World History American History

Hi ha dues versions de la història de com els EUA van comprar Alaska a Rússia | Història

Fa cent cinquanta anys, el 30 de març de 1867, el secretari d’estat dels Estats Units William H. Seward i l’enviat rus Baró Edouard de Stoeckl va signar el tractat de cessió . Amb un cop de ploma, el tsar Alexandre II havia cedit a Estats Units Alaska, l’últim lloc que queda del seu país a Amèrica del Nord, per 7,2 milions de dòlars EUA.

Aquesta suma, per import de només 113 milions de dòlars en dòlars d’avui, va acabar amb l’odissea de Rússia de 125 anys a Alaska i la seva expansió pel traïdor mar de Bering, que en un moment donat va estendre l’Imperi rus fins al sud fins a Fort Ross, Califòrnia, a 90 milles de la badia de San Francisco.



Avui Alaska ho és un dels estats dels Estats Units més rics gràcies a la seva abundància de recursos naturals, com ara petroli, or i peix, així com a la seva extensa zona salvatge verge i la seva ubicació estratègica com a finestra a Rússia i porta d’entrada a l’Àrtic.



Llavors, què va motivar Rússia a retirar-se del cap de la platja nord-americana? I com va arribar a posseir-lo en primer lloc?

Com a descendent dels esquimals Inupiaq, He estat vivint i estudiant aquesta història tota la meva vida. En certa manera, hi ha dues històries de com Alaska va arribar a ser nord-americà i dues perspectives . Una es preocupa de com els russos van prendre possessió d’Alaska i finalment la van cedir als EUA. L’altra és des de la perspectiva del meu poble, que viu a Alaska des de fa milers d’anys i per a qui l’aniversari de la cessió aporta emocions mixtes, incloses les immenses pèrdua però també optimisme.



quan es van formar les illes hawaianes
El

El 'daurat or' de la llúdriga de mar va ser el que va atreure tants russos a Alaska.(Laura Rauch / Foto AP)

Rússia mira a l’est

El desig de noves terres que va portar Rússia a Alaska i, finalment, a Califòrnia va començar al segle XVI, quan el país era una fracció de la seva mida actual.

Això va començar a canviar el 1581, quan Rússia va sobrepassar un territori siberià conegut com el Khanat de Sibir, que era controlat per un nét de Gengis Khan. Aquesta victòria clau va obrir Sibèria i, en 60 anys, els russos estaven al Pacífic.



El Avanç rus a tota Sibèria es va alimentar en part pel lucratiu comerç de pelleteria, el desig d’expandir la fe cristiana ortodoxa russa a les poblacions paganes de l’est i l’addició de nous contribuents i recursos a l’imperi.

A principis del segle XVIII, Pere el Gran –que va crear la primera armada de Rússia– volia saber fins a quin punt la massa terrestre asiàtica s’estenia cap a l’est. La ciutat siberiana d'Okhotsk es va convertir en el punt de partida de dues exploracions que va ordenar. I el 1741, Vitus Bering va creuar amb èxit l’estret que duu el seu nom i va albirar el Mt. Saint Elias, a prop del que ara és el poble de Yakutat, Alaska.

Tot i que la segona expedició de Kamering de Bering va provocar un desastre per a ell personalment quan el clima de tornada era advers va provocar un naufragi en una de les illes Aleutines més occidentals i la seva eventual mort per escorbut el desembre de 1741, va ser un èxit increïble per a Rússia. La tripulació supervivent va arreglar el vaixell, el va proveir de centenars de llúdries marines, guineus i foques de pell que hi eren abundants i van tornar a Sibèria, impressionant els caçadors de pèls russos amb la seva valuosa càrrega. Això va provocar alguna cosa semblant al Febre de l’or de Klondike 150 anys després.

Apareixen reptes

Però no era fàcil mantenir aquests assentaments. Els russos d’Alaska –que no sumaven més de 800 en el seu moment àlgid– es van enfrontar a la realitat d’estar a mig món de Sant Petersburg, aleshores la capital de l’imperi, fent de les comunicacions un problema clau.

A més, Alaska era massa al nord per permetre una agricultura significativa i, per tant, desfavorable com a lloc per enviar un gran nombre de colons. Així doncs, van començar a explorar terres més al sud, al principi buscant només persones amb qui fer comerç per poder importar els aliments que no creixien en el clima dur d’Alaska. Van enviar vaixells a l'actual Califòrnia, hi van establir relacions comercials amb els espanyols i finalment van establir el seu propi establiment a Fort Ross el 1812.

L’abast de Rússia a Amèrica del Nord

L’abast de Rússia a Amèrica del Nord es va estendre una vegada fins al sud fins a Califòrnia, com ho demostra aquesta església ortodoxa russa de Fort Ross.(Rich Pedroncelli / Foto AP)

Trenta anys després, però, l’entitat creada per gestionar les exploracions nord-americanes de Rússia va fracassar i va vendre el que quedava. Poc després, els russos va començar a qüestionar-se seriosament si podrien continuar també la seva colònia d’Alaska.

Per començar, la colònia era ja no és rendible després que la població de llúdrigues marines fos delmada. Després, hi havia el fet que Alaska era difícil de defensar i que Rússia mancava d’efectiu a causa dels costos de la guerra a Crimea.

Els nord-americans desitjosos d’acordar

Tan clarament, els russos estaven disposats a vendre, però què va motivar els nord-americans a voler comprar?

A la dècada de 1840, els Estats Units havien ampliat els seus interessos a Oregon, havien annexionat Texas, van fer una guerra amb Mèxic i van adquirir Califòrnia. Després, secretari d'Estat Seward va escriure al març de 1848:

La nostra població està destinada a rodar onades resistents a les barreres de gel del nord i a trobar-se amb la civilització oriental a la vora del Pacífic.

Quasi vint anys després d’expressar els seus pensaments sobre l’expansió a l’Àrtic, Seward va assolir el seu objectiu.

A Alaska, els nord-americans preveien un potencial d’or, pell i pesca, així com un major comerç amb la Xina i el Japó. Els nord-americans es preocupaven que Anglaterra pogués intentar establir una presència al territori i l'adquisició d'Alaska (es creia) ajudaria els Estats Units a convertir-se en una potència del Pacífic. I, en general, el govern estava en un mode expansionista recolzat per la popular idea de llavors destí manifest .

Així doncs, es va arribar a un acord amb incalculables conseqüències geopolítiques, i els nord-americans semblaven aconseguir un bon tracte pels seus 7,2 milions de dòlars.

Només en termes de riquesa, els Estats Units van guanyar uns 370 milions d’acres de zones verges, gairebé un terç de la mida de la Unió Europea, incloent 220 milions d’acres del que ara són parcs federals i refugis de vida salvatge. Al llarg dels anys s’han produït a Alaska centenars de milers de milions de dòlars en oli de balena, pell, coure, or, fusta, peix, platí, zinc, plom i petroli, cosa que permet a l’Estat prescindir d’un impost sobre les vendes o la renda i donar a cada resident una paga anual. És probable que Alaska encara en tingui milers de milions de barrils de les reserves de petroli.

L’estat també és una part clau del sistema de defensa dels Estats Units, amb bases militars situades a Anchorage i Fairbanks, i és l’única connexió del país amb l’Àrtic, que ho garanteix té un seient a taula ja que les glaceres que es fonen permeten explorar els recursos significatius de la regió.

com són les veritables pocahontes
Tot i que els Estats Units van tractar la població autòctona d’Alaska molt millor que els russos, encara avui ha estat una relació rocosa.

Tot i que els Estats Units van tractar la població autòctona d’Alaska molt millor que els russos, encara avui ha estat una relació rocosa.(A l'Grillo / AP Photo)

Impacte sobre els nadius d'Alaska

Però n’hi ha un versió alternativa d’aquesta història.

Quan Bering va localitzar finalment Alaska el 1741, a Alaska hi vivien unes 100.000 persones, inclosos els inuit, els athabascans, els yupik, els unangan i els tlingit. Només hi havia 17.000 a les illes Aleutines.

Malgrat el nombre relativament reduït de russos que en algun moment vivien en algun dels seus assentaments -la majoria a les illes Aleutianes, Kodiak, península de Kenai i Sitka-, governaven sobre les poblacions natives de les seves zones amb una mà de ferro, prenent fills de la líders com a ostatges, destruint caiacs i altres equips de caça per controlar els homes i mostrant força extrema quan calgui.

El Els russos portaven armes com ara armes de foc, espases, canons i pólvora, que els ajudaven a establir un pas a Alaska al llarg de la costa sud. Van utilitzar potència de foc, espies i forts assegurats per mantenir la seguretat i van seleccionar líders locals cristianitzats per complir els seus desitjos. No obstant això, també van trobar resistència, com la dels tlingits, que eren guerrers capaços, assegurant que la seva presència al territori era tènue.

En el moment de la cessió, només hi havia 50.000 indígenes es van estimar per quedar-se, així com 483 russos i 1.421 criolls (descendents d’homes i dones indígenes russes).

Només a les illes Aleutines, els russos van esclavitzar o matar milers d’aleuts. Els seus la població va caure en picat a 1.500 en els primers 50 anys d'ocupació russa a causa d'una combinació de guerres, malalties i esclavitud.

Quan els nord-americans van prendre el relleu, els Estats Units encara es dedicaven a això Guerres índies , de manera que van considerar Alaska i els seus habitants indígenes com a adversaris potencials. Alaska es va fer un districte militar pel general Ulysses S. Grant amb el general Jefferson C. Davis seleccionat com a nou comandant.

Per la seva banda, els nadius d'Alaska van afirmar que encara tenien el títol del territori com a habitants originals i que no havien perdut la terra en guerra ni la van cedir a cap país, inclosos els Estats Units, que tècnicament no els van comprar als russos, sinó que els van comprar el dret a negociar amb les poblacions indígenes. Tot i així, als nadius se'ls va negar la ciutadania dels Estats Units fins al 1924, quan Llei de ciutadania índia es va aprovar.

Durant aquest temps, els nadius d'Alaska no tenien drets com a ciutadans i no podien votar, posseir béns ni presentar reclamacions sobre mineria. El Bureau of Indian Affairs, juntament amb societats missioneres, a la dècada de 1860 va començar una campanya per eradicar les llengües indígenes , religió, art, música, dansa, cerimònies i estils de vida.

Va ser només el 1936 que el Llei de reorganització índia va autoritzar els governs tribals a formar-se i només nou anys després la discriminació manifesta va ser prohibida per Alaska Llei contra la discriminació de 1945 . La llei prohibia signes com ara que no s’apliquen nadius i no s’admeten gossos o nadius, que eren habituals en aquell moment.

El president Dwight Eisenhower signa una proclamació per admetre Alaska com el 49è estat el 3 de gener de 1959.

El president Dwight Eisenhower signa una proclamació per admetre Alaska com el 49è estat el 3 de gener de 1959.(Foto de Harvey Georges / AP)

Statehood i un avís legal

Finalment, però, la situació va millorar notablement per als nadius.

Alaska finalment es va convertir en un estat el 1959, quan el president Dwight D. Eisenhower va signar el Alaska Statehood Act , assignant-li 104 milions d’acres del territori. I en un gest sense precedents als drets de les poblacions indígenes d’Alaska, l’acte contenia una clàusula que subratllava que els ciutadans del nou estat declinaven qualsevol dret a la terra sotmès al títol natiu, que per si sol era un tema molt espinós perquè reclamaven tot el territori. .

El resultat d'aquesta clàusula va ser que el 1971 el president Richard Nixon cedit 44 milions d’acres de terres federals, juntament amb 1.000 milions de dòlars, per a les poblacions natives d’Alaska, que aleshores sumaven al voltant de 75.000. Això va venir després d'un grup de treball sobre reclamacions territorials que vaig presidir va donar idees a l’Estat sobre com resoldre el problema.

Avui dia Alaska té una població de 740.000 habitants, dels quals 120.000 són nadius.

Mentre els Estats Units celebren la signatura del tractat de cessió, tots –alaskans, nadius i nord-americans dels 48 anys inferiors– hauríem de saludar el secretari d’Estat William H. Seward, l’home que finalment va portar la democràcia i l’estat de dret a Alaska.


Aquest article es va publicar originalment el La conversa. La conversa

William L. Iggiagruk Hensley és professor distingit visitant de la University of Alaska Anchorage



^