Ciència

Fa cent anys, la teoria de la relativitat general d'Einstein va desconcertar la premsa i el públic | Ciència

Quan va començar l'any 1919, Albert Einstein era pràcticament desconegut més enllà del món dels físics professionals. Tanmateix, a finals d’any era un nom conegut a tot el món. El novembre de 1919 va ser el mes que va convertir Einstein en Einstein, el començament de la transformació de l’antic secretari de patents en una celebritat internacional.

El 6 de novembre, científics en una reunió conjunta de la Royal Society of London i la Royal Astronomical Society ho van anunciar mesures realitzades durant un eclipsi solar total a principis d’aquest any va donar suport a la nova i audaç teoria de la gravetat d’Einstein, coneguda com relativitat general . Els diaris van recollir la història amb entusiasme. Revolució a la ciència , va fer sonar el Temps de Londres; Idees newtonianes derrocades. Pocs dies després, el Noticies de Nova York pesat amb un titular de sis nivells, rarament per a una història científica. Llums a tots els cels , va trompetar el titular principal. Una mica més avall: la teoria d’Einstein triomfa i les estrelles no són on semblaven, ni es calculava, però ningú no necessita preocupació.

les aplicacions de connexió de lesbianes no són cap novetat

Els focus continuarien sent Einstein i la seva teoria aparentment impenetrable per a la resta de la seva vida. Com va comentar a un amic el 1920: actualment cada cotxer i cada cambrer discuteixen sobre si la teoria de la relativitat és correcta o no. A Berlín, membres del públic es van amuntegar a l’aula on Einstein estava ensenyant, per a consternació dels estudiants que pagaven la matrícula. I després va conquerir els Estats Units. El 1921, quan el vaixell de vapor Rotterdam va arribar a Hoboken, Nova Jersey, amb Einstein a bord, amb uns 5.000 neoyorquins animats. Els reporters en petites embarcacions van tirar al costat del vaixell fins i tot abans que havia atracat. Una cosa encara més episodi excessiu va jugar una dècada més tard, quan Einstein va arribar a San Diego, en ruta cap a l'Institut de Tecnologia de Califòrnia, on se li havia ofert un lloc temporal. Einstein va ser conegut al moll no només per la multitud habitual de periodistes, sinó per fileres d’estudiants alegres que cantaven el nom del científic.



La intensa reacció pública a Einstein ha intrigat els historiadors durant molt de temps. Les estrelles de cinema sempre han atret l’adulació, és clar, i 40 anys després el món es trobaria immers en Beatlemania, però un físic? No s’havia vist res semblant fins ara, i, a excepció de Stephen Hawking, que va experimentar una forma de celebritat més suau, tampoc no s’ha vist des de llavors.

Amb el pas dels anys, va sorgir una explicació estàndard, encara que incompleta, de per què el món es va tornar boig per un físic i la seva obra: arran d’una horrible guerra mundial —un conflicte que va provocar la caiguda dels imperis i va deixar milions de morts—, la gent estava desesperada per alguna cosa edificant, quelcom que va sobrepassar el nacionalisme i la política. Einstein, nascut a Alemanya, era un ciutadà suís resident a Berlín, jueu i pacifista, i un teòric el treball del qual havia estat confirmat pels astrònoms britànics. I no era una teoria qualsevol, sinó la que movia, o semblava moure, les estrelles. Després d’anys de guerra de trinxeres i el caos de la revolució, la teoria d’Einstein va arribar com un llamp, que va fer revifar el món.



Com sona mitològicament aquesta història, conté un gra de veritat, diu Diana Kormos-Buchwald, historiadora de la ciència a Caltech i directora i editora general de la Projecte Einstein Papers . Immediatament després de la guerra, la idea d’un científic alemany, un alemany qualsevol cosa —Recollir l’aclamació dels britànics era sorprenent.

Segons Kormos-Buchwald, els científics alemanys estaven als llimbs. No van ser convidats a conferències internacionals; no se’ls permetia publicar en revistes internacionals. I és remarcable com intervé Einstein per solucionar aquest problema. Utilitza la seva fama per reparar el contacte entre científics d’antics països enemics.

Llums Tot Askew

Capçalera del New York Times sobre la recent confirmada teoria general de la relativitat d’Einstein, el 10 de novembre de 1919.(The New York Times Archives / Dan Falk)



En aquella època, afegeix Kormos-Buchwald, la idea d’un científic famós era inusual. Marie Curie va ser un dels pocs noms coneguts. (Ja tenia dos premis Nobel el 1911; Einstein no en rebria fins al 1922, quan se li va atorgar retroactivament el premi de 1921). No obstant això, Gran Bretanya també tenia una ciència científica en forma de Sir Arthur Eddington, l'astrònom qui va organitzar les expedicions d’eclipsi per provar la relativitat general. Eddington era quàquer i, com Einstein, s’havia oposat a la guerra. Més important encara, va ser una de les poques persones a Anglaterra que va entendre la teoria d’Einstein i va reconèixer la importància de posar-la a prova.

Eddington va ser el gran divulgador de la ciència a Gran Bretanya. Va ser el Carl Sagan del seu temps, diu Marcia Bartusiak, autora de ciències i professora del programa d’escriptura científica del MIT. Va jugar un paper clau a l’hora d’atreure l’atenció dels mitjans a Einstein.

També va ajudar a la fama d’Einstein que la seva nova teoria es presentés com una mena de joc de gàbies entre ell i Isaac Newton, el retrat del qual penjava a la mateixa sala de la Royal Society on es va anunciar el triomf de la teoria d’Einstein.

Tothom coneix el trop de la poma suposadament caient al cap de Newton, diu Bartusiak. I aquí hi havia un científic alemany que es deia que estava tombant Newton i que feia una predicció que realment va ser provada; va ser un moment sorprenent.

Es va fer molt de la suposada incomprensibilitat de la nova teoria. A la Noticies de Nova York història del 10 de novembre de 1919 —l’edició Lights All Askew—, el reporter parafraseja J.J. Thompson, president de la Royal Society, va afirmar que els detalls de la teoria d’Einstein són purament matemàtics i només es poden expressar en termes estrictament científics i que era inútil intentar detallar-los per a l’home del carrer. El mateix article cita un astrònom, W.J.S. Lockyer, dient que les equacions de la nova teoria, encara que són molt importants, no afecten res a la terra. No concerneixen personalment els éssers humans ordinaris; només es veuen afectats els astrònoms. (Si Lockyer pogués viatjar el temps fins als nostres dies, descobriria un món en què milions de persones normals naveguen rutinàriament amb l’ajut de Satèl·lits GPS , que depenen directament de la relativitat especial i general.)

La idea que un grapat de científics intel·ligents poguessin entendre la teoria d’Einstein, però que aquesta comprensió estigués fora dels límits dels simples mortals, no quedava bé per a tothom, inclosos els Noticies de Nova York ’Personal propi. L’endemà de publicar-se l’article Lights All Askew, un editorial va preguntar què hauria de fer la gent comuna de la teoria d’Einstein, un conjunt d’idees que no es poden entendre en un llenguatge. Conclouen amb una barreja de frustració i sarcasme: si renunciéssim a això, no es faria cap mal, ja que estem acostumats a això, però el fet de renunciar a nosaltres és, bé, una mica irritant.

El jove Einstein

Un retrat d’Albert Einstein publicat a la portada del Berliner Illustrirte Zeitung el 14 de desembre de 1919.(Imatge d'Ullstein a través de Getty Images)

Les coses no anaven gens més fàcilment a Londres, on els redactors del Temps van confessar la seva pròpia ignorància, però també van culpar una part de la culpa als mateixos científics. No podem professar seguir els detalls i les implicacions de la nova teoria amb total seguretat, van escriure el 28 de novembre, però ens consola la reflexió que els protagonistes del debat, inclòs el mateix doctor Einstein, no troben poques dificultats per fer el seu significat és clar.

Lectors d’aquell dia Temps van ser tractats amb la pròpia explicació d’Einstein, traduïda de l’alemany. Va córrer sota el titular, Einstein sobre la seva teoria. El paràgraf més entenedor va ser l'últim, en què Einstein bromeja sobre la seva pròpia identitat relativa: avui a Alemanya em diuen científic alemany i a Anglaterra estic representat com a jueu suís. Si arribo a ser considerat com a estúpid negre , les descripcions seran invertides i em convertiré en un jueu suís per als alemanys i en un científic alemany per als anglesos.

Per no perdre's, el Noticies de Nova York va enviar un corresponsal per fer una visita al propi Einstein, a Berlín, trobant-lo a la planta superior d’una casa d’apartaments de moda. Novament intenten il·luminar la teoria, tant el reporter com Einstein. Preguntat per què s’anomena relativitat, Einstein explica com Galileo i Newton van imaginar el funcionament de l’univers i com es requereix una nova visió, en què el temps i l’espai es vegin com a relatius. Però la millor part va ser una vegada més el final, en què el reporter exposa una anècdota ara tòpica que hauria estat fresca el 1919: just aleshores un rellotge d’un avi vell a la biblioteca va sonar a mitja jornada, recordant al doctor Einstein alguna cita en una altra part de Berlín, i el temps i l'espai a l'antiga, van imposar la seva tirania absoluta sobre aquell que havia parlat tan despectivament de la seva existència, donant per acabada l'entrevista.

Els esforços per explicar Einstein van continuar. Eddington va escriure sobre la relativitat a la Il·lustrat London News i, finalment, en llibres populars. També ho van fer lluminàries com Max Planck, Wolfgang Pauli i Bertrand Russell. Einstein també va escriure un llibre, i ell roman imprès fins als nostres dies . Però en la imaginació popular, la relativitat seguia sent profundament misteriosa. Una dècada després de la primera onada d 'interès mediàtic, un editorial al Noticies de Nova York lamentat: innombrables llibres de text sobre relativitat han intentat valentment explicar i han aconseguit com a màxim transmetre un vague sentit de l’analogia o de la metàfora, poc perceptible mentre es segueix l’argument dolorosament paraula per paraula i es perd quan s’alça la ment del text.

nadons mixts negres i nadius americans

Finalment, la suposada incomprensibilitat de la teoria d’Einstein es va convertir en un punt de venda, una característica més que un error. Les multituds van seguir seguint Einstein, no, presumptament, per entendre l'espai-temps corbat, sinó més aviat estar en presència d'algú que aparentment va entendre qüestions tan elevades. Aquesta reverència explica, potser, per què tanta gent es va presentar per escoltar Einstein pronunciar una sèrie de conferències a Princeton el 1921. L’aula es va omplir de plens, almenys al principi, diu Kormos-Buchwald. El primer dia hi havia 400 persones, incloses les dones amb colls de pell a la primera fila. I el segon dia n’hi havia 200, i el tercer dia n’eren 50, i el quart dia l’habitació estava gairebé buida.

Imatge Eclipsi de 1919

Peu de foto original: a partir de l'informe de Sir Arthur Eddington sobre l'expedició per verificar la predicció d'Albert Einstein de la flexió de la llum al voltant del sol.(Domini públic)

Si el ciutadà mitjà no podia entendre el que deia Einstein, per què tanta gent tenia ganes de sentir-lo dir? Bartisuak suggereix que Einstein es pot veure com l'equivalent modern de l'antic xaman que hauria hipnotitzat els nostres avantpassats paleolítics. Segons ella, el xaman tenia suposadament una pista interna sobre el propòsit i la naturalesa de l’univers. Al llarg dels segles, hi ha hagut aquesta fascinació per les persones que creieu que tenen aquest coneixement secret de com funciona el món. I Einstein en fou el símbol final.

El físic i historiador de la ciència Abraham Pais ha descrit Einstein de la mateixa manera. Per a molta gent, Einstein va aparèixer quan un nou Moisès baixava de la muntanya per portar la llei i un nou Josué que controlava el moviment dels cossos celestials. Era l’home diví del segle XX.

L’aparició i la personalitat d’Einstein van ajudar. Aquí hi havia un home jovial, de manera suau, amb ulls profunds, que parlava només una mica d’anglès. (Encara no tenia els cabells salvatges dels seus últims anys, tot i que això arribaria prou aviat.) Amb la funda i les sandàlies de violí, que va evitar els famosos mitjons, Einstein era prou excèntric per fer les delícies dels periodistes nord-americans. (Més tard bromejaria que la seva professió era el model de fotògraf.) Segons la biografia de Walter Isaacson del 2007, Einstein: la seva vida i el seu univers , els periodistes que van arribar al científic estaven encantats que el geni acabat de descobrir no fos un universitari sord o reservat, sinó més aviat un encantador home de 40 anys, que passava de guapo a distintiu, amb una ràfega salvatge de pèl, informalitat arrugada, ulls centellejants i la voluntat de distribuir la saviesa en cometes i cometes de mida mossegada.

El moment de la nova teoria d’Einstein va ajudar a augmentar la seva fama també. Els diaris florien a principis del segle XX i l’aparició de noticiaris en blanc i negre tot just havia començat a fer possible la celebritat internacional. Com assenyala Thomas Levenson al seu llibre del 2004 Einstein a Berlín , Einstein va saber jugar a les càmeres. Encara millor i útil a l’era del cinema mut, no s’esperava que fos intel·ligible. ... Va ser el primer científic (i en molts aspectes l'últim també) a assolir un estatus realment icònic, almenys en part perquè per primera vegada existien els mitjans per crear aquests ídols.

Einstein, com moltes celebritats, tenia una relació d’amor-odi amb la fama, que una vegada va qualificar de deslumbrant misèria. Les constants intromissions en la seva vida privada eren molestes, però estava feliç d’utilitzar la seva fama per cridar l’atenció sobre diverses causes que donava suport, incloent el sionisme, el pacifisme, el desarmament nuclear i igualtat racial .

Retrat d’Einstein

Un retrat d'Albert Einstein fet a Princeton el 1935.(Sophie Delar)

No tots estimaven a Einstein, és clar. Diversos grups tenien els seus propis motius distintius per oposar-se a Einstein i al seu treball, John Stachel, editor fundador de l'Einstein Papers Project i professor de la Universitat de Boston, em va dir en una entrevista del 2004. Alguns filòsofs nord-americans van rebutjar la relativitat per ser massa abstractes i metafísics, mentre que alguns pensadors russos van considerar que era massa idealista. Alguns simplement odiaven Einstein perquè era jueu.

va ser la cambra d'ambre mai trobada

Molts dels que es van oposar a Einstein per raons filosòfiques també eren antisemites i, més endavant, seguidors de com van anomenar els nazis Deutsche Physic —Física alemanya — que era una «bona» física ària, a diferència d’això Subtilesa jueva «La subtilesa jueva», diu Stachel. Per tant, s’obtenen mescles complicades, però el mite que tothom estimava Einstein no és cert. Era odiat com a jueu, com a pacifista, com a socialista [i] com a relativista, almenys. A mesura que avançaven els anys vint, amb l’antisemitisme en augment, les amenaces de mort contra Einstein esdevingueren rutinàries. Afortunadament, va estar de vacances als Estats Units quan Hitler va arribar al poder. No tornaria mai al país on havia fet la seva obra més gran.

Durant la resta de la seva vida, Einstein va romandre desconcertat per l'atenció implacable que se li va prestar. Com va escriure el 1942, mai no vaig entendre per què la teoria de la relativitat, amb els seus conceptes i problemes tan allunyats de la vida pràctica, hauria d’haver tingut durant tant de temps una ressonància viva o, fins i tot apassionada, entre els grans cercles del públic. ... Què podria haver produït aquest gran i persistent efecte psicològic? Mai no vaig escoltar una resposta realment convincent a aquesta pregunta.

Avui, un segle complet després del seu ascens a la superestrella, el fenomen Einstein continua resistint una explicació completa. El físic teòric va irrompre en l'escena mundial el 1919, exposant una teoria que era, tal com deien els diaris, poc perceptible. Tot i això, malgrat l’opacitat de la teoria —o, molt probablement, a causa d’ella—, Einstein va ser hissat a l’elevat pedestal on roman fins avui. És possible que el públic no hagi entès les equacions, però es va dir que aquestes equacions revelaven una nova veritat sobre l'univers, i això sembla ser que n'hi havia prou.





^