Oceà Àrtic

L 'estudi de les cames de narval revela un àrtic que canvia ràpidament Smart News

Els narvals mascles creixen ullals en espiral al llarg de la seva vida que poden arribar a durar fins a deu peus. Ara, l’anàlisi d’aquests ullals revela que els narvals de l’Àrtic alteren les seves dietes ja que el canvi climàtic redueix l’extensió del gel marí. Molly Taft per a l’escalfament i la contaminació per combustibles fòssils també poden contribuir a un gran augment de les concentracions de mercuri de metalls pesants tòxics que s’acumulen als cossos de les balenes. Gizmodo .

La investigació, publicada el mes passat a la revista Biologia actual , va examinar la composició química de deu ullals de balenes assassinades per caçadors de subsistència inuit a la costa del nord-oest de Groenlàndia, informa Ellie Shechet per Ciència Popular .

Com que les ullals d’un narval, que en realitat és una dent especialitzada, creixen en capes anuals com els anells d’un tronc d’arbre, els investigadors poden estudiar les capes per mirar enrere en el temps, segons Matt Simon. Amb cable .





Cadascuna de les capes individuals d’un arbre us proporciona molta informació sobre l’estat de l’arbre en aquell any de creixement, explica Jean-Pierre Desforges, toxicòleg de la fauna salvatge de la Universitat McGill. Gizmodo . És exactament igual que amb un ullal de narval. Podem comptar [les capes] i obtenir un número sobre la edat de l’animal i podem vincular cada capa individual a una data del temps, a grans trets, a un any. Si l’animal té 50 anys, podem comptar 50 capes en un ullal i datar-lo fins al 1960.

Els ullals van cobrir gairebé mig segle d'un Àrtic canviant, del 1962 al 2010. L'anàlisi d'isòtops estables de carboni i nitrogen als ullals va revelar que cap al 1990, les dietes de les balenes es van allunyar de peixos grans com el fletans i el bacallà que s'associen amb aigües cobertes de gel. En canvi, les balenes van començar a alimentar-se de peixos més petits que tendeixen a habitar l’oceà obert. El canvi coincideix amb una precipitada caiguda de la cobertura de gel marí al mateix temps.



bons llocs de cites per a joves de 18 anys
L’anàlisi química de deu ullals de narval revela com van canviar les seves dietes amb el pas del temps. Després del 1990, quan el nivell de gel marí va començar a disminuir dràsticament, les balenes

L’anàlisi química de deu ullals de narval revela com van canviar les seves dietes amb el pas del temps. Després del 1990, quan el nivell de gel marí va començar a disminuir dràsticament, les dietes de les balenes van passar dels peixos associats al gel marí a les espècies que tendeixen a habitar en aigües obertes. El gràfic també mostra un augment del mercuri metàl·lic tòxic (Hg).(DESFORGES et al., Current Biology 2021)

Aquest patró temporal coincideix molt bé amb el que sabem sobre l’extensió del gel marí a l’Àrtic, que després del 1990 comença a caure de manera força espectacular, segons explica Desforges. Amb cable .

El canvi pot semblar benigne, però, segons Amb cable , aquests peixos d’aigües obertes més petits tendeixen a tenir un contingut inferior en greixos, cosa que els fa menys nutritius per a les balenes, que depenen de les calories per sobreviure i s’empaqueten amb greix aïllant.



Desforges explica que si canvien les preses cap a espècies menys àrtiques, això podria tenir un efecte en la seva ingesta d’energia. Amb cable . Si això és cert encara no s’ha vist, però és sens dubte la gran pregunta que hem de començar a fer-nos.

Els investigadors també van examinar els nivells canviants del mercuri de metalls pesants neurotòxics al cos de les balenes. Segons el document, els nivells de mercuri a les capes dels ullals van augmentar de mitjana un 0,3 per cent entre l’any 1962 i el 2000, però l’increment anual va saltar a l’1,9 per cent entre el 2000 i el 2010.

El moment d’aquest fort augment és desconcertant perquè es produeix al mateix temps que les balenes començaven a alimentar-se de peixos més petits que s’asseuen a la cadena tròfica. En termes generals, els depredadors més grans solen contenir nivells més alts de toxines persistents com el mercuri, ja que l’acumulen dels animals més petits que mengen. Si aquest fos l’únic factor en joc, s’hauria esperat que els nivells de mercuri dels narvals baixessin quan es passessin a menjar peixos més petits.

tot bé al front occidental

L'augment pot suggerir alguna cosa pitjor: un augment de la quantitat de mercuri que entra a l'ecosistema marí de l'Àrtic.

Després de l'any 2000, el patró de mercuri s'allunya d'una forta associació amb la dieta i va més cap a l'angle d'impacte humà, segons explica Desforges. Gizmodo . Estem veient canvis en el mercuri que es desvinculen de la dieta, cosa que significa que els humans tenen un impacte sobre el mercuri [a l’oceà], especialment en les darreres dècades.

En un declaració , els investigadors suggereixen que la crema continuada de carbó al sud-est asiàtic podria estar darrere de l'augment del mercuri. Però Gizmodo assenyala que l'escalfament oceànic causat pel canvi climàtic també podria estar impulsant l'augment, com alguns la investigació suggereix pot ser que les temperatures de l’aigua siguin més altes fa que els peixos acumulin més del metall tòxic .

Comenta Lisa Loseto, una investigadora de Fisheries and Oceans Canada que no va participar en l’estudi Ciència Popular que considerar el canvi climàtic i els contaminants junts ens pot ajudar a comprendre els múltiples factors d’estrès que s’estan infligint a les espècies àrtiques. Loseto afegeix que l’estudi mostra el que ha d’afrontar una espècie a l’Àrtic, el lloc que més canvis suporta.





^