El 4 de juliol de 1845, Henry David Thoreau va decidir que era hora d’estar sol. Es va instal·lar en un bosc a la vora de l'estany de Walden, a Concord, Massachusetts, i es va construir una cabina petita. Va anar al bosc perquè desitjava viure deliberadament, va escriure famosament Walden. Aquest treball, juntament amb Desobediència civil, inspirat també per la seva estada a l’estany, passaria a convertir-se en un dels escrits més influents de la història nord-americana, provocant moviments polítics des de l’abolicionisme fins a l’ecologisme fins als drets civils. Després de dos anys, dos mesos i dos dies de relativa solitud, Thoreau va deixar el seu càrrec aquest dia de 1847.

millors llocs web de cites per a 20 anys

Realment són les vacances més famoses de la història nord-americana, diu David Ward, historiador del National Portrait Gallery . El que va fer al llibre va ser que va prendre aquests dos anys d’experiències i les va condensar en una obra d’art.

Per a un dels escriptors i filòsofs més cèlebres del país, Thoreau provenia d’uns principis humils. El seu pare era fabricant de llapis i no anava molt bé, diu Ward. Però es va descobrir que era dotat a una edat primerenca, i els seus pares van reunir els diners suficients per enviar-lo a escoles privades, inclosa Harvard, on va llegir vorablement i va destacar acadèmicament. Després de graduar-se, Thoreau es va desplaçar entre diversos llocs docents abans de submergir-se en el moviment transcendentalista, trobant-se com a mentor del seu líder, Ralph Waldo Emerson.





Emerson i Thoreau van tenir una mena de relació on Emerson el va portar sota la seva ala i el va guiar, diu Ward. Comença a escriure i Emerson reconeix el seu talent. En part, a causa de l’impuls d’Emerson, Thoreau va començar a mantenir un diari i a enviar els seus escrits a la revista Marca . A mesura que el seu desenvolupament intel·lectual continuava, va viure amb Emerson i va treballar-hi, derivant en nous gèneres. Va deixar d’escriure poesia i va començar a escriure sobre les seves experiències personals, diu Ward. Gairebé es podria dir periodisme intel·lectual

Finalment, trobant-se inquiet i que necessitava inspiració, Thoreau va decidir esbrinar una nova vida a la natura. Volia fugir de la cursa de fabricació i comerç de rates, diu Ward. Emprenent el seu ara famós experiment de viure de manera senzilla, va fer tot el possible per sobreviure sense diners, cultivant cultius i buscant el que podia del bosc a l’estany de Walden. Però, contràriament a la creença popular, l’exili de Thoreau no pretenia ser una fugida completa de la societat. La qüestió era que es cultivés a si mateix, i no cultivés alguna mena d’alternativa a Amèrica, diu Ward. Es manté implicat amb la societat. El que intenta fer és reformar-lo, no fugir-ne.



L'episodi més notori del seu pas per Walden Pond va ser la nit que va passar a la presó després de negar-se a pagar els impostos de l'enquesta. Va considerar que proporcionar suport al govern indicaria que va acceptar totes les seves accions, inclosa la guerra mexicana-americana, que podria haver estès l'esclavitud cap a l'oest. Aquesta experiència es va convertir en el nucli de les idees de l’assaig Resistència al govern civil , comunament conegut com Desobediència civil. Metafòricament, Thoreau viu sol perquè moralment viu sol, només confia en la seva pròpia consciència, diu Ward. Quin és el punt de la desobediència civil: un sol home, fent una declaració de consciència, pot tombar un govern corrupte.

Aquest concepte, juntament amb altres expressats en la seva obra posterior Walden , eren enormement radicals pel seu temps. Era una afirmació molt radical de l’individualisme americà, que en aquell moment, als anys 1840 i 50, no era la norma, diu Ward. El suport de Thoreau a John Brown, l’abolicionista que defensava obertament l’ús de la força per acabar amb l’esclavitud, el convertí en una figura marginal. Mentre Amèrica considerava la qüestió de l'esclavitud, a partir de la dècada de 1840, Thoreau va adoptar la posició més radical, diu Ward.

Però dècades i fins i tot segles després, l’impacte de les seves paraules es notaria clarament a tota la societat. Desobediència civil , en particular, ha estat citat per líders com Mahatma Gandhi i Martin Luther King com a inspiració per als seus moviments socials. En Walden i en altres llocs, molts veuen les llavors del moviment ecologista modern, anys per davant del seu temps. En realitat, provoca la idea de la natura com una cosa que cal protegir, diu Ward. Molt aviat va tenir la idea que la divisió del treball, el comerç, la fabricació i la despesa podrien tenir efectes perjudicials tant per als individus com per a la societat.



Després de viure simplement a Walden Pond, Thoreau va viatjar àmpliament com a naturalista aficionat, escrivint prolíficament. Queden poques fotos seves, però una, un petit daguerreotip del 1956, es troba a la col·lecció de la Portrait Gallery. Es va fer, de manera típicament Thoreau-ian, frugalment. Un lector li va enviar una factura de 5 dòlars i va dir que admirava tant la seva feina, que li agradaria que anés una fotografia amb el llibre, diu Ward. Thoreau va anar a la ciutat, va anar al daguerreotip i se li va fer aquest petit daguerreotip, probablement la varietat més barata que hagués pogut fer. El va enviar i el canvi a aquest home d'Ohio.

Avui en dia, la influència de Thoreau en la cultura nord-americana és inconfusible. Irònicament, això prové del fet que es conformava a pensar amb els seus propis termes, de vegades completament fora de la societat. Sembla un home molt solitari i autosuficient, diu Ward. Però no és ni un ermità ni una manovella. Era molt sociable, de bon humor i implicat en el món, és que la seva inclinació era molt diferent dels altres.





^