Immigrants

El procés del segle de Sacco i Vanzetti va exposar la injustícia a la dècada de 1920 a Amèrica | Història

Durant sis anys, a partir del 1921, Nicola Sacco i Bartolomeo Vanzetti van observar des del corredor de la mort els escriptors defensaven la seva llibertat, els polítics debatien el seu cas i els radicals van protestar i van disparar bombes en els seus noms. Van aconseguir recolzar-se fins i tot de persones que inicialment els van condemnar. Però al maig de 1927, la parella d’ideòlegs d’esquerres havia esgotat les seves opcions per apel·lar. Quedaven poc per davant, sinó la cadira elèctrica.

aplicacions gratuïtes de cites gai per a Android

Vanzetti contemplat el seu imminent martiri a un periodista visitant. Si no hagués estat per aquestes coses, hauria viscut la meva vida, parlant als racons del carrer amb homes que menyspreaven. Podria haver mort, sense marcar, desconegut, un fracàs, va reflexionar. Però ara?

Ara no som un fracàs. Aquesta és la nostra carrera i el nostre triomf. Mai en la nostra vida plena no podem esperar fer aquest treball per la tolerància, per la justícia, per la comprensió de l’home de l’home, com ara ho fem morint. Les nostres paraules, les nostres vides, els nostres dolors, res! La presa de les nostres vides: la vida d’un bon sabater i d’un pobre venedor de peixos, tot! Aquest darrer moment ens pertany: aquesta agonia és el nostre triomf.





Va ser un triomf improbable. Sacco i Vanzetti , de 29 i 31 anys en el moment de la seva detenció , provenien d’un entorn més propici a l’obscuritat i a la sospita que a les celebritats simpàtiques: eren immigrants italians radicals i obrers que defensaven el derrocament violent de les institucions polítiques i capitalistes amb l’esperança de construir, en paraules de Sacco, un món sense govern, ni policia, ni jutges, ni caps, ni autoritat. Havien esquivat l'esborrany per evitar servir a la Primera Guerra Mundial, negant-se a lluitar per un govern que creien opressor. Més enllà d’això, el crim pel qual van ser condemnats i condemnats a mort — dos assassinats comesos durant un robatori a una fàbrica de sabates a Braintree, Massachusetts, el 1920— no va ser particularment notable. Fins i tot molts dels seus simpatitzants reconeixen, fins avui, que molt bé poden haver estat culpables. Però en una època de sentiment anti-immigrant i anti-esquerrà, el seu cas es va convertir en un emblema de prejudicis en el sistema de justícia nord-americà i en un punt de reunió per a aquells que desitjaven combatre-ho.

Una multitud a França es reuneix per mostrar el seu suport a Sacco i Vanzetti

Una multitud a França es reuneix per mostrar el seu suport a l’apel·lació de Sacco i Vanzetti dos dies abans de la seva execució prevista.(Keystone-França / Getty Images)



En el procés de judici i apel·lacions que va començar fa 100 anys, l’equip de defensa del duet es va proposar convertir el cas en una sensació pública i, sens dubte, va tenir èxit. Què menys significava realment aquell èxit? No va salvar Sacco i Vanzetti; menys de quatre mesos després que Vanzetti parlés d'agonia i triomf, tots dos estaven morts. I la tolerància, la justícia, la comprensió per la qual es creia moribunda segueixen sent, en el millor dels casos, un treball en curs ...

Amb la seva detenció, Sacco i Vanzetti van entrar al centre d’una tempesta de foc de pors convergents, prejudicis i poder polític radical inflant. El nativisme i la xenofòbia augmentaven als Estats Units. La segona iteració del Ku Klux Klan es va formar el 1915, dirigida a negres americans, catòlics i immigrants, inclosos els italians. El sentiment antiimmigrant també guanyava força en espais més legítims: el 1921 i el 1924, mentre Sacco i Vanzetti lluitaven contra el sistema judicial de Massachusetts, el Congrés va aprovar actes restrictius d’immigració pretenien frenar una afluència d’indesitjables de la postguerra i la política radical que temien els pogués acompanyar.

La por al radicalisme formava part de la xenofòbia que es produïa en aquell moment, diu Erin Bush , historiador de la Universitat de Geòrgia del Nord. La Revolució Russa de 1917 havia donat lloc al primer ensurt vermell, i una llista d’assassinat de líders mundials des de la dècada de 1890 —inclosa la del president William McKinley— havia sembrat encara més temors de l’anarquisme. A principis de 1919, a sèrie de bombardejos promulgat per seguidors de l’anarquista italià Luigi Galleani contra destacats polítics i capitalistes nord-americans, va posar la violència a la primera pàgina, diu Bush, fent que l’anarquisme se senti encara més com una amenaça palpable per a les persones.



Sacco i Vanzetti —els mateixos presumptes galleanistes— s’havien reunit el 1916 en una vaga de fàbrica que Vanzetti va ajudar a organitzar. Durant els anys següents, van estar units per la seva defensa dels treballadors i la seva oposició a la Primera Guerra Mundial; fins i tot van fugir junts a Mèxic el 1917 per fugir del projecte. Van ser arrestats pels robatoris i assassinats a Braintree —que la policia creia que es van dur a terme per finançar els esforços dels grups anarquistes per fomentar la revolució— el maig de 1920. Van entrar en un sistema de justícia nord-americà que havia passat les conseqüències dels atacs perseguint i processant els líders d’esquerres , amb un enfocament particular als anarquistes italians que no són com ells.

Els detalls sobre Sacco i Vanzetti de seguida van començar a filtrar-se a les notícies: descripcions de les proves que havien conduït la policia cap a elles i, no molt enrere, les primeres indicacions dels seus antecedents i tendències polítiques. Presumpta literatura vermella a la sala de Vanzetti, declarada a Boston Globe titular la setmana de la detenció. Durant la guerra, es trobava en el darrer esborrany i va abandonar la ciutat, segons observava l'article.

El cap de policia Murphy de Milford ha identificat Saco [ sic ] com un dels agitadors d’un intent de pertorbació industrial a Milford fa tres anys, un altre Globus article llegit. Va ser arrestat i va pagar una multa. També es diu que Saco va ser inclòs a l'esborrany i va desaparèixer abans que el cridessin.

El cas en si, tal com es descriu en aquests primers comptes, semblava senzill. Segons els informes, diversos testimonis podrien identificar tant Sacco com Vanzetti. La policia els havia trobat en possessió d’armes i diversos agents locals —citats pel seu nom als diaris— donaven tot el sentit que confiaven en la identitat dels culpables.

Potser per aquest motiu, el cas va rebre una premsa limitada durant el judici inicial, i gairebé tot això a Boston. Però mentre lluitaven per anul·lar la convicció, l'equip defensiu va treballar per canviar-ho. L'advocat de Vanzetti, Fred Moore , era ell mateix anarquista i va començar a argumentar públicament que els dos homes havien estat processats injustament per les seves creences polítiques. Va enviar un membre del seu personal a Europa per donar a conèixer els partits comunistes allà i va arribar a la recentment creada Unió Americana de Llibertats Civils (ACLU).

Reunió de protesta a Nova York City

Reunió de protesta a Union Square de la ciutat de Nova York contra l'execució de Sacco i Vanzetti.(Bettmann / Getty Images)

El Comitè de Defensa de Sacco-Vanzetti, format els dies posteriors a la detenció de la parella, va intentar sensibilitzar a través dels mitjans de comunicació. En aquell moment, hi havia desenes de diaris comunistes en llengua estrangera als Estats Units, diu Michael Topp , historiador de la Universitat de Texas, El Paso, i autor de El cas Sacco i Vanzetti: una breu història amb documents . A la premsa italiana, especialment a la premsa esquerra dels Estats Units, hi havia incessants defensors de Sacco i Vanzetti.

Revistes inclinades a l'esquerra, com ara Nació i la Nova República , també tendeix a ser simpàtic, diu Topp, mentre els diaris partidaris de l’altra banda del passadís, especialment a la zona de Boston, pressionaven per la convicció.

El comitè va enviar articles al Nova República i publicacions sindicals per fomentar la sensibilització entre el públic ja predisposat a donar suport, a més de publicar i distribuir fulletons, butlletins i butlletins propis. Es van enviar fotos de Sacco i Vanzetti a tot arreu. Amb el pas del temps, les cartes que els acusats van escriure des de les reixes també es van donar a conèixer.

Volien que el cas fos un punt de contacte, diu Bush. Volien estar segurs que el públic els veiés, volien assegurar-se que el públic els escoltés i volien assegurar-se que exercissin pressió internacional sobre la cort de Massachusetts.

Més enllà de l’estat de la política global i l’eloqüència de Sacco i Vanzetti, els detalls del cas en si —i la història que van explicar sobre el sistema de justícia nord-americà— eren essencials per a aquest recurs públic. El que va aparèixer als comptes inicials dels diaris com un assumpte bastant obert i tancat es va tornar, amb el temps i l’escrutini, molt menys sòlid. Els testimonis de la fiscalia van retractar o contradir el seu propi testimoni; es va acusar al capatàs del jurat de fer declaracions prejudicials abans del judici; i, el 1925, quatre anys després que Sacco i Vanzetti fossin condemnats, un altre home es va presentar per confessar els crims i afirmar la innocència dels homes.

per què es diu filet de salisbury?

Després hi va haver el tema del jutge, Webster Thayer , el comportament del qual, tant dins com fora de la sala, va generar acusacions de parcialitat. Va xocar repetidament amb Moore, i en un moment va dir davant dels periodistes: Cap anarquista de pèl llarg de Califòrnia pot dirigir aquest tribunal. També es va referir a Sacco i Vanzetti com a bolxevics, una referència als revolucionaris russos i, una vegada, va revelar un advocat de Massachusetts com a bastards anarquistes. Un amic va al·legar que abans de començar el judici, Thayer havia dit que els aconseguiria bons i adequats i que penjarien aquests nois. Increïblement, després de presidir el primer judici, Thayer també es va pronunciar sobre diverses peticions de judici nou en el cas.

Una il·lustració periòdica del jutge Thayer amb Sacco i Vanzetti

Una il·lustració periòdica del jutge Thayer amb Sacco i Vanzetti(Bettmann / Getty Images)

Les proves creixents de prejudicis i l’erosió del cas de la fiscalia van alimentar un clam massiu a la premsa i al públic. Diaris que abans havien imprès suport per a la decisió original -com el Noticies de Nova York —O fins i tot va impulsar la convicció— com el conservador Boston Herald —Editorials publicades reconsiderant aquestes posicions.

No sabem si aquests homes són culpables o no, el Herald Guanyador del premi Pulitzer Reversió de 1926 llegir. No tenim cap mena de simpatia per les opinions a mitja cuina que professen. Però, a mesura que els mesos s’han fusionat en anys i el gran debat sobre aquest cas ha continuat, els nostres dubtes s’han anat consolidant lentament en conviccions.

Un qui és qui de figures destacades de diferents àmbits de la vida va expressar el seu suport a Sacco i Vanzetti, ja sigui de forma pública o privada. Els escriptors Dorothy Parker i Edna St. Vincent Millay es van presentar a manifestacions; Benito Mussolini, aleshores primer ministre d'Itàlia, va explorar possibles vies per sol·licitar la commutació de la sentència. Diversos altres, des d'Albert Einstein a George Bernard Shaw fins a Marie Curie, van signar peticions dirigides al governador de Massachusetts, Alvan T. Fuller, o al president dels Estats Units, Calvin Coolidge.

Els grups d’esquerres van orquestrar les seves pròpies mostres de suport, que van des d’un passeig a nivell nacional organitzat pel sindicat dels treballadors industrials del món fins als bombardejos a les ambaixades nord-americanes de París i Buenos Aires fins a un intent frustrat a l’ambaixada de Lisboa.

La pressió sobre Fuller va ser prou gran com per impulsar-lo, el 1927, a nomenar un comitè assessor per revisar el cas i iniciar la seva pròpia investigació. Però Topp assenyala que aquests esforços també van mostrar signes de biaix. Bàsicament, tots dos van acabar justificant la decisió que s’havia pres, diu. I després d’aquest comitè, i després que el governador dictés el seu veredicte, totes les institucions i diaris de l’Estat van tornar a la fila.

Sacco i Vanzetti van ser executats poc després. Però les reaccions al cas, tant polítiques com acadèmiques, literàries i violentes, les han sobreviscut amb escreix. No crec que Sacco i Vanzetti tinguessin un impacte durador en termes de la seva pròpia filosofia política personal, diu Topp. En lloc d'això, afirma, el seu llegat rau més en el que va demostrar sobre el procés judicial: va ser un altre moment on es va exposar l'arbitrarietat i el caràcter opressiu del sistema judicial dels Estats Units.

En aquesta àrea, el cas i l’enrenou que va fomentar van provocar canvis reals, fins a cert punt. Va motivar el Consell Judicial de Massachusetts a proposar una sèrie de reformes que facilitessin l’assoliment d’un nou judici i que un jutge únic pogués exercir tant control sobre un cas futur. Tot i que va trigar més d’una dècada, aquestes propostes es van adoptar finalment a finals dels anys trenta.

Però el prejudici més gran que va demostrar el cas, que, en paraules de Topp, qui sou i, en aquest cas, el que creieu, té una relació enorme amb la forma en què us tracta el sistema judicial, continua sent endèmic. Topp fa paral·lelismes entre el tractament de Sacco i Vanzetti i el de Mumia Abu-Jamal , activista de l 'organització separatista negra MOVE, a Filadèlfia als anys vuitanta, i dels negres americans de agents de policia fins als nostres dies.

Hem superat el moment de l’era progressista, aquella política de revelació, on hi ha la creença que si s’exposen faltes immediates es tractarà i es solucionarà, observa Topp.

per què es va inventar l’arada d’acer

Com demostren el cas Sacco i Vanzetti i la seva ressonància continuada un segle després, afirma: No vivim en aquest tipus de món. Vivim en un món on, quan es posa al descobert la injustícia, hi ha moments en què es poden corregir les injustícies. Però també hi ha moments que veiem fins als nostres dies en què, després d’aquesta exposició, les institucions de poder es protegiran.





^