Europa Roma Antiga

Els secrets dels edificis de l’antiga Roma | Història

Els romans van començar a fabricar formigó fa més de 2.000 anys, però no era com el formigó actual. Tenien una fórmula diferent, que donava com a resultat una substància que no era tan forta com el producte modern. Tot i així, estructures com el Panteó i el Coliseu han sobreviscut durant segles, sovint amb poc o cap manteniment. Geòlegs, arqueòlegs i enginyers estan estudiant les propietats del formigó romà antic per resoldre el misteri de la seva longevitat.

El formigó romà és. . . considerablement més febles que els formigons moderns. És aproximadament deu vegades més feble, diu Renato Perucchio, enginyer mecànic de la Universitat de Rochester a Nova York. El que es suposa que té aquest material és una resistència fenomenal al llarg del temps.

Aquesta resistència o durabilitat contra els elements es pot deure a un dels ingredients clau del formigó: la cendra volcànica. El formigó modern és una barreja de ciment a base de calç, aigua, sorra i els anomenats àrids com la grava fina. La fórmula del formigó romà també comença amb la pedra calcària: els constructors el van cremar per produir calç viva i després van afegir aigua per crear una pasta. A continuació, es van barrejar amb cendra volcànica, normalment tres parts de cendra volcànica a una part de calç, segons els escrits de Vitruvi, del segle I a.C. arquitecte i enginyer. La cendra volcànica va reaccionar amb la pasta de calç per crear un morter durador que es combinava amb trossos de maons o roques volcàniques anomenades tof, de mida mida puny, i després s’empaquetava al seu lloc per formar estructures com parets o voltes.





A principis del segle II a.C., els romans ja feien servir aquest formigó en projectes de construcció a gran escala, cosa que suggereix que la seva experimentació amb el material de construcció començà fins i tot abans. Probablement, altres societats antigues, com els grecs, també utilitzaven morters a base de calç (a l'antiga Xina, s'hi afegia arròs enganxós per augmentar la força). Però combinar un morter amb un agregat com el maó per fer formigó era probablement una invenció romana, diu Perucchio.

En els primers formigons, els romans extraien cendra d'una gran quantitat de dipòsits volcànics antics. Però els constructors es van exigir al voltant del temps que August es va convertir en el primer emperador romà, el 27 a.C. En aquell moment, August va iniciar un ampli programa a tota la ciutat per reparar monuments antics i erigir-ne de nous, i els constructors van utilitzar exclusivament cendres volcàniques d’un dipòsit anomenat Pozzolane Rosse, un flux de cendres que va esclatar fa 456.000 anys des del volcà Alban Hills, a 12 milles al sud-est de Roma.



El Panteó, un temple per als déus, es va completar el 128 dC. La cúpula del temple continua sent la cúpula de formigó sense reforç més gran del món.(Guido Bergmann / Pool del govern federal a través de Getty Images)

El Coliseu, inaugurat el 80 d.C., va asseure 50.000 persones i va acollir jocs de gladiadors, caceres d’animals rituals, desfilades i execucions.(Tiziana Fabi / AFP / Getty Images)

La tomba de Caecilia Metella, filla d’un cònsol romà. Aquest daguerreotip de 1841 és una de les primeres fotografies conegudes d'Itàlia.(SSPL / Getty Images)



La cúpula de Tempio di Venere e Roma, un temple dedicat a dues deesses i inaugurat per l’emperador Adriano el 135 d.C.(Tiziana Fabi / AFP / Getty Images)

L'emperador August va ser el motor de la sistematització, estandardització de les mescles de morter amb Pozzolane Rosse, diu Marie Jackson, geòloga i enginyera d'investigació de la Universitat de Califòrnia a Berkeley. Els constructors romans probablement van afavorir el dipòsit de cendres a causa de la durabilitat del formigó fabricat amb ell, afegeix. Aquest era el secret dels formigons que eren materials molt ben units, coherents i robustos.

quants músculs hi ha a la cara

Jackson i els seus col·legues han estat estudiant la composició química dels formigons fets amb Pozzolane Rosse. La barreja única de minerals de les cendres sembla haver ajudat el formigó a suportar la degradació i els danys químics.

Els romans van afavorir una altra cendra volcànica específica a l’hora de fer estructures portuàries de formigó que estaven submergides a les aigües salades del Mediterrani. Pulvis Puteolanus va ser extret de jaciments prop de la badia de Nàpols. Els romans van enviar milers i milers de tones d’aquesta cendra volcànica al voltant de la Mediterrània per construir ports des de la costa d’Itàlia fins a Israel fins a Alexandria a Egipte fins a Pompeiòpolis, a Turquia.

L’aigua de mar és molt perjudicial per al formigó modern. Però en el formigó romà, el Pulvis Puteolanus juga un paper en la mitigació del deteriorament quan l’aigua hi percorre, diu Jackson. Tot i que es desconeix el mecanisme exacte, sembla que les reaccions químiques entre la pasta de calç, les cendres volcàniques i l’aigua de mar van crear estructures microscòpiques dins del formigó que atrapaven molècules com clorurs i sulfats que perjudiquen el formigó actual.

Tot i l’èxit del formigó romà, l’ús del material va desaparèixer junt amb l’Imperi Romà. Perucchio diu que les estructures de formigó poques vegades es van construir durant l’edat mitjana, cosa que suggeria que les cendres volcàniques no eren l’únic secret de la durabilitat del formigó romà. Aquests projectes realment grans només es podrien fer amb la burocràcia adequada, amb l’organització adequada que proporcionaria l’Imperi Romà.

Erin Wayman és ajudant de redacció de Smithsonian i escriu el Caça d’homínids bloc.





^