Puerto Rico Puerto Rico

Puerto Rico: història i patrimoni | Viatges

Cristòfor Colom va arribar a Puerto Rico el 1493. Originalment va anomenar l'illa San Juan Bautista, però gràcies a l'or del riu, aviat es va conèixer com Puerto Rico, o 'port ric'; i la capital va prendre el nom de Sant Joan. Ben aviat, Puerto Rico va ser una colònia espanyola en camí de convertir-se en una important avançada militar.

Puerto Rico va començar a produir bestiar, canya de sucre, cafè i tabac, cosa que va provocar la importació d'esclaus procedents d'Àfrica. Com a resultat, les línies genealògiques i la cultura de Puerto Rico van evolucionar mitjançant una barreja de races taïno-indígenes espanyoles, africanes i indígenes que compartien l'illa. Avui en dia, moltes ciutats de Puerto Rico conserven els seus noms taíno, com Utuado, Mayagüez i Caguas.

Al llarg dels anys, es van fer nombrosos intents fallits de francesos, holandesos i anglesos per conquerir l'illa. Per evitar aquestes incursions, els espanyols van construir els nombrosos forts i muralles que encara es troben a l'illa. Puerto Rico va continuar sent una província d’ultramar d’Espanya fins a la guerra hispanoamericana, quan les forces dels Estats Units van envair l’illa amb un desembarcament a Guánica. Sota el tractat de París de 1898, Espanya va cedir Puerto Rico (juntament amb Cuba, Filipines i Guam) als EUA





Com a resultat, el canvi de segle va veure Puerto Rico sota la sobirania dels Estats Units. En aquella època, l’economia de Puerto Rico es basava en el seu cultiu de sucre, però a mitjans del segle ja estava en marxa un ambiciós esforç d’industrialització, anomenat Operació Bootstrap. La mà d'obra barata i les atractives lleis fiscals van atraure les empreses nord-americanes i aviat l'economia portoricana es va consolidar fermament en la fabricació i el turisme. Avui, Puerto Rico és una destinació turística líder i un centre de fabricació; l'illa produeix equips d'alta tecnologia i molts productes farmacèutics nord-americans més venuts.

Els porto-riquenys van rebre la ciutadania dels Estats Units el 1917 i Puerto Rico es va convertir oficialment en la Mancomunitat dels Estats Units el 1952. La qüestió de l'estatus polític es troba en debat constant, amb alguns a favor de l'estat, d'altres la independència i d'altres, la continuació de l'estat de mancomunitat.



Durant la Segona Guerra Mundial, la Marina dels Estats Units va comprar dos terços de l'illa per utilitzar-la com a base naval. La Marina va utilitzar la zona per a exercicis militars i pràctiques de bombardeig durant gairebé 60 anys fins que va morir un civil durant un exercici de bombardeig als anys noranta. Això va provocar una onada de protestes que finalment va acabar quan es va tancar la base el 2003. Des de llavors, els terrenys de la Marina s'han convertit en reserves de vida salvatge.

El castellà i l’anglès són idiomes oficials i la moneda és el dòlar nord-americà.





^