Història

Deu invents que van transformar la guerra sense voler | Història

Baioneta: A principis del segle XVII, els esportistes de França i Espanya van adoptar la pràctica d’adherir ganivets als mosquetons quan caçaven caça perillosa, com el senglar. Els caçadors van afavorir especialment els ganivets que es fabricaven a Baiona, una petita ciutat francesa a prop de la frontera espanyola, reconeguda durant molt de temps pels seus coberts de qualitat.

Els francesos van ser els primers a adoptar la baioneta per a ús militar el 1671, i l'arma es va convertir en un tema estàndard per a la infanteria de tota Europa a finals del segle XVII. Anteriorment, les unitats militars havien confiat en piquers per defensar els mosqueteros de l'atac mentre recarregaven. Amb la introducció de la baioneta, cada soldat podia ser al mateix temps picador i mosqueter.



Tot i que les armes modernes van fer que les baionetes fossin cada vegada més obsoletes, van perdurar fins al segle XX, en part perquè es consideraven efectives com a armes psicològiques. Com va assenyalar un oficial britànic, els regiments carregaven amb la baioneta mai conèixer i lluitar cos a cos i peu a peu; i això per la millor raó possible: que un costat giri i fugi tan bon punt l’altre s’acosti prou com per fer malifetes.



Filferro espinós: Inventat a finals del segle XIX com a mitjà per contenir bestiar a l’oest americà, el filferro de pues aviat va trobar aplicacions militars, sobretot durant la Segona Guerra Anglo-Boer (1899-1902) a l’actual Sud-àfrica. Quan el conflicte va augmentar, l'exèrcit britànic va adoptar mesures cada vegada més severes per suprimir la insurrecció liderada pels colons holandesos.

Una d'aquestes mesures va ser la construcció d'una xarxa de cases de blocs fortificades connectades per filferro de pues, que limitaven el moviment dels boers al camp. Quan les forces britàniques van iniciar una campanya de terra cremada —la destrucció de granges per negar a la guerrilla un mitjà de suport— els filats de pues van facilitar la construcció del que llavors es deia camps de concentració, en què les forces britàniques confinaven dones i nens.



Més d’una dècada més tard, el filferro de pues travessaria els camps de batalla de la Primera Guerra Mundial com a mesura contra la infanteria que avançava. Un fulletó de l'Exèrcit de l'Exèrcit dels Estats Units publicat el 1917 resumia succintament els avantatges d'un embolic de filferro de pues:

1. Es fa fàcil i ràpidament.
2. És difícil de destruir.
3. És difícil passar-ho.
4. No ofereix cap obstrucció a la vista i al foc de la defensa.

Vaixell de vapor: L’ocupació del vapor com a potència motiva en les marines bèl·liques de totes les nacions marítimes és un canvi immens i sobtat en els mitjans per participar en accions als mars, que han de produir tota una revolució en la guerra naval, va escriure el general britànic Sir Howard. Douglas en un tractat militar de 1858.



Tenia raó, tot i que aquesta revolució en la guerra naval va ser precedida per una evolució gradual. Els primers vaixells de vapor comercials eren propulsats per rodes de pales muntades a banda i banda del vaixell, cosa que reduïa el nombre de canons que podia desplegar un vaixell de guerra i exposava el motor al foc enemic. I un vaixell de vapor hauria d’anar al port cada centenars de quilòmetres per reposar el subministrament de carbó.

Tot i així, els vaixells de vapor ofereixen importants avantatges: no depenien del vent per a la propulsió. Van ser ràpids. I eren més maniobrables que els vaixells de vela, sobretot al llarg de les costes, on podien bombardejar fortaleses i ciutats.

Es podria dir que el més important facilitador de vaixells de guerra impulsats per vapor va ser la invenció de l'hèlix cargol de 1836, que va substituir la roda de pales. El següent avenç important va ser la invenció del modern motor de turbina de vapor el 1884, que era més petit, més potent i més fàcil de mantenir que el vell disseny de pistons i cilindres.

Locomotora: Justus Scheibert, oficial dels Reials Enginyers Prussians, va passar set mesos amb l'exèrcit confederat observant campanyes militars durant la Guerra Civil. Va concloure ràpidament que els ferrocarrils comptaven en les estratègies d’ambdues parts. Els trens van lliurar provisions fins als darrers moments. Per tant, la Confederació no va estalviar res per reconstruir pistes tan ràpidament com l'enemic les va destruir.

Tot i que els ferrocarrils s’havien utilitzat ocasionalment durant la Guerra de Crimea (1853-1856), la Guerra Civil va ser el primer conflicte en què la locomotora va demostrar el seu paper fonamental en el desplegament ràpid de tropes i material. Les mules i els cavalls podrien fer la feina, encara que de manera molt menys eficient; un contingent de 100.000 homes requeriria 40.000 animals de tir.

Els historiadors de la Guerra Civil, David i Jeanne Heidler, escriuen que, si la guerra hagués esclatat deu anys abans, les possibilitats de guanyar del Sud haurien estat notablement millors perquè la desigualtat entre els ferrocarrils de la seva regió i els del Nord no hauria estat tan gran.

Però, quan va esclatar la guerra, el nord havia establert més de 21.000 milles de vies de ferrocarril; el sud només tenia aproximadament un terç d’aquesta quantitat.

Telègraf: La Guerra Civil va ser el primer conflicte en què el telègraf va tenir un paper important. Les companyies privades de telègrafs funcionaven des de la dècada de 1840: una xarxa de més de 50.000 quilòmetres de cable telegràfic connectava ciutats i pobles dels Estats Units quan va esclatar la guerra.

Tot i que el 90% dels serveis de telègraf es localitzaven al nord, els confederats també van poder fer un bon ús del dispositiu. Els comandants de camp van dictar ordres de concentrar ràpidament les forces per enfrontar-se als avenços de la Unió, una tàctica que va portar a la victòria a la Primera Batalla de Bull Run, el 1861.

no vam anar a la lluna

Sens dubte, l’aspecte més revolucionari del dispositiu va ser com va transformar la relació entre el poder executiu i l’exèrcit. Abans, les decisions importants sobre el camp de batalla es deixaven a la discreció dels generals de camp. Ara, però, el president podria exercir plenament la seva prerrogativa com a comandant en cap.

Lincoln va utilitzar el telègraf per posar midó a la columna vertebral dels seus generals sovint massa tímids i per impulsar la seva visió de lideratge cap al front, escriu l'historiador Tom Wheeler, autor de Els correus electrònics del senyor Lincoln . [Ell] va aplicar els seus punts i guions com a eina essencial per guanyar la Guerra Civil.

El DDT va demostrar ser tan eficaç per alleujar malalties transmeses per insectes que alguns historiadors creuen que la Segona Guerra Mundial va ser el primer conflicte en què van morir més soldats en combat que per malalties.(Bettmann / Corbis)

Inventat a finals del segle XIX com a mitjà per contenir bestiar a l’oest americà, el filferro de pues aviat va trobar aplicacions militars.(Bettmann / Corbis)

Els francesos van ser els primers a adoptar la 'baioneta' per a ús militar el 1671, i l'arma es va convertir en un tema estàndard per a la infanteria de tota Europa a finals del segle XVII.(Corbis)

Tot i que els ferrocarrils s’havien utilitzat ocasionalment durant la Guerra de Crimea, la Guerra Civil va ser el primer conflicte en què la locomotora va demostrar el seu paper fonamental en el desplegament ràpid de tropes i material.(Col·lecció Medford Historical Society / Corbis)

Tractors Caterpillar: Durant la Primera Guerra Mundial, els enginyers van intentar dissenyar una màquina de guerra prou robusta per aixafar filferros de pues i resistir el foc enemic, però prou àgil per travessar el terreny ple de trinxeres de la terra de ningú. La inspiració d’aquest gigantós blindat va ser el tractor americà.

O, més concretament, el tractor d’eruga inventat el 1904 per Benjamin Holt. Des de la dècada de 1880, l’empresa de Holt, amb seu a Stockton, Califòrnia, havia fabricat collidors de cereals massius que funcionaven amb vapor. Per permetre que les màquines pesades travessessin les fortes inclinacions fangoses dels fèrtils deltes del riu, Holt va indicar als seus mecànics que substituïssin les rodes motrius per sabates de pista fabricades amb taulons de fusta.

Més tard, Holt va intentar vendre el seu invent a agències governamentals dels Estats Units i Europa com a mitjà fiable per transportar artilleria i subministraments a primera línia durant la guerra.

Una persona que va veure el tractor en acció era amic del coronel E. D. Swinton, del Cos d'Enginyeria de l'exèrcit britànic. Va escriure una carta a Swinton el juliol de 1914 descrivint una màquina ianqui que puja com un infern. Menys d’un any més tard, Swinton va redactar les especificacions per a un tanc —de forma romboïdal i bandes de pas d’eruga— dissenyat per creuar trinxeres amples. Més tard es va conèixer com Big Willie. Els tancs van debutar en combat durant la batalla del Somme el 15 de setembre de 1916.

Tal com ha assenyalat l’historiador Reynold Wik, els primers tancs militars no tenien parts americanes, ni motors, vies ni armament. Malgrat això. . . la innovació tecnològica que es va produir a Stockton el novembre de 1904 havia demostrat que les màquines pesades es podien moure per terrenys difícils amb l'ús de banda de rodament tipus via.

Càmera: El reconeixement fotogràfic aeri va arribar a la majoria d’edat durant la Primera Guerra Mundial, gràcies als avions de major volada i les millors càmeres. Inicialment, es van desplegar avions per ajudar a atacar focs d’artilleria amb més precisió. Més tard, es van utilitzar per produir mapes detallats de trinxeres i defenses enemigues, avaluar els danys després dels atacs i fins i tot explorar les activitats del nivell posterior per obtenir informació sobre els plans de batalla enemics. El baró Manfred von Richthofen —el baró vermell— va dir que un avió de fotoreconociment sovint era més valuós que tota una esquadra de combat.

Els exèrcits contraris van prendre mesures per frustrar el reconeixement fotogràfic. Els objectius terrestres potencials es van disfressar amb patrons de camuflatge pintats. (El francès, naturalment , va comptar amb l’ajut d’artistes cubistes.)

Per descomptat, la mesura més efectiva va ser muntar armes en avions i enderrocar l'avió d'observació. Per proporcionar protecció, els avions de combat van escortar les embarcacions de reconeixement en les seves missions. Va començar l'era de la lluita canina i, amb ella, la transformació de l'avió en una arma de guerra.

Clor: Els historiadors generalment coincideixen que la primera instància de la guerra química moderna es va produir el 22 d'abril de 1915, quan els soldats alemanys van obrir 5.730 cisternes de gas clorós verinós al camp de batalla a Ypres, Bèlgica. Els registres britànics indiquen que hi va haver 7.000 baixes, 350 de les quals mortals.

quant costa unir-se a com com

El químic alemany Fritz Haber va reconèixer que les característiques del clor —un producte químic econòmic utilitzat per la indústria alemanya de tintura— el convertien en una arma ideal per al camp de batalla. El clor es mantindria en forma gasosa fins i tot a temperatures hivernals molt inferiors a zero graus Fahrenheit i, com que el clor és 2,5 vegades més pesat que l’aire, s’enfonsaria a les trinxeres enemigues. Quan s’inhala, el clor ataca els pulmons i els omple de líquid perquè la víctima s’ofegui literalment.

Com a resposta, totes les parts van buscar gasos encara més letals durant la resta del conflicte. El clor va ser un ingredient essencial en la fabricació d'alguns d'aquests gasos, inclòs el fosgè gairebé inodor, que va ser responsable d'un 80% de les morts relacionades amb el gas durant la Primera Guerra Mundial.

DDT: A finals dels anys 30, amb la guerra a l’horitzó, l’exèrcit nord-americà va emprendre preparatius per defensar els soldats contra un dels enemics més letals del camp de batalla: les malalties transmeses per insectes. Durant la Primera Guerra Mundial, el tifus —una malaltia bacteriana propagada pels polls— havia matat 2,5 milions de persones (militars i civils) només al front oriental. Els especialistes en salut també es van preocupar per la possibilitat de malalties transmeses per mosquits, com la febre groga i la malària, als tròpics.

Els militars necessitaven un insecticida que es pogués aplicar amb seguretat com a pols a la roba i a les mantes. Sintetitzat inicialment per un estudiant austríac el 1873, el DDT (diclorodifeniltricloroetà) va continuar sent una curiositat de laboratori fins al 1939, quan el químic suís Paul Müller va descobrir les seves propietats insecticides mentre investigava maneres de protegir la roba de llana contra l’arna. Després que els militars van examinar milers de compostos químics, el DDT finalment va aparèixer com l’insecticida escollit: funcionava a dosis baixes, funcionava immediatament i continuava funcionant.

El DDT va demostrar ser tan eficaç que alguns historiadors creuen que la Segona Guerra Mundial va ser el primer conflicte en què van morir més soldats en combat que per malaltia. Tot i això, fins i tot abans que acabés la guerra, els entomòlegs i els investigadors mèdics van advertir que l'insecticida podria tenir efectes perillosos a llarg termini sobre la salut pública i el medi ambient. Els Estats Units van prohibir el DDT el 1972.

Màquina de predir marees: Quan els aliats van planejar la seva invasió d’Europa el 1944, es van enfrontar a un dilema: haurien d’aterrar a les platges de Normandia amb marea alta o baixa?

L'argument a favor de la marea alta era que les tropes tindrien menys terreny per creuar a mesura que fossin sotmeses al foc enemic. Tanmateix, el general alemany Erwin Rommel havia passat mesos supervisant la construcció d’obstacles i trampes per a pits (que va anomenar jardí del diable) per frustrar un potencial desembarcament aliat. Durant la marea alta, el jardí del diable quedaria submergit i pràcticament invisible; però durant la marea baixa quedaria exposada.

En última instància, els planificadors militars van concloure que les millors condicions per a una invasió serien un dia amb una marea baixa al matí (però que augmenta constantment). D’aquesta manera, els vaixells de desembarcament podrien evitar els obstacles alemanys i els enginyers de l’exèrcit podrien començar a netejar-los per a aterratges posteriors.

Per complicar les coses, els aliats també volien una data en què, abans de la invasió de l'alba, hi hauria prou clar de lluna per ajudar els pilots a desembarcar paracaigudistes.

Així, els aliats van consultar meteoròlegs i altres experts per calcular les dates en què les marees i la lluna complirien les condicions ideals. Entre aquests experts hi havia Arthur Thomas Doodson, un matemàtic britànic que havia construït una de les màquines més precises per predir la marea del món, cosa que reduïa el risc que els vaixells encallessin quan entraven a un port. La màquina de Doodson era essencialment un ordinador primitiu que produïa càlculs amb dotzenes de rodes de politja. El mateix Doodson va calcular les dates ideals per a la invasió del dia D: un estret conjunt d’opcions que incloïa del 5 al 7 de juny de 1944. La invasió aliada d’Europa va començar el 6 de juny.



^