Antropologia

Els secrets de l 'illa de Pasqua | Història

Nota de l'editor: aquest article es va adaptar de la seva forma original i es va actualitzar per incloure nova informació per al llibre de llibre Mysteries of the Ancient World de Smithsonian publicat a la tardor de 2009.

Existeix enmig del gran oceà, en una regió on ningú va, una illa misteriosa i aïllada, va escriure el mariner i artista francès del segle XIX Pierre Loti. L’illa està plantada amb grans estàtues monstruoses, obra de no sé quina raça, avui degenerada o desapareguda; el seu gran segueix sent un enigma. Anomenada illa de Pasqua per l’explorador holandès Jacob Roggeveen, que la va espiar per primera vegada el dia de Pasqua de 1722, aquesta petita escopeta de roca volcànica del vast mars del sud és, encara avui, el lloc habitat més remot de la terra. Les seves prop de 1.000 estàtues, algunes de gairebé 30 peus d’alçada i que pesen fins a 80 tones, encara són un enigma, però els constructors d’estàtues estan lluny de desaparèixer. De fet, els seus descendents fan art i renoven les seves tradicions culturals en un renaixement de l’illa.

Als primers viatgers, l’espectacle d’immenses figures de pedra, alhora serenament divines i salvatges, era gairebé més enllà d’imaginar-se. La població de l’illa era massa reduïda, massa primitiva i massa aïllada per acreditar-se d’aquestes gestes d’art, enginyeria i treball. Difícilment podríem concebre com aquests habitants de l’illa, totalment desconeguts de qualsevol potència mecànica, podrien aixecar figures tan estupendes, va escriure el mariner britànic, el capità James Cook, el 1774. Va especular lliurement sobre com es podrien haver aixecat les estàtues, poc a poc, utilitzar piles de pedres i bastides; i no hi ha hagut cap fi d’especulacions, ni falta d’investigacions científiques, en els segles següents. En el moment de Cook, els illencs havien enderrocat moltes de les seves estàtues i descuidaven les que quedaven dempeus. Però l’art de l’illa de Pasqua encara es perfila a l’horitzó de la imaginació humana.





és possible esquivar una bala

Amb només 14 milles de llarg i 7 quilòmetres d’amplada, l’illa es troba a més de 2.000 milles de la costa d’Amèrica del Sud i a 1.100 milles del seu veí polinès més proper, l’illa de Pitcairn, on es van amagar els motins de l’HMS Bounty al segle XIX. Molt al sud per tenir un clima tropical, mancat d’esculls de corall i platges perfectes, i assotat per vents perenne i aiguats estacionals, l’illa de Pasqua, però, té una bellesa accidentada: una barreja de geologia i art, de cons volcànics i colades de lava, penya-segats escarpats i roques. cales. Les seves estàtues megalítiques són encara més imponents que el paisatge, però hi ha una rica tradició d’arts illenques en formes menys sòlides que la pedra, en tela de fusta i escorça, cordes i plomes, cançons i danses, i en una forma perduda d’escriptura pictòrica anomenada rongorongo, que ha eludit tots els intents de desxifrar-lo. Una societat de caps hereditaris, sacerdots, clans i gremis d’artesans especialitzats va viure aïllada durant 1.000 anys.

La història, tant com l’art, van fer única aquesta illa. Però els intents de desentranyar aquesta història han produït moltes interpretacions i arguments. Les anècdotes del missioner, la pala de l’arqueòleg, les històries orals de l’antropòleg i les caixes d’ossos han revelat alguna cosa de la història de l’illa. Però de cap manera tot. Quan van arribar les primeres persones? D’on venien? Per què van esculpir estàtues tan enormes? Com els van moure i pujar-los a les plataformes? Per què, després de segles, van enderrocar aquests ídols? Aquestes preguntes s’han respost una i altra vegada, però les respostes continuen canviant.



Durant les darreres dècades, els arqueòlegs han reunit proves que els primers pobladors provenien d’una altra illa de la Polinèsia, però no es posen d’acord sobre quina. Les estimacions de quan la gent va arribar a l’illa per primera vegada són tan variades, que van des del segle I fins al segle VI d.C. I com van trobar el lloc, ja sigui per disseny o per accident, és una altra qüestió sense resoldre.

Alguns argumenten que els navegants del primer mil·lenni mai haurien pogut traçar un rumb a distàncies tan immenses sense els instruments de precisió moderns. Altres afirmen que els primers polinesis es trobaven entre els marins més hàbils del món: els amos del cel nocturn i dels corrents oceànics. Un arqueoastrònom suggereix que una nova supernova als cels antics pot haver indicat el camí. Però, els viatgers sabien que l’illa encara hi era? Per a això, la ciència no té resposta. Els illencs, però, sí.

Benedicto Tuki era un mestre tallista de fusta de 65 anys i guardià de coneixements antics quan el vaig conèixer. (Des d’aleshores Tuki ha mort.) Els seus penetrants ulls tenien una cara de caoba profundament arrufada. Es va presentar com a descendent del primer rei de l’illa, Hotu Matu’a, que, segons va dir, va portar els colons originals d’una illa anomenada Hiva a les Marqueses. Va afirmar que la seva àvia era l’última reina de l’illa. Em parlaria d’Hotu Matu’a, va dir aquell dia, però només des del centre de l’illa, en una plataforma anomenada Ahu Akivi amb les seves set estàtues gegants. Allà, podria explicar la història de la manera correcta.



En la llengua materna de Tuki, l’illa —com la gent i la llengua— es diu Rapa Nui. Les plataformes s’anomenen ahu i les estàtues que s’hi asseuen, moai (pronunciat ull de mo). A mesura que el nostre jeep negociava un camí de terra desgastat, els set moai es posaven a la vista. Els seus rostres eren paterns, omniscients i humans, prohibidament humans. Aquests set, va dir Tuki, no vigilaven la terra com aquelles estàtues d’esquena al mar. Aquests miraven més enllà de l'illa, a través de l'oceà cap a l'oest, recordant d'on provenien. Quan Hotu Matu’a va arribar a l’illa, va afegir Tuki, va portar set races diferents amb ell, que es van convertir en les set tribus de Rapa Nui. Aquests moai representen l'ancestre original de les marqueses i dels reis d'altres illes de la Polinèsia. El mateix Tuki va mirar a la distància mentre cantava els seus noms. Això no està escrit, va dir. La meva àvia m’ho va dir abans de morir. La seva va ser la 68a generació, va afegir, des de Hotu Matu’a.

A causa de la lluita a casa, va continuar Tuki, el cap Hotu Matu'a va reunir els seus seguidors per a un viatge a una nova terra. El seu tatuador i sacerdot, Hau Maka, havia sobrevolat l’oceà en un somni i havia vist Rapa Nui i la seva ubicació, que va descriure amb detall. Hotu Matu’a i el seu cunyat van navegar en llargues canoes dobles, carregades de gent, menjar, aigua, esqueixos de plantes i animals. Després d'un viatge de dos mesos, van navegar cap a la badia d'Anakena, que era tal com l'havia descrit el tatuador.

De vegades, diu Cristián Arévalo Pakarati, un artista illenc que ha treballat amb diversos arqueòlegs, les històries antigues tenen tanta veritat com qualsevol cosa que els científics descobreixen. M’ho explica mentre pugem pel con d’un volcà anomenat Rano Raraku fins a la pedrera on es van esculpir els grans moai. El camí empinat s’enfila a través d’un sorprenent paisatge de moai, inclinat i sense ordre, molts enterrats fins al coll, alguns caiguts cap amunt al vessant, aparentment abandonats aquí abans de ser traslladats. Pakarati queda empetitit per un cap de pedra quan s’atura per recolzar-s’hi. Diu que és difícil imaginar com devien sentir els talladors quan se’ls va dir que deixessin de treballar. Feia segles que esculpien aquestes estàtues aquí, fins que un dia apareix el cap i els diu que deixin, que marxin a casa, perquè ja no hi ha menjar, hi ha guerra i ja ningú no creu en el sistema d’estàtua! Pakarati s’identifica fortament amb els seus avantpassats; treballant amb Jo Anne Van Tilburg, arqueòloga de la Universitat de Califòrnia a Los Angeles, porta molts anys fent dibuixos i mesures de tots els moai de l’illa. (Ell i Van Tilburg també s'han unit per crear la nova Galeria Mana, destinada a mostrar i mantenir l'artesania tradicional a l'illa.)

Ara, mentre Pakarati i jo ens enfilem a la mateixa pedrera, em mostra on es va fer la talla. Les figures colossals es troben en totes les etapes de finalització, disposades a l’esquena amb una mena de quilla de pedra que les fixa a la roca mare. Esculpides a partir d’una pedra tova anomenada tuf de lapilli, una cendra volcànica comprimida, diverses figures es troben una al costat de l’altra en una fornícula. Aquestes persones tenien un control absolut sobre la pedra, diu Pakarati sobre els talladors. Podrien traslladar estàtues d’aquí a Tahai, a 15 quilòmetres de distància, sense trencar-se el nas, els llavis, els dits ni res. Després assenyala uns quants caps i cossos trencats al vessant de sota i riu. Evidentment, es van permetre accidents.

excuses per trencar amb el teu xicot

Quan una estàtua estava gairebé completa, els talladors foradaven la quilla per trencar-la de la roca base i, després, la lliscaven pel pendent fins a un forat gran, on podien aixecar-la per acabar la part posterior. Els endolls dels ulls es van tallar una vegada que hi havia una estàtua a l’ahu i els ulls de coral blanc i d’obsidiana s’inserien durant les cerimònies per despertar el poder dels moai. En alguns casos, les estàtues estaven adornades amb enormes barrets cilíndrics o nusos superiors d’escòria vermella, una altra pedra volcànica. Però primer s’havia de traslladar una estàtua per una de les carreteres que conduïen als prop de 300 ahu de l’illa. Com es va fer això encara és qüestió de controvèrsia. Les llegendes de Rapa Nui diuen que els moai caminaven amb l'ajuda d'un cap o sacerdot que tenia mana o poder sobrenatural. Els arqueòlegs han proposat altres mètodes per moure les estàtues, mitjançant diverses combinacions de rodets de tronc, trineus i cordes.

Intentar resoldre els fets del passat de l’illa ha portat els investigadors a enigmes rere un altre, des del significat dels monuments fins als motius de l’esclat de la guerra i el col·lapse cultural després de mil anys de pau. A part de la tradició oral, no hi ha antecedents històrics abans que arribessin els primers vaixells europeus. Però les proves de moltes disciplines, com l’excavació d’ossos i armes, l’estudi de la vegetació fossilitzada i l’anàlisi dels canvis estilístics de les estàtues i els petroglifs permeten sorgir un esbós històric aproximat: la gent que es va establir a l’illa va trobar-la coberta. amb arbres, un valuós recurs per fer canoes i, finalment, útil per transportar els moai. Van portar amb si plantes i animals per alimentar-se, tot i que els únics animals que van sobreviure van ser gallines i petites rates polinesies. Les tradicions artístiques, que evolucionaven aïlladament, van produir una rica imatge d’ornaments per als caps, sacerdots i els seus llinatges aristocràtics. I molts illencs de les tribus de castes baixes van aconseguir la condició de mestres talladors, bussejadors, constructors de canoes o membres d’altres gremis d’artesans. Georgia Lee, un arqueòleg que va passar sis anys documentant els petroglifs de l’illa, els troba tan remarcables com els moai. Ella no diu res a la Polinèsia, diu d’aquest art rupestre. La mida, l’abast, la bellesa dels dissenys i la mà d’obra són extraordinàries.

En algun moment de la història de l’illa, quan tant l’art com la població augmentaven, els recursos de l’illa estaven sobrecarregats. S'havien tallat massa arbres. Sense arbres no tens canoes, diu Pakarati. Sense canoes no teniu peixos, així que crec que la gent ja moria de fam quan esculpien aquestes estàtues. Els primers moai eren més prims, però aquestes darreres estàtues tenen grans panxes corbes. El que reflecteixes en els teus ídols és un ideal, de manera que quan tothom té gana els fas grossos i grans. Quan els illencs es van quedar sense recursos, Pakarati especula, van llançar els seus ídols i van començar a matar-se els uns als altres.

Alguns arqueòlegs assenyalen una capa de subsòl amb molts punts de llança d’obsidiana com a signe d’una guerra sobtada. Els habitants de l’illa diuen que probablement hi va haver canibalisme, així com carnisseria, i que sembla que no pensen menys en els seus avantpassats. L’antropòleg forense Smithsonian Douglas Owsley, que ha estudiat els ossos d’uns 600 individus de l’illa, ha trobat nombrosos signes de traumatisme, com ara cops a la cara i al cap. Però només de tant en tant, diu, aquestes ferides van provocar la mort. En qualsevol cas, una població que va créixer fins als 20.000 habitants es va reduir a només uns pocs milers com a màxim quan els capitans dels primers vaixells europeus els van comptar a principis del segle XVIII. Durant els propers 150 anys, amb visites de mariners europeus i nord-americans, comerciants i missioners francesos, assaltadors d'esclaus peruans, imperialistes xilens i ramaders escocesos (que van introduir ovelles i van allunyar els indígenes de la terra, tancant-los en un petit poble), el Rapa La gent Nui va estar quasi destruïda. El 1877 només quedaven 110 nadius a l'illa.

Tot i que la població va repuntar constantment durant el segle XX, els illencs nadius encara no són propietaris de la seva terra. El govern xilè va reclamar la possessió de l'illa de Pasqua el 1888 i, el 1935, la va designar parc nacional per preservar milers de jaciments arqueològics. (L’arqueòleg Van Tilburg calcula que a l’illa hi podrien arribar a haver-hi fins a 20,00o de llocs). Avui dia, prop de 2.000 habitants nadius i prop de tants xilens s’amunteguen a l’únic poble de l’illa, Hanga Roa, i als seus afores. Sota una pressió creixent, el govern xilè torna un petit nombre de cases a famílies natives, alarmant alguns arqueòlegs i provocant un intens debat. Però, tot i que continuen sent desposseïts, la gent de Rapa Nui ha ressorgit de les ombres del passat, recuperant i reinventant el seu antic art i cultura.

era el gran gatsby una persona real

Tallant un petit moai de fusta al seu jardí, Andreas Pakarati, que passa per Panda, forma part d’aquesta renovació. Jo sóc el primer tatuador professional de l’illa en 100 anys, diu, amb uns ulls suaus que brillaven sota una barreta negra rascosa. L’interès de Panda es va veure agitat per les imatges que va veure en un llibre quan era adolescent, i els tatuadors de Hawaii i altres illes de la Polinèsia li van ensenyar les seves tècniques. Ha pres la majoria dels seus dissenys de l’art rupestre de Rapa Nui i del llibre de Georg Lee de 1992 sobre els petroglifs. Ara, diu Panda, el tatuatge reneix.

Altres artistes de la generació de Panda també donen vida nova al vell art. En el seu petit estudi que també funciona com a espai habitable, les parets revestides de grans teles de guerrers polinesis i rostres tatuats, Cristián Silva pinta temes de Rapa Nui amb el seu propi toc de surrealisme remolí. Pinto perquè aprecio la meva cultura, diu. Els moai són genials i em sento connectat amb coses ancestrals. En aquesta illa no s’hi pot escapar! Però no els copio. Intento trobar un punt de vista diferent.

Els ballarins i músics de la companyia Kari Kari, cridant cants natius i balancejant-se com palmeres al vent, es troben entre els símbols de la renovació més sorprenents. Intentem mantenir viva la cultura, diu Jimmy Araki, un dels músics. Intentem recuperar totes les nostres coses antigues i tornar-les a unir i donar-li un nou aixecament. La ballarina Carolina Edwards, de 22 anys, arriba a fer un assaig a cavall d’un vehicle tot terreny de color vermell brillant, s’ànega darrere d’algunes camionetes en un turó amb vistes a una de les estàtues gegants i sorgeix moments després amb l’antic vestit de les dones Rapa Nui, un bikini fet de tapa o tela d’escorça. Quan era petita em deien tokerau, que vol dir vent, perquè corria molt i saltava dels arbres, diu ella rient. La majoria dels illencs toquen la guitarra i saben ballar. Naixem amb la música.

Però alguns estudiosos i alguns habitants de l’illa diuen que les noves formes tenen menys a veure amb la cultura antiga que amb els dòlars turístics actuals. Ara el que teniu és reinventar-ho, diu l'arqueòleg de Rapa Nui, Sergio Rapu, antic governador de l'illa. Però a la gent de la cultura no li agrada dir que reinventem. Per tant, heu de dir: “D’acord, això és la cultura Rapa Nui.” És una necessitat. La gent sent la manca del que va perdre.

Fins i tot els artesans més antics i tradicionals, com Benedicto Tuki, coincideixen que els turistes proporcionen un suport essencial per a la seva cultura, però va insistir, quan parlem, que la cultura està intacta, que les seves cançons i habilitats porten coneixements antics al present. Concorda Grant McCall, antropòleg de la Universitat de Nova Gal·les del Sud, a Austràlia. Quan pregunto a McCall, que ha enregistrat les genealogies de les famílies de les illes des del 1968, de com es podia transmetre una cultura a través de només 110 persones, li tira del bigoti ros i cruixent. Bé, només es necessiten dues persones, diu, algú que parla i algú que escolta.

Atès que les reivindicacions de moltes famílies sobre la terra es basen en el seu presumpte coneixement dels límits ancestrals, l’argument és poc acadèmic. L’arqueòleg xilè Claudio Cristino, que va passar 25 anys documentant i restaurant els tresors de l’illa, emmarca el debat en termes dramàtics. Hi ha persones autòctones a l’illa i a tot el món que utilitzen el passat per recuperar les seves identitats, terra i poder, diu. Assegut al seu despatx de la Universitat de Xile a Santiago, no és sanguini. Com a científic, hi he passat la meitat de la vida. És la meva illa! I ara la gent ja està netejant terres i llaurant-les per a l'agricultura, destruint els jaciments arqueològics. Darrere de les estàtues tens gent amb els seus somnis, les seves necessitats per desenvolupar l’illa. Els científics en som responsables? La pregunta és: qui és el propietari del passat? Qui, efectivament? L’exalcalde de Hanga Roa, Petero Edmunds, que és Rapa Nui, s’oposa als plans del govern xilè de regalar terres. Vol que tot el parc es torni al control de Rapa Nui, perquè es mantingui intacte. Però no escoltaran, diu. Tenen els dits a les orelles. I qui l’ha de vetllar? La gent de Rapa Nui que la cuida des de fa mil anys, respon. Es torna pensatiu. Els moai no callen, diu. Ells parlen. Són un exemple que els nostres avantpassats van crear en pedra, d’alguna cosa que hi ha dins nostre, que anomenem esperit. El món ha de saber que aquest esperit és viu.

ACTUALITZACIÓ: Segons el UK Telegraph , dos científics britànics han descobert noves investigacions que responen a l'enigma de per què alguns dels megàlits estan coronats per barrets tallats en pedra vermella.

Colin Richards de la Universitat de Manchester i Sue Hamilton de la University College de Londres van recórrer una carretera centenària que condueix a una antiga pedrera, on els habitants de les illes explotaven pedra tosca volcànica vermella. Creuen que els barrets es van introduir per primera vegada com a tret distintiu entre el 1200 i el 1300, un període en què es van crear estàtues misterioses i creixents de l’illa a una escala més gran que abans, amb un pes de diverses tones. Els barrets, segons teoritzen els experts britànics, poden representar una trena o un nus superior, estils que haurien estat usats pels cacics aleshores dedicats a una èpica lluita pel domini. La societat capdavantera, diu Hamilton, era altament competitiva i s’ha suggerit que competien tant que superaven els seus recursos.





^