Revolució Americana

Mites de la revolució americana | Història

Creiem que coneixem la Guerra de la Revolució. Al cap i a la fi, la Revolució Americana i la guerra que la va acompanyar no només van determinar la nació en què ens convertiríem, sinó que també continuem definint qui som. La Declaració d’Independència, Midnight Ride, Valley Forge: tota la gloriosa crònica de la rebel·lió dels colons contra la tirania es troba a l’ADN nord-americà. Sovint és la Revolució la primera trobada d’un nen amb la història.

Tot i això, gran part del que sabem no és del tot cert. Potser més que cap moment definitiu de la història nord-americana, la Guerra de la Independència està envoltada de creences que no són confirmades pels fets. Aquí, per tal de formar una comprensió més perfecta, es revaloren els mites més significatius de la guerra de la revolució.

I. Gran Bretanya no sabia en què s’estava introduint





En el transcurs del llarg i infructuós intent d’Anglaterra d’esclafar la Revolució Americana, va sorgir el mite que el seu govern, sota el primer ministre Frederick, Lord North, havia actuat a corre-cuita. Les acusacions que circulaven en aquella època, que després esdevindrien una saviesa convencional, afirmaven que els líders polítics de la nació no havien pogut comprendre la gravetat del repte.

promesa de fidelitat escrita per un socialista

En realitat, el gabinet britànic, format per gairebé una vintena de ministres, va considerar per primera vegada recórrer a la força militar ja el gener de 1774, quan la notícia del Boston Tea Party va arribar a Londres. (Recordem que el 16 de desembre de 1773, els manifestants havien abordat vaixells britànics al port de Boston i havien destruït càrregues de te en lloc de pagar un impost imposat pel Parlament.) Contràriament a la creença popular, tant aleshores com ara, el govern de Lord North no va respondre impulsivament a les notícies. A principis de 1774, el primer ministre i el seu gabinet van participar en un llarg debat sobre si les accions coercitives conduirien a la guerra. També es va plantejar una segona pregunta: podria la Gran Bretanya guanyar aquesta guerra?



Al març de 1774, el govern del Nord havia optat per mesures punitives que no van poder declarar la guerra. El Parlament va promulgar els actes coercitius (o intolerables, com els anomenaven els nord-americans) i va aplicar la legislació només a Massachusetts, per castigar la colònia pel seu acte provocador. La principal acció de Gran Bretanya va ser tancar el port de Boston fins que s’hagi pagat el te. Anglaterra també va instal·lar el general Thomas Gage, comandant de l'exèrcit britànic a Amèrica, com a governador de la colònia. Els polítics de Londres van optar per fer cas del consell de Gage, que va opinar que els colons serien lleons mentre som xais, però si prenem la part decidida seran molt mansos.

Per descomptat, Gran Bretanya va calcular erròniament. El setembre de 1774, els colons van convocar el Primer Congrés Continental a Filadèlfia; els membres van votar per embargar el comerç britànic fins que es derogessin tots els impostos britànics i les lleis coercitives. Les notícies d’aquesta votació van arribar a Londres al desembre. Es va produir una segona ronda de deliberacions dins del ministeri del Nord durant gairebé sis setmanes.

Al llarg de les seves deliberacions, el govern del Nord va acordar un punt: els nord-americans plantejarien pocs desafiaments en cas de guerra. Els nord-americans no tenien ni un exèrcit permanent ni una armada; pocs eren oficials experimentats. Gran Bretanya posseïa un exèrcit professional i la marina de guerra més gran del món. A més, els colons pràcticament no tenien antecedents de cooperació entre ells, fins i tot davant del perill. A més, molts membres del gabinet van ser influenciats per avaluacions menyspreables dels soldats nord-americans realitzats per oficials britànics en guerres anteriors. Per exemple, durant la guerra del Francès i de l’Índia (1754-63), Brig. El general James Wolfe havia descrit els soldats nord-americans com a gossos covards. Henry Ellis, el governador reial de Geòrgia, va afirmar gairebé simultàniament que els colons eren una espècie pobra d’homes combatents donats a la falta de valentia.



Tot i així, a mesura que continuava el debat, els escèptics —especialment dins de l’exèrcit i la marina britànica— van plantejar preguntes preocupants. La Royal Navy podria bloquejar la costa nord-americana de 1.000 quilòmetres de llarg? No podrien dos milions de colons lliures reunir una força de més de 100.000 ciutadans-soldats, gairebé quatre vegades la mida de l’exèrcit britànic el 1775? No pot un exèrcit americà d’aquestes dimensions substituir les seves pèrdues més fàcilment que la Gran Bretanya? Era possible subministrar un exèrcit que operava a 3.000 quilòmetres de casa? Podria Gran Bretanya sotmetre una rebel·lió a 13 colònies d’una zona unes sis vegades la mida d’Anglaterra? L’exèrcit britànic podria operar profundament a l’interior nord-americà, lluny de les bases de subministrament costaneres? Una guerra prolongada faria fallida a Gran Bretanya? Ajudarien França i Espanya, els antics enemics d’Anglaterra, als rebels nord-americans? Es va arriscar Gran Bretanya a iniciar una guerra més àmplia?

Després de la reunió del Congrés Continental, el rei Jordi III va dir als seus ministres que els cops han de decidir si els nord-americans se sotmeten o triomfen.

El govern del Nord va estar d’acord. Els ministres creien que retrocedir seria perdre les colònies. Confiats de l’aclaparadora superioritat militar de Gran Bretanya i esperançats que la resistència colonial s’ensorrés després d’una o dues humiliants derrotes, van escollir la guerra. El comte de Dartmouth, que era el secretari nord-americà, va ordenar al general Gage utilitzar un vigorós esforç de ... Força per aixafar la rebel·lió a Massachusetts. La resistència de la colònia de la badia, va afegir Dartmouth, no pot ser molt formidable.

II. Els americans de totes les ratlles van treure armes del patriotisme

El terme esperit del 76 es refereix al zel patriòtic dels colons i sempre ha semblat sinònim de la idea que tot home colònic amb capacitat va servir i va patir resolutament durant tota la guerra de vuit anys.

Certament, la concentració inicial a les armes va ser impressionant. Quan l’exèrcit britànic va sortir de Boston el 19 d’abril de 1775, missatgers a cavall, inclòs l’argenter de Boston Paul Revere, van sortir a Nova Anglaterra per fer saltar l’alarma. Convocat per la febre repic de campanes de l’església, els milicians de innombrables llogarets es van apressar cap a Concord, Massachusetts, on els habituals britànics planejaven destruir un arsenal rebel. Milers de milicians van arribar a temps per lluitar; 89 homes de 23 ciutats de Massachusetts van morir o ferits aquell primer dia de guerra, el 19 d'abril de 1775. Al matí següent, Massachusetts tenia 12 regiments al camp. Connecticut aviat va mobilitzar una força de 6.000 persones, la quarta part dels seus homes en edat militar. En una setmana, 16.000 homes de les quatre colònies de Nova Anglaterra van formar un exèrcit de setge fora de Boston, ocupada pels britànics. Al juny, el Congrés Continental es va fer càrrec de l'exèrcit de Nova Anglaterra, creant una força nacional, l'Exèrcit Continental. Després, els homes de tota Amèrica van prendre les armes. Als habituals britànics els va semblar que tots els homes amb capacitat per als Estats Units s’havien convertit en soldat.

Però a mesura que els colons van descobrir el difícil i perillós servei militar que es podia fer, l’entusiasme va disminuir. Molts homes van preferir romandre a casa, amb la seguretat del que el general George Washington va descriure com el seu xemeneia. A principis de la guerra, Washington va escriure que desesperava de complir l'exèrcit per allistaments voluntaris. Tenint en compte que els voluntaris s’havien afanyat a allistar-se quan van començar les hostilitats, Washington va predir que, un cop acabades les primeres emocions, aquells que estiguessin disposats a servir des de la creença en la bondat de la causa serien poc més que una gota a l’oceà. Tenia raó. A mesura que avançava el 1776, moltes colònies es van veure obligades a atraure als soldats amb ofertes de recompenses en efectiu, roba, mantes i allargaments o allistaments més breus que el termini d'un any establert pel Congrés.

L’any següent, quan el Congrés va ordenar que els homes que s’allistessin havien d’iniciar-se durant tres anys o la durada del conflicte, el que fos el primer, les ofertes d’efectiu i recompenses de terres es van convertir en una necessitat absoluta. Els estats i l'exèrcit també es van adreçar a reclutadors de llengües llises per reunir voluntaris. El general Washington havia instat a la reclutació, afirmant que el govern havia de recórrer a mesures coercitives. L'abril de 1777, el Congrés va recomanar un esborrany als estats. A finals de 1778, la majoria dels estats reclutaven homes quan no es complien les quotes voluntàries d’allistament del Congrés.

A més, a partir del 1778, els estats de Nova Anglaterra i, finalment, tots els estats del nord, van contractar afroamericans, una pràctica que el Congrés havia prohibit inicialment. En última instància, uns 5.000 negres portaven armes als Estats Units, aproximadament el 5 per cent del nombre total d’homes que servien a l’exèrcit continental. Els soldats afroamericans van fer una important contribució a la victòria definitiva d’Amèrica. El 1781, el baró Ludwig von Closen, oficial veterà de l'exèrcit francès, va remarcar que el millor [regiment] sota armes de l'exèrcit continental era aquell en què el 75 per cent dels soldats eren afroamericans.

Els allistaments més llargs van canviar radicalment la composició de l'exèrcit. Les tropes de Washington el 1775-76 havien representat una secció transversal de la població masculina lliure. Però pocs propietaris de finques estaven disposats a servir durant el temps, per por de la pèrdua de la seva propietat si passaven els anys sense produir ingressos per pagar impostos. Després de 1777, el soldat continental mitjà era jove, solter, sense propietat, pobre i, en molts casos, pobre. En alguns estats, com Pennsilvània, fins a un de cada quatre soldats era un immigrant recent empobrit. A banda del patriotisme, les recompenses en efectiu i en terra van oferir a aquests homes una oportunitat sense precedents de mobilitat econòmica. Joseph Plumb Martin de Milford, Connecticut, va reconèixer que s’havia alistat pels diners. Més tard, recordaria el càlcul que havia fet en aquell moment: com he de seguir, també podria intentar obtenir tot el que pugui per a la meva pell. Durant les tres quartes parts de la guerra, pocs nord-americans de classe mitjana portaven armes a l’exèrcit continental, tot i que milers sí servien en milícies.

III. Els soldats continentals sempre tenien ganes i gana

Els relats de soldats exèrcits continentals sense sabates que deixen petjades sagnants a la neu o que passen gana en una terra d’abundància són massa precisos. Prenem, per exemple, l’experiència del privat Martin de Connecticut. Mentre servia amb el Vuitè Regiment Continental de Connecticut a la tardor de 1776, Martin va anar durant dies amb poc més a menjar que un grapat de castanyes i, en un moment donat, una porció de cap d'ovella rostit, restes d'un menjar preparat per a aquells que ell sarcàsticament va preparar. conegut com els seus cavallers oficials. Ebenezer Wild, un soldat de Massachusetts que va servir a Valley Forge el terrible hivern de 1777-78, recordaria que va subsistir durant dies amb una cama de res. Un dels seus companys, el doctor Albigence Waldo, cirurgià de l'exèrcit continental, va informar més tard que molts homes van sobreviure en gran mesura amb el que es coneixia com a pastissos de foc (farina i aigua cuits a la brasa). Un soldat, va escriure Waldo, es va queixar que els seus gutts desgavellats es van convertir en Pasteboard. El sistema de subministrament de l’exèrcit, imperfecte en el millor dels casos, de vegades es va trencar del tot; el resultat va ser la misèria i el desig.

Però no sempre va ser així. Tant roba pesada va arribar de França a principis de l’hivern el 1779 que Washington es va veure obligat a localitzar les instal·lacions d’emmagatzematge del seu excedent.

En una llarga guerra durant la qual els soldats nord-americans van ser enviats des de la part alta de Nova York a la part inferior de Geòrgia, les condicions enfrontades per les tropes van variar molt. Per exemple, al mateix temps que l’exèrcit de setge de Washington a Boston el 1776 estava ben proveït, molts soldats nord-americans, involucrats en la fallida invasió del Quebec, protagonitzada des del fort Ticonderoga a Nova York, van patir gairebé la fam. Mentre un soldat de cada set moria de fam i malalties a Valley Forge, el jove soldat Martin, estacionat a pocs quilòmetres de distància a Downingtown, Pennsilvània, va ser destinat a patrulles que es menjaven diàriament per proveir-se de l’exèrcit. Teníem molt bones provisions durant tot l’hivern, escrivia, i afegia que havia viscut en una habitació còmoda. A la primavera després de Valley Forge, es va trobar amb un dels seus antics oficials. On has estat aquest hivern? va preguntar l'oficial. Per què estàs tan gros com un porc.

IV. La Milícia no va servir de res

Els primers colons de la nació van adoptar el sistema de milícies britàniques, que exigia que tots els homes amb capacitat entre 16 i 60 anys portessin armes. Uns 100.000 homes van servir a l'exèrcit continental durant la Guerra de la Revolució. Probablement el doble d’aquest nombre soldats com a milicians, en la seva major part defensant el front domèstic, funcionant com a força policial i de tant en tant fent vigilància enemiga. Si una companyia de milícies era convocada al servei actiu i enviada a la primera línia per augmentar els continents, normalment restava mobilitzada durant no més de 90 dies.

Alguns nord-americans van sortir de la guerra convençuts que la milícia havia estat en gran part ineficaç. Ningú no va fer més per embrutar la seva reputació que el general Washington, que va insistir que la decisió de posar qualsevol dependència de la milícia recolza segurament en un personal trencat.

Els milicians eren més antics, de mitjana, que els soldats continentals i només rebien formació de perfeccionament; pocs havien experimentat el combat. Washington es va queixar que els milicians no havien exhibit una valenta i valenta oposició en les batalles del 1776 a Long Island i a Manhattan. A Camden, Carolina del Sud, l'agost de 1780, els milicians van entrar en pànic davant l'avanç dels abrics vermells. Llançant les armes i corrent per seguretat, van ser responsables d’una de les pitjors derrotes de la guerra.

No obstant això, el 1775, els milicians havien lluitat amb una valentia superant al llarg de la carretera de Concord i a Bunker Hill. Gairebé el 40% dels soldats que servien sota Washington en la seva victòria crucial a la nit de Nadal a Trenton el 1776 eren milicians. A l'estat de Nova York, la meitat de la força nord-americana en la vital campanya de Saratoga del 1777 estava formada per milicians. També van contribuir substancialment a les victòries nord-americanes a Kings Mountain, Carolina del Sud, el 1780 i a Cowpens, Carolina del Sud, l'any següent. El març de 1781, el general Nathanael Greene va desplegar amb destresa els seus milicians a la batalla de Guilford Courthouse (lluitada prop de l'actual Greensboro, Carolina del Nord). En aquest compromís, va causar pèrdues tan devastadores als britànics que van renunciar a la lluita per Carolina del Nord.

És cert que la milícia tenia les seves mancances, però els Estats Units no podrien haver guanyat la guerra sense ella. Com un general britànic, Earl Cornwallis, ho va dir amb ironia en una carta el 1781, no diré molt en lloança a la milícia, però la llista d’oficials i soldats britànics assassinats i ferits per ells ... ho demostra, però massa fatalment ho són no del tot menyspreable.

V. Saratoga va ser el punt decisiu de la guerra

El 17 d'octubre de 1777, el general britànic John Burgoyne va rendir 5.895 homes a les forces nord-americanes fora de Saratoga, Nova York. Aquestes pèrdues, combinades amb els 1.300 homes assassinats, ferits i capturats durant els cinc mesos anteriors de la campanya de Burgoyne per arribar a Albany, al nord de Nova York, van ascendir a gairebé la quarta part dels que servien sota la bandera britànica a Amèrica el 1777.

La derrota va convèncer França de formar una aliança militar amb els Estats Units. Anteriorment, els francesos, tot i creure que Londres quedaria fatalment afeblit per la pèrdua de les seves colònies americanes, no havien desitjat arriscar-se per recolzar la nova nació nord-americana. El general Washington, que poques vegades va fer declaracions optimistes, va exultar que l’entrada de França a la guerra el febrer de 1778 havia introduït un to molt feliç a tots els nostres assumptes, ja que ha de posar la independència d’Amèrica fora de tota mena de controvèrsia.

Però Saratoga no va ser el punt d'inflexió de la guerra. Els conflictes prolongats (la guerra revolucionària va ser el compromís militar més llarg d’Amèrica fins al Vietnam gairebé 200 anys després) poques vegades es defineixen per un sol esdeveniment decisiu. A més de Saratoga, es poden identificar altres quatre moments claus. El primer va ser l'efecte combinat de les victòries en els combats al llarg de la carretera de Concord el 19 d'abril de 1775 i a Bunker Hill, prop de Boston, dos mesos després, el 17 de juny. Molts colons havien compartit la creença de Lord North que els ciutadans-soldats americans no podien suportar fins als habituals britànics. Però en aquests dos compromisos, combatuts durant els primers 60 dies de la guerra, els soldats nord-americans, tots ells milicians, van causar enormes baixes. Els britànics van perdre prop de 1.500 homes en aquestes trobades, el triple del peatge nord-americà. Sense els beneficis psicològics d’aquestes batalles, es pot discutir si es podria haver aixecat un exèrcit continental viable en aquell primer any de guerra o si la moral pública hauria resistit les terribles derrotes de 1776.

Entre agost i novembre de 1776, l’exèrcit de Washington va ser expulsat de Long Island, la ciutat de Nova York i de la resta de l’illa de Manhattan, amb uns 5.000 homes assassinats, ferits i capturats. Però a Trenton a finals de desembre de 1776, Washington va aconseguir una gran victòria, destruint una força de Hessia de prop de 1.000 homes; una setmana més tard, el 3 de gener, va derrotar una força britànica a Princeton, Nova Jersey. Els impressionants triomfs de Washington, que van reactivar les esperances de victòria i van permetre el reclutament el 1777, van ser un segon punt d’inflexió.

Un tercer punt d'inflexió es va produir quan el Congrés va abandonar els allistaments d'un any i va transformar l'Exèrcit continental en un exèrcit permanent, format per regulars que es van oferir voluntaris (o van ser reclutats) per al servei a llarg termini. Un exèrcit permanent era contrari a la tradició nord-americana i era considerat inacceptable pels ciutadans que entenien que la història estava plena d’instàncies de generals que havien utilitzat els seus exèrcits per obtenir poders dictatorials. Entre els crítics hi havia John Adams de Massachusetts, aleshores delegat al Segon Congrés Continental. El 1775, va escriure que temia que un exèrcit permanent es convertís en un monstre armat format pels homes més dolents, ociosos, intemperats i sense valor. A la tardor de 1776, Adams havia canviat la seva opinió, remarcant que, a no ser que s’allargui la durada del reclutament, la nostra inevitable destrucció serà la conseqüència. Per fi, Washington aconseguiria l’exèrcit que havia desitjat des del primer moment; els seus soldats estarien millor formats, més disciplinats i amb més experiència que els homes que havien servit el 1775-76.

La campanya que es va desenvolupar al sud durant el 1780 i el 1781 va ser el punt decisiu final del conflicte. Després de no aixafar la rebel·lió a Nova Anglaterra i els estats de l'Atlàntic mitjà, els britànics van dirigir la seva atenció el 1778 cap al sud, amb l'esperança de recuperar Geòrgia, Carolina del Sud, Carolina del Nord i Virgínia. Al principi, l'Estratègia del Sud, com els britànics van anomenar la iniciativa, va aconseguir resultats espectaculars. Al cap de 20 mesos, els abrics vermells havien eliminat tres exèrcits nord-americans, havien recuperat Savannah i Charleston, havien ocupat una part important del país de Carolina del Sud i van matar, ferir o capturar 7.000 soldats nord-americans, gairebé igualant les pèrdues britàniques a Saratoga. Lord George Germain, secretari nord-americà de Gran Bretanya després del 1775, va declarar que les victòries del sud auguraven una ràpida i feliç finalització de la guerra nord-americana.

Però els colons no es van trencar. A mitjan 1780, bandes partidàries organitzades, compostes en bona part per guerrillers, van atacar des dels pantans i boscos embolicats de Carolina del Sud per emboscar trens i patrulles de subministrament de mantells vermells. Al final de l’estiu, l’alt comandament britànic va reconèixer que Carolina del Sud, una colònia que havien declarat recentment pacificada, es trobava en un estat absolut de rebel·lió. El pitjor encara havia d’arribar. A l'octubre de 1780, la milícia rebel i els voluntaris del país van destruir un exèrcit de més de 1.000 lleials a Kings Mountain, a Carolina del Sud. Després d'aquesta derrota, Cornwallis va resultar gairebé impossible persuadir els lleialistes perquè s'unissin a la causa.

El gener de 1781, Cornwallis va marxar amb un exèrcit de més de 4.000 homes a Carolina del Nord, amb l'esperança de tallar les rutes de subministrament que mantenien els partisans més al sud. En batalles a Cowpens i Guilford Courthouse i en una esgotadora persecució de l'exèrcit sota el comandament del general Nathanael Greene, Cornwallis va perdre uns 1.700 homes, gairebé el 40% de les tropes al seu comandament al començament de la campanya de Carolina del Nord. L'abril de 1781, desesperat per aixafar la insurrecció a les Carolines, va portar el seu exèrcit a Virgínia, on esperava tallar les rutes de subministrament que unissin el sud i l'inferior sud. Va ser una decisió fatídica, ja que va posar Cornwallis en un rumb que conduiria aquella tardor al desastre a Yorktown, on va quedar atrapat i obligat a rendir més de 8.000 homes el 19 d'octubre de 1781. L'endemà, el general Washington va informar el continent Exèrcit que el gloriós esdeveniment enviaria al general Joy [a] tots els pits d'Amèrica. A l'altra banda del mar, Lord North va reaccionar a la notícia com si hagués pres una pilota al pit, va informar el missatger que va donar les males notícies. Oh Déu, va exclamar el primer ministre, tot s’ha acabat.

VI. El general Washington era un tàctic i un estratègic brillants

Entre els centenars de elogis lliurats després de la mort de George Washington el 1799, Timothy Dwight, president del Col·legi Yale, va afirmar que la grandesa militar del general consistia principalment en la formació de plans extensos i magistrals i en una confiscació atenta de tots els avantatges. Era la visió dominant i que molts historiadors han adoptat.

De fet, els passos erronis de Washington van revelar fracassos com a estrateg. Ningú no va entendre millor les seves limitacions que el mateix Washington que, la vigília de la campanya de Nova York el 1776, va confessar al Congrés la seva falta d’experiència per moure’s a gran escala i el seu coneixement limitat i contractat. . . en qüestions militars.

L'agost de 1776, l'exèrcit continental va ser derrotat en la seva primera prova a Long Island, en part perquè Washington no va poder reconèixer adequadament i va intentar defensar una àrea massa gran per a la mida del seu exèrcit. En certa mesura, la gairebé fatal incapacitat de Washington per prendre decisions ràpides va provocar les pèrdues de novembre de Fort Washington a l'illa de Manhattan i Fort Lee a Nova Jersey, derrotes que van costar als colons més d'una quarta part dels soldats de l'exèrcit i armes precioses i botigues militars . Washington no va assumir la culpa del que havia fallat. En el seu lloc, va aconsellar al Congrés la seva manca de confiança en la generalitat de les tropes.

A la tardor de 1777, quan el general William Howe va envair Pennsilvània, Washington va comprometre tot el seu exèrcit en un intent d'evitar la pèrdua de Filadèlfia. Durant la batalla de Brandywine, al setembre, va tornar a congelar-se amb la indecisió. Durant gairebé dues hores es va transmetre informació al quarter general que els britànics estaven intentant una maniobra flanquejadora —una mesura que, de tenir èxit, atraparia gran part de l'exèrcit continental— i Washington no va respondre. Al final del dia, un sergent britànic va percebre amb exactitud que Washington s’havia escapat d’un derrocament total, que devia ser la conseqüència d’una hora més de llum del dia.

Més tard, Washington va penosament entendre la importància de la guerra als estats del sud. En la seva major part, va dedicar tropes a aquell teatre només quan el Congrés li va ordenar que ho fes. Aleshores, era massa tard per evitar la rendició de Charleston el maig de 1780 i les pèrdues posteriors entre les tropes nord-americanes al sud. Washington tampoc va veure el potencial d’una campanya contra els britànics a Virgínia el 1780 i el 1781, cosa que va provocar que el comte de Rochambeau, comandant de l’exèrcit francès a Amèrica, escrivís desesperadament que el general americà no concebia l’afer del sud. tal urgència. De fet, Rochambeau, que va actuar sense el coneixement de Washington, va concebre la campanya de Virgínia que va donar lloc a la decisiva trobada de la guerra, el setge de Yorktown a la tardor de 1781.

Gran part de la presa de decisions de la guerra estava oculta al públic. Ni tan sols el Congrés era conscient que els francesos, no Washington, havien formulat l’estratègia que va conduir al triomf nord-americà. Durant la presidència de Washington, el pamfletari nord-americà Thomas Paine, que llavors vivia a França, va revelar gran part del que havia passat. El 1796, Paine va publicar una carta a George Washington, en què afirmava que la majoria dels suposats èxits del general Washington eren fraudulents. Vostè va dormir fora del camp després del 1778, Paine va carregar, argumentant que Gens. Horatio Gates i Greene van ser més responsables de la victòria nord-americana que Washington.

Hi havia certa veritat en els àcids comentaris de Paine, però la seva acusació no va saber reconèixer que es pot ser un gran líder militar sense ser un tàctic o estrateg estratègic. El caràcter, el criteri, la indústria i els hàbits meticulosos de Washington, així com les seves habilitats polítiques i diplomàtiques, el diferencien dels altres. En última instància, va ser l'elecció adequada per a ser comandant de l'exèrcit continental.

VII. La Gran Bretanya mai no hauria pogut guanyar la guerra

Un cop perduda la guerra revolucionària, alguns a Gran Bretanya van argumentar que no havia estat guanyable. Per als generals i almiralls que defensaven la seva reputació, i per als patriotes que trobaven dolorós reconèixer la derrota, el concepte de fracàs previst era atractiu. No s'hauria pogut fer res, o així va ser l'argument, per haver alterat el resultat. Lord North va ser condemnat, no per haver perdut la guerra, sinó per haver conduït el seu país a un conflicte en què la victòria era impossible.

En realitat, Gran Bretanya podria haver guanyat la guerra. La batalla per Nova York el 1776 va donar a Anglaterra una excel·lent oportunitat per a una victòria decisiva. França encara no s’havia aliat amb els nord-americans. Washington i la majoria dels seus tinents eren aficionats. Els soldats de l'exèrcit continental no podrien haver estat més assajats. A Long Island, a la ciutat de Nova York i a la part alta de Manhattan, a Harlem Heights, el general William Howe va atrapar gran part de l'exèrcit nord-americà i potser hauria donat un cop fatal. Arraconat als turons de Harlem, fins i tot Washington va admetre que si Howe atacava, l'exèrcit continental quedaria tallat i s'enfrontaria a l'opció de lluitar per la seva sortida sota tots els desavantatges o de morir-se de gana. Però l'excessivament prudent Howe va trigar a actuar, cosa que va permetre que Washington s'escapés.

Gran Bretanya encara podria haver imposat el 1777. Londres havia formulat una estratègia sòlida que demanava a Howe, amb la seva gran força, que incloïa un braç naval, avançar pel riu Hudson i reunir-se a Albany amb el general Burgoyne, que havia d’envair Nova York. del Canadà. L’objectiu de la Gran Bretanya era tallar Nova Anglaterra dels altres nou estats prenent Hudson. Quan els rebels es van comprometre —es va pensar—, s’enfrontarien a una gegant maniobra de pinça britànica que els condemnaria a pèrdues catastròfiques. Tot i que l’operació oferia la perspectiva d’una victòria decisiva, Howe la va escampar. Creient que Burgoyne no necessitava assistència i obsessionat amb el desig de capturar Filadèlfia, seu del Congrés Continental, Howe va optar per lluitar contra Pennsilvània. Va prendre Filadèlfia, però poc va aconseguir amb la seva acció. Mentrestant, Burgoyne va patir una derrota total a Saratoga.

La majoria dels historiadors han afirmat que Gran Bretanya no tenia esperances de victòria després de 1777, però aquesta suposició constitueix un altre mite d'aquesta guerra. Vint-i-quatre mesos després de la seva estratègia per al sud, Gran Bretanya va estar a punt de recuperar un territori substancial dins del seu extens imperi americà. L'autoritat reial havia estat restaurada a Geòrgia, i gran part de Carolina del Sud va ser ocupada pels britànics.

Quan va començar el 1781, Washington va advertir que el seu exèrcit estava esgotat i la ciutadania descontenta. John Adams creia que França, enfrontada a un augment dels deutes i al no haver aconseguit una sola victòria al teatre nord-americà, no romandria a la guerra més enllà del 1781. Estem en el moment de la crisi, va escriure. Rochambeau temia que el 1781 veiés l'última lluita d'un patriotisme que caducava. Tant Washington com Adams van assumir que, tret que els Estats Units i França aconseguissin una victòria decisiva el 1781, el resultat de la guerra es determinaria en una conferència de les grans potències europees.

Les guerres estancades solen concloure amb els bel·ligerants que conserven allò que posseïen en el moment en què s’arriba a un armistici. Si el resultat hagués estat determinat per una conferència de pau europea, el Regne Unit probablement hauria retingut el Canadà, l'oest transapalatxí, part de l'actual Maine, Nova York i Long Island, Geòrgia i gran part de Carolina del Sud, Florida (adquirida a Espanya) en una guerra anterior) i diverses illes del Carib. Per mantenir aquest gran imperi, que hauria envoltat els diminuts Estats Units, Gran Bretanya només va haver d’evitar pèrdues decisives el 1781. Tot i així, la impressionant derrota de Cornwallis a Yorktown a l’octubre va costar a Gran Bretanya menys el Canadà.

El tractat de París, signat el 3 de setembre de 1783, va ratificar la victòria nord-americana i va reconèixer l'existència dels nous Estats Units. El general Washington, dirigint-se a una concentració de soldats a West Point, va dir als homes que havien assegurat la independència i la sobirania dels Estats Units. La nova nació, va dir, afrontava perspectives de felicitat ampliades, i va afegir que tots els nord-americans lliures podien gaudir de la independència personal. El pas del temps demostraria que Washington, lluny de crear un altre mite al voltant del resultat de la guerra, havia expressat la veritable promesa de la nova nació.

Historiador John Ferling El llibre més recent és L’ascens de George Washington: el geni polític ocult d’una icona nord-americana . Il·lustrador Joe Ciardiello viu a Milford, Nova Jersey.

CORRECCIÓ: una versió anterior d'aquesta història situava Kings Mountain a Carolina del Nord en lloc de Carolina del Sud. Lamentem l’error .

Molts colons americans es van inscriure com a soldats pel sou regular. Com va dir un recluta, 'podria intentar aconseguir tot el que pugui per a la meva pell'.(Il·lustració de Joe Ciardiello)

Els líders britànics (el rei George III i Lord North) van fer un mal càlcul quan van suposar que la resistència de les colònies, com va predir el comte de Dartmouth, no podia ser 'molt formidable'.(Il·lustració de Joe Ciardiello)

Tot i que la majoria dels soldats nord-americans van patir terribles privacions, d’altres van viure relativament amunt. Un particular es va vantar de la seva 'habitació còmoda'.(Il·lustració de Joe Ciardiello)

Els milicians eren menyspreables com poc fiables, tot i que sovint tenien un rendiment admirable, sobretot sota el comandament del general Nathanael Greene el 1781.(Il·lustració de Joe Ciardiello)

Tot i que la derrota del general britànic John Burgoyne a Saratoga es cita sovint com el punt d'inflexió de la guerra, altres esdeveniments, inclosa la batalla de Trenton i la creació d'un exèrcit permanent no van ser menys claus.(Il·lustració de Joe Ciardiello)

El general Charles Cornwallis va perdre unes 1.700 tropes britàniques en camí de derrotar a Yorktown.(Il·lustració de Joe Ciardiello)

George Washington, entusiasta de la seva habilitat en el camp de batalla, era conscient de les seves mancances com a estrateg. El 1776, va reconèixer al Congrés un 'coneixement limitat i contractat ... en matèria militar'.(Il·lustració de Joe Ciardiello)

El 1781, John Adams temia que una França desmoralitzada abandonés el camp de batalla. Sense una victòria decisiva, el destí dels Estats Units podria haver estat determinat per una conferència de pau.(Il·lustració de Joe Ciardiello)





^