Història

Es troba el 'Clotilda', l'últim vaixell esclau conegut que va arribar als Estats Units

Fa cent cinquanta-nou anys, els comerciants d’esclaus van robar Lorna Gail Woods ’Besavi de l’actual Benín a l’Àfrica occidental. El seu avantpassat, Charlie Lewis, va ser brutalment arrencat de la seva terra natal, juntament amb 109 africans més, i portat a Alabama el Clotilda , l’últim vaixell d’esclaus conegut que va arribar als Estats Units. Avui, els investigadors han confirmat que les restes d’aquest vaixell, que es rumoreja que existien des de feia dècades, però que eren esquives durant dècades, s’han trobat al llarg del riu Mobile, a prop 12 Mile Island i al nord del delta de Mobile Bay.

L’emoció i l’alegria són aclaparadores, diu Woods, amb una veu que tremola d’emoció. Ara té 70 anys. Però ha estat escoltant històries sobre la seva història familiar i el vaixell que els va arrencar de la seva terra natal des que era petita a Africatown, una petita comunitat al nord de Mobile fundada per la Clotilda Els supervivents després de la Guerra Civil.

L'autenticació i confirmació del fitxer Clotilda va ser dirigit pel Alabama Historical Commission i SEARCH Inc., un grup d’arqueòlegs marítims i bussejadors especialitzats en naufragis històrics. L’any passat, el Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture Projecte Slave Wrecks (SWP) es va unir a l’esforç per ajudar a implicar la comunitat d’Africatown en la preservació de la història, explica el comissari de Smithsonian i codirector de SWP Paul Gardullo .





Fa dos anys, Gardullo afirma que van començar les converses sobre la recerca del Clotilda basat en converses amb els descendents dels fundadors d’Africatown. Aleshores l’any passat semblava que Ben Raines , un periodista d 'AL.com havia trobat el Clotilda , però aquell sinistre va resultar ser massa gran ser el vaixell desaparegut. Gardullo afirma que tots els implicats es van moure per diversos fronts per fer front a un complicat procés de cerca arqueològica per trobar el real Clotilda .

Es tractava d’una cerca no només d’un vaixell. Va ser una recerca de la nostra història i una recerca d’identitat, i una cerca de justícia, explica Gardullo. Aquesta és una manera de restablir la veritat a una història que sovint es troba en paper. Africatown és una comunitat que està econòmicament destruïda i hi ha motius per això. La justícia pot implicar reconeixement. La justícia pot implicar coses com parlar durament i veritablement sobre reparació i reconciliació.



Clotilda '>

Una petita comunitat al nord de Mobile, Alabama, és la llar dels descendents dels esclaus que van arribar als Estats Units a bord del vaixell d'esclaus il·legals Clotilda ( Wikimedia Commons )

Tot i que els EUA va prohibir la importació dels esclaus d'Àfrica el 1808, l'alta demanda de mà d'obra esclava del comerç de cotó en auge va animar els propietaris de plantacions d'Alabama, com Timothy Meaher, a arriscar-se a córrer il·legals d'esclaus cap a Àfrica. Meaher va córrer aquest risc en apostar per poder tornar una càrrega d'africans a creuar l'oceà. El 1860, la seva goleta va navegar des de Mobile fins al que llavors era el Regne de Dahomey sota el capità William Foster. Va comprar africans capturats per tribus en guerra de tornada a Alabama, arrossegant-se cap a Mobile Bay sota la cobertura de la nit, i després al riu Mobile. Alguns dels esclaus transportats es van dividir entre Foster i els Meahers, i d'altres es van vendre. Foster va ordenar el Clotilda preses riu amunt, cremades i enfonsades per ocultar les proves de la seva activitat il·legal.

Després de ser-ho alliberat pels soldats de la Unió el 1865, el De Clotilda els supervivents van intentar tornar a l’Àfrica, però no tenien prou diners. Van agrupar els salaris que guanyaven amb la venda de verdures i treballant en camps i molins per comprar terres de la família Meaher. Anomenant el seu nou assentament Africatown, van formar una societat arrelada a la seva estimada pàtria, amb un cap, un sistema de lleis, esglésies i una escola. Woods és un dels descendents que encara hi viuen. Finalment, diu, les històries dels seus avantpassats es van demostrar certes i ara han estat reivindicades.



Tanta gent al llarg del camí no va pensar que això passés perquè no teníem proves. Quan es troba aquest vaixell, tenim la prova que hem de dir que aquest és el vaixell on estaven i els seus esperits es troben en aquest vaixell, diu orgullós Woods. No importa el que ens traieu ara, això és una prova per a les persones que van viure i morir i que no sabien que mai es trobaria.

El director fundador del museu, Lonnie Bunch, diu el descobriment de La Clotilda narra una història única sobre com de penetrant era el tràfic d’esclaus fins als inicis de la Guerra Civil.

Una de les coses tan potents d’això és demostrar que el comerç d’esclaus va ser més tard del que la majoria de la gent pensa, parla de com era l’esclavitud central del creixement econòmic nord-americà i també de la identitat nord-americana, diu Bunch. Per a mi, això és positiu perquè posa un rostre humà en un dels aspectes més importants de la història afroamericana i americana. El fet que tingueu aquells descendents d’aquella ciutat que puguin explicar històries i compartir records, de sobte és real.

Els curadors i els investigadors han mantingut una conversa amb els descendents del Clotilda supervivents per assegurar-se que l'autenticació científica del vaixell també implicava la participació de la comunitat.

Comissari Smithsonian Mary Elliott Va passar temps a Africatown visitant esglésies i joves membres de la comunitat i diu que el llegat de l'esclavitud i el racisme ha deixat una petjada tangible aquí en aquest lloc a través d'un pont del centre de Mobile. En un barri anomenat Lewis Quarters, Elliott diu el que abans era un ampli barri residencial prop d'un rierol es compon ara d 'algunes cases aïllades envaïdes per una carretera i diverses indústries .

Encara no hi ha fotografies de la ubicació del vaixell. Les condicions en què es troba entre vuit i deu peus d’aigua, diu el bussejador SWP Kamau Sadiki (a dalt)

Encara no hi ha fotografies de la ubicació del vaixell. Les condicions en què es troba a vuit a deu peus d’aigua, diu el bussejador SWP Kamau Sadiki (a dalt) són 'traïdores amb visibilitat gairebé nul·la'.(The Slave Wrecks Project)

El que és potent a Africatown és la història. El que té de fort és la cultura. El que és poderós és la custòdia del patrimoni, que tanta gent ha mantingut en aquesta història i ha intentat mantenir-la dins del paisatge el millor que han pogut, diu Elliott. Però també mostra els llegats de l’esclavitud. Veu el racisme ambiental. Ja veieu on hi ha una plaga i no necessàriament perquè als residents no els importava; però a causa de la manca de recursos, que sovint és el cas de les comunitats negres històriques de tot el país. Quan la gent circula per aquest paisatge, hauria de conèixer millor el poder del lloc, com llegir la terra i connectar-se amb la història.

Però Elliott també veu una bellesa aquí, a través de l’objectiu de l’original Clotilda supervivents.

Podeu tancar els ulls i pensar quan aquests homes, dones i nens africans esclaus van entrar en aquest lloc, diu Elliott sobre els homes i les dones que van comprar les seves terres, però que van haver de sobreviure en un entorn racista i segregat. Es tracta de tenir una visió no només per a aquest moment, sinó per a les generacions futures. Per a ells crear aquesta comunitat és molt significatiu perquè hi ha empoderament, no només en tenir terres, sinó en tenir aquesta xarxa de parentiu de membres de la comunitat connectada per estar en aquest vaixell.

La importància de la troballa també estava en la ment dels membres del SWP implicats en la recerca de la goleta, com el bussejador Kamau Sadiki, defensor d’arqueologia i instructor amb Bussejar amb un propòsit .

No hi ha fotografies del lloc on es va trobar la Clotilda ni del mateix naufragi. [El vaixell] no era molt profund. Vuit a deu peus com a màxim, recorda Sadiki. Però les condicions són una mica traïdores. La visibilitat era gairebé nul·la i hi ha una mica de corrent, però el més important és que sou entre restes que no podeu veure. Hi ha una gran quantitat de possibilitats per fer-se ferit, des de ser empalat, fins a enganxar-se, etc.

Clotilde, es pot trobar davant de la històrica Església Baptista Missionera de la Unió a Africatown. '>

Un bust de ferro colat de Cudjo Lewis, un dels últims supervivents del vaixell esclau Clotilde, es pot trobar davant de la històrica Església Baptista Missionera de la Unió a Africatown.(Graveyardwalker (Amy Walker) Wikimedia Commons )

Sadiki també va formar part de l'equip de busseig que va treballar al lloc sud-africà del vaixell d'esclaus Sant Josep Paquet d'Àfrica , un dels primers vaixells documentats històricament que transportaven africans esclaus quan es va enfonsar. Al Museu Nacional d’Història i Cultura de l’Afroamericà s’exposen artefactes del vaixell, com ara llast de ferro, una politja de fusta i manilles d’esclaus. Sadiki diu que tocar aquell vaixell li va fer sentir els crits, els horrors i el patiment dels que hi havia a bord. Però treballant amb la comunitat d 'Africatown i el Clotilda la cerca era íntima per a ell a un nivell diferent.

Sabia què representa aquell vaixell, la història i el dolor de la comunitat descendent. He sentit les veus; Puc mirar-los als ulls i veure el dolor de tota l’experiència d’Africatown durant els darrers cent anys més, explica Sadiki. Han estat molt resistents. El Clotilda hauria de ser conegut per tothom que es digui americà perquè és tan fonamental per a la història nord-americana.

Bunch diu que això se sent poderós i emotiu de la mateixa manera que quan va poder posar les mans sobre el llast de ferro del Sant Josep , que el va portar a plorar.

El que és diferent d’això és que quan vam fer el Sant Josep , una part d'això és perquè hi havia restes humanes, i això era realment una manera d'honorar aquesta gent. Amb el Clotilda , no respectem les restes, sinó la supervivència de les persones que van crear Africatown, diu.

Gardullo afegeix que la història del Clotilda té capes molt arrelades tant en el present com en el passat.Gardullo afirma que hi ha una preocupació real sobre si algú prendrà accions d’aquesta manera negativa per fer danys a aquest inestimable recurs cultural. Aquesta història d’esclavitud sempre ens acompanya. Fins i tot les coses que semblen antigues i que semblen restes del passat continuen configurant el nostre present i hem de tractar-ho de maneres molt pràctiques i, de vegades, això implica una protecció real.

Clotilda però va resultar ser massa gran per ser el vaixell esclau que faltava. '>

L’any passat es creia que un naufragi (a sobre) trobat per un periodista era el Clotilda però va resultar ser massa gran per ser el vaixell esclau que faltava.(The Slave Wrecks Project)

Elliott diu que hi ha discussions en curs sobre els tipus de programes i exposicions que es podrien produir per commemorar i recordar aquesta història nord-americana. La pregunta és com són aquests i com atrauen la comunitat més gran a una història d’abast local, nacional i mundial. Va explicar que una possibilitat és un programa de 'lectura important', on els residents de la comunitat llegeixen i reflexionen col·lectivament El llibre de Zora Neale Hurston Barracoon . El llibre es basa en les entrevistes de Hurston de 1927 a Cudjo Lewis, germà de Charlie Lewis i un dels últims supervivents del Clotilda. En el seu propi dialecte, Cudjo Lewis explica la història de la seva captura, el seu viatge als Estats Units i el començament d’Africatown.

Anomenem al nostre poble Affican Town. Diem que perquè volem tornar al sòl d'Affica i veiem que podem anar-se'n. Derefo ’we makee d’Affica on dey ens porten.

Els plans també estan en obres per a un Blueway Service Blueway Service aquí, més aviat com un sender del patrimoni aquàtic. Gardullo de l’Smithsonian afegeix que l’equip també està considerant la manera de preservar Clotilda , i on es podria estalviar millor a llarg termini perquè pugui arribar a la major quantitat de gent. També inspira qüestions filosòfiques més grans.

Previsualitza la miniatura de

Barracoon: la història de l'últim 'Black Cargo'

El 1927, Zora Neale Hurston va anar a Plateau, Alabama, als afores de Mobile, per entrevistar Cudjo Lewis, de 86 anys. Dels milions d’homes, dones i nens transportats d’Àfrica a Amèrica com a esclaus, Cudjo era llavors l’única persona viva que explicava la història d’aquesta part integral de la història de la nació. Hurston va estar allà per enregistrar el relat de primera mà de Cudjo sobre la incursió que va conduir a la seva captura i esclavitud 50 anys després de la prohibició del tràfic d’esclaus a l’Atlàntic als Estats Units.

negre com jo de John Howard Griffin
Comprar

Què ens pot ensenyar això? Què ens pot ensenyar això de nosaltres mateixos? Com ens pot alliberar la història d’aquest vaixell amarat d’opressió, es pregunta Gardullo. La gent de la mateixa ciutat d’Africatown ens ha d’ajudar a començar a pensar què és important aquí.

Anderson Flen, natural de la ciutat africana, espera que aporti al seu lloc de naixement l'atenció que necessita en termes d'equitat per a una comunitat que creu que ha estat delmada deliberadament. Diu que no sap si està relacionat directament amb el Clotilda supervivents, en part a causa de la forma en què es van separar els afroamericans que venien de la pàtria.

Hi ha hagut una manca d’exhaustivitat en relació amb la història afroamericana a causa del que els va passar, de manera que la nostra història és realment misteriosa per a molts de nosaltres i, per tant, hi ha un buit i dolor, afirma Flen, que afegeix que espera que aquest descobriment doni prou atenció a Africatown per canviar les coses pels residents.

Però Lorna Gail Woods diu que està més que contenta que el Clotilda finalment s’ha trobat perquè és un homenatge a la força dels seus avantpassats.

Hauríem d'estar orgullosos de la terra que gairebé morien de fam intentant comprar, probablement perquè poguessin deixar un llegat per a nosaltres, diu Wood. I ara podem explicar la seva part de la història, i això és l’alegria que tinc de conèixer-la Clotilda no era només un mite. Va ser una cosa viva que va passar.





^