Paleontologia

Les noves proves suggereixen que els cocodrils antics nedaven d'Àfrica a Amèrica Smart News

La majoria dels cocodrils nord-americans no necessiten mirar lluny per trobar la característica que els distingeix dels cocodrils del Nil. La diferència rau entre els seus ulls i les seves fosses nasals.Dels cocodrils que viuen actualment, només les quatre espècies de cocodrils que viuen a les Amèriques tenen un petit ressalt al mig dels musells.

Però fa uns set milions d’anys, un cocodril de deu peus de llarg que vivia a l’actual Líbia tenia el mateix terreny revelador, segons una investigació publicada a Informes científics la setmana passada. Un crani fòssil d’extingit Crocodylus checchiai proporciona més proves que els cocodrils es van estendre per tot el món migrant d’Austràlia, a través d’Àfrica i, finalment, a Amèrica del Sud.

El fòssil omple un buit entre el cocodril del Nil a l’Àfrica i les quatre espècies americanes existents, segons el paleoherpetòleg de la Universitat de Torí Massimo Delfino. Notícies científiques ' Carolyn Wilke.





El fet que els cocodrils visquin a banda i banda de l’oceà Atlàntic ha desconcertat durant molt de temps els biòlegs que intentaven esbrinar en quina direcció migraven els rèptils gegants. Recerca genètica el 2011 va proporcionar proves moleculars que els cocodrils van migrar d'Àfrica a les Amèriques, però les proves fòssils eren escasses.

quin any es va fer Rudolph el ren de nas vermell

'El principal problema dels paleobiòlegs és la raresa i la naturalesa fragmentària de les restes fòssils', va dir Delfino i el coautor David Iurino a França Media Agency per correu.



Crocodylus checchiai crani es va recollir per primera vegada el 1939. '>

Els set milions d’anys Crocodylus checchiai es va recollir per primera vegada el 1939.(Imatge de Bruno Mercurio)

El fòssil descrit al nou document és un dels quatre que es van descriure per primera vegada als anys trenta. Tres que es van guardar al Museu d’Història Natural de Barcelona Trípoli , Líbia, es van perdre o destruir durant la Segona Guerra Mundial, segons el Informes científics paper. Però els investigadors van trobar el quart crani, recollit originalment el 1939, emmagatzemat a la Universitat Sapienza de Roma.

'Aquest fòssil té dues vegades', li diu Delfino a Nina Pullano Invers , fent referència al fet que t el crani té milions d'anys i havia estat oblidat durant dècades. Els investigadors van utilitzar la tomografia computada per crear un model 3D de l’interior i l’exterior del crani per fer un estudi més aprofundit i van confirmar la presència de la musellera de cocodril nord-americana.



Amb set milions d 'anys, el C. checchiai El crani és anterior a tots els fòssils de cocodril coneguts a Amèrica, el més antic dels quals té uns cinc milions d'anys, segons Lucy Hicks. Ciència revista. Això vol dir que es comprova la cronologia: és possible C. checchiai potser va fer camí des de Líbia fins a la costa occidental d’Àfrica, nedant a través de l’Atlàntic i aterrant a la vora de l’Amèrica del Sud.

Els continents es trobaven aproximadament a la mateixa distància de fa set milions d’anys que avui, cosa que fa que el viatge a través de l’oceà sigui tota una gesta, però no impossible. Els investigadors assenyalen a declaració que el cocodril marí australià s'ha registrat viatjant més de 300 milles en un dia. És possible que el coco prehistòric també vagi rodant en un dels oceans corrents superficials que viatgen a l'oest des d'Àfrica fins a les Amèriques.

Els cocodrils tampoc no són l’únic animal sense vol que es creu que ha arribat al Nou Món creuant l’Atlàntic. Com el Invers segons els informes, un estudi publicat a l’abril suggereix que en dos casos, els micos van creuar l’oceà sobre vegetació flotant.

'Si creieu que el mico pot creuar l'Oceà Atlàntic, és molt probable que sigui molt més fàcil acceptar que el cocodril ho pugui fer', explica Delfino Invers . Els cocodrils antics tenien les glàndules especialitzades necessàries per nedar i sobreviure en aigua salada i poden haver picat tortugues marines al llarg del camí.

Com que el clima canviant va acabar amb les espècies locals, els cocodrils es van adaptar bé a l’entorn del Miocè tardà i els van substituir, segons els investigadors. La tripulació original de crocs que travessaven l'oceà pot haver inclòs moltes persones o almenys una femella embarassada, Notícies científiques informes.

I després de situar-se a Amèrica del Sud, van evolucionar i es van diversificar cap a les quatre espècies que es troben avui a les Amèriques. (Només ho són el cocodril americà i el caimà americà trobat als Estats Units .)

Però, si els crocodilians ploren o no C. checchiai els avantpassats és difícil d’explicar: al cap i a la fi, només poden ser llàgrimes de cocodril.





^