Ment I Cos Cos

D’alguna manera, el vostre olfacte és realment millor que el d’un gos | Ciència

El 2007, alguns neurocientífics de la UC Berkeley van decidir treballar els seus estudiants com a gossos.

Van submergir cordill en essència de xocolata, van fer ziga-zagues per un camp herbós i van instruir als voluntaris humans que seguissin l’olor com si fossin gossos de sang. Per assegurar-se que només confiaven en el seu olfacte, els investigadors van fer que els seus subjectes es posessin a quatre potes mentre tenien els ulls embenats, tapats a les orelles i portaven gruixudes i guants de genoll.

El veredicte: Tot i que no són tan eficaços com els gossos, els humans pot seguir una pista d’olor. I ho fan molt millor si segueixen intentant-ho.





Van demostrar que els humans ho podien fer, diu Joel Mainland , neurocientífic de Centre Monell de Filadèlfia qui va ajudar a establir les bases per a l'estudi del seguiment de l'olor. Ells eren molt pitjors que els gossos, però si els deixeu practicar durant unes setmanes, també milloraran molt ràpidament.

Tot i això, en la dècada que va passar des de llavors, la idea que els humans som prodigiosos ensumadors no s’ha captat realment. Tendim a quedar eclipsats per altres animals com els gossos, que tenen tanta fama per les seves habilitats olfactives que els fem servir per separar els vapors químics de bombes, drogues i fins i tot càncer en nom nostre. I com podríem esperar a competir blind mols que fa olor a estèreo, porcs que cacen tòfones subterrànies o abelles que busquen dolçor amb les seves delicades antenes?



John McGann , neurocientífic sensorial de la Universitat de Rutgers, creu que els humans no ens donem prou crèdit. La majoria de nosaltres creiem que el nostre olfacte és terrible i no ho és, diu. És realment bastant bo. Encara millor, té les proves que ho demostren.

En una recent article de revisió dins Ciència, McGann argumenta que en realitat hem superat els supernifadors com els gossos en determinades tasques olfactives i que som millors per detectar aromes particulars que poden ser importants per a nosaltres. També explica exactament com creu que primer ens vam convèncer que el nostre olfacte, bé, fa pudor. Segons McGann, la nostra inferioritat olfactiva no és res més que un mite de 150 anys nascut de suposicions errònies i de ciències defectuoses.

com impressiona un cangur masculí a un cangur femení?
No, hem guanyat

No, no deixarem els gossos policials de la feina aviat.(Creative Commons / West Midlands Police)



Orígens de la inferioritat olfactiva

La història comença al cervell, concretament al bulb olfactiu, el centre de processament de l’olfacte del cervell. Situat al cervell anterior, aquest bulb està connectat directament a les neurones receptores olfactives que recobreixen l’interior del nas. Aquests receptors recopilen informació de molècules olfactives transmeses per l’aire i les transmeten fins al cervell a través del tracte olfactiu.

Al segle XIX, el neuroanatomista Paul Broca buscava allò que creia que feia especials als humans: el lliure albir. No va trobar un centre de lliure voluntat, però va trobar que els grans lòbuls frontals que permetien la cognició i el llenguatge complexos en humans estaven absents en espècies amb lòbuls frontals més petits. . Va ser més gran que millor, va suposar. Per tant, Broca va deduir que els bulbs olfactius dels éssers humans, que són petits en relació amb la mida total del nostre cervell, permetrien un olfacte molt més feble que els relativament grans que es troben en altres animals.

Aquesta teoria no tenia cap anàlisi de les habilitats olfactives reals dels humans, assenyala ara McGann. Però, aleshores, es va quedar aturat: els investigadors van començar a creure que, a mesura que evolucionaven els humans, la primitiva capacitat olfactiva dels animals 'inferiors' donava pas a una cognició avançada al cervell humà, basada en les mides relatives d'aquestes regions. Els filòsofs i els psicòlegs també van confiar en aquesta suposició; fins i tot Sigmund Freud va escriure sobre infanteses centrades en l’olfacte o el gust que es remuntaven a les primeres formes de vida dels animals.

De fet, McGann escriu: estudis han trobat poques proves que suggereixen que la mida del bulb olfactiu prediu la capacitat olfactiva. Els animals més grans poden necessitar cervells més grans per controlar més músculs o processar més informació sensorial, explica. No obstant això, un animal més gran probablement no tindria més olors que necessitava per detectar i interpretar només perquè era més gran, de manera que potser no necessitaria necessàriament un centre olfactiu més gran.

McGann especula que la mida de les bombetes potser no importa si es considera relativa a la mida total del cervell o en termes absoluts. El bulb olfactiu humà, que és d’amplada de cinc a sis mil·límetres i només un terç del volum d'un gos pot ser prou gran per fer la feina. Al cap i a la fi, és molt més gran que la mateixa bombeta d’un ratolí o d’una rata, dos animals que es consideren que fan olors forts.

A la intriga s’afegeix el fet que el nombre de neurones que es troben en aquests bulbs olfactius és notablement consistent entre els mamífers, segons informa McGann. Entre un grup de mamífers amb un abast de 5800 vegades en pes corporal — des del petit ratolí fins a un home masculí—, el nombre de neurones del bulb olfactiu només canvia en 28 vegades. Curiosament, les femelles humanes tenen més neurones que un ratolí o un hàmster, però menys que un mico macac. (Els mascles humans en tenen una mica menys.)

La idea que són coherents entre tots aquells animals suggereix que alguna cosa sobre la codificació i el processament de les olors també és constant entre els animals, diu Mainland, que no va participar en el treball de McGann. Encara no tinc una teoria sobre per què es donaria que cada animal té un nombre diferent de receptors i té tasques de comportament molt diferents que intenta resoldre. No està clar què significa, però és fascinant que sigui cert.

Com es compara el nas humà?

Matthias Laska , un zoòleg de la universitat sueca Linköping, ha estat l’autor nombrosos estudis que comparen les capacitats olfactives dels humans i d'altres animals . Durant 100 anys, els llibres de text han promogut aquesta generalització excessiva segons la qual els humans tindrien un mal olfacte mentre que els animals en tindrien un de millor. Les dades difícils que donarien suport a aquesta diferència en blanc i negre simplement no existeixen. No vull donar a entendre que els humans tindrien un olfacte tan bo com un gos en general, però hi ha certes substàncies a les quals clarament som més sensibles.

Els perfums que els humans sintonitzen especialment per incloure components químics en plàtans, flors, sang i, de vegades, fer pipí. El 2013, Laska i els seus col·legues van provar les capacitats dels humans, els ratolins i micos aranya per detectar olors a l’orina que es troba en depredadors de ratolí comuns. Tot i que els ratolins van ser els millors en detectar 4 de 6 olors diferents, els humans eren realment més sensibles els altres dos. Els humans també s’han trobat tan capaços com els gossos i els conills d’olorar l’olor principal dels plàtans (acetat d’amil), i són més sensible als ratolins que almenys un olor component de sang humana .

Aquests estudis sobre olor únic són només instantànies. Però suggereixen alguna cosa fascinant: que diferents espècies s’especialitzen en diferents olors que són importants per als seus estils de vida o nínxols ecològics. Els ratolins, naturalment, haurien de ser especialment bons per ensumar els seus depredadors, mentre que els humans tenen el nas per saber quan estan ferits i sagnen.

quan Trump va comprar mar a lago

Per exemple, assenyala Laska, el nombre total d'olors per als quals els gossos tenen un nivell de llindar detectable més baix establert és de 15. Els éssers humans en realitat tenen un llindar inferior per a cinc d'aquests. Aquests cinc olorants són components de les olors de fruites o flors, diu. Per a un carnívor com un gos, aquests olors no són tan rellevants pel que fa al comportament, de manera que no hi ha hagut cap pressió evolutiva perquè el nas d'un gos sigui extremadament sensible a les olors de fruites i flors.

D’altra banda, nou d’aquests 10 olorants per als quals els gossos són clarament més sensibles que els humans són àcids carbòlics. Aquests components es troben en les olors corporals de probables preses de gossos, afegeix, suggerint una de les raons per les quals els gossos podrien haver estat bons per rastrejar-los.

Detectar olors específiques només és el principi. Quan es tracta d’olors, el comportament pot tenir un paper tan important com la fisiologia, afegeix Alexandra Horowitz , que dirigeix ​​un laboratori de cognició de gossos al Barnard College i és l'autor de Dins d’un gos: allò que els gossos veuen, oloren i saben .

Horowitz assenyala que els gossos es molesten a ensumar gens. Posen el nas a les coses ... El comportament només indica que no estem olorant. Mireu què fem amb l’olor: trobeu la botiga Cinnabon a l’aeroport, en comparació amb el que fan els gossos. Els gossos ens poden reconèixer per olor, trobar l’olor d’una persona desapareguda en els seus passos deixats dies abans i detectar un bilió de gram de TNT.

A més de tenir més cèl·lules receptores olfactives que els humans, els gossos també tenen un musell especialitzat adaptat als mètodes de respiració que ofereixen un flux constant d’olors rics en informació. Gossos i alguns altres animals fins i tot experiència olor diferent. El seu sistema olfactiu els permet olorar substàncies químiques en fase líquida que no són transmeses per l'aire (penseu en capes d'orina i altres líquids de la boca d'incendis del vostre barri) treballant com una bomba per lliurar-los a un òrgan nasal especialitzat.

Mainland està d'acord que l'olor és fonamental per al comportament dels animals d'una manera que no és al nostre propi món. Penseu en interaccions depredador-presa, interaccions d’aparellament, marcatge de territori. Totes estan relacionades amb l’olor i en un conjunt enorme d’espècies són els comportaments més fonamentals que pugueu imaginar. Són essencials per a la supervivència, diu.

Però, tot i que l’olor pot no tenir un paper tan dominant a les nostres pròpies vides, els estudis han demostrat que pot tenir més impactes subconscients del que sovint imaginem.

Hi ha molts contextos de comportament en què els humans també fem servir inconscientment els nostres nassos, ja sigui per l'elecció del company o per la comunicació social, explica Laska. Les olors poden desencadenar records o emocions (penseu en l’olor de la dessuadora amb caputxa del vostre ex) i provocar comportaments (saliveu amb l’olor de torrar lentament el pollastre). Llegir les olors dels altres ens ajuda a recopilar dades clau com l’estat de salut i, possiblement, fins i tot si estem relacionats amb la sang.

Les influències subconscients de Scent en nosaltres són madures per a futurs estudis, així com els límits desconeguts de les nostres capacitats olfactives, diu Mainland. Crec que una part de la raó per la qual la gent pensa que ens sentim tan malament olorar és que no l’utilitzem conscientment tant i no el practiquem, diu. Però quan ens veiem obligats a fer-lo servir, ho fem força bé.





^