Americana

La història darrere de la pancarta estrellada | Història

Un plujós 13 de setembre de 1814, els vaixells de guerra britànics van enviar un xàfec de petxines i coets al fort McHenry al port de Baltimore, batent sense parar el fort nord-americà durant 25 hores. El bombardeig, conegut com la batalla de Baltimore, es va produir només setmanes després que els britànics havien atacat Washington, D.C., cremant el Capitoli, el Tresor i la casa del president. Va ser un capítol més de la guerra en curs de 1812.

Una setmana abans, Francis Scott Key, un advocat nord-americà de 35 anys, havia abordat el vaixell insígnia de la flota britànica a la badia de Chesapeake amb l’esperança de convèncer els britànics perquè alliberessin un amic que havia estat arrestat recentment. Les tàctiques de Key van tenir èxit, però com que ell i els seus companys havien conegut l'imminent atac a Baltimore, els britànics no els van deixar anar. Van permetre als nord-americans tornar al seu propi vaixell, però van continuar vigilant-los. Sota el seu escrutini, Key va observar el 13 de setembre com començava la presa de Fort McHenry a vuit quilòmetres de distància.

'Semblava com si la mare terra s'hagués obert i vomités amb trets i closca en un llençol de foc i de sofre', va escriure Key després. Però quan va arribar la foscor, Key només va veure eruptar el vermell al cel nocturn. Donada la magnitud de l'atac, estava segur que els britànics guanyarien. Les hores passaven a poc a poc, però en el fum clar de la 'llum primerenca de l'alba' del 14 de setembre, va veure el Bandera americana —No el britànic Union Jack— sobrevolant el fort, anunciant una victòria nord-americana.





Key va posar els seus pensaments en paper mentre encara era a bord del vaixell, ajustant les seves paraules a la melodia d’una popular cançó anglesa. El seu cunyat, comandant d'una milícia a Fort McHenry, va llegir l'obra de Key i la va distribuir sota el nom de 'Defensa del Fort M'Henry'. El Baltimore Patriot el diari aviat el va imprimir i, al cap de poques setmanes, el poema de Key, ara anomenat 'La bandera estrellada', va aparèixer imprès a tot el país, immortalitzant les seves paraules i anomenant per sempre la bandera que celebrava.

Quasi dos segles després, la bandera que va inspirar Key encara sobreviu, encara que fràgil i desgastada pels anys. Per preservar aquesta icona nord-americana, els experts del National Museum of American History recentment van completar un tractament de conservació de vuit anys amb fons de Polo Ralph Lauren, The Pew Charitable Trusts i el Congrés dels Estats Units. I quan el museu torni a obrir-se a l’estiu del 2008, la pancarta estrellada serà la seva peça central, exposada a la seva pròpia galeria d’última generació.



'La bandera estrellada és un símbol de la història nord-americana que coincideix amb l'estàtua de la llibertat i les cartes de la llibertat', diu Brent D. Glass, director del museu. 'El fet que s'hagi confiat al Museu Nacional d'Història Americana és un honor'.

Iniciat el 1996, el projecte de preservació de les banderes estrellades —que inclou la conservació de la bandera i la creació de la seva nova exposició al museu renovat— es va planejar amb l’ajut d’historiadors, conservadors, conservadors, enginyers i científics orgànics. Amb la construcció del laboratori de conservació finalitzada el 1999, els conservadors van començar la seva tasca. Durant els propers anys, van retallar 1,7 milions de punts de sutura de la bandera per eliminar un suport de lli que s’havia afegit el 1914, van aixecar les restes de la bandera amb esponges cosmètiques seques i van raspallar-les amb una barreja d’acetona-aigua per eliminar els sòls incrustats en fibres. . Finalment, van afegir un pur suport de polièster per ajudar a suportar la bandera.

'El nostre objectiu era allargar la vida útil de la bandera', diu Suzanne Thomassen-Krauss, la conservadora del projecte. La intenció no era mai fer que la bandera tingués el mateix aspecte que quan va sobrevolar Fort McHenry, diu ella. 'No volíem canviar cap de la història escrita a l'artefacte per taques i terra. Aquestes marques expliquen la història de la bandera.



llocs de cites en línia gratuïts per a adults joves

Mentre els conservadors treballaven, el públic s’ho mirava. Al llarg dels anys, més de 12 milions de persones van mirar al laboratori de conservació del vidre del museu, observant els progressos.

'El bàner estrellat ressona amb la gent de diferents maneres, per diferents motius', afirma Kathleen Kendrick, comissària del projecte de preservació del bàner estrellat. 'És emocionant adonar-se que està mirant la mateixa bandera que Francis Scott Key va veure aquell matí de setembre de 1814. Però la bandera estrellada és més que un artefacte, també és un símbol nacional. Evoca emocions i idees poderoses sobre el que significa ser americà.

Els fotògrafs Smithsonian van crear aquesta imatge composta de la pancarta estrellada el 2004 a partir de 73 fotografies separades. La mida gran de la bandera (30 per 34 peus) va impedir que els fotògrafs la capturessin en una imatge mentre els conservadors hi treballaven al laboratori de conservació especialment construït.(Cortesia del National Museum of American History)

Els experts del Museu Nacional d’Història Americana van completar recentment un tractament de conservació de vuit anys de la pancarta amb estrelles, que incloïa la retirada d’un suport de lli i la neteja de la bandera. La foto superior mostra un detall de la bandera tal com es veu avui.(Foto de Thomas Arledge, cortesia del National Museum of American History)

'El nostre objectiu era allargar la vida útil de la bandera', diu Suzanne Thomassen-Kruass, la conservadora del projecte Star-Spangled Banner. 'No volíem canviar cap de la història escrita en l'artefacte per les taques i el sòl', diu. 'Aquestes marques expliquen la història de la bandera'. La foto superior mostra una part de la bandera tal com es veu avui.(Foto de Thomas Arledge, cortesia del National Museum of American History)

Quan es reobri el Museu Nacional d’Història Americana a l’estiu de 2008, inclourà una galeria d’última generació per a la pancarta estrellada, tal com es veu en aquesta representació arquitectònica. Protegit per una paret de vidre, la pancarta estendrà sobre una taula i es mostrarà segons el codi de la bandera dels Estats Units.(Cortesia del National Museum of American History)

Sabent que el fort McHenry era un objectiu probable per als britànics durant la guerra de 1812, el major George Armistead volia una bandera prou gran perquè l'enemic 'no tingués dificultats per veure-la a distància'.(Cortesia de Maryland Historical Society)

El major George Armistead va encarregar a Mary Pickersgill, fabricant de banderes de Baltimore, que fes una bandera de guarnició de 15 estrelles i 15 ratlles el 1813 que més tard es celebraria com a 'La bandera amb estrelles'. Pickersgill també va fabricar una bandera de tempesta més petita, probablement amb el mateix disseny, i va rebre 574,44 dòlars per les dues peces.(Cortesia de la Casa de la Bandera i el Museu de les Banderes Estrellades)

The Flag House de Baltimore, Maryland, és la casa de Mary Pickersgill, la dona que va cosir el bàner amb estrelles. Eric Voboril, director de programes i col·leccions de la Flag House, diu: 'Mary no era només una dona que feia una bandera. Era una dona vídua que dirigia el seu propi negoci, intentant fer-ho bé en un moment molt difícil ».(Cortesia de la Casa de la Bandera i el Museu de les Banderes Estrellades)

Aquesta impressió de J.Bower de 1816 representa el bombardeig de Fort McHenry, conegut com la batalla de Baltimore.(Cortesia del National Museum of American History)

'Semblava com si la mare terra s'hagués obert i vomités a trets i obús en un llençol de foc i de sofre', va dir Francis Scott Key quan va descriure la batalla de Baltimore. El poema que va compondre després de presenciar el bombardeig el 1814 es va convertir en l'himne nacional dels Estats Units el 1931.(Cortesia de la Maryland Historical Society, Baltimore, MD)

Aquesta imatge de 1873 és la primera fotografia coneguda feta a la bandera estrellada. Es va fer al Boston Navy Yard el 21 de juny de 1873.(Cortesia de la American Antiquarian Society, Worcester, Massachusetts)

La bandera estrellada va arribar al Smithsonian el 6 de juliol de 1907 i es va exhibir i fotografiar a l’edifici de la Smithsonian Institution Building el mateix dia.(Cortesia del National Museum of American History)

En el centenari de la batalla de Baltimore, 6.500 nens vestits de vermell, blanc i blau van formar una bandera viva al Fort McHenry.(Cortesia de la Casa de la Bandera i el Museu de les Banderes Estrellades)

El 1914, el Smithsonian va contractar Amelia Fowler per substituir el suport de tela que s'havia afegit a la bandera el 1873. Després d'haver treballat en banderes històriques per a l'Acadèmia Naval dels Estats Units, Fowler havia patentat un mètode de suport de banderes fràgils amb un suport de lli que requeria un patró de punts de sínia. Amb l'ajut de deu dones de l'agulla, Fowler va passar vuit setmanes a la bandera, rebent 1.243 dòlars pel material i la feina.(Cortesia del National Museum of American History)

El Flag House i el Star-Spangled Banner Museum de Baltimore, Maryland, presenten una finestra de vidre feta amb les dimensions exactes de la bandera que sobrevolava Fort McHenry fa gairebé 200 anys.(Cortesia de la Casa de la Bandera i el Museu de les Banderes Estrellades)

Vestit amb roba de rèplica de principis del segle XIX, el Fort McHenry Guard demostra les seves habilitats.(Cortesia del Servei de Parcs Nacionals)

quina és la moneda més cara del món

Aquesta foto aèria mostra el fort McHenry en forma d’estrella, la ubicació de la batalla de Baltimore els dies 13-14 de setembre de 1814.(Cortesia del Servei de Parcs Nacionals)

Els inicis de la bandera

La història de la pancarta estrellada no comença amb Francis Scott Key, sinó un any abans amb el major George Armistead, el comandant de Fort McHenry. Sabent que el seu fort era un probable objectiu britànic, Armistead va dir al juliol de 1813 al comandant de les defenses de Baltimore que necessitava una bandera, una gran. 'Nosaltres, senyor, estem preparats a Fort McHenry per defensar Baltimore contra la invasió de l'enemic ... excepte que no tenim cap bandera adequada per mostrar sobre el Fort Star, i és el meu desig tenir una bandera tan gran que els britànics no en tinguin cap. dificultat per veure-ho des de la distància '.

Armistead aviat va contractar una vídua de 29 anys i fabricant de banderes professional, Mary Young Pickersgill de Baltimore, Maryland, per fer una bandera de guarnició de 30 per 42 peus amb 15 estrelles i 15 ratlles (cada estrella i franja representant un estat). Una bandera gran, però poc estranya per a l’època. Durant les properes sis setmanes, Mary, la seva filla, tres de les nebodes de Mary, una criada contractada de 13 anys i possiblement la mare de Mary, Rebecca Young, va treballar dies de 10 hores cosint la bandera, utilitzant 300 iardes de llana anglesa. Van fabricar les estrelles, cadascuna de dues metres de diàmetre, de cotó, un objecte de luxe en aquell moment. Inicialment treballaven des de casa de Mary (ara un museu privat conegut com a Flag House), però a mesura que avançava la seva feina necessitaven més espai i es van haver de traslladar a la fàbrica de cervesa Claggett de l'altra banda del carrer. El 19 d'agost de 1813 es va lliurar la bandera a Fort McHenry.

Per fer la pancarta amb estrelles, a Mary se li van pagar 405,90 dòlars. Va rebre altres 168,54 dòlars per cosir una bandera de tempesta més petita (17 per 25 peus), probablement amb el mateix disseny. Va ser aquesta bandera de la tempesta —no la bandera de la guarnició coneguda ara com a estendard amb estrelles— la que realment va volar durant la batalla. Segons relats de testimonis presencials, la bandera de la guarnició no es va aixecar fins al matí.

Després de la batalla de Baltimore

Armistead va romandre al comandament de Fort McHenry la resta de la seva vida. Els historiadors no estan segurs de com la família Armistead va entrar en possessió de la bandera, però en morir Armistead el 1818, la seva dona Louisa la va heretar. És ella qui es creu que va cosir la 'V' vermella cap per avall a la bandera, començant els punts de la lletra 'A.' També es creu que va començar la tradició de regalar trossos de la bandera per honrar la memòria del seu marit, així com els records dels soldats que defensaven el fort sota el seu comandament.

Quan Louisa va morir el 1861, va passar la bandera a la seva filla Georgiana Armistead Appleton per les objeccions legals del seu fill. 'Georgiana va ser l'únic fill nascut al fort i va ser nomenada pel seu pare', diu Thomassen-Krauss. 'Louisa volia que Georgiana la tingués'.

Les peces que falten

El 1873, Georgiana va prestar la bandera a George Preble, un historiador de la bandera que fins aquell moment havia pensat que la bandera estava perduda. Aquell mateix any, Preble va fer-ne la primera fotografia coneguda al Boston Navy Yard i la va exposar a la New England Historic Genealogical Society, on la va guardar fins al 1876.

Mentre la bandera estrellada estava a cura de Preble, Georgiana li va permetre regalar trossos de la bandera com li va semblar convenient. Georgiana, ella mateixa, havia regalat esqueixos de la bandera a altres descendents d'Armistead, així com a amics de la família. Una vegada va assenyalar que '[H] anunci que donàvem tot el que hem importat per poc quedaria per mostrar'. Aquesta tradició familiar va continuar fins al 1880 amb el nét d'Armistead regalant l'última peça documentada, diu Thomassen-Krauss.

Diversos d’aquests esqueixos de la pancarta estrellada s’han localitzat al llarg dels anys, inclosa una dotzena que són propietat del Museu d’Història d’Amèrica. 'Som conscients d'almenys una dotzena més que existeixen en altres museus i col·leccions privades', diu Kendrick.

Però mai no s’ha trobat una desena estrella. Hi ha una llegenda que diu que l'estrella va ser enterrada amb un dels soldats de Fort McHenry; un altre diu que se li va donar a Abraham Lincoln ', diu Kendrick. 'Però no ha aparegut cap evidència real que doni suport a aquestes històries i el veritable destí de l'estrella segueix sent un dels grans misteris no resolts de l'Smithsonian'.

100 anys al Smithsonian

Després de la mort de Georgiana, la bandera va passar a Eben Appleton, nét d'Armistead, que la va prestar a la ciutat de Baltimore per a la celebració del sesquicentenari del 1880. Després va romandre en una caixa forta de seguretat a la ciutat de Nova York fins que Appleton el va prestar al Smithsonian el 1907. Cinc anys després, va fer el regal permanent, dient que volia que pertanyés a la institució del país on podria estar. convenientment vist pel públic i on estaria ben cuidat. '

Quan la bandera va arribar al Smithsonian era més petita (30 per 34 peus), danyada pels anys d'ús al fort i de les peces que es retiraven com a records. Reconeixent la seva necessitat de reparació, el Smithsonian va contractar Amelia Fowler, professora de brodat i coneguda conservadora de banderes, el 1914 per substituir el suport de tela que s’havia afegit el 1873. Havent treballat en banderes històriques per a l’Acadèmia Naval dels Estats Units, Fowler havia va patentar un mètode de suport de banderes fràgils amb un suport de lli que requeria un patró de puntades de niu d'abella. Amb l'ajut de deu dones de l'agulla, Fowler va passar vuit setmanes a la bandera, rebent 1.243 dòlars pel material i la feina.

Durant els propers 50 anys, a excepció d’un breu moviment durant la Segona Guerra Mundial, la bandera estrellada es va mostrar a l’actual edifici d’Arts i Indústries. A causa de la mida de la bandera i les dimensions de la vitrina on es mostrava, el públic mai no va veure tota la bandera mentre estava allotjada en aquest lloc.

Això va canviar després que els arquitectes van dissenyar el nou Museu Nacional d’Història i Tecnologia, ara el Museu Nacional d’Història dels Estats Units, amb espai per permetre penjar la bandera. La pancarta amb estrelles va romandre a Flag Hall des del 1964 fins al 1999, quan es va traslladar al laboratori de conservació.

quines formes són els flocs de neu i per què

Amb la recent finalització del projecte, la pancarta estrellada seguirà sent una icona de la història nord-americana que encara pot ser vista pel públic. Glass diu: 'La supervivència d'aquesta bandera durant gairebé 200 anys és un testimoni visible de la força i la perseverança d'aquesta nació i esperem que inspiri moltes generacions més per venir'.





^