Art I Cultura

Ressenya de 'Bacallà: una biografia del peix que va canviar el món' | Art i cultura

Bacallà: una biografia del peix que va canviar el món
Mark Kurlansky
Walker

'No és una balena, res', diu un pescador de bacallà a Petty Harbour, Terranova, que va deixar els ulls estretament mirant cap a l'Atlàntic, cap a Irlanda. I qui té la culpa de la manca de bacallà?

Al final del Bacallà de Mark Kurlansky, sabem que ningú no en té cap culpa, tret de tota la raça humana, i només perquè som depredadors tan competents. A més, el bacallà ha desaparegut perquè els anglesos anhelen peix i patates fregides, i els bascos volen un plat de bacallà anomenat bacalao a la Vizcaina i els nens necessiten oli de fetge de bacallà i els neo-anglesos sempre han desitjat la sopa de bacallà, de la qual Daniel Webster va parlar una vegada el Senat dels EUA.





Al final de Cod, sabem per què Kurlansky subtitula el seu llibre Una biografia del peix que va canviar el món. En un postfici ens dóna 600 anys de receptes de bacallà, com el bacallà sec noruec mullat amb lleixiu. També ofereix apartats sobre temes arcans i intrigants, com la disputa d’Islàndia per menjar caps de bacallà. El 1914, un destacat banquer va sotmetre la ingestió de cap de bacallà a una anàlisi econòmica (basada en una fórmula matemàtica que tenia en compte el temps per menjar) i va proclamar la pràctica ineficient nutricionalment. El director de la biblioteca nacional d'aquest país va contrarestar amb un tractat sobre els valors socials de menjar bacallà, com l'antiga creença islandesa que augmenta la intel·ligència.

Però Kurlansky també es planteja per què el bacallà de l’Atlàntic, que pot créixer tan gran com un boxejador pesat i que un cop va prosperar per milions al mar del Nord i al costat d’Islàndia, als grans bancs i al banc Georges, ara s’ha extingit comercialment a gairebé tot arreu. Aquest llibre és una mirada en anglès sobre la història europea i nord-americana. I, com diu Kurlansky sobre els pescadors abandonats de Petty Harbour, 'es troben al final equivocat d'una pesca de 1.000 anys'.



Emile Zola, el 1873, va escriure sobre 'bacallà salat, que s'estenia davant els botiguers terns i feixucs, que els feia somiar amb la sortida, el viatge'. El primer viatger conegut de la història, basat en el bacallà, segons explica Kurlansky, va ser Eirik el Roig, expulsat de Noruega, amb el seu pare, per assassinat. Eirik i el seu pare van viatjar a Islàndia, 'on van matar més persones i van ser expulsats de nou', amb un repte massa empàtic fins i tot per als víkings. La banda sanguinària va empènyer a Groenlàndia. I cap al 985, el fill d'Eirik, Leif, va anar cap a Amèrica del Nord. Van sobreviure, diu Kurlansky, perquè els víkings havien après a 'conservar el bacallà penjant-lo a l'aire gelat de l'hivern fins que va perdre quatre cinquenes parts del seu pes i es va convertir en un tauló de fusta durador'. El que no van trencar i menjar-se ells mateixos, els víkings van comerciar al nord d’Europa.

Però els bascos medievals eren els principals comerciants de bacallà. Eren baleners, capaços de recórrer grans distàncies cap a la caça de balenes perquè havien après a curar el bacallà, una tècnica millor que l’assecat a l’aire dels víkings. També tenien una font secreta: cap a l'any 1000, els bascos subministraven un vast mercat internacional de bacallà, basat en els viatges subrepticis de la seva flota pesquera a través de l'Atlàntic fins als bancs pesquers d'Amèrica del Nord, una cornucòpia de bacallà sobre la qual mantenien la mare. El 1532, els pescadors britànics lluitaven contra la Lliga Hanseàtica en la primera de les nombroses guerres de bacallà de la història. El 1550, el seixanta per cent del peix que es menjava a Europa era bacallà.

un incendi accidental va causar 1,5 milions

Kurlansky analitza la història des del punt de vista del bacallà. Resulta que els pelegrins planejaven prosperar capturant bacallà a la badia de Cape Cod, tot i que sabien tan poc sobre la pesca que deixaven de portar molts aparells. Tampoc no sabien cultivar. Afortunadament, van ser capaços de saquejar les caixes de menjar dels seus veïns indis. El capità John Smith es va fer famós a Virgínia, però s'enriquiria capturant bacallà a Nova Anglaterra. Esclaus de plantacions caribenques alimentats amb bacallà. El bacallà també va alimentar l'exèrcit de la Unió.



El campió de Darwin, T. H. Huxley, va participar en tres comissions de pesca britàniques, argumentant que l'arengada (i, per extensió, bacallà) mai no es podia pescar; la naturalesa, segons la visió victoriana, era indestructible. El bacallà troba molt per menjar, nedant amb les enormes boques obertes, ingerint tot el que entra. El 1994, un pescador holandès va agafar un bacallà amb un conjunt de pròtesis dentals al ventre.

Però l’espècie és estable només si cada femella, en vida, produeix almenys dues cries que sobreviuen. I els humans van ser cada vegada més eficients en la captura de bacallà. Amb les màquines de vapor, la invenció de Clarence Birdseye d’aliments congelats, gasoils, xarxes d’arrossegament invencibles, aparells sonars per a la recerca de peixos, vaixells gegants de fàbrica: el bacallà mai no va tenir oportunitat. Ara els ex pescadors de bacallà, víctimes del seu propi domini, esperen desesperadament el retorn del peix.

'És l'últim menjar salvatge?' Es pregunta Kurlansky. Els islandesos segueixen pescant bacallà, però sobretot mengen eglefí. Com explica un xef de Reykjavik: 'No mengem diners'.

El revisor Richard Wolkomir escriu des de casa seva a Vermont





^