Història

Els significats originals del somni americà i d 'Amèrica per primera vegada eren molt diferents de com els fem servir avui Història

Atureu qualsevol americà al carrer i tindran una definició del somni americà per a vosaltres i probablement tindran una forta opinió sobre l’eslògan America First.

Però, com van desenvolupar els nord-americans la seva comprensió d’aquestes consignes? Què volien dir quan es van encunyar i com reflecteixen aquestes històries els significats actuals? Aquest és el tema del proper llibre de Sarah Churchwell, Heus aquí, Amèrica , sortit el 9 d’octubre. Introduïts fa més d’un segle, els conceptes de somni americà i America First s’entrellacen ràpidament amb la raça, el capitalisme, la democràcia i entre ells. A través d’una àmplia investigació, Churchwell ressegueix l’evolució de les frases per mostrar com la història ha transformat el significat del somni americà i com diferents figures i grups s’apropiaven d’Amèrica Primer.

Nascut a Chicago, actualment resident al Regne Unit, Churchwell és professor de literatura nord-americana i comprensió pública de les humanitats a la Universitat de Londres. Va parlar amb ella Smithsonian.com sobre els orígens desconeguts de dues frases conegudes.





Previsualitza la miniatura del vídeo

Heus aquí, Amèrica

A 'Heus aquí, Amèrica', Sarah Churchwell ofereix un relat sorprenent sobre la dura batalla dels nord-americans del segle XX per l'ànima de la nació. Segueix les històries de dues frases —el «somni americà» i «Amèrica primer» - que en el seu moment van encarnar visions oposades per a Amèrica.

Comprar

Com a candidat a la presidència, Donald Trump va utilitzar l’eslògan America First, que molta gent va traçar fins a Charles Lindbergh als anys quaranta. Però traça el seu origen encara més enrere.



Vaig trobar el primer ús de la frase com a eslògan republicà a la dècada de 1880, però no va entrar en la discussió nacional fins al 1915, quan Woodrow Wilson la va utilitzar en un discurs que defensava la neutralitat a la Primera Guerra Mundial. Això no és el mateix com a aïllacionisme, però la frase va ser adoptada pels aïllacionistes.

Wilson estava trepitjant una línia molt fina, on hi havia interessos contradictoris genuïns i legítims. Va dir que pensava que Amèrica seria la primera, no amb l’esperit egoista, sinó la primera a estar a Europa per ajudar a qualsevol bàndol que guanyés. No per prendre partit, sinó per ser-hi per promoure la justícia i ajudar a reconstruir després del conflicte. Això era el que intentava dir el 1915.

America First era l'eslògan de la campanya no només de Wilson el 1916, sinó també del seu oponent republicà. Tots dos van córrer en una plataforma America First. Harding [un republicà] va córrer en una plataforma America First el 1920. Quan va participar el [president republicà Calvin] Coolidge, una de les seves consignes era America First el 1924. Es tractava d’eslògans presidencials, era realment destacat i era a tot arreu de la política. conversa.



Com es va apropiar America First per tenir una connotació racista?

Quan Mussolini va prendre el poder el novembre de 1922, la paraula feixisme va entrar a la conversa política nord-americana. La gent intentava entendre què era el nou feixisme. Cap a la mateixa època, entre 1915 i mitjans dels anys vint, el Segon Klan va anar en augment.

A tot el país, la gent s’explicava el Klan, America First i el feixisme. Si intentessin explicar què feia Mussolini, dirien: bàsicament és ‘America First’, però a Itàlia.

El Klan va declarar instantàniament America First com una de les seves consignes més destacades. Marxarien amb pancartes, les portarien en desfilades, publicarien anuncis dient que eren l'única societat America First. Fins i tot van afirmar tenir els drets d'autor. (Això no era cert.)

Cap a la dècada de 1930, America First va deixar de ser un eslògan presidencial i va començar a ser reclamada per grups extremistes d’extrema dreta i que eren grups feixistes nord-americans autodenominats, com el Bund americà alemany i el Klan. Quan es va formar el America First Committee el 1940, es va convertir en un imant que va atreure tots aquests grups d’extrema dreta que ja s’havien afiliat a la idea. La història sobre Lindbergh i el Comitè suggereix que la frase va sorgir del no-res, però no és el cas.

Heu trobat que també s’entén malament la història del somni americà.

El somni americà sempre ha estat sobre la perspectiva de l’èxit, però fa 100 anys, la frase significava el contrari del que fa ara. El somni americà original no era un somni de riquesa individual; era un somni d’igualtat, justícia i democràcia per a la nació. La frase va ser reutilitzada per cada generació, fins a la Guerra Freda, quan es va convertir en un argument per a una versió capitalista consumista de la democràcia. Les nostres idees sobre el somni americà es van congelar als anys cinquanta. Avui a ningú se li ocorre que pugui significar una altra cosa.

Com va passar la riquesa de ser vista com una amenaça per al somni americà a formar-ne part integral?

El somni americà comença realment amb l’era progressista. Es pren força mentre la gent parla de reaccionar a la primera edat daurada quan els barons lladres consoliden tot aquest poder. Es veu que la gent diu que un milionari era un concepte fonamentalment antiamericà. Va ser vist com antidemocràtic perquè es veia com a inherentment desigual.

El 1931 va ser quan es va convertir en una frase nacional. Això va ser gràcies a l'historiador James Truslow Adams que va escriure L’Epopeia d’Amèrica , en què intentava diagnosticar el que havia passat malament a Amèrica en les profunditats de la Gran Depressió. Va dir que els Estats Units s’havien equivocat en preocupar-se massa pel benestar material i oblidar els somnis superiors i l’aspiració més elevada en què s’havia fundat el país.

[La frase] es va redefinir a la dècada de 1950 i es va veure com una estratègia per al poder suau i per [comercialitzar] el somni americà a l'estranger. Sens dubte, era un somni americà de democràcia, però era una versió molt específicament consumista que deia que així serà el ‘somni americà’. En contrast amb la versió anterior, que se centrava en els principis de la democràcia liberal, es tractava en gran mesura d’una versió de lliure mercat.

Com s’ajusten les dues frases?

Quan vaig començar aquesta investigació, no els pensava com a relacionats. Tots dos van començar a guanyar força en la conversa política i cultural nord-americana discerniblement cap al 1915. Després van entrar en conflicte directe a finals dels anys trenta i principis dels anys quaranta en la lluita per entrar a la Segona Guerra Mundial. En aquell debat, ambdues frases eren prou destacades com per poder convertir-se en taquigrafia, on bàsicament el somni americà era abreviatura de la democràcia liberal i d’aquests valors d’igualtat, justícia, democràcia i America First era abreviatura de l’apaciment, de la complicitat i de l’ésser. ja sigui un feixista absolut o un simpatitzant de Hitler.

Els ecos de fa 100 anys i ara són, en molts sentits, tan potents, si no més poderosos, que els ecos d’ara i la situació de la postguerra.

fotos de fantasmes atrapats a la càmera
OCT018_A05_Prologue.jpg

Autor Sarah Churchwell(Pete Huggins)

Per què és tan important la història dels lemes i tòpics polítics, com el somni americà? Què passa quan no entenem els matisos d’aquestes frases?

Ens trobem acceptant les savieses rebudes, i aquestes savieses rebudes poden ser distorsionadores i ser inexactes. En el millor dels casos, són reductors i simplificadors. És com el joc telefònic, com més es transmet, més informació es perd en el camí i més s’obté una versió confusa de, en aquest cas, importants comprensions de l’evolució històrica i dels debats entorn del nostre sistema de valors nacional.

Continuaran evolucionant aquestes frases?

El somni americà pertany des de fa temps a la gent de dreta, però els de l’esquerra que defensen coses com l’assistència sanitària universal també tenen una reivindicació històrica de la frase. Espero que aquesta història pugui ser alliberadora per descobrir que aquestes idees que creieu que són tan constrictives, que només poden significar una cosa: adonar-vos que fa 100 anys significava tot el contrari.





^