Biologia

La ciència real darrere del Megalodon | Articles

Pel que sembla, aquest cavall mort encara necessita colpejar: el megalodon ho és definitivament extingit. Però El Meg, una superproducció estival de sharkfest que s'estrenarà el 10 d'agost, potser us farà creure el contrari. La pel·lícula no es factura, ni tan sols amb faccions, com a documental (preneu nota, Canal de descobriments ), però si el Jurassic Park la franquícia ens va ensenyar qualsevol cosa, és que l’espurna de la imaginació només necessita la més mínima brisa passant per rugir en una conflagració.

La gent em pregunta [si el megalodon encara és viu] cada dia, diu Dana Ehret , comissari de paleobiologia al New Jersey State Museum. Afegeix, per bona mesura: la resposta és no.

La veritable història del megalodon pot no culminar en una enfrontament impressionant entre l'home i el tauró, però el seu llegat no és menys cinematogràfic.





En el seu apogeu, el megalodon era una força a tenir en compte. Aquests grans chompers van sorgir per primera vegada fa uns 15,9 milions d’anys com un dels darrers reductes d’un llinatge de taurons megatooth ja desaparegut. Corrent fins a 60 peus de llarg i pesant més de 50 tones , el 'meg' va ser un dels depredadors àpex més grans que ha existit mai, i sens dubte el més gran entre els taurons. Greg Skomal , un investigador de taurons i el responsable del programa de pesca recreativa de la Divisió de Pesca Marina de Massachusetts, es refereix afectuosament a ells com a grans taurons blancs en esteroides. Per context, els grans blancs arriben a un màxim de 20 peus de llarg, que és comparable en mida a la d’un megalodon (formidable) penis .

Contràriament a la creença popular, els grans blancs ho són no els néts des de fa temps perduts de megues. Però tots dos ocupen el tron ​​a la part superior de la cadena alimentària, just en moments molt diferents de la història. Per això, moltes teories sobre la fisiologia i el comportament dels megalodons es basen en grans blancs; no obstant això, ara els científics saben que aquestes dues espècies van desenvolupar de manera independent similituds sense una gran connexió genètica.



Per mantenir-se en forma de punta, és probable que sigui megalodon berenat balenes, dofins i foques, consumint una tona literal de menjar cada dia: una feina facilitada per dents dentades de sis polzades això, molt, tenir el força de mossegada més forta de qualsevol animal de la història. Fins i tot si ocasionalment els megalodons van escombrar-se, probablement eren depredadors actius, com demostra el solcs terribles que es troba en ossos de balena i dofins escampats per les costes del món.

Les dents de Megalodon han informat molt del que els científics saben de la criatura, parcialment per pura abundància. A diferència dels humans, els taurons circulen per les dents contínuament, vessant 20,000 o més a les aigües circumdants al llarg de la vida. Després de cada esdeveniment, hi ha fins a cinc noves files de dents disposades com unes ruletes concèntriques que esperen a ocupar el lloc dels seus predecessors. D'acord amb Hans Sues , conservador de paleobiologia dels vertebrats al Museu Nacional d’Història Natural de l’Smithsonian, els dents meganòmics dels humans han estat dragats per milers i aquests fòssils han estat una important font d’informació sobre la bèstia.

Les dents no són només la relíquia meg més abundant; també són alguns dels només meg relíquies que han sobreviscut fins als nostres dies. Els taurons són peixos cartilaginosos; només una minoria dels seus esquelets estan calcificats. Bàsicament són orelles grosses i carnoses amb aletes (i amb aquesta llum, molt menys terrorífiques). Lleuger i elàstic, a a base de cartílag la forma és propici per a una nedació ràpida a la recerca de preses. Però el que és bo per al meg no ha estat bo per als investigadors de taurons: el cartílag simplement no està construït per sobreviure a les edats, és a dir, el meg ha deixat enrere un registre fòssil força mancat.



Tot i així, com un dels únics llegats tangibles del meg, les dents valen la pena. Les dents són realment importants, diu Meghan Balk , investigador de paleobiologia del Smithsonian’s National Museum of Natural History, que ha estudiat el megalodon. Interaccionen amb el medi ambient i mostren com s’alimenta l’animal. Són el millor servidor intermediari que tenim [per a aquests trets].

El tauró blanc, tot i que descarat en comparació amb el megalodon d’abans, és el millor proxy que els científics han d’estudiar els hàbits del meg molt més gran.

El tauró blanc, tot i que descarat en comparació amb el megalodon d’abans, és el millor proxy que els científics han d’estudiar els hàbits del meg molt més gran.(RamonCarretero / iStockPhoto)

Lamentablement, els mateixos atributs que van inspirar la meravella que van definir l’existència de megalodons també podrien haver estat els que van conduir a l’extinció d’aquest depredador superior. La naturalesa exacta de la seva desaparició encara es debat molt, però és probable que hi hagi diversos factors que hagin contribuït a la desaparició del meg.

millor lloc de cites en línia per a adults joves

Amb una mida tan indomable, hi havia poc al mar que el meg no podia captar. Sense depredadors propis, megalodon va governar una dictadura, dominant una gamma cosmopolita d’hàbitats . Tots els megalodons necessaris per florir eren abundants, preses de gofre i vivers costaners en què criar. Però fa uns 2,6 milions d’anys , l'últim d'ells sembla haver abandonat el vaixell, al voltant de l'època del edat de gel més recent .

El moment no és casual: el refredament global va fer un nombre al meg. És possible que el megalodon hagi tingut dificultats per mantenir la calor a mesura que les aigües es refredaven. Però segons Catalina Pebrot , paleobiòleg i expert en megalodons de la Universitat de Swansea i membre de l’Institut d’Investigació Tropical Smithsonian de Panamà, un ajust del termòstat mundial probablement no preocupava cap a una espècie resistent que havia conquerit tots els oceans menys el més preciós dels oceans del món. Com els grans taurons blancs, els megalodons probablement eren bastant bons mantenir una temperatura corporal més càlida que les aigües circumdants: un tret rar entre els peixos.

Més aviat, diu Pimiento, a mesura que els nivells del mar van baixar a mesura que es van gelar els oceans, la disponibilitat d’hàbitats de presa va disminuir gradualment, i es va reduir amb ells un 55% dels mamífers marins. àpats principals per al megalodon. Al mateix temps, altres depredadors principals com les orques i els grans blancs van començar a nedar pels mars, pressionant encara més l’abast del meg sobre els seus recursos minvants. Quan les temperatures van començar a pujar, els megalodons ja havien passat.

Una teoria habitual de les mascotes entre els fanàtics de Meg és que aquestes criatures encara s’amaguen a les profunditats inexplorades dels oceans del món. Allà, crien en silenci, oferint el seu temps fins que arriben a un submarí desafortunat. (Aquesta és essencialment la trama de El Meg .) La majoria dels experts en taurons es burlen d’aquesta noció. Com diu Skomal, hem passat prou temps pescant els oceans del món per tenir una idea del que hi ha i del que no.

Per ser justos, els megalodons han mort recentment, almenys relativament. El final dels dinosaures es remunta a fa uns 66 milions d’anys , mentre aquests súper taurons esquitxaven els mars gairebé 64 milions d'anys després. Però el moment és realment l’únic vot de confiança del meg, i en aquest sentit és feble. Uns quants milions d’anys és molt de temps per lliscar-se sota la superfície del mar desapercebut, sobretot quan s’és tan llarg com un carril de bitlles estàndard.

qui va escriure la cabana de l'oncle tom?

És més, per mantenir-se en mode sigil·lar permanent en aquelles traïdores profunditats, Megalodon hauria hagut de patir alguns canvis força dràstics. El fons del mar és fosc i gelat. Les criatures relegades a aquests hàbitats s’han vist obligades a trobar algunes maneres bastant creatives d’afrontar els extrems i, com més avall, més estrany les coses es posen.

Segons Skomal, els taurons blancs —el nostre millor proxy megalodon viu— no poden tolerar la mar profunda més d’unes hores a la vegada. A aquest problema s’afegeix el fet que l’oceà profund és —en comparació amb els pocs fondals on la majoria de les preses es frollen— bastant poc poblat . Fins i tot envoltat de la jaqueta més acollidora, el megalodon d’altura tindria un dèficit calòric constant.

Bretton Kent , un professor de la Universitat de Maryland que estudia els taurons extingits, afegeix que molts dels residents més abissals de l’oceà solen ser nedadors lents que prenen goma de preses menors, un retrat incompatible amb els meg modus operandi. Si existís alguna versió d’aquest tauró extingit a les trinxeres del mar, no seria en absolut un megalodon.

Els experts en taurons confien que vivim en un món sense megues. Però, seria possible omplir aquest forat de mida meg al nostre cor i recuperar-lo, a la Jurassic Park? Segons Ehret, no passarà. La ciència és probablement encara més lluny de la clonació d’aquests behemoths bitey que, per exemple, a Tiranosaure Rex.

Teòricament, hi ha un parell de formes podria succeeixen, i tots dos són carrerons sense sortida. A la primera, els científics podrien agafar un descendent viu d’una criatura extingida i buscar farratge en el seu genoma per obtenir gens antics que han estat latents. Tornar a activar aquests interruptors pot permetre l'expressió d'algunes característiques ancestrals. Sembla una bogeria, però hi ha investigadors que hi estan treballant girant enrere el rellotge de pollastre amb l'esperança de colpejar dino paydirt. Però l’últim llinatge de megatooth va desaparèixer fa molt de temps.

La segona via, a partir del zero genètic, és encara més dura. Per dissenyar un megalodó, els científics probablement necessitarien ADN, i això fins ara ha eludit fins i tot els bussejadors més perseguits. ADN no està construït per durar milions d’anys .

Fins i tot si els científics tinguessin la sort de sacsejar alguns fragments d’ADN de megalodó de les seves dents, aquest només seria el pas més petit en la direcció correcta. La gran majoria de les peces del trencaclosques encara faltarien i, sense context, els trossos de gens no serveixen gaire. Sues, el paleobiòleg, compara el procés amb l’intent de muntar el directori telefònic de Manhattan amb només dos números de telèfon.

Però deixem la nostra incredulitat durant els moments més breus. Suposem que es produiria un estrany accident d’enginyeria genètica, o que un portal del temps cavernós hauria d’atrapar un exemplar gruixut i animar-lo tres milions d’anys més endavant. Si les estrelles s’alineessin, el megalodon depredaria la gent?

Ni tan sols s’ho pensarien dues vegades a menjar-nos, diu Sues. Fa una pausa. O es pensarien que som massa petits o insignificants, com els aperitius.

Pimiento coincideix que els humans no serien el primer que megalodon va ordenar al menú: no estem prou grassos. Amb moltes més opcions de grolleria com les balenes i les foques, el megalodon no perdria el temps perseguint uns bocins tan magres i descarnats. Però, per ser justos, el menjar és menjar: penja un ésser humà davant d’un meg menut i probablement no aixecaria el nas.

En qualsevol cas, no hi ha cap raó per témer un atac de canalla meg la propera vegada que arribeu a la platja: fa molt de temps vam arribar al final d’aquell conte de peixos. Però fins i tot després que Ehret decebi als esperançats patrons dels museus amb aquesta notícia, no li agrada deixar-los embrutar per molt de temps.

El megalodon era genial, diu. Però potser deixeu d’intentar recuperar coses que han desaparegut. En lloc d’això, vés a fora i valora totes les coses que encara hi ha avui en dia ... són bastant increïbles.





^