Monument

El lloc de les cortines de judici de bruixes de Salem té finalment un monument | Història

Fa vuit anys, quan van comprar la seva casa amb vistes a una cornisa boscosa a Salem, Massachusetts, Erin O'Connor i el seu marit, Darren Benedict, no tenien ni idea de per què aquella parcel·la estava buida. El solar escorcollat ​​estava entre cases del carrer de Pope, a la vista d’un gran Walgreen, res a veure. Així, quan la gent va començar a passar-hi i fer fotos del lloc buit l’hivern passat, es van preguntar per què.

Si hi haguessin estat el 1692, ho haurien sabut. Va ser llavors quan el ressalt rocós de la parcel·la del costat es va convertir en un lloc d’execució massiva, i quan els cossos de persones penjades mentre bruixes van ser abocats a un lloc baix sota la cornisa coneguda com a escletxa. A la nit, quan es van acabar les penjades, els habitants de la zona van sentir els sons de les famílies en pena que es van colar per recollir els seus morts i enterrar-los en secret en un altre lloc.

Però durant gran part de la història, el lloc va quedar tranquil·lament enfosquit per boscos i edificis. A prop hi havia una adoberia de cuir i un ferrocarril que, durant els darrers anys, les envoltaven cases. I per a O'Connor, Benet i bona part de Salem, aquesta història s’ha esvaït tot i la reputació exagerada de la ciutat.





Ara, finalment es commemorarà quan l’alcaldessa de Salem, Kimberley Driscoll, dediqui un memorial a sota de Proctor’s Ledge el 19 de juliol. La data coincideix amb la primera de les tres execucions massives allà. El mateix dia de 1692, cinc dones (Sarah Good, Elizabeth Howe, Susannah Martin, Rebecca Nurse i Sarah Wildes) van ser penjades d'un arbre a la cornisa i els seus cossos van caure en una escletxa, on el monument ara marca els seus noms .

Entre les víctimes posteriors hi havia el ric propietari John Proctor, assassinat a l'agost. Havia condemnat públicament els processos de bruixes i havia castigat les seves criades per haver afirmat ser posseïdes pels esperits de les bruixes a la histèria del dia. Proctor’s Ledge rep el nom del seu nét, que va comprar el terreny coneixent la seva història.



Els assajos de bruixes de Salem van ser la cacera de bruixes més gran i letal de la història nord-americana, va escriure el historiador Emerson Tad Baker, professor de la Universitat Estatal de Salem al seu llibre del 2015 A Storm of Witchcraft: The Salem Trials and the American Experience . En un simposi de juny sobre els judicis, Baker va parlar del volàtil clima polític i social de Salem a la dècada de 1690.

En aquell moment, hi havia un govern colonial provisional i Sir William Phips, el nou governador, es considerava feble. Com a resposta, diu Baker, la gent va sentir un declivi espiritual. Diuen que els puritans pensaven que Déu els deia alguna cosa. Afegiu a això el clima extrem de la Petita Edat de Gel —Estius secs i hiverns freds i letals— fam, fracassos econòmics i guerres frontereres amb els francesos i els nadius americans, i es va convertir en un escenari madur per al desastre.

Es va produir la punteria amb els dits i la histèria massiva. Durant una sèrie de judicis, les dones joves van acusar les bruixes de fer-les retorçar, retorçar-se i cridar. Les acusacions van ser veïna contra veïna, diu el geògraf de la Universitat de Connecticut, Ken Foote. Va ser un moment d’angoixa.



Durant els 325 anys transcorreguts des que 19 dels falsos acusats van ser penjats com a bruixes a Salem, la ciutat costanera no ha oblidat mai el que va passar. (La major part de l'activitat del judici es va dur a terme a Salem. Alguns dels joves acusadors vivien a la vila de Salem, més tard rebatejada com Danvers.) D'alguna manera, el lloc de les penjades fins ara s'havia esvaït de la memòria, substituït per una obsessió per les mateixes bruixes que limitava al kitsch.

El turisme de bruixes va donar a Salem el sobrenom de la ciutat de les bruixes, un dels principals motors econòmics que els funcionaris locals deien des de fa molt de temps que valoren. (Fins i tot el logotip del departament de policia inclou una bruixa.) Cada Halloween, fins a 250.000 visites a l’esdeveniment anomenat Haunted Happenings. Els divertits es vesteixen de zombis i bruixes. Les famílies fan gires de fantasmes i es passegen per una fira psíquica, boles de disfresses i festivals de cinema, tot dirigit per una associació públic-privada anomenada Destination Salem.

La forma més amable i suau d’interès de les bruixes data de la comèdia de situació televisiva Bewitched, que va filmar diversos episodis a la ciutat als anys setanta. Una estàtua de l’actriu Elizabeth Montgomery (que va interpretar a la bruixa Samantha Stevens) es troba al centre de la ciutat. Altres llocs populars inclouen la Casa de les Bruixes, la casa del jutge de processos Jonathan Corwin, i el cementiri Old Burying Point, on els turistes visiten la tomba de l'altre jutge, John Hathorne (avantpassat de l'autor Nathaniel Hawthorne).

és Anglaterra i el Regne Unit el mateix

A més de la seva rica història, Salem s’ha convertit en un centre de milers de practicants de la fe wicca, que no té cap relació amb la imaginació satànica de 1692. És difícil saber on s’esvaeix la història fosca i els passos espirituals o alegres.

Tot i que els turistes solen preguntar-se on es van produir les penjades, van ser dirigides al lloc equivocat durant anys. Els taxistes i, famosament, el conductor de limusina de John Lennon i Yoko Ono, els portarien al cim del lloc anomenat Gallows Hill perquè durant anys els habitants de la ciutat van pensar que aquell era el lloc penjat. Només l’any passat un grup d’historiadors, inclòs Baker, va verificar que les penjades es produïssin a sota de Gallows Hill, a Proctor’s Ledge, subratllant la conclusió anterior de l’historiador Sidney Perley, que va identificar la cornisa a principis de la dècada de 1900.

Ubicació del memorial, pre-construcció

Ubicació del memorial, pre-construcció el desembre de 2016(Martha Lyon)

El nou memorial, el primer d’aquest tipus que es va construir al lloc d’execució, va ser finançat per una subvenció comunitària i donacions d’alguns dels descendents de les bruixes de Salem. (Molts descendents pertanyen a un grup anomenat Filles associades de les primeres bruixes americanes .) Incorpora una paret de granit i pedres commemoratives amb els noms dels 19 innocents morts situats en un semicercle al voltant d’una sola alzina, un arbre dominant en el paisatge colonial (les penjades de dalt eren probablement d’un roure). El 1992, la Fundació Salem Award va erigir el Salem Witch Trials Memorial adjacent al Old Burying Ground, un cementiri de la ciutat on hi ha enterrat un dels jutges i alguns altres notables. Els visitants deixen notes i flors als bancs commemoratius, i crec que alguns d’ells han de pensar que només és un parc, diu l’historiador Baker.

L’alcalde Driscoll va dir en un comunicat que el nou lloc commemoratiu ens ofereix una oportunitat per reunir-nos com a comunitat, reconèixer la injustícia i la tragèdia perpetrades contra aquells innocents el 1692 i tornar-nos a comprometre amb els valors d’inclusivitat i justícia.

Baker creu que el monument podria convertir els nord-americans en una major comprensió del que significa realment una cacera de bruixes en el món actual ple de por al terrorisme. Baker va escriure a: Els nord-americans avui contemplen la gent del 1692 com un assassinat, supersticiós i intolerant. Una tempesta de bruixeria. Tot i això, és descartar la figura del mirall.

Però no tothom sent un alleujament desenfrenat davant d’aquesta nova consciència. Els veïns de Proctor’s Ledge no sabien que vivien a prop del lloc exacte de les penjades fins a l’hivern passat, quan la ciutat va celebrar audiències públiques per discutir el lloc commemoratiu. Van entendre que el lloc (propietat de la ciutat des del 1936) no s’hi construiria mai perquè la ciutat en té la propietat, diu O'Connor. Estàvem una mica molestats perquè ens van talar tots els arbres. I la festa de Halloween pot ser una mica boja, diu ella. L’any passat, la meva veïna treballava a casa i la gent va començar a fer una forta sessió al jardí del darrere.

Fa segles, el lloc de les penjades havia estat fora del camí, per no dir tranquil. Marilynne Roach, investigadora i autora del llibre, diu que la zona, una vegada pantanosa, es trobava als afores de la ciutat i es podia veure des de la distància. Sis dones de Salem. Segons ella, el 1692 el marge donava al riu Nord, que en aquell moment feia un revolt en forma de L que anava des de la ciutat de Peabody i cap a l’oceà Atlàntic. Al segle XIX, el barri envoltava adoberies (conegut com blubber hill) i altres indústries. Avui es pot arribar amb cotxe fins al centre de Salem en uns cinc minuts.

L’elecció d’aquest lloc en concret per a les penjades va servir probablement a un propòsit estratègic fa 325 anys que avui sembla bastant espantós: era prou públic perquè la gent pogués veure les execucions, diu Roach, però no el voleu al jardí del darrere. Està una mica fora del camí i és un terreny públic. Tinc la impressió que tothom a la ciutat que podria fugir de la feina sortiria a veure-ho. Roach acredita els relats documentats de residents propers que antigament es trobaven a prop de la cornisa com a prova històrica que aquest era el lloc.

hi ha un trèvol de quatre fulles?

Ara, el lloc tornarà a atreure el públic, no pas descarats aquesta vegada, sinó visitants que commemoren les víctimes innocents dels processos de bruixes.

Robin Eddy, el jardí del qual darrere del lloc penjat, va dir que una veïna li va dir quan es va traslladar fa 21 anys: 'Ja sabeu, viviu al lloc on van llançar els cossos de les bruixes després de penjar-los'. Ella va afegir: 'I sóc com:' Ha, ja, ja. '

Eddy va dir que, a diferència d'alguns dels seus veïns, 'crec que és bastant genial. Crec que és increïble. Per a mi, el memorial és ... com un terreny sagrat. Representa una mena d’on es trobava la raça humana en un moment determinat de la història. Em fa pensar en això i en com no volem tornar mai més per aquest camí. Hem de practicar la tolerància '.

L’alcaldessa es mantindrà respectuosa mentre dedica el memorial que hi ha sota Proctor’s Ledge en el 325è aniversari de cinc de les penjades. I d’aquí a uns mesos, Halloween arribarà de nou a Salem. És divertit, diu Roach, però barrejar zombis passejant amb el monument al centre de la ciutat i el cementiri, confon el públic i provoca multituds que poden danyar l’autèntic. I [és] un dolor al coll per a les persones que viuen a Salem. Una mica evito en gran part Salem a l’octubre. '





^