Animals

Només hi ha un lloc als Estats Units on és legal nedar amb manatins salvatges | Viatges

Igual que altres mamífers (humans inclosos), en el primer senyal de l’hivern, els lamantins busquen un lloc càlid per esperar la ira de l’hivern. Per als manatins de les Índies Occidentals, el seu lloc de visita és Crystal River, Florida.

Durant generacions, els lamantins de les Índies Occidentals (també coneguts per les seves subespècies, els lamantins de Florida) han seguit el mateix patró migratori des del nord fins a Nova Anglaterra fins a aquest tram d’aigua càlida situat a 90 milles a l’oest d’Orlando i a diversos quilòmetres cap a l’interior de Crystal Bay i el golf de Mèxic. És aquí on es mantindran aquests herbívors des del mes de novembre fins al març, dedicant gran part del seu temps a menjar herbes marines i altres vegetacions de la costa (en consumiran 10 per cent del seu pes corporal al dia, que suposa entre 100 i 300 lliures de vegetació) mentre flota languidament a les aigües càlides de Crystal River i Kings Bay, que fan una mitjana de 72 graus gràcies a la seva naturalesa poc profunda (els manatins no poden tolerar la temperatura de l’aigua quan es submergeixen) per sota dels 68 graus ). La zona del riu Crystal és considerada el refugi natural d’hivern més gran del món per als manatins i està formada per 70 fonts, incloent Three Sisters Springs, on entre 400 i 500 lamantins s’han vist durant l’hivern en els darrers anys gràcies a la seva àmplia vegetació i aigües temperades.

A causa de la seva actitud tranquil·la i pura simpatia (són un parent llunyà dels elefants), veure un d’aquests gentils gegants en llibertat s’ha convertit en un element de la llista de cubells per a persones de tot el món. Però perquè estan protegits per la Llei d’espècies en perill d’extinció i el Servei de Pesca i Fauna dels Estats Units els considera un espècies amenaçades (n'hi ha més de 6.300 lamantins a Florida avui, un augment significatiu de 1.267 el 1991). El comtat de Citrus és l’únic lloc dels Estats Units on la gent pot nedar legalment amb manatins salvatges al seu hàbitat natural.





Hi ha nombrosos equipadors al comtat de Citrus que ofereixen excursions de busseig que fan que la gent s’acosti als manatins de manera segura i legal, però una de les més consolidades és River Ventures , que ha estat oferint visites guiades de snorkel a Refugi Nacional de Vida Silvestre Crystal River , una zona de 80 acres establert el 1983 per protegir els lamantins , durant tot l'any durant els darrers dotze anys.

Un recorregut típic amb River Ventures té una durada de tres hores i comença amb una sessió informativa a terra sobre les espècies que inclou consells per nedar amb ells i informació sobre l’ecosistema del riu Crystal. Després, un capità mestre certificat per la Guàrdia Costanera condueix snorkelistes a bord d’un vaixell pontó cap a alguns dels llocs preferits dels manatins al llarg del riu Crystal, incloses cales poc profundes amb molta vegetació. (River Ventures subministra tot l’equip, inclosa una màscara, un snorkel i un neoprè.) De mitjana, aproximadament 400 lamantins passen els seus hiverns a Crystal River de novembre a març, segons River Ventures. La majoria emigra cap al nord, però se sap que hi ha persones que es queden a la zona durant l’estiu.



Quan fa fred com abans [a mitjans de març], els lamantins són a tot arreu, de manera que pot ser que passin cinc minuts abans d’estar a l’aigua amb ells, diu Brandie Wooten, el gerent d’operacions de River Ventures. A l’estiu o durant les temporades de transició, pot ser una mica més difícil i pot trigar entre 30 i una hora a trobar-ne un.

Mentre que nedar amb lamantins pot semblar una activitat relativament senzilla, hi ha pautes que la llei ha de seguir per practicar snorkel. En poques paraules, River Ventures promou una interacció passiva que compleix les normes i regulacions establertes per la Florida Manatee Sanctuary Act de 1978 , que estableix que és il·legal que qualsevol persona, en qualsevol moment, de manera intencionada o negligent, molesti, molesti, assetgi o molesti qualsevol manatí. Dit d’una altra manera, ni tan sols penseu en tocar-los, perseguir-los o alimentar-los.

Prefereixo tenir raó que ser president

El nostre lema és que si voleu nedar amb els lamantins, heu d’actuar com un lamantí, diu Wooten. Picar, esquitxar i fer soroll els allunyarà i disminuirà les possibilitats de veure’n un de prop. Els manatins passen una bona part de la seva vida en una posició anomenada explotació forestal, on simplement floten, de manera que, durant una excursió, flotem a la superfície i utilitzarem els nostres vestits de neoprè per a la flotabilitat. Tothom també té un dispositiu de flotació per portar-lo a la cintura, cosa que us ajuda a fer puntades de peu sota l’aigua. Així, bàsicament, us situareu davant de l’animal, us congelareu i surareu. D’aquesta manera, si volen iniciar el contacte, s’hi poden apropar molt, però si mengen o dormen, no els molestarem.



Si voleu veure manatins a Crystal River aquesta temporada, encara hi ha temps per fer-ho. Però aviat, la majoria haurà començat a migrar cap al nord durant la primavera i l’estiu i no tornarà fins al novembre. River Ventures ofereix visites durant tot l'any, només cal tenir en compte que hi ha menys manatissos per veure.





^