Ciència

Aquests són els animals extingits que podem i hauríem de ressuscitar | Ciència

Resuscitar animals extingits és alhora emocionant i terrorífic, diu Beth Shapiro, experta en ADN antic i biòloga a la Universitat de Califòrnia, Santa Cruz. Il·lusionant a causa de les oportunitats sense precedents per entendre la vida i impulsar els esforços de conservació, però aterridor en part per les seves dificultats ètiques. Al seu llibre recent Com clonar un mamut: la ciència de la desaparició , Shapiro es basa en la seva àmplia experiència estudiant ADN antic (des de mamuts llanosos i bisons fins a dodos i coloms passatgers) per oferir un manual sobre els passos necessaris i les preguntes a respondre abans que la resurrecció de les espècies pugui esdevenir una realitat. En una entrevista recent, vam discutir la pràctica de la desextinció i els aspectes més lleugers de la manipulació genètica.

D’aquesta història

Previsualitza la miniatura del vídeo

Com clonar un mamut: la ciència de la desaparició

Comprar

Quin animal extingit li agradaria més tornar a la vida?





La meva resposta canvia cada dia. Com que hi ha molts passos pel camí de la desextinció, no hi ha cap espècie en concret que sigui la candidata ideal per tornar a la vida. La millor opció seria un animal que no només pogués inspirar a la gent a interessar-se per la ciència i la tecnologia, sinó que també tindria un impacte positiu net sobre el medi ambient. Al meu entendre, el mamut és una opció fantàstica per aquests dos motius.

Problemàticament, la desextinció de mamuts implicaria necessàriament treballar i manipular elefants femelles. Necessitaríem ous d’elefant, hostes materns d’elefants i famílies subrogades d’elefants per criar els mamuts inextingits abans d’alliberar-los a la natura. Abans que la extinció dels mamuts passi més enllà de les primeres etapes de seqüenciació i manipulació dels genomes, hem de saber molt més sobre com realitzar aquests passos posteriors de maneres que no siguin nocives per als elefants.



Quin animal extingit seria el més divertit de tornar?

El dodo. Té un aspecte molt ximple i té diversos trets molt estranys: no pot volar, conserva les característiques juvenils i, òbviament, no tenia por especial dels humans com a depredadors. Si es recuperés el dodo, es podria restaurar a hàbitats protegits a [la nació insular] de Maurici, on la gent podria anar a observar dodos al seu hàbitat natal.

Què passa amb els més perillosos?



Tindria més por de l’ós gegant de cara curta [que va viure durant l’últim màxim glacial, fins fa uns 11.000 anys]. Quan el més gran d’aquests óssos es posés sobre les potes posteriors, hauria tingut una alçada de gairebé 12 metres. No voldria topar-me amb ell al meu jardí.

Ni un dinosaure, com un Tiranosaure Rex ?

No és possible. El límit de supervivència de l’ADN, que necessitaríem per a la seva extinció, és probablement al voltant d’un milió d’anys o menys. Els dinosaures havien desaparegut durant molt de temps.

Quant de temps abans de la desextinció és una realitat?

La resposta depèn del que vulgueu acceptar com a 'desextinció'. Si voleu dir un colom nascut amb alguns trets de colom passatger o un elefant nascut amb trets semblants a un mamut, podria passar d'aquí a uns quants anys o una dècada. Més llarg per als mamuts, pels motius que ja he esmentat i perquè els elefants tenen un període de gestació de dos anys. Si voleu dir un 100% de mamut, amb tots els gens i comportaments de mamuts, això mai passarà.

Quin és el concepte erroni més gran sobre la desextinció?

La idea més errònia és que estem creant clons. La clonació, el procés de transferència nuclear de cèl·lules somàtiques, que més famosament ens va portar l’ovella Dolly, és una tecnologia específica que requereix cèl·lules que es recullen d’un individu viu. En lloc d’utilitzar aquesta tecnologia de clonació, els científics que treballen en la desextinció de mamuts utilitzen noves eines moleculars per editar el genoma dels elefants de manera que algunes de les seves seqüències d’ADN es canvien per semblar seqüències d’ADN de mamuts.

El resultat no és un clon, sinó un híbrid: una cèl·lula que conté ADN majoritàriament elefant, però una mica mamut. Si aquesta cèl·lula s'utilitza per crear un embrió i, finalment, un animal, el resultat serà un animal híbrid amb ADN majoritàriament elefant i una mica mamut.

qui és l'autor del mag d'Oz
Shapiro

El nou llibre de Shapiro examina la capacitat de la ciència per recuperar animals extingits.(UC Santa Cruz)

Des de fa temps, els éssers humans hem jugat amb la vida - quin és l’exemple més fascinant?

La domesticació, des de gossos i gats fins a animals de granja, passant per la diversitat de plantes de cultiu en què confiem per alimentar-se, fins a les carbasses envasades que els nostres avantpassats van domesticar per utilitzar-les com a contenidors d’emmagatzematge i flotadors per als vaixells de pesca. Els humans hem estat jugant amb l’evolució i provocant canvis genètics des de fa 30.000 anys, i som uns bons enginyers genètics.

Què passa amb el més inquietant?

Gossos sense pèl. Disculpeu a qualsevol persona que creu que aquestes criatures són meravelloses i a aquells que les adoren per les seves propietats antial·lèrgiques. Però quan veig un gos sense pèl, tot el que puc pensar és que l’hauria d’empassar amb protector solar o embolicar-lo amb una manta.

Quin animal en perill d’extinció us agradaria més salvar de l’extinció?

Rinoceronts en blanc i negre. No em facis triar entre aquests dos. Tots dos estan en perill crític i tots dos es podrien beneficiar dels mateixos avenços en enginyeria del genoma que es requereixen per fer realitat la desextinció.

A finals de l'any passat, va morir un rinoceront blanc del nord que vivia al zoo de San Diego, deixant vius només cinc rinoceronts blancs al món. Pitjor encara, només un d'aquests rinoceronts blancs del nord és masculí, és a dir, hi ha poques probabilitats que neguin mai més rinoceronts blancs del nord. Fins i tot si aquest mascle pogués impregnar una de les quatre femelles restants (i això sembla poc probable donat els fracassos passats), la població resultant tindria molt poca diversitat genètica. Aquesta petita població probablement patiria alts nivells de consanguinitat, cosa que la faria més susceptible a les malalties i menys capaç d’adaptar-se a un clima canviant.

Com pot ajudar la tecnologia de desextinció? Si poguéssim seqüenciar els genomes dels rinoceronts que vivien en poblacions grans i genèticament diverses (rinoceronts els ossos i la pell dels quals es podrien conservar a les col·leccions dels museus, per exemple), podríem identificar la diversitat genètica que s’ha perdut en les poblacions de rinoceronts a causa dels recents descensos. Aleshores, podríem utilitzar tecnologies d’edició del genoma per tornar a dissenyar aquesta pèrdua de diversitat en poblacions de rinoceronts vius.

Com canviarà la relació entre els éssers humans i la natura al segle següent?

A mesura que creixen les poblacions humanes, és cada vegada més un repte trobar llocs al nostre planeta que no hagin estat influenciats d'alguna manera per l'activitat humana. Si mantindrem un món ric i biodivers, que crec que ens beneficia tant com les altres espècies que viuen aquí, haurem de ser més actius en el nostre enfocament de conservació. No serà suficient deixar de banda parcs o espais salvatges.

És possible que la desextinció no sigui la resposta a la crisi de la biodiversitat que ens trobem actualment, però les tecnologies que s’estan desenvolupant en nom de la desextinció poden convertir-se en noves eines poderoses en un règim de conservació activa. Per què no proporcionar una mica d’assistència genòmica a les poblacions perquè puguin sobreviure en un món que canvia massa ràpidament perquè els processos evolutius naturals es mantinguin al dia?

Què creus que diria Darwin sobre la desextinció?

En sentir parlar de desextinció, pot dir: 'Per què us preocupeu de totes aquestes coses recentment extingides? Tornem a recuperar l’ocell ancestral que va donar lloc a tots els pinsans de les Galápagos. Tinc algunes hipòtesis per provar.





^