En reconeixement al seu anunciat aterratge d'emergència al riu Hudson el 15 de gener de 2009, el cap. Chesley Sully Sullenberger i la tripulació del vol 1549 de US Airways van rebre el màxim honor del National Air and Space Museum: el 2010 Current Achievement Trophy. Va parlar amb Megan Gambino de la revista.

Què poden aprendre altres pilots de la vostra experiència?
Una de les coses que encoratjo a altres pilots a pensar és que, d’una carrera de 43 anys, tota la meva vida està sent jutjada a partir d’aquests 3 minuts i 28 segons. Mai no sabem quin vol ens posarà a prova. Per tant, correspon a cadascun de nosaltres vigilar i evitar la complaença. Havia arribat a un punt tard en la meva carrera quan vaig pensar que aquella prova mai no em passaria. Estava equivocat.

Quina és la vostra definició d’heroi?
La meva dona ho va buscar al diccionari. Vam decidir entre nosaltres que descriu algú que decideix posar-se en risc per salvar-ne un altre. Allò no s’acabava d’ajustar a la meva situació, que em va caure de sobte. Certament, la meva tripulació i jo estàvem a l’alçada de la tasca. Però no estic segur que creui del tot el llindar de l’heroisme. Crec que la idea d’un heroi és important. Però, de vegades, en la nostra cultura fem un ús excessiu de la paraula i, si la fem servir, la disminuïm.





En general, creieu que el públic dóna per descomptat els reptes als quals s’enfronten els pilots de línies aèries?
Ens hem acostumat tant a la comoditat i seguretat del vol que solem passar per alt dues coses. En primer lloc, volar és un esforç humà relativament nou. En segon lloc, la gent oblida que el que realment estem fent, en última instància, és empènyer un alumini o un tub compost per la part superior de la troposfera o les regions inferiors de l’estratosfera al 80% de la velocitat del so en un entorn hostil, i l'hem de tornar a la superfície amb seguretat cada vegada. Si fos fàcil, tothom, tothom, podria fer-ho.

millor lloc de cites per a joves de 30 anys

Quina ha estat la vostra visió més inesperada?
Una de les majors sorpreses és que, a diferència de tantes històries que s’esvaeixen amb el final del cicle de notícies, aquesta simplement no. Suposo que la lliçó apresa tracta sobre el poder de certs esdeveniments per tocar i inspirar la gent, renovar la seva fe en la humanitat i donar-los esperança.



Les aus que van colpejar el vol 1549 van ser identificades com a oques del Canadà al Smithsonian’s Bird Identification Lab. Què, si de cas, voldríeu dir als científics de Smithsonian sobre els perills de cops d’ocells?
Vull agrair-los que tinguessin l'experiència necessària per poder identificar no només l'espècie, sinó que crec que mitjançant l'ADN van poder identificar quantes aus individuals van ser ingerides als motors. Així doncs, va ser una gran ajuda per a la investigació. Estic segur que hi ha molta gent que estudia els problemes d’atacs d’ocells des de molts punts de vista diferents, en termes de fer més segur l’entorn de l’aeroport, en termes de disseny d’avions i estàndards de certificació i en termes d’operacions procediments que podríem implementar per reduir el risc. Els animo a continuar aprenent més sobre això. Crec que és un esforç que val la pena.

Si poguéssiu exposar un artefacte de la vostra carrera al National Air and Space Museum, què seria, i per què?
Tria el meu carpeta manual de ruta Jeppesen, encara ple de gràfics, i una mica pitjor per al seu desgast, que ha gravat a la portada una fortuna que vaig obtenir en un restaurant xinès a finals dels anys vuitanta. Es diu simplement: És millor un retard que un desastre. Vaig pensar que era un bon consell aleshores i, des de llavors, l’he guardat a la carpeta, inclòs el vol 1549. Crec que en aquesta indústria els devem als nostres passatgers insistir sempre en els més alts estàndards professionals i fer-los el millor que sabem fer. Això vol dir tenir la integritat i el valor per rebutjar allò que és merament convenient i allò que és prou adequat, ja que, francament, no és prou bo.

Us heu retirat. Que segueix?
Bé, va ser només una jubilació d’un treball. Vaig tenir una carrera de 30 anys a la companyia aèria. Però encara tinc moltes coses al plat. Escric un segon llibre per a la meva editorial. Estic fent molts compromisos de parla arreu del món, així com algunes consultes i treballs de seguretat. Per tant, encara és un moment molt ocupat i estic buscant activament maneres d’intentar marcar la diferència i utilitzar definitivament aquesta notorietat en totes les formes que puc durant el temps que puc.



Els passatgers escapen del vol 1549 de US Airways després d'un aterratge d'emergència al riu Hudson, a Nova York.(Imatges de Bebeto Matthews / AP)

El capità Chesley 'Sully' Sullenberger i la tripulació del vol 1549 de US Airways van ser guardonats amb el Trofeu Actual Achievement 2010.(Andrew Theodorakis, NY Daily News / Getty Images)





^