De Les Col·leccions

Es veu un retrat desconegut anteriorment d’un jove Harriet Tubman

El poder que exuda un retrat desconegut de Harriet Tubman és tangible. L'esclau escapolida, que va tornar al sud repetidament arriscant la seva vida per portar a la llibertat a centenars d'esclaus al nord, mira fixament desafiant a la càmera. Els seus ulls són nets, penetrants i concentrats. Els seus cabells ben ondulats es retiren netament de la cara. Però és la seva expressió, plena de força, poder i sofriment, la que atura els espectadors.

De sobte, hi va haver una imatge de Harriet Tubman de jove, i tan bon punt la vaig veure, vaig quedar estupefacte, diu un somrient Lonnie Bunch, director fundador del Smithsonian’s Museu Nacional d’Història i Cultura d’Afroamericans . Parla d’un retrat de Tubman contingut en un àlbum de fotografia de la dècada de 1860 pertanyent a l’abolicionista Emily Howland .



Tots nosaltres només havíem vist imatges d’ella al final de la seva vida. Semblava fràgil. Semblava inclinada i era difícil conciliar les imatges de Moses (un dels sobrenoms de Tubman) que conduïen les persones a la llibertat, explica Bunch. Però després, quan veieu aquesta foto d’ella, probablement als 40 anys, feta cap al 1868 o el 1869. . . té una elegància. I mai no m’hauríeu fet dir a algú que “Harriet Tubman és elegant”.



Però Bunch, historiador amb experiència al segle XIX, va mirar una mica més profundament el retrat d’aquesta dona que els americans creuen que saben tan bé. No només va escapar de l'esclavitud i va conduir a centenars d'altres a la llibertat al llarg del Ferrocarril subterrani , va servir com a espia, infermera i cuinera de les Forces Unides durant la Guerra Civil. També va ajudar a alliberar més de 700 afroamericans durant una incursió de Carolina del Sud de 1863, que li va valer un altre sobrenom: el general Tubman. Bunch diu que la fotografia celebra totes aquestes facetes de la vida de Tubman.

Emily Howland

L’àlbum de fotos va ser un regal per a la seva amiga, Carrie Nichols, a Emily Howland (a la part superior), el dia de Cap d’Any del 1864. Tots dos feien classes a l’escola Camp Todd de la propietat Arlington de Robert E. Lee.(Divisió de fotografies i estampes de la Biblioteca del Congrés Washington, D.C. 20540 EUA)



Hi ha una exuberància juvenil. Hi ha la sensació que realment podríeu mirar aquesta imatge i dir: «Ara entenc que aquesta dona era dura i resistent». Una imatge així fa un parell de coses. Primer, diu Bunch, recorda a la gent que algú com Harriet Tubman era una persona normal que feia coses extraordinàries. Per tant, això significa que també podeu canviar el món. . . . Però també crec que un dels reptes reals de la història és que de vegades ens oblidem d’humanitzar les persones de què parlem. . . i crec que aquella imatge l’humanitza d’una manera que no hauria imaginat mai.

A la fotografia, Tubman porta una brusa amb botons plisats amb volants als avantbraços i els canells i una faldilla fluida. Bunch diu que és clarament l’abillament d’una dona negra de classe mitjana i que podia pagar-se la roba.

Tenia una pensió de treballar al govern de la Unió, ja que era una espia. Però, el que és més important, tenia una petita granja, explica Bunch, de manera que va poder vendre ous. . . . Però també hi va haver el suport dels abolicionistes. Li enviarien diners, la celebrarien. . . . Crec que el més important és que havia de trobar la manera de guanyar-se la vida, i ho va fer.



L’àlbum de fotos de Howland que conté el retrat de Tubman s’ha presentat aquesta setmana al Heritage Hall del museu. Carla Hayden, Bunch i Bibliotecària del Congrés, van aixecar conjuntament el tapís de la vitrina a la zona principal d'entrada, amb l'àlbum obert al retrat Tubman desconegut. Les dues institucions el van adquirir conjuntament al Galeries de subhastes Swann de Nova York. Però, com assenyala Hayden, les 49 imatges de l'àlbum inclouen fotografies de molts implicats en l'educació, l'abolició i la llibertat, inclosos Senador Charles Sumner , abolicionista Lydia Maria Child i Coronel Charles William Folsom . També hi ha imatges d’alguns estudiants afroamericans de Howland, que més tard es van convertir en professors, i exalcalde i abolicionista de Washington D.C. Sayles Bowen .

Harriet Tubman

Hi ha una exuberància juvenil. Hi ha la sensació que realment podríeu mirar aquesta imatge i dir: 'Ara entenc que aquesta dona era dura i resistent', diu el director fundador del museu Lonnie Bunch de la imatge de Harriet Tubman del 1868-1869 presa per Benjamin F. Powelson.(NMAAHC, Biblioteca del Congrés)

Harriet Tubman va ser un fabricant de canvis i un pioner: un ciutadà que va ajudar a configurar aquest país. Aquest increïble àlbum ens ofereix una nova visió de la seva vida, juntament amb desenes d’altres abolicionistes, educadors, veterans i líders que van tenir un paper actiu en la ciutadania, diu Hayden.

Rhea Combs, comissària del museu, diu que l’àlbum de fotos va ser un regal per a ell Emily Howland de la seva amiga, Carrie Nichols, el dia d’any nou de 1864. Tots dos feien classes a l’escola Camp Todd de l’Arlington Estate de Robert E. Lee.

Emily Howland era una dona increïble que era quàquera, era profundament religiosa i també participava com a abolicionista i en el moviment de sufragi femení. Fins i tot va estar involucrada a Camp Todd durant la Guerra Civil, explica Combs. Però va acabar mudant-se a l’estat de Nova York i començant una escola per a persones de color alliberades i només tenia una història rica i dinàmica pel que fa al seu compromís amb la justícia social, els drets de les dones i l’educació dels afroamericans.

Howland vivia a Auburn, Nova York, on vivia Tubman en el moment en què es va fer la seva foto anteriorment coneguda. Les dues dones eren amigues i vivien a prop les unes de les altres. Els historiadors del museu imaginen un cercle d’abolicionistes que s’uneixen després de la Guerra Civil, amb la intenció d’utilitzar la resta de la seva vida per continuar lluitant per la justícia.

pot tornar a repetir el bol de pols?

Sayles Jenks Bowen de Henry Ulke, propietat d'Emily Howland, 1866(NMAAHC, Biblioteca del Congrés)

Charles Sumner de Mathew Brady, propietat d'Emily Howland, anys 1860(NMAAHC, Biblioteca del Congrés)

Charles W. Folsom, fotògrafa no identificada, propietat d'Emily Howland, ca. 1865(NMAAHC, Biblioteca del Congrés)

Lydia Maria Child per John Adams Whipple, propietat d'Emily Howland, ca. 1865(NMAAHC, Biblioteca del Congrés)

John Willis Menard de William H. Leeson, propietat d’Emily Howland, 1868-1870(NMAAHC, Biblioteca del Congrés)

Harriet Tubman per Harvey B. Lindsley, propietat d’Emily Howland, 1871- 1876(NMAAHC, Biblioteca del Congrés)

La majoria de les persones d’aquest àlbum són personatges polítics dinàmics, compromesos, educadors, individus que han estat realment determinants per millorar les condicions del públic nord-americà, explica Combs, de manera que aquest disc parla realment d’aquestes qüestions més grans sobre la llibertat, la justícia per tot. I és que té molt sentit que (Howland) tingui a Harriet Tubman com a imatge de pedra angular al final del disc per encapsular realment totes les coses que aquest àlbum encarna.

Combs diu que la col·locació de l'àlbum a la sala d'entrada principal del museu el posa al centre i davant dels que entren i els envia un missatge.

Vull que vegin la promesa i el potencial i vull que vegin de què tracta realment l’ètica del museu, explica. Esteu veient la història americana a través de l’objectiu afroamericà. Literalment teniu l’oportunitat de mirar a una jove i decidida Harriet Tubman i entendre que forma part d’aquest tipus de lèxic d’una comunitat d’individus dedicats, tant blancs com negres, homes i dones, que han ajudat a garantir que els Estats Units estiguin a l’altura. a la promesa i als arrendataris sobre els quals es va construir.

Hi ha una altra imatge a l’àlbum Howland que mostrava els historiadors del museu. Conté l'única fotografia coneguda de John Willis Menard , el primer home afroamericà elegit al Congrés dels Estats Units. Està impecablement cogut, amb rínxols als extrems del bigoti.

L’àlbum fotogràfic de Howland, que també conté la imatge de John Willis Menard, s’ha presentat aquesta setmana al Patrimoni del museu.

L’àlbum fotogràfic de Howland, que també conté la imatge de John Willis Menard, s’ha presentat aquesta setmana al Patrimoni del museu.(NMAAHC)

Quan ens vam trobar amb la imatge de John Menard, vaig quedar estupefacte, perquè John va ser el primer negre elegit al Congrés després de l'aprovació de la quinzena esmena. Va ser d'Illinois, però s'havia traslladat a Louisiana i va ser elegit al Congrés, diu el director Bunch. Però el seu oponent desafia les eleccions i, per tant, hi va haver aquest debat sobre si hauria d’estar assegut a la Cambra. Hi ha aquesta sorprenent imatge d’ell parlant davant la Cambra de Representants. . . . Però van decidir que ni ell ni el seu oponent havien d’estar a la Cambra, de manera que bàsicament van mantenir l’escó vacant. Així, tot i que va ser el primer elegit, en realitat no es va convertir en membre de la Cambra de Representants.

com decidir entre dues noies

Aquesta fotografia, diu Bunch, és gairebé tan emocionant com la imatge de Tubman. Però creu que l’àlbum Howland ajuda a ensenyar a la gent que un dels grans moments a Amèrica va ser l’abolició de l’esclavitud i que va ser impulsat i iniciat per esclaus i afroamericans lliures. Diu que és un moment en què es veu el millor moment d’Amèrica.

Veus gent que creua les línies racials, veus que la gent s’arrisca a tot per dir ‘Això és una abominació. Un país basat en la llibertat no hauria de tenir esclavitud ”, diu Bunch. Per tant, per a mi, és un d’aquests moments que ens recorden que quan Estats Units està en el millor moment del que pot fer, i que aquest tipus d’aliança interracial és crucial.

Bunch diu que també li encanta que la gent vegi imatges d’afroamericans que creuen en una Amèrica que no creia en ells, que van dir que exigirien que Amèrica compleixi els seus ideals declarats.

Això només m’inspira a lluitar contra totes les baralles que tenim avui, diu Bunch.

L’àlbum fotogràfic Howland estarà exposat al Patrimoni del museu fins al 31 de març de 2019; i es continuarà visualitzant permanentment al Esclavitud i llibertat exposició a la galeria d’història del museu.



^