gunner's Hall, va trobar un home delirant i vestit amb una cutre roba de segona mà, estès a la cuneta. L'home era semi-conscient i no podia moure's, però quan Walker s'acostava a ell, va descobrir una cosa inesperada: l'home era Edgar Allan Poe. Preocupat per la salut del poeta confós, Walker es va aturar i va preguntar a Poe si tenia a Baltimore uns coneguts que poguessin ajudar-lo. Poe va donar a Walker el nom de Joseph E. Snodgrass, un editor de revistes amb certa formació mèdica. Immediatament, Walker va escriure Snodgrass una carta demanant ajuda .

D’aquesta història

Previsualitza la miniatura del vídeo

Midnight Dreary: The Mysterious Death of Edgar Allan Poe

Comprar
Previsualitza la miniatura del vídeo

L’ombra de Poe: una novel·la





Comprar

Baltimore City, 3 d’octubre de 1849
Estimat senyor,

Hi ha un senyor, més aviat pitjor per a la roba, a les enquestes de quarta sala de Ryan, que passa sota el cognom d’Edgar A. Poe i que apareix molt angoixat, i diu que està familiaritzat amb vostè, que necessita immediatament assistència.



El vostre, de pressa,
JOS. W. WALKER
Al doctor J. E. Snodgrass.

El 27 de setembre, gairebé una setmana abans, Poe havia marxat de Richmond (Virgínia) amb destinació a Filadèlfia per editar un recull de poemes per a la senyora St. Leon Loud, una figura menor de la poesia nord-americana de l'època. Quan Walker va trobar a Poe en un desgavell delirant fora del lloc de votació, va ser el primer que algú va escoltar o veure del poeta des de la seva sortida de Richmond. Poe no va arribar mai a Filadèlfia per atendre el seu negoci d’edició. Tampoc no va tornar mai a Nova York, on havia estat vivint, per escortar la seva tia a Richmond per al seu imminent casament. Poe no havia d'abandonar mai Baltimore, on va començar la seva carrera a principis del segle XIX, de nou, i en els quatre dies transcorreguts entre Walker i trobar Poe fora de la casa pública i la mort de Poe el 7 d'octubre, mai va recuperar prou consciència per explicar com s’havia trobat, amb roba bruta no pròpia, incoherent als carrers. En lloc d'això, Poe va passar els seus darrers dies vacil·lant entre atacs de deliri, atrapats per les al·lucinacions visuals. La nit abans de la seva mort, segons el metge que el tractava, el doctor John J. Moran, Poe va demanar repetidament ' Reynolds Una figura que, fins avui, continua sent un misteri.

La mort de Poe, envoltada de misteri, sembla arrencada directament de les pàgines d’una de les seves pròpies obres. Havia passat anys elaborant una acurada imatge d’un home inspirat en l’aventura i fascinat pels enigmes: un poeta, un detectiu, un autor, un viatger del món que va lluitar a la Guerra d’Independència grega i va ser presoner a Rússia . Però tot i que el seu certificat de defunció enumerava la causa de la mort com a frenitis o inflamació del cervell, les misterioses circumstàncies que envoltaven la seva mort han portat a molts a especular sobre la veritable causa de la desaparició de Poe. 'Potser és convenient que des que va inventar la història del detectiu', diu Chris Semtner, conservador del Museu Poe a Richmond, Virgínia, 'ens va deixar un misteri de la vida real'.



1. Bategar

El 1867, una de les primeres teories que es van desviar de la frenitis o l'alcohol va ser publicada pel biògraf E. Oakes Smith al seu article ' Notes autobiogràfiques: Edgar Allan Poe . ' 'A instàncies d'una dona', escriu Smith, 'que es considerava ferida per ell, va ser cruelment colpejat, cop a cop, per un rufian que no coneixia cap millor manera de venjar les suposades ferides. És ben sabut que va seguir una febre cerebral. . . . ' Altres relacions també esmenten 'rufians' que havien colpejat Poe sense sentit abans de morir. Com va escriure Eugene Didier en el seu article de 1872, 'La tomba de Poe', que mentre es trobava a Baltimore, Poe es va trobar amb uns amics de West Point, que van prevaler sobre ell per unir-se a ells per prendre alguna cosa. Poe, incapaç de manejar el licor, es va emborratxar bojament després d’una copa de xampany, i després va deixar els seus amics per passejar pels carrers. En el seu estat d'embriaguesa, va ser 'robat i apallissat pels rufians i deixat insensible al carrer tota la nit'.

2. Cooperació

Altres creuen que Poe va ser víctima d'una pràctica coneguda com cooperació , un mètode de frau electoral practicat per bandes al segle XIX on una víctima desprevinguda seria segrestada, disfressada i obligada a votar per un candidat específic diverses vegades sota diverses identitats disfressades. El frau electoral va ser extremadament freqüent a Baltimore cap a mitjans del 1800, i el lloc de votació on Walker va trobar el Poe desconcertat era un lloc conegut on els cooperants portaven les seves víctimes. El fet que Poe fos trobat delirant el dia de les eleccions, doncs, no és casualitat.

Amb el pas dels anys, la teoria de la cooperació ha estat una de les explicacions més acceptades de l’estrany comportament de Poe abans de la seva mort. Abans de la prohibició, els votants ho eren se li va donar alcohol després de votar com una mena de recompensa; si Poe s’hagués vist obligat a votar diverses vegades en un esquema de cooperació, això podria explicar el seu estat semiconscient i irregular.

Cap a finals dels anys 1870, el biògraf de Poe, J.H. Ingram va rebre diverses cartes que acusaven la mort de Poe d'un pla de cooperació. Una carta de William Hand Browne, membre de la facultat de Johns Hopkins, explica que 'la creença general aquí és que Poe va ser confiscat per una d'aquestes bandes (la seva mort va passar just en el moment de les eleccions; lloc, el 4 d'octubre), 'coop', estupefacte amb licor, arrossegat i votat, i després es va girar a la deriva per morir '.

llocs de cites Canadà gratuïts en línia

3. Alcohol

'Moltes de les idees que han sorgit al llarg dels anys s'han centrat en el fet que Poe no podia manejar l'alcohol', diu Semtner. 'S'ha documentat que després d'una copa de vi estava borratxo escalonat. La seva germana tenia el mateix problema; sembla ser una cosa hereditària '.

Mesos abans de la seva mort, Poe es va convertir en membre vocal de la moviment de temperança , fugint de l'alcohol, cosa que ell faria va lluitar amb tota la seva vida . La biògrafa Susan Archer Talley Weiss recorda, a la seva biografia 'Els darrers dies d'Edgar A. Poe', un esdeveniment, al final del temps de Poe a Richmond, que podria ser rellevant per als teòrics que prefereixen una mort per beure per Poe. . Poe havia caigut malalt a Richmond i, després de recuperar-se una mica de miraculós, el seu metge va dir que 'un altre atac d'aquest tipus seria fatal'. Segons Weiss, Poe va respondre que 'si la gent no el temptava, no cauria', suggerint que la primera malaltia va ser provocada per una copa de beure.

Els qui van estar al voltant de Poe durant els seus darrers dies semblen convençuts que l’autor, de fet, va caure en aquesta temptació, bevent-se fins a la mort. Com va escriure el seu amic íntim J. P. Kennedy el 10 d'octubre de 1849: 'El dimarts passat Edgar A. Poe va morir a la ciutat aquí a l'hospital a causa dels efectes d'un disbaux. . . . Va caure amb un company que el va seduir fins a l'ampolla, a la qual es va dir que havia renunciat fa temps. La conseqüència va ser febre, deliri i bogeria, i en pocs dies va acabar la seva trista carrera a l'hospital. Pobre Poe! . . . S'ha apagat una llum brillant però inestable.

Tot i que la teoria segons la qual l'alcohol de Poe va provocar la seva mort no explica la seva desaparició de cinc dies, ni la seva roba de segona mà el 3 d'octubre, no obstant això, era una teoria popular propagada per Snodgrass després de la mort de Poe. Snodgrass, membre del moviment de la temprança, va donar conferències a tot el país, acusant la mort de Poe del consum excessiu d’alcohol. La ciència moderna, però, ha llançat una clau anglesa als punts de conversa de Snodgrasses: mostres de cabells de Poe després de la seva mort mostren baixos nivells de plom, explica Semtner, que és una indicació que Poe es va mantenir fidel al seu vot de sobrietat fins a la seva desaparició.

4. Intoxicació per monòxid de carboni

El 1999, l'investigador en salut pública Albert Donnay va argumentar que la mort de Poe va ser el resultat intoxicació per monòxid de carboni a partir de gas carbó que es va utilitzar per a la il·luminació interior durant el segle XIX. Donnay va prendre retalls dels cabells de Poe i els va provar amb certesa metalls pesants això seria capaç de revelar la presència de gas carbó. La prova no va ser concloent i va conduir a biògrafs i historiadors gran descrèdit La teoria de Donnay.

5. Intoxicació per metalls pesats

Tot i que la prova de Donnay no va revelar nivells de metalls pesants consistents en la intoxicació per monòxid de carboni, les proves van revelar nivells elevats de mercuri al sistema de Poe mesos abans de la seva mort. Segons Semtner, els nivells de mercuri de Poe eren molt probablement elevats com a conseqüència d'una epidèmia de còlera a la qual havia estat exposat el juliol de 1849, mentre estava a Filadèlfia. El metge de Poe va prescriure calomel o clorur de mercuri. La intoxicació per mercuri, diu Semtner, podria ajudar a explicar algunes de les al·lucinacions i deliris de Poe abans de la seva mort. No obstant això, els nivells de mercuri que es troben als cabells de Poe, fins i tot al màxim, continuen 30 vegades per sota del nivell consistent en la intoxicació per mercuri.

6. Ràbia

El 1996, el Dr. R. Michael Benítez participava en una conferència clínica patològica en què es donava als pacients als metges, juntament amb una llista de símptomes, i se'ls va ordenar diagnosticar i comparar amb altres metges, així com el registre escrit. Els símptomes del pacient anònim E.P., 'un escriptor de Richmond' eren clars: E.P. tenia va sucumbir a la ràbia . Segons el metge supervisor de E.P., el doctor J.J. Moran, E.P. havia estat ingressat a un hospital per 'letargia i confusió'. Un cop ingressat, l’estat de E.P. va començar una ràpida espiral descendent: en breu, el pacient presentava deliri, al·lucinacions visuals, àmplies variacions de la freqüència del pols i respiració ràpida i superficial. Al cap de quatre dies, la durada mitjana de la supervivència després de l’aparició de símptomes de ràbia greus, E.P. estava mort.

E.P., es va assabentar ben aviat de Benítez, no era un autor qualsevol de Richmond. Va ser Poe la mort del qual el cardiòleg de Maryland havia diagnosticat com un cas clar de ràbia, un virus força comú al segle XIX. El diagnòstic de Benítez, contrari a totes les teories vigents en aquell moment, es va publicar al número de setembre de 1996 del Maryland Medical Journal . Com va assenyalar Benítez al seu article, sense proves d’ADN, és impossible dir amb una seguretat del 100% que Poe va sucumbir al virus de la ràbia. Hi ha alguns problemes a la teoria, incloent-hi evidències d’hidrofòbia (els afectats de ràbia tenen por a l’aigua; es va informar que Poe bevia aigua a l’hospital fins a la seva mort) ni cap prova de mossegada d’un animal (encara que alguns amb la ràbia no recordo haver estat mossegat per un animal). Tot i això, en el moment de la publicació de l'article, Jeff Jerome, conservador del Poe House Museum de Baltimore, estava d'acord amb el diagnòstic de Benítez. 'Aquesta és la primera vegada des que Poe va morir que una persona mèdica va mirar la mort de Poe sense cap idea preconcebuda', Jerome va dir al Chicago Tribune a l'octubre de 1996. 'Si sabés que era Edgar Allan Poe, pensaria:' Oh, sí, drogues, alcohol ', i això influiria en la seva decisió. El doctor Benítez no tenia agenda.

qui eren els luddites i què van fer

7. Tumor cerebral

Una de les teories més recents sobre la mort de Poe suggereix que l'autor va sucumbir a un tumor cerebral, que va influir en el seu comportament abans de morir. Quan Poe va morir, va ser enterrat en una tomba no marcada en un cementiri de Baltimore. Vint-i-sis anys després, es va erigir una estàtua, en honor a Poe, prop de l'entrada del cementiri. El fèretre de Poe va ser excavat i les seves restes exhumades , per tal de ser traslladat al nou lloc d’honor. Però més de dues dècades de decadència enterrada no havien estat amables amb el fèretre de Poe —o el cadàver que hi havia al seu interior— i l’aparell es va esfondrar mentre els treballadors intentaven traslladar-lo d’una part del cementiri a una altra. Queda poc del cos de Poe, però un treballador va comentar una estranya característica del crani de Poe: una massa rodolant per dins. Els diaris del dia afirmaven que el gruix era el cervell de Poe, encongit però intacte després de gairebé tres dècades a terra.

Sabem, avui, que la massa no podria ser el cervell de Poe, que és una de les primeres parts del cos que es podreix després de la mort. Però Matthew Pearl, un autor nord-americà que va escriure una novel·la sobre la mort de Poe , no obstant això, estava fascinat per aquest grup. Es va posar en contacte amb un patòleg forense que li va dir que, tot i que el gruix no podia ser un cervell, podria tractar-se d’un tumor cerebral que es pot calcificar després de la mort en masses dures.

Segons Semtner, Pearl no és l’única persona que creu que Poe patia un tumor cerebral: un metge de Nova York va dir a Poe que tenia lesió al cervell que va provocar les seves reaccions adverses a l'alcohol.

8. Grip

Una teoria molt menys sinistra suggereix que Poe només va sucumbir a la grip —que podria haver esdevingut pneumònia mortal— en aquest llit de mort. Com explica Semtner, els dies previs a la sortida de Poe de Richmond, l'autor va visitar un metge queixant-se de malaltia. 'La seva última nit a la ciutat, estava molt malalt i la seva [aviat] esposa va assenyalar que tenia un pols feble, febre, i ella no creia que hagués de fer el viatge a Filadèlfia', diu Semtner. . 'Va visitar un metge i el metge també li va dir que no viatgés, perquè estava massa malalt'. Segons informes de diaris de l'època, a Baltimore plovia quan Poe hi era, cosa que Semtner creu que podria explicar per què es va trobar Poe amb roba no pròpia. 'El fred i la pluja van exasperar la grip que ja tenia', diu Semtner, 'i potser això acabarà provocant pneumònia. La febre alta podria explicar les seves al·lucinacions i la seva confusió.

9. Assassinat


Al seu llibre del 2000 Midnight Dreary: The Mysterious Death of Edgar Allan Poe , l'autor John Evangelist Walsh presenta una altra teoria sobre la mort de Poe: que Poe va ser assassinat pels germans de la seva rica promesa, Elmira Shelton. Utilitzant proves de diaris, cartes i memòries, Walsh argumenta que Poe va arribar a Filadèlfia, on va ser emboscat pels tres germans de Shelton, que van advertir a Poe que no es casés amb la seva germana. Espantat per l'experiència, Poe es va disfressar de roba nova (representant, en ment de Walsh, la seva roba de segona mà) i es va amagar a Filadèlfia durant gairebé una setmana, abans de tornar a Richmond per casar-se amb Shelton. Els germans de Shelton van interceptar Poe a Baltimore, Walsh postula, el van pegar i el van obligar a beure whisky, que sabien que enviaria Poe a una malaltia mortal. La teoria de Walsh ha guanyat poca força entre els historiadors de Poe o els crítics de llibres; Edwin J. Barton, en una ressenya de la revista American Literature, anomenada la història de Walsh 'només versemblant, no del tot persuasiva'. 'Midnight Dreary és interessant i entretingut', va concloure, 'però el seu valor per als estudiosos de la literatura és limitat i oblic'.

---

Per a Semtner, però, cap de les teories explica completament el curiós final de Poe. 'Mai no he estat completament convençut de cap teoria, i crec que la causa de la mort de Poe va resultar d'una combinació de factors', diu. 'El seu metge assistent és la nostra millor font d'evidències. Si en el calendari de mortalitat va registrar que Poe va morir de frenitis, és probable que Poe patís encefalitis o meningitis, cosa que podria explicar els seus símptomes.





^