Ciència Animals

Els veritables motius pels quals no heu de clonar el vostre gos | Ciència

Fa tres anys, CheMyong Jay Ko va rebre una trucada d'un home gran i angoixat. Ko, professor de la Universitat d’Illinois, al Col·legi de Medicina Veterinària d’Urbana-Champaign, va escoltar quan l’interlocutor li deia que el seu gos acabava d’atacar-se al trànsit i que havia estat atropellat per un camió i el va matar immediatament. Havia trucat a Ko amb una pregunta senzilla però urgent: seria possible clonar la seva estimada mascota?

Per a Ko, la trucada no va ser tan peculiar com es podria pensar. Al cap i a la fi, ha estudiat genètica i clonació per genètica i fisiologia durant més de 20 anys. Per tant, tenia una resposta preparada: sí, la clonació era possible.

Naturalment, hi va haver un problema. La clonació requereix cèl·lules que contenen prou ADN intacte. Però el teixit animal comença a degradar-se poc després de la mort a mesura que els bacteris comencen a rosegar les cèl·lules recentment indefenses. Ko sabia que havien d’actuar ràpidament si tenien l’oportunitat de preservar el material genètic de l’animal. Ell i dos dels seus estudiants es van apilar en una furgoneta i van conduir una hora fins a casa de l’home, on van agafar cèl·lules de la pell del cadell recentment mort.





De tornada al laboratori, ell i el seu equip van reviure i van cultivar algunes de les cèl·lules de les seves mostres. Teòricament, ara tenien el material per crear un doble genètic del gos mort. Per descomptat, a la pràctica les coses estaven a punt de complicar-se molt.

.....



Streisand ha dit que ha tingut problemes per trobar un Coton de Tulear de cabells arrissats com el seu gos Samantha, un dels motius pels quals va decidir clonar la seva mascota morta.

Streisand ha dit que ha tingut problemes per trobar un Coton de Tulear de cabells arrissats com el seu gos Samantha, un dels motius pels quals va decidir clonar la seva mascota morta.(IStock)

Els científics saben que la clonació de mamífers era factible des del 1996, quan va néixer l’ovella Dolly. Des de llavors, van passar ràpidament a provar altres animals: ratolins, bestiar, porcs, cabres, conills, gats. Però a causa de les diferències en el procés reproductiu caní, els gossos van resultar ser un repte més complicat.

Després de diversos intents fallits, el primer experiment amb èxit en la clonació de gossos va tenir lloc el 2005, quan un equip de Corea del Sud va aconseguir-ho produeixen un parell de cadells de gos afganès de la pell de l’orella d’un gos anomenat Tai. Un dels nounats va morir poc després, de pneumònia. Però el segon gos clonat, que l'equip va anomenar Snuppy, va viure durant 10 anys impressionants. Snuppy ho era considerat un avenç revolucionari en la clonació de gossos i un dels invents més sorprenents de l'any Revista del temps . Ko era assessor de l'equip sud-coreà.



En aquell moment, els investigadors debatien si la clonació produeix animals que envelleixen més ràpidament o tenen riscos més elevats de patir malalties en comparació amb el seu donant de cèl·lules. Dolly va morir als 6 anys, aproximadament la meitat de l'edat de les ovelles mitjanes, per malaltia pulmonar i artritis; Snuppy va morir del mateix càncer que havia matat Tai als 12 anys. El 2017, l'equip sud-coreà va explorar aquest problema en un paper dins Naturalesa en el seu intent de produir clons a partir de les pròpies cèl·lules mare de Snuppy. Les seves investigacions en curs esperen estudiar la salut i la longevitat dels animals clonats en comparació amb els seus donants de cèl·lules.

La ciència de la clonació de gossos ha avançat considerablement des que els investigadors van presentar Snuppy per primera vegada al món. Avui en dia, hi ha un grapat d’empreses i institucions comercials, moltes d’elles ubicades a Corea del Sud, compromeses a portar la clonació als propietaris d’animals de companyia normals, per un preu. Un d’ells, amb seu als Estats Units Viatges , càrrecs $ 50,000 abans d’impostos, pagats en dues quotes, per clonar el vostre gos. (Per si us ho preguntàveu, també clonaven gats, per 25.000 dòlars).

En definitiva, l’angoixós septuagenari de Ko no va acabar clonant el seu gos al cap i a la fi. Segons Ko, va ser el preu el que el va apagar. (De moment, les cèl·lules del seu gos segueixen assegudes en un congelador, sense utilitzar, però teòricament encara es poden utilitzar, si canvia d’opinió.)

Però molts propietaris d’animals rics estan disposats a abandonar aquests serveis enrarits. Sens dubte, la més famosa és Barbara Streisand. El mes passat, la cantant i cineasta va sorprendre Internet quan ella va dir Varietat que dos dels seus tres gossos, la senyoreta Violeta i la senyoreta Scarlet, havien estat clonats a partir de cèl·lules preses de la boca i l'estómac del seu esponjós Coton de Tulear, Samantha, recentment mort. Samantha, o Sammie, havia mort el maig anterior.

Com Streisand va escriure pocs dies després, en una publicació a la revista Noticies de Nova York :

Vaig quedar tan devastat per la pèrdua de la meva estimada Samantha, després de 14 anys junts, que només volia mantenir-la amb mi d'alguna manera. Era més fàcil deixar anar Sammie si sabés que podia mantenir alguna part d’ella viva, cosa que provenia del seu ADN. Un amic havia clonat el seu estimat gos i em va impressionar molt aquest gos.

quan el voyager 1 es quedarà sense poder

Si dediqueu prou temps a llegir sobre la clonació d’animals de companyia, veureu que aquest adjectiu apareix una vegada i una altra: estimat. Quan les persones clonen els seus animals, ho fan perquè els estimen i perquè no suporten la possibilitat de perdre’ls per sempre. El gos americà mitjà vides entre 7 i 15 anys . Amb aquesta perspectiva, el preu pot semblar més raonable. Quin és 50.000 dòlars si us estalvia el dolor incommensurable d’acomiadar-se d’un familiar estimat?

.....

Tanmateix, parleu amb els experts sobre el que en realitat implica la clonació i començareu a adonar-vos que els costos són més elevats del que realitzen la majoria i que van molt més enllà dels diners.

Entenc l’impuls darrere d’intentar mantenir el vostre gos a perpetuïtat, diu Alexandra Horowitz , cap de la Universitat de Columbia Laboratori de cognició canina i autor del llibre del 2010 Dins d’un gos: què veuen, oloren i saben els gossos. Una de les grans tristeses per viure amb gossos és que el temps que vivim amb ells és tan curt. Malauradament, cal passar per alt una gran quantitat del procés (per no dir res sobre què és realment la clonació) per estar satisfet amb els resultats.

El procés de clonació és prou senzill. Comença amb cèl·lules cultes, com les que Ko va recuperar de l’antic company de la seva persona que havia triat. A continuació, els científics extreuen ous no fecundats d’un altre gos no relacionat, traient-los de les trompes de Fal·lopi. En general, aquest animal no es fa mal, tot i que el procediment és invasiu.

Traiem els ous i els portem al laboratori. Allà eliminem manualment el seu nucli, diu Ko. Podem utilitzar una agulla de pipeta fina per eliminar-les i aspirar el nucli. (Penseu a aspirar una perla de boba del te de llet amb una palla.) Aquest procés elimina els ous del material genètic que contenen, cosa que fa que les cèl·lules d’òvuls siguin essencialment una pissarra en blanc perquè els científics l’omplin d’ADN que ells triïn. Els científics també poden aconseguir un efecte similar amb una explosió dirigida de llum ultraviolada, que destrueix el material genètic.

Els científics prenen llavors una de les cèl·lules somàtiques cultivades de l’animal que volen clonar i l’insereixen amb cura a l’ou amb una agulla. En un toc frankensteinià, van colpejar l'ou compost amb una ràfega elèctrica que fusiona els dos.

A través d’això, el nucli de la cèl·lula donant passarà a formar part de l’òvul, diu Ko. Ara el nucli de la cèl·lula donant es comportarà com el nucli de l’òvul. Hi ha una diferència crítica. A diferència d’un òvul no fecundat, que té la meitat de la informació genètica necessària per fer una nova vida (l’altra meitat és a l’espermatozoide), ja teniu un conjunt complet d’informació genètica, tal com ho faria en un embrió viable.

La ràfega elèctrica també inicia la divisió cel·lular. Al cap d’uns dies, suposant que el procés s’aconsegueix amb èxit, el laboratori pot implantar quirúrgicament les cèl·lules en un altre animal: una mare gos substitut. Tractats amb hormones i, de vegades, aparellats amb gossos mascles vasectomitzats, aquests substituts poden, en circumstàncies ideals, dur a terme els embarassos. Sovint, els substituts continuen portant altres embarassos clonats.

.....

Si alguna vegada pensàveu clonar el vostre gos, és possible que aquest procés ja tingui dubtes. Però les coses estan a punt de ser encara més qüestionables, moralment.

Fins i tot sense comptar el donant i el substitut de l’òvul originals, el procés de clonació requereix que molts gossos produeixin un sol clon. Penseu: molts embarassos clonats no s’apoderen de l’úter ni moren poc després del naixement, com va ser el cas del bessó de Snuppy. Snuppy i el seu bessó van ser dos dels tres embarassos que van tenir resultat de més de 1.000 embrions implantat a 123 substituts .

Necessiteu un bon nombre de gossos per fer aquest tipus de clonació, reconeix Ko, tot i que afegeix que la taxa d’èxit ha augmentat en els darrers anys. Jo diria que és al voltant del 20 per cent. Molt alt.

Com Ko i els seus coautors nota , pot haver-hi motius legítims per clonar animals. Per exemple, és possible que vulgueu fer molts dels mateixos gossos per a la investigació, replicar gossos de servei amb habilitats rares i desitjables o clonar espècies en perill d’extinció per a la seva conservació. Tot i això, molts defensors i ètics dels animals encara plantegen objeccions fortes. Horowitz em diu que el procés de clonació crea bàsicament una indústria del que penso que són gossos de granja.

La bioètica Jessica Pierce també ha argumentat en contra de la pràctica, escrivint al Noticies de Nova York que la indústria de la clonació ha produït tota una subclasse canina que roman en gran part invisible per a nosaltres, però el cos del qual serveix de substrat biològic.

d’on va sortir el taco

Fins i tot si hom està disposat a passar per alt el patiment dels animals collits pels seus ous i cooptats en l’embaràs, encara sorgeixen preguntes. La clau entre ells pot ser el que els propietaris d’animals de companyia creuen que obtenen quan clonen un animal estimat.

Segles de cria selectiva han deixat a molts amb la idea errònia que la composició genètica d’un gos determina la seva personalitat. En certa manera, les empreses de clonació s’aprofiten d’aquest desconeixement, si voleu, sobre el que realment passa científicament, em diu Pierce per telèfon. I això és lamentable. No ètic. Les empreses de conservació genètica presenten noms com 'PerPETuate, Inc.' el que semblaria implicar la continuïtat indefinida de l’animal clonat.

Horowitz hi està d’acord. Pot ser que hi hagi algunes tendències de raça i, sens dubte, hi ha tendències que un genoma farà servir, cosa que fa que un gos clonat sigui més probable que un altre gos que no sigui genèticament similar per fer una mena de coses, diu ella. Però tot el que ens importa sobre la personalitat d’un gos no es troba en aquests gens. Tot està en la interacció d’aquest genoma amb l’entorn, a partir del moment en què es troben a l’úter, igual que amb els humans.

Per a aquells que estimen els gossos amb qui han viscut, aquest hauria de ser un punt crític. Adores això animal, no per la seva genètica, sinó perquè es va convertir en la criatura que és a través del temps passat amb vosaltres. Tot i que un clon pot replicar perfectament el seu genoma, no serà el mateix gos perquè no tindrà la mateixa vida, una vida que va viure a la vostra empresa. En gairebé tots els aspectes que importen, doncs, són gossos diferents.

Fins i tot Streisand implícitament admet tant, revelador Varietat que els seus dos cadells clonats tenen personalitats diferents de Samantha i, presumiblement, entre si. Cada cadell és únic i té la seva pròpia personalitat, escriu al Temps . Pots clonar l’aspecte d’un gos, però no pots clonar l’ànima. El jurat es pronuncia sobre l’ètica del que va fer amb els seus gossos, però en aquest punt té raó.





^