Arqueologia

A la recerca de les arrels precolombines de Cuba | Viatges

Roberto Ordúñez Fernández va començar a desenterrar artefactes a la punta oriental de Cuba i als seus voltants fa més de 40 anys, als 17 anys, des que no s’ha aturat. Demaneu a qualsevol de la petita ciutat de Baracoa l'arqueòleg i us dirigiran a la seva estreta casa amb filera a prop del passeig marítim. La majoria del que ha trobat Ordúñez va ser deixat pels taíno, un poble indi arawak que Colom va trobar a Baracoa quan va aterrar-hi per primera vegada, el novembre de 1492.

Ordúñez és conegut sobretot per establir el museu arqueològic Cueva del Paraíso (Cova del Paradís) de Baracoa, que es va inaugurar el 2004. Situat en el que havia estat una cova de Taíno abandonada a la vora de la ciutat, és l’únic museu de Taíno a l’extrem oriental de Cuba. Va ser un somni, diu Ordúñez. Quan vaig dir a la gent d’aquí què volia fer, van pensar que estava boig.

El mateix Ordúñez admetria que és implacable, però a Cuba, on les iniciatives privades sovint són obstaculitzades o bloquejades pels buròcrates del govern, també és inusualment eficaç. Abans de fundar el museu, va lluitar per protegir terrenys que contenien jaciments arqueològics a l'est de Baracoa i va guanyar. Ha lluitat pel permís per excavar artefactes que estan en perill imminent de ser arrossegats al mar o destruïts pel desenvolupament immobiliari. I ara està construint un altre museu Taíno al segon pis de casa seva.





Ordúñez és un lluitador solitari, però no està sol en les seves lluites. La seva recerca forma part d’un petit però creixent moviment per recuperar la cultura indígena de Cuba i persuadir els cubans perquè explorin les seves arrels taïno precolombines.

**********



Els taíno eren el grup més poblat de diversos grups que habitaven Cuba quan Colom va navegar al port de Baracoa. L’explorador els va descriure al seu diari com una gent amable i generosa que vivia amb senzillesa, i va assenyalar amb precisió que faran bons servents. No va perdre temps en erigir una creu de fusta a la costa. Poc després, va esclavitzar el Taíno en nom d’Espanya.

El Taíno va començar a desaparèixer ràpidament, a causa de la verola, la violència i el treball excessiu a mans dels colonitzadors espanyols. Però, tot i afirmar el contrari, no van desaparèixer del tot. Alguns van fugir a les muntanyes. Altres es van barrejar amb colons o africans que fugien de l'esclavitud, mantenint de vegades els costums i les pràctiques agrícoles de Taíno.

Les autoritats colonials es van negar a reconèixer l'existència dels taíno com a poble, assignant els seus propis cognoms a la resta de la població indígena. [Volien] eliminar la identitat índia perquè no hi hagués cap títol indígena sobre la terra, diu José Barreiro, membre de la Nació Taíno de les Antilles i director de l'Oficina per a Amèrica Llatina del Museu Nacional Smithsonian de l'Índia Americana. Però això no va impedir que alguns taíno afirmessin els seus drets sobre la terra als tribunals, encara que sense èxit. L’última reivindicació de terres indígenes a Cuba va ser denegada el 1850.



Previsualitza la miniatura del vídeo

Aquest article és una selecció del nostre número trimestral de viatges de viatges de Smithsonian

Exploreu els racons més profunds de la cultura i la història de Cuba i descobriu les sorprenents transformacions que s’estan produint ara

Comprar

Els investigadors que van buscar una cultura taíno supervivent durant el segle XX no van poder reconèixer el que tenia just davant dels seus ulls. Buscaven gent amb tapes i no en van trobar, diu Barreiro. No van veure els matisos. Taíno a Cuba no sempre es pot identificar per trets físics, afegeix el soci investigador de Barreiro, l’historiador de Baracoa, Alejandro Hartmann; els seus costums són sovint l’única evidència del patrimoni indi. La gent encara creu en la mare terra i el sol del pare, diu. Van a demanar permís a déus taíno com Osaín abans de collir alguna cosa.

L’anàlisi genètica ha reforçat recentment el cas de la presència continuada de Taíno al Carib. Un estudi del 2003 a Puerto Rico va mostrar que el 61 per cent dels subjectes seleccionats a l'atzar tenien ADN mitocondrial d'origen indígena. Es pot mirar a una persona molt afro-cubana o ibèrica, però l’ADN explica una història diferent, diu Barreiro.

Després de la Revolució cubana de 1959, la nova direcció va intentar fomentar un sentiment més fort de cubanisme i va arrufar el mal al parlar d’identitats racials separades. El govern va ser-hi dràstic durant anys i no volia que arribés, diu Barreiro. Però el col·lapse sobtat de la Unió Soviètica va provocar una crisi d'identitat entre els cubans, que de sobte es van trobar escassos de menjar i subministraments bàsics i amb més probabilitats de recórrer als coneixements tradicionals per fabricar productes i medicaments que necessitaven. Només en els darrers anys els matisos de la identitat cubana, incloses les arrels taïnes, s'han convertit en un tema acceptable per a la discussió als ulls del govern.

Port de Baracoa

Colom va navegar al port de Baracoa, va erigir una creu a la costa i aviat va esclavitzar el poble taíno. Avui Baracoa és un centre del moviment per recuperar el patrimoni indígena de Cuba, que continua vivint principalment a través de creences i pràctiques culturals transmeses a través de generacions.(Xip Cooper)

**********

Quan vaig visitar Ordúñez a casa seva de Baracoa, em va agitar per la porta d’entrada oberta cap a una sala d’estar plena de bosses de ciment apilades al sostre i una moto vermella Česká dels anys 50. Al passadís estret que quedava, havia aconseguit trobar espai per a mobles. Vaig apretar-lo i el vaig unir al sofà, davant d’un ventilador de caixa.

Ordúñez va llançar-se a un tutorial sobre el Taíno, que es va posar al pis de dalt per recollir una cistella d’artefactes perquè jo pogués inspeccionar. Durant més d’una dècada, Ordúñez i els seus socis han estat excavant al proper poble de Boma, on van trobar el que podria ser el lloc d’enterrament de Guamá, un Taíno. cacic (cap) que va resistir els colonitzadors espanyols durant una dècada abans de ser assassinat.

aquesta estructura d'habitatge al nou Mèxic tenia cinc pisos d'alçada i tenia més de 600 habitacions.

Ordúñez em va dir que va aprendre el seu camp amb Antonio Núñez Jiménez, un revolucionari cubà convertit en arqueòleg que s’havia amagat amb Fidel Castro a les muntanyes a l’oest de Baracoa. Quan vaig lliurar els ídols de fang a les mans, Ordúñez va proposar una excursió a Boma més tard aquella setmana.

El dia assenyalat, malgrat les fortes pluges de la nit anterior, Ordúñez i jo vam partir aviat cap al seu Česká, cap a les muntanyes cap a l’est. Aviat vam deixar la carretera asfaltada per un camí rocós de terra i finalment vam parar on un grapat de nens petits van aparèixer al capdamunt d’un turó, cridant el nom de l’arqueòleg. El seu nombre va créixer a mesura que vam pujar cap a la cova on Ordúñez creu que el seu equip va recuperar les restes de Guamá.

millors llocs de cites en línia gratuïts a Canadà

Els ossos s’han traslladat al museu Cueva del Paraíso, a Baracoa, i avui només hi ha una rèplica al seu lloc, amb una única cadena per dissuadir la gent d’acostar-se massa. Després de trobar Guamá aquí, els nens vindrien a cavar quan ens n’haguéssim anat, va dir Ordúñez, sacsejant el cap. Espera fer aviat més excavacions a la zona, si els fons ho permeten.

L’entusiasme ha augmentat entre els nens de Boma des que Ordúñez va iniciar un projecte comunitari, incloent classes d’arqueologia a l’escola local. Els caps de setmana ensenya als nens a actuar gresos , un tipus de cerimònia de Taíno. Sempre que sigui possible, l’actuació es basa en troballes arqueològiques i en els primers relats colonials. Però, en general, reconeix, la representació és més fantàstica que real. Ordúñez vol que els nens actuïn per als turistes, recaptin diners per al nou museu i els programes educatius.

El govern solia reprimir aquestes exhibicions inautèntiques, però amb la creixent demanda de cultura indígena per part dels turistes que utilitzen diners en efectiu, les autoritats s’han tornat més tolerants. Molts residents a Boma pensen que l’activitat és inofensiva. Els nens estarien fora perdent el temps si no estiguessin practicant, va dir una dona el marit d’origen taíno, que es resisteix a ser nomenat.

Més a l'est per la carretera costanera, passant el somnolent poble de Bariguá, Ordúñez i jo, vam visitar dues coves més amb petroglifos i dibuixos en òxid de ferro. Els militars cubans han emmurallat parcialment una de les obertures de la cova, amb una ranura de vigilància i el que sembla ser un prestatge per a una arma.

Els dibuixos a l’interior són escassos i senzills: febles representacions de persones, criatures marines, potser un llangardaix. Les pròpies coves són petites i són accessibles a tothom des de la carretera. Algunes de les imatges s’han ratllat irreparablement, com si algú hagués intentat esborrar-les de la història.

Regino Rodríguez

El descendent de Taíno, Regino Rodríguez, guia els turistes per les coves on els petroglifs de Taíno adornen les parets.(Xip Cooper)

**********

De tornada a Baracoa, la meva recerca de rastres de la cultura taíno va donar lloc a dubtes. El fet i la tradició competien per l’atenció. Vaig escoltar informació poc fiable sobre quins cultius i aliments eren realment indígenes. Diverses fonts em van parlar de les connexions entre els ritmes cubans contemporanis i la música taíno, tot i que experts com Hartmann diuen que no hi ha cap relació. La majoria de les converses sobre identitat ètnica van mostrar una marcada ambivalència: sóc part indi , va fer un comentari típic, i vaig saber que els Indios creixien. Però sóc cubà.

Em vaig aturar en una sala de tatuatges al costat de la nova passarel·la per a vianants de temàtica Taíno, al centre de la ciutat. Cinc homes entintats estaven atapeïts en un espai de la mida d'un armari. Vaig preguntar a un amb una màniga de tatuatges patriòtics si la botiga oferia dissenys indígenes. És clar, va dir. Asteca, maia: el que vulgueu.

Just quan perdia la fe que trobaria algú a Baracoa a més d’Ordúñez i Hartmann que estiguessin realment compromesos amb el patrimoni taíno, em vaig trobar amb l’estudi d’art de Mildo Matos. Als cinquanta anys, Matos recorda els aspectes de Taíno de la seva infància en un petit poble de l’àrida costa sud de la província de Guantánamo; la seva àvia era Taína. De noi menjava casabe , un pa taíno elaborat amb yuca ratllada (arrel de mandioca). La seva família va construir unes barraques anomenades bohíos a la seva terra i van conrear cultius indígenes. No em vaig adonar del diferent que érem d’altres famílies cubanes fins que no vaig anar a l’escola d’art, va dir Matos.

Quan era estudiant, Matos va començar a pintar a l'oli. Però durant anys abans que el Taíno aparegués a la seva obra, va pintar altres temes. Ara les seves parets d’estudi estan cobertes amb representacions dinàmiques de déus taíno, tot i que el seu estil prové més de les tradicions europees del segle XX que de dibuixos rupestres o ídols. Utilitzo molt surrealisme, perquè [com el simbolisme de Taíno] també es tracta de reinterpretar la natura i els fenòmens naturals, va dir.

Per a Matos, explorar la seva identitat ètnica és un procés actiu de recuperació, reconfiguració i reinterpretació: la identitat és personal: tothom ha de fer la feina per si mateix. Un problema, va afegir, és la manca de recursos històrics i arqueològics per als cubans que vulguin entendre el seu patrimoni taíno. Tots els artefactes importants es troben a l'Havana, va dir Matos, o als Estats Units.

Cerimònia d’oració de Taíno

Les emocions s’aprofiten en una cerimònia de pregària de Taíno a bohío , o casa de camp, prop de la ciutat de Baracoa. remeieres , o curanderos populars, encara fan servir remeis tradicionals a base d'herbes aquí.(Maggie Steber)

**********

Un artefacte significatiu de Taíno que ja no està disponible per a la gent de l’extrem oriental de Cuba és el Gran Cemí de Patana, un ídol de pedra que l’arqueòleg nord-americà Mark Harrington va retirar de les cavernes de Patana el 1915. Harrington estava excavant allà en nom de George Gustav Heye, el la col·lecció es va traslladar dècades més tard a la Smithsonian Institution. El Gran Cemí ara resideix al magatzem del Centre de Recursos Culturals del Museu Nacional dels Indis Americans (NMAI), a Maryland, a l’espera del resultat de les negociacions de repatriació entre els Estats Units i Cuba. El museu i totes les parts de Cuba estan en conversa, va dir Eileen Maxwell, directora d’assumptes públics del NMAI. Preveiem rebre una sol·licitud formal de repatriació en el seu moment.

El meu guia per a les cavernes de Patana va ser Alexis Morales Prado, un arqueòleg autodidacta l’afició del qual va portar a una feina a temps complet. Abans de fundar l’oficina local de l’Empresa Nacional per a la Protecció de la Flora i la Fauna —un organisme governamental que vetlla per la preservació de la terra i el patrimoni cultural—, Morales va passar dècades com a fiscal de l’Estat de Maisí, el municipi més oriental de Cuba. El delicte que més va processar va ser la matança no autoritzada de vaques. Ara treballa per obtenir l'estatus de protecció de terres a Maisí que contenen jaciments de Taíno.

Vaig trobar Morales a casa seva a prop del centre del poble. És alt, amb els ulls blaus i els cabells grisosos. Uns pegats de bandera cubana adornaven una de les seves mànigues de camisa i la seva armilla caqui. Un petit matxet penjat a la cintura d’una funda de cuir. Vaig treballar en fets, no en fantasia. Llenguatge. El que puc veure. Algunes persones no són res més que intel·lectuals jineteros (hustlers).

Segons Morales, molta gent de Maisí té sang taíno i segueix els costums taíno en virtut de la seva relació heretada amb la terra, però no tots s’identifiquen com a indígenes. Morales està treballant en un nou museu per allotjar troballes arqueològiques de Taíno de la regió, que s’inaugurarà a finals del 2016. També imparteix classes a les escoles locals, on els seus alumnes aprenen com la seva forma de vida actual forma part d’un passat viu. Encara fan servir alguns dels mateixos mètodes de caça i pesca. Portaran morters de Taíno que van trobar als seus jardins que les seves famílies utilitzen per preparar menjar, es va meravellar Morales. Utilitzen paraules taíno.

Morales ensenya als nens a distingir els artefactes reals que poden trobar, com un morter amb talles subtils però intencionades per a diferents adherències, de les roques sense adornar. Em va portar al futur museu per mostrar-me exemples, però els guàrdies ens van apartar: no es permetien visitants, ni explicacions. Ni tan sols em deixaran entrar, i les meves coses hi són, va dir Morales. Però tenia una altra solució: passem pel lloc dels meus pares.

Els seus pares no eren a casa, però hi havia un gat famolenc esperant dins amb la seva ventrada de gatets acabats de néixer. Morales va escorcollar per la nevera per trobar alguna cosa que els calmés i després va obrir una vitrina de vidre a la sala d’estar. Es va girar i em va passar un gran bol de Taíno de terra. Vaig copejar fermament les vores arrodonides, mirant el terra de formigó i imaginant el pitjor. Morales va dir que el bol tenia uns mil anys d’antiguitat. Em vaig sentir alleujat de tornar-li la feina després que sortís del dormitori dels seus pares arrossegant dos contenidors de plàstic d’artefactes de Taíno que havien quedat sota el llit. Els contenidors contenien roques amb fòssils de corall, morters, ratlladors —probablement per a la yuca—, pics, caps d’haqueta, fragments ceràmics, ídols en miniatura de pedra i argila, tot en marrons terrosos i grisos, excepte un sol artefacte contemporani: un pèl de plàstic blanc clip.

Francisco Ramírez Vermelles

Taíno cacic Francisco Ramírez Rojas bat una fronda de palma per allunyar els mals esperits en una cerimònia d’acció de gràcies a la vora del mar. Un ídol de tres cares conegut com la Muñequina es creu que representa la creença de Taíno que els esperits dels morts estan presents entre els vius.(Maggie Steber)

**********

Més tard, Morales i jo vam conduir en un Land Rover de 1959 fins a La Patana, situat al final d’un camí de terra vermella millor travessat a cavall o en un vehicle de quatre rodes motrius. L’escola local només té vuit estudiants. El poble estava gairebé desert quan vam arribar, així que vam continuar la nostra caminada fins a les cavernes de Patana per un precipitat sender de roca dentada.

Per treure el Gran Cemí de la seva cova, l’equip de Mark Harrington va haver de tallar l’ídol en cinc trossos amb una serra de fusta de dos homes. Les peces es van embalar en caixes de cedre i es van transportar amb mules a Maisí, on es van carregar en un vaixell que es dirigia a Baracoa i, posteriorment, es van traslladar a un vaixell de càrrega noruec que feia escala a la ciutat de Nova York.

Abans de la seva eliminació, l'ídol devia ser una vista imponent; s'havia esculpit en una estalagmita de quatre peus d'alt amb una base encara més ampla. Tot i així, Harrington gairebé no va poder veure-ho. La boca de la cova s’obre a una antecámara de sostres alts, temptant a tothom que entra a mirar cap amunt més enllà de l’antic lloc de descans de l’ídol, cap a un atractiu passadís que desapareix a la foscor. Això condueix a una rotonda plena de ratpenats, la presència dels quals va frustrar els tres intents de Harrington d’explorar a fons l’espai més profund. Només va notar l’ídol mentre es recuperava del seu tercer intent.

No vaig llegir el relat de Harrington sobre la seva expedició a Patana fins que vaig visitar la cova, i no recordo haver vist els milions de paneroles que va presenciar al terra del passadís que conduïa a la rotonda. Però probablement és perquè estava massa preocupat pels milers de ratpenats que formaven un núvol d’embut quan Morales i jo vam entrar al seu espai amb el resplendor bicolor del meu telèfon intel·ligent i la seva llanterna.

A la recerca de la cambra més misteriosa, jo, com Harrington, tampoc havia pogut assenyalar els petroglifs que encara queden a l’entrada de la cova, i ara jo també suava a través de la roba i m’ofegava a l’aire brut de la rotonda. Quan vaig pensar en preguntar-li a Morales quines meravelles ens esperaven, amb prou feines podia escoltar-me sobre les batudes d’ales i els crits penetrants. Cap, va tornar a cridar per sobre de l'espatlla. Volia mostrar-vos la trampa de calor! Els ratpenats frenètics em van tallar els braços i les cames. Un guano càlid em coagulava als cabells. Amb el cap avall, em vaig girar i vaig tornar a córrer corrent cap a l’entrada tan ràpid com vaig poder sobre un sòl suau de deixalles.

Només quan vaig tornar a l’entrada de la cova, sol i sense alè, vaig poder apreciar finalment l’espai. Els petroglifs miraven per les parets. Es va posar el focus en el lloc on es trobava el Gran Cemí, una inquietant soca de roca que quedava al lloc d’una figura una vegada infosa de vida. El Taíno pot estar destinat a definir-se, almenys en part, per la seva absència.

de què va sorgir l’esvàstica

Recordo el primer ídol de Taíno que tenia, mentre estava assegut a la sala d’estar de Roberto Ordúñez: una figura de fang de tres cares anomenada la Muñequina (el ninot). Quan vaig girar cadascun dels seus costats per mirar-me, es va convertir en una granota, una calavera i després un mussol. Per als taíno, aquest ídol era un símbol indivisible de vida, mort i ànimes errants, encara que no necessàriament en aquest ordre.

Era una creença de Taíno que els morts tenien els seus propis esperits i que aquests podien tornar al món com a persones, animals, fins i tot objectes. Tanmateix, la seva presència no es considerava inquietant. Era simplement com si aquells que havien mort havien pres una nova forma per tornar a existir al costat dels vius.





^