Antropologia

Els científics descobreixen la tomba humana més antiga coneguda a l 'Àfrica Ciència

Els humans moderns podrien compartir poc en comú amb els recol·lectors de caçadors de l’edat de pedra que, fa 78.000 anys, van enrotllar un nen mort en posició fetal i el van enterrar en una tomba poc profunda en una cova keniana. Però la humanitat del seu dolor i la cura que van demostrar cap al nen, encara es poden sentir mirant aquestes diminutes restes humanes, disposades com si encara dormissin. Els científics no saben si la família o la comunitat del nen va relacionar la seva inhumació amb pensaments de la vida més enllà. En certa manera, però, les seves accions van garantir que el nen tingués una altra vida. Inimaginablement lluny del seu futur, el nen no s’oblida i ofereix una visió fascinant de com alguns humans del passat van afrontar la mort.

El nen de 2 anys i mig a 3 anys ara batejat Nena ('Nen' en suahili) es va trobar en una tomba excavada especialment reconeguda ara com la sepultura humana més antiga coneguda a l'Àfrica. L’equip que va descobrir i analitzar el nen van publicar les seves troballes al número d’aquesta setmana de Naturalesa . Les àmplies anàlisis forenses i microscòpiques de les restes i de la tomba suggereixen que el nen va ser enterrat poc després de la mort, probablement embolicat fortament en un sudari, posat en posició fetal i fins i tot proveït d'algun tipus de coixí. La cura que els humans van tenir en enterrar aquest nen suggereix que van donar un significat més profund a l’esdeveniment més enllà de la necessitat de disposar d’un cos sense vida.

afroamericans al vell oest

Quan comencem a veure comportaments on hi ha un interès real pels morts i superen el temps i la inversió de recursos necessaris per motius pràctics, és quan comencem a veure la ment simbòlica, diu María Martinón-Torres , coautor de l'estudi i director del Centre Nacional d'Investigacions sobre Evolució Humana (CENIEH) de Burgos, Espanya. Això's el que fa que això sigui tan especial. Nosaltres'estudiant un comportament que considerem tan propi dels humans —i únic— que estableix una relació amb els difunts.





La cova Panga ya Saidi, a les zones altes tropicals de la costa kenyana, és un lloc clau per endinsar-se en la vida dels humans antics. El 2013, les excavacions van revelar la vora lateral d'una petita fossa i els investigadors van utilitzar un tub per recuperar una mostra de sediment per datar-la. La mostra va revelar immediatament la presència d'alguns ossos degradats i no identificats. No va ser fins quatre anys després que els científics van començar a sospitar que havien trobat més d’unes quantes restes aleatòries. Van cavar uns deu metres per sota del terra de la cova i van trobar una fossa circular i poc profunda ben omplerta amb un conjunt d’ossos. Però aquesta sorpresa va ser seguida poc després per una altra: els ossos es trobaven en un estat de descomposició tal que qualsevol intent de tocar-los o moure'ls els convertia en pols.

Així, l’equip va extreure tota la fossa, la va protegir amb un recobriment de guix i la va traslladar als museus nacionals de Kenya a Nairobi i, posteriorment, a un laboratori especialitzat del CENIEH.



Al laboratori, els científics van desencadenar una caixa d’eines de tècniques i tecnologies per mirar dins i analitzar els ossos i els sòls del bloc de sediments. En excavar acuradament una mica del bloc es van descobrir dues dents la forma familiar dels quals va proporcionar la primera pista que les restes podrien representar un enterrament d’hominí. A mesura que els científics van aprofundir en el bloc, van trobar més sorpreses. Van trobar bona part del crani i la cara del nen ben conservats, incloses algunes dents sense erupció que encara es troben a la mandíbula. Aquestes restes van ajudar a comprovar que l'equip estava explorant les restes d'un membre molt jove de la nostra pròpia espècie. Homo sapiens .

El grup va utilitzar la microtomografia, una tècnica basada en raigs X d'alta resolució per determinar que hi havia més ossos a l'interior del bloc. Però els ossos eren fràgils i en pols; la seva baixa densitat els feia molt difícils de distingir en imatges dels sediments circumdants. Per resoldre aquest desafiament, aquestes exploracions de secció transversal es van combinar amb un programari que les va afinar i, finalment, van reconstruir imatges en 3D dels ossos del bloc. La imatge d’un nen, aparentment en repòs, va començar a emergir.

Els ossos de Mtoto s’articulaven gairebé en les mateixes posicions que haurien estat a la vida, anatòmicament connectats en alguns punts, amb només petits moviments de decantació que corresponen als que es veuen com un cos es descompon i la carn i el múscul desapareixen. Tot i que les costelles dretes, sobre les quals estenia el nen, s’aplanen, la columna vertebral i fins i tot la curvatura de la caixa toràcica romanen increïblement intactes. Aquest i altres aspectes de la condició de l’esquelet proporcionen una línia convincent d’evidències que el nen havia estat enterrat poc després de la mort, cobert ràpidament per terra i deixat per descomposar-se pacíficament a la tomba. Contrastava força amb diversos ossos d’animals de la mateixa edat que es trobaven a prop: havien estat trencats, maltractats i dispersats com a conseqüència d’haver quedat al descobert.



La barreja de sediment de la fossa també es diferenciava pel color i la textura dels sediments que l’envoltaven, revelant que es va excavar i després es va omplir. I la brutícia va donar encara més pistes. L’anàlisi geoquímica del sòl va mostrar nivells elevats d’òxid de calci i òxid de manganès, senyals químics consistents amb els que s’espera que es produeixin per la purificació d’un cos.

El nen estava estirat al costat dret, amb els genolls arrossegats al pit. La clavícula dreta (part de l’espatlla) i la primera i la segona costella es van girar uns 90 graus, un estat coherent amb que la part superior del cos estigués embolicada o embolicada. Pot ser que el nen estigués preparat i ben embolicat amb una mortalla de fulles grans o pells d’animals, un acte que no tindria gaire sentit per a un cos considerat simplement com un cadàver sense vida.

Finalment, la posició del cap suggereix un toc tendre. Les tres primeres vèrtebres cervicals, encara adherides a la base del crani, van ser col·lapsades i girades fins a un grau que suggereix que el nen es va quedar amb un coixí de material biodegradable sota el cap. Quan aquest coixí es va descompondre més tard, sembla que el cap i les vèrtebres es van inclinar en conseqüència.

Dibuix de nadó

La interpretació d’un artista de l’enterrament de Mtoto(Fernando Fueyo)

Arqueòleg de la Universitat de Durham Paul Pettitt , un expert en pràctiques funeràries paleolítiques que no participen en la investigació, va anomenar l’estudi un exercici exemplar d’excavació i anàlisi forenses modernes. La totalitat de les proves sembla mostrar que algunes persones van tenir cura del nen fins i tot després de la mort. Però, quins pensaments tenien els humans antics sobre els morts és una pregunta intrigant que mai no es podrà respondre.

El moment en què els comportaments envers els morts esdevenen simbòlics és quan aquestes accions transmeten un significat a un públic més ampli, que serien reconeguts per altres membres de la comunitat i que podrien reflectir un conjunt compartit de creences. Louise Humphrey , arqueòleg del Centre for Human Evolution Research del Natural History Museum de Londres. Això'No està clar si això'És el cas aquí, és clar, perquè no ho fem'No sé qui va assistir a l'enterrament, si va ser l'acció d'un sol pare o un esdeveniment per a la comunitat més gran, afegeix Humphrey, que no va participar en la investigació.

què t'apassiona les respostes d'harmonia

La comunitat de Mtoto era cada vegada més sofisticada. Els sòls que envolten a la cova de la mateixa edat que la tomba estan plens d’una gran varietat d’eines de pedra. El conjunt d’eines trobades suggereix que Homo sapiens pot haver realitzat aquesta inhumació durant una època en què van ser gradualment desenvolupar i utilitzar tecnologies d’eines més avançades .

Curiosament, el nen no va ser enterrat en cap lloc fora del lloc. Va ser enterrat a casa. La cova de Panga ya Saidi és un lloc clau habitat per humans des de fa uns 78.000 anys, fins fa 500 anys, i també alberga altres enterraments molt més joves. Segueix sent un lloc de reverència per als humans locals fins als nostres dies, va dir als periodistes en una roda de premsa que va revelar la troballa l’arqueòleg Emmanuel K Ndiema dels Museus Nacionals de Kenya.

El cos també es va trobar en una part de la cova que sovint era ocupada per humans vius. Martinón-Torres diu que això suggereix una mena de relació entre els morts i els vius, en lloc del fet pràctic de disposar simplement d’un cadàver.

Els ossos es van datar de manera segura a fa 78.000 anys. Tot i que la data situa Mtoto com l’enterrament humà més antic conegut a l’Àfrica, el nen no és l’enterrament més antic del registre arqueològic. Enterraments de Homo sapiens a Cova Qafzeh, Israel , fa uns 100.000 anys, incloïa trossos d’ocre vermell, que s’utilitzaven per tacar eines i que pot haver estat emprat en algun tipus de ritual d’enterrament. La famosa cova de Shanidar de l’Iraq , que va veure enterraments per neandertals, suggereix una altra forma en què Homo sapiens i els neandertals podrien haver estat més similars del que una vegada es creien els científics.

Però les proves de pràctiques funeràries tant entre els humans del paleolític com els neandertals segueixen sent primes a terra. Això és especialment cert a l’Àfrica, on pot ser que els científics simplement no tinguin prou aspecte, ja que bona part del continent encara no s’ha investigat. El clima també funciona contra la preservació africana i és possible que diferents éssers humans de diferents regions hagin practicat diferents tipus de rituals mortuoris com encara ho fan avui en dia.

Pettitt assenyala que la majoria dels humans que van viure al pleistocè —de fa 2,5 milions a 11.700 anys—, Àfrica o Euràsia són arqueològicament invisibles. Podrien haver estat amagats a la vegetació, flotats rius avall, col·locats a turons i llocs elevats ... o simplement deixar-los enrere quan el grup continués, assenyala.

Si la inhumació no era una pràctica estàndard del plistocè, es planteja la pregunta de per què els éssers humans de vegades s’han esforçat més en contemporanis com Mtoto. Pettitt es decanta per la idea que aquestes morts estaven fora de la norma.

La mort d'un nen pot haver tendit a esperonar els humans a patir els rigors i el ritual de l'enterrament. Hi ha una elevada proporció de sepultures infantils entre els pocs jaciments del Plistocè que sobreviuen, inclosos els primers enterraments africans, Panga ya Saidi i la cova fronterera de Sud-àfrica, i molts llocs d’Europa i Àsia. Pettitt afegeix que, entre algunes societats de caçadors-recol·lectors, la mort de nadons o nens es considera antinatural i inquietant fora de la norma. Em pregunto si reflecteixen el tractament diferent dels nadons morts que reflecteix l'horror de les societats davant aquestes anomalies?

Si la mort de Mtoto va causar un dolor excepcional, la sepultura acurada del nen i la poc probable supervivència de la tomba fins als nostres dies creen d’alguna manera una connexió igualment excepcional entre els humans moderns i els antics. Al món físic, els humans antics també havien d’enfrontar-se a la mort, i aquestes sepultures podrien suggerir que també tenien un pensament simbòlic sobre els que van morir?

D'alguna manera, aquest tipus de ritus funeraris i enterraments són una manera que els humans encara han de connectar amb els difunts, diu María Martinón-Torres. Tot i que han mort, segueixen sent algú per a la vida.





^