Exèquies

Soldats de Terra Cotta a la marxa | Història

Al març de 1974, un grup de camperols que cavaven un pou a la província de Shaanxi, seca al nord-oest de la Xina, van desenterrar fragments d’una figura d’argila, la primera evidència del que resultaria ser un dels majors descobriments arqueològics dels temps moderns. A prop de la tomba sense excavar de Qin Shi Huangdi, que s’havia proclamat primer emperador de la Xina el 221 aC, hi havia un tresor subterrani extraordinari: tot un exèrcit de soldats i cavalls de terra cuita a mida real, enterrat durant més de 2.000 anys.

D’aquesta història

[×] TANCAR

Un comissari del Museu de Ciències Naturals de Houston explica com es van descobrir els guerrers de terra cuita i què revelen sobre la dinastia Xina Qin





Vídeo: Descobrint els soldats de Terra Cotta

Llibres relacionats

Previsualitza la miniatura del vídeo

L'exèrcit etern: els soldats de terracota del primer emperador (tresors atemporals)



Comprar

El lloc, on antigament hi havia l’antiga capital de Qin Shi Huangdi, Xianyang, es troba a mitja hora amb cotxe des de Xi'an obstruïda pel trànsit (8,5 milions de persones). Es tracta d’un terreny sec i matollar plantat de caqui i magrana —molt fred a l’hivern i calorós a l’estiu—, marcat per turons de color negre amb coves. Però els hotels i un empori de souvenirs a la carretera que venen figures de ceràmica de cinc peus d’alçada suggereixen que aquí s’està produint alguna cosa diferent al cultiu de la fruita.

Durant els darrers 35 anys, els arqueòlegs han localitzat unes 600 fosses, un complex de voltes subterrànies encara en gran part sense excavar, en una àrea de 22 quilòmetres quadrats. Alguns són difícils d’accedir, però es poden accedir fàcilment a tres fossats principals, tancats dins del Museu de l’exèrcit de terracota de quatre acres, construït al voltant del lloc del descobriment i obert el 1979. En un pou, es van muntar llargues columnes de guerrers, reunides a partir de trossos trencats. Amb els seus nusos o gorres, les seves túniques o armilles blindades, les seves cabres o barbes tallades de prop, els soldats presenten una individualitat sorprenent. Una segona fossa a l'interior del museu demostra com van aparèixer quan van ser trobats: alguns es mantenen drets, enterrats fins a les espatlles a terra, mentre que d'altres es tomben a l'esquena, al costat de cavalls de fang caiguts i esquerdats. El lloc ocupa la Gran Muralla i la Ciutat Prohibida de Pequín com una de les principals atraccions turístiques de la Xina.

Per a aquells que no puguin fer el viatge a Xi'an, alguns dels exemplars més escollits desenterrats allà formen la peça central de dues exposicions itinerants successives que analitzen el regnat de Qin Shi Huangdi (221 aC-210 aC). 'El primer emperador', organitzat pel British Museum, va debutar a Londres abans de traslladar-se al High Museum d'Atlanta. Un segon espectacle, 'Terra Cotta Warriors', es va inaugurar al Bowers Museum de Santa Ana, Califòrnia. Ara es troba al Museu de Ciències Naturals de Houston fins al 18 d’octubre i després es trasllada al National Geographic Society Museum de Washington, D.C., per exhibir-lo del 19 de novembre al 31 de març de 2010.



A més de mostrar les troballes recents, les exposicions presenten la col·lecció més gran de figures de terra cuita que han abandonat la Xina. L'estatuària inclou nou soldats disposats en formació de batalla (oficials blindats, soldats d'infanteria i arquers de peu i agenollats), a més d'un cavall de terra cuita. Un altre aspecte destacat és un parell de carros de bronze de deu peus de llargada, detallats per quatre cavalls de bronze. (Massa fràgils per ser transportats, els carros estan representats per rèpliques.) Els artefactes ofereixen una visió dels tresors que atreuen visitants de tot el món al lloc del museu de Xi'an, on fins ara s'han desinterret 1.900 guerrers de 7.000 aproximadament. .

L’estupenda troballa al principi semblava reforçar el pensament convencional: el primer emperador havia estat un implacable guerriller que només es preocupava de la força militar. No obstant això, tal com han après els arqueòlegs durant l'última dècada, aquesta avaluació era incompleta. Qin Shi Huangdi pot haver conquerit la Xina amb el seu exèrcit, però la va mantenir junt amb un sistema d'administració civil que va perdurar durant segles. Entre altres èxits, l'emperador va estandarditzar pesos i mesures i va introduir un guió d'escriptura uniforme.

Recents excavacions han revelat que, a més dels soldats de fang, el regne subterrani de Qin Shi Huangdi, presumiblement un facsímil de la cort que l’envoltava durant la seva vida, també està poblat d’aus aquàtiques deliciosament realistes, elaborades amb bronze i serenades per músics de terracota. El seguici d’argila de l’emperador inclou funcionaris de terracota i fins i tot comparses d’acròbates, lleugerament més petites que els soldats, però creades amb els mateixos mètodes. 'Creiem que les fosses subterrànies són una imitació de l'organització real de la dinastia Qin', diu Duan Qingbo, cap de l'equip d'excavacions de l'Institut de Recerca d'Arqueologia de Shaanxi. 'La gent pensava que quan l'emperador va morir, només portava molts soldats de l'exèrcit de ceràmica. Ara s’adonen que es va endur tot un sistema polític ».

Qin Shi Huangdi va decretar un enfocament de producció massiva; els artesans van resultar figures gairebé com cotxes en una cadena de muntatge. L’argila, a diferència del bronze, es presta a una fabricació ràpida i econòmica. Els treballadors construïen cossos i els personalitzaven amb caps, barrets, sabates, bigotis, orelles, etc., fabricats en petits motlles. Algunes de les figures semblen tan sorprenentment individuals que semblen modelades en persones reals, tot i que és poc probable. 'Probablement no es tractava de retrats en sentit occidental', diu Hiromi Kinoshita, que va ajudar a conservar l'exposició al British Museum. En lloc d’això, podrien haver estat retrats agregats: als ceramistes, diu Kinoshita, “se’ls hauria pogut dir que cal representar tots els diferents tipus de persones que provenen de diferents regions de la Xina”.

La capital del primer emperador, Xianyang, va ser una gran metròpoli, on es va erigir més de 270 palaus, dels quals només es coneix una única fundació que sobreviu. Cada vegada que Qin Shi Huangdi va conquerir un estat rival, es diu que va transportar les seves famílies governants a Xianyang, allotjant els vençuts en rèpliques de palaus que havien deixat enrere. Al mateix temps, l'emperador va dirigir la construcció del seu complex de tombes; uns 720.000 treballadors haurien treballat en aquests vasts projectes.

Després de la mort del seu pare, Yiren, el 246 a.C., el futur Qin Shi Huangdi —aleshores un príncep anomenat Ying Zheng que tenia al voltant dels 13 anys— va pujar al tron. El regne, celebrat pels seus genets, es va asseure al marge de la civilització, considerada pels seus rivals de l’est com un erm semi-salvatge. La seva filosofia de govern era tan dura com el seu terreny. En altres llocs de la Xina, el confucianisme va afirmar que un estat ben administrat hauria de ser administrat pels mateixos preceptes que governen una família: obligació mútua i respecte. No obstant això, els governants Qin van subscriure una doctrina coneguda com a legalisme, que es recolzava en l'administració de lleis punitives.

Als seus vint anys, Ying Zheng va recórrer a l'orientació d'un visionari estadista, Li Si, que probablement va iniciar molts dels èxits del seu sobirà. Sota la tutela de Li, Ying Zheng va introduir un guió uniforme (permetent així comunicar temes de dialectes molt diferents). L'estandardització, un segell distintiu de l'estat Qin, també es va aplicar a les armes: en cas que es premgués un eix de fletxa o el gallet en un mal funcionament de la ballesta es repetís, el component es podria substituir fàcilment. El jove governant també va presidir la creació d'una infraestructura agrícola avançada que incorporés canals de reg i graners d'emmagatzematge.

Amb un afany metòdic, Ying Zheng va començar a conquerir els estats en guerra que l’envoltaven a finals del segle III a.C. A mesura que avançaven els seus exèrcits, els principats van caure. Ningú no va poder frustrar la consolidació d’un imperi que finalment s’estenia des de parts de l’actual Sichuan a l’oest fins a les regions costaneres al llarg del mar de la Xina Oriental. Després d’haver unificat tot el món civilitzat tal i com el coneixia, Ying Zheng el 221 a.C. es va canviar el nom de Qin Shi Huangdi, traduït com a primer emperador de Qin.

Després va invertir en infraestructures i va construir fortificacions massives. La seva xarxa viària probablement va superar les 4.000 milles, incloses vies de 40 metres d’amplada amb un carril central reservat a la família imperial. A la frontera nord, l'emperador va enviar el seu general de més confiança per reforçar i connectar les barreres frontereres existents, creant un baluard contra els assassins nòmades. Aquestes fortificacions, fetes de terra ramada i enderrocs, es van convertir en la base de la Gran Muralla, la majoria de les quals serien reconstruïdes en pedra i maó durant el segle XV d.C. sota la dinastia Ming.

Com suggereix la grandiositat del seu complex sepulcral, Qin Shi Huangdi va vigilar la posteritat. Però també desitjava allargar la seva vida a la terra, potser indefinidament. Els alquimistes van informar l'emperador que es trobaven herbes màgiques en el que van afirmar que eren tres illes dels immortals al mar de la Xina Oriental. Els emissaris amb més probabilitats d’entrar a aquest regne místic, van afirmar, eren nens sense corrupció; el 219 a.C., Qin Shi Huangdi hauria enviat diversos milers de joves a buscar les illes. Mai no van tornar. Quatre anys més tard, l'emperador va enviar tres alquimistes per recuperar les herbes. Un d’ells el va tornar, relatant la història d’un peix gegant que custodiava les illes. La llegenda diu que el primer emperador va decidir dirigir ell mateix el següent grup de recerca; la història explica que a l’expedició va utilitzar una ballesta repetidora per matar un enorme peix. Però en lloc de descobrir elixirs que preservaven la vida, l'emperador va contreure una malaltia mortal.

Mentre es trobava morint el 210 a.C., Qin Shi Huangdi, de 49 anys, va decretar que el seu fill gran, Ying Fusu, que havia estat allunyat, havia d’heretar l’imperi. L’elecció minava les ambicions d’un poderós conseller reial, Zhao Gao, que creia que podia governar el país entre bastidors si s’instal·lés un successor més mal·leable. Per ocultar la mort de Qin Shi Huangdi —i dissimular la pudor d’un cadàver en descomposició— fins que els viatgers van tornar a la capital, Zhao Gao va agafar una càrrega de peix salat. La tàctica endarrerida va funcionar. Un cop Zhao Gao va aconseguir tornar a Xianyang, va poder operar la seva gespa. Va aconseguir transferir el poder a Ying Huhai, un fill més jove i més feble.

En última instància, però, l’esquema va fracassar. Zhao Gao no va poder mantenir l'ordre i el país va descendir a la guerra civil. La dinastia Qin va sobreviure només quatre anys a Qin Shi Huangdi. El segon emperador es va suïcidar; Zhao Gao finalment va ser assassinat. Diverses forces rebels es van unir a una nova dinastia, la Han occidental.

Per als arqueòlegs, un dels indicadors que la regla de Qin s’havia esfondrat de cop va ser l’extens dany a l’exèrcit de terra cuita. Quan es va trencar l’ordre, les forces merodeadores van assaltar els pous on els soldats de fang guardaven i van saquejar les seves armes reals. Els incendis forts, possiblement provocats deliberadament, van seguir el saqueig, que va afeblir els pilars de suport per als sostres de fusta, que van caure i van destrossar les figures. Uns 2.000 anys després, els arqueòlegs van descobrir carbonització a les parets d’un pou.

Al llarg de la història xinesa registrada, el palau Ebang del primer emperador —el seu lloc al riu Wei, al sud de l’antiga Xianyang, no es va investigar fins al 2003— va ser sinònim d’ostentació. Es deia que l’estructura era l’habitatge més luxós mai construït, amb una galeria del pis superior amb capacitat per a 10.000 persones i una xarxa de passarel·les cobertes que conduïen a muntanyes llunyanes al sud.

'Tots els xinesos que saben llegir, inclosos els estudiants de secundària, creien que la dinastia Qin es va esfondrar perquè va posar tants diners al palau d'Ebang', diu l'arqueòleg Duan. Segons els treballs d'excavació del 2003, vam trobar que mai no es va construir, només la base. A sobre no hi havia res. Duan diu que si el palau s’hagués erigit i enderrocat, tal com pensaven els historiadors, hi hauria trossos de terres i canvis reveladors en el color del sòl. 'Però les proves no van trobar res', diu Duan. 'És un símbol tan famós de la cultura xinesa durant tant de temps, que demostra el cruel i llaminer que va ser el primer emperador, i els arqueòlegs van trobar que era mentida'. Duan també dubta dels relats de l'expedició de Qin Shi Huangdi per a herbes que prolonguen la vida. La seva versió és més prosaica: «Crec que el primer emperador no va voler morir. Quan estava malalt, va enviar gent a buscar medicaments especials ».

La tomba de l’emperador es troba sota un turó boscós, envoltada de camps de conreu a uns 800 km del museu. Per reverència cap a un lloc de descans imperial i per preocupacions per preservar allò que s’hi podria desenterrar, el lloc no s’ha excavat. Segons una descripció escrita un segle després de la mort de l'emperador, la tomba conté una gran quantitat de meravelles, inclosos els corrents artificials contornejats per semblar als rius Groc i Yangtze, que flueixen amb un mercuri brillant i viu que imita l'aigua que brolla. (L'anàlisi del sòl al monticle ha revelat un alt nivell de mercuri).

Tot i això, és probable que les respostes sobre la tomba no apareguin aviat. 'Tinc un somni que un dia es pot desenvolupar la ciència perquè puguem explicar el que hi ha aquí sense molestar a l'emperador, que ha dormit aquí des de fa 2.000 anys', diu Wu Yongqi, director del Museu de l'Exèrcit de Terracota. “No crec que tinguem bones tècniques científiques per protegir el que trobem al palau subterrani. Sobretot si trobem paper, seda o tèxtils de plantes o animals; seria molt dolent que es mantinguessin en condicions equilibrades durant 2.000 anys, però de sobte desapareixerien en molt poc temps '. Cita una altra consideració: 'Per a tots els xinesos, ell és el nostre avantpassat i, pel que va fer per la Xina, no podem desenterrar la seva tomba només perquè els arqueòlegs o les persones que fan turisme volen saber què hi ha enterrat'.

Siguin quines siguin les futures excavacions que revelin sobre l’enigmàtica naturalesa de Qin Shi Huangdi, sembla que algunes coses no canviaran. La importància de l'emperador com a figura fonamental de la història no es veurà minvada. I els misteris que envolten la seva vida probablement mai no es resoldran del tot.

Arthur Lubow , que informa freqüentment sobre la cultura i les arts de tot el món, té la seva seu a la ciutat de Nova York.

Els historiadors estan revisant les valoracions de llarga data de Qin Shi Huangdi com un cruel militant de guerra, les atrocitats del qual es diu que van incloure l'execució d'erudits i la crema de llibres.(Col·lecció Granger)

El descobriment del 1974 de voltes enterrades a Xi'an, ple de milers de guerrers de terra cuita, va sorprendre el món (les figures in situ avui). El gran segle III a.C. de l’emperador Qin Shi Huangdi La necròpolis, diu la historiadora d'art britànica Jane Portal, constitueix 'sens dubte el jaciment arqueològic més famós de la terra'.(O. Louis Mazzatenta / Col·lecció d'imatges NGS)

A Xi'an, on es va construir un sostre arquejat sobre el lloc del descobriment, 1,3 milions de visitants acudeixen anualment per veure les xifres.(Xinhua / Xinhua Press / Corbis)

Una estàtua de terra cuita parcialment excavada a la tomba de Qin Shi Huangdi.(Frank Lukasseck / Corbis)

Un conservador que recupera la comitiva de l’emperador.(O. Louis Mazzatenta / Col·lecció d'imatges NGS)

Quan es va desenterrar l’escombria, les figures quedaren destrossades (lloc d’excavació el 1975).(Premsa associada)

carta d’un llibert al seu antic amo

Les estatuetes es produeixen en una fàbrica de records propera.(Tim Graham / Getty Images)

La tomba de l'emperador es troba tranquil·la sota un túmul boscós. Wu Yongqi, director del museu de Xi'an, comparteix una àmplia reticència a trencar un governant, diu, 'que ha dormit aquí des de fa 2.000 anys'.(O. Louis Mazzatenta / Col·lecció d'imatges NGS)

Per als visitants del museu, les exposicions ofereixen una rara visió dels tresors de Xi'an.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Les excavacions revelen una impressionant gamma d'artefactes, que pinten un retrat detallat d'una Xina recentment unificada al segle III a.C.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Segons l'arqueòleg xinès Duan Qingbo, les figures representen 'una imitació de l'organització real de la dinastia Qin'.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Els artefactes ofereixen una visió dels tresors que atreuen visitants de tot el món al lloc del museu de Xi'an, on fins ara s'han desinterret 1.900 guerrers de 7.000 aproximadament.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

L'estatuària inclou nou soldats disposats en formació de batalla (oficials blindats, soldats d'infanteria i arquers de peu i agenollats), a més d'un cavall de terra cuita.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Un dels aspectes més destacats és un parell de carros de bronze de deu peus de llargada, detallats per quatre cavalls de bronze. Són massa fràgils per ser transportats; els carros estan representats per rèpliques.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Un guerrer de terracota revestit amb armadura de rajoles de pedra.(O. Louis Mazzatenta / Col·lecció d'imatges NGS)

El lloc és el testimoni del treball incessant dels súbdits de Qin Shi Huangdi: 'Cap governant del continent asiàtic mai havia exigit una ostentosa exhibició de megalomania funerària', escriu l'arqueòleg Lukas Nickel.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Malgrat el que sembla ser la inquietant individualitat de cada estàtua, 'probablement no eren retrats en sentit occidental', diu la historiadora de l'art Hiromi Kinoshita.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

L'historiador de l'art Hiromi Kinoshita sosté que les figures podrien representar 'diferents tipus de persones que provenien de diferents regions de la Xina'.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Qin Shi Huangdi va decretar un enfocament de producció massiva; els artesans van resultar figures gairebé com cotxes en una cadena de muntatge.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

L’argila, a diferència del bronze, es presta a una fabricació ràpida i econòmica. Els treballadors construïen cossos i els personalitzaven amb caps, barrets, sabates, bigotis, orelles, etc., fabricats en petits motlles.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

Recents excavacions han revelat que, a més dels soldats de fang, el regne subterrani de Qin Shi Huangdi també està poblat per aus aquàtiques deliciosament realistes.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)

'La gent pensava que quan l'emperador va morir, només portava molts soldats de l'exèrcit de ceràmica. Ara s’adonen que es va endur tot un sistema polític ”, diu Duan Qingbo, cap de l’equip d’excavació de l’Institut de Recerca d’Arqueologia de Shaanxi.(Wang Da-Gang / Museu de Ciències Naturals de Houston)





^